Assassin’s Creed IV: Black Flag Revisited- Βουτιά 9 χρόνια πίσω

Πρόσφατα η Ubisoft γιόρτασε 15 χρόνια από την κυκλοφορία του πρώτου τίτλου της πολυαγαπημένης σειράς Assassin’s Creed και μπορώ με ασφάλεια να πω ότι η νοσταλγία χτύπησε κόκκινο. Έχοντας ήδη γυρίσει πίσω στο χρόνο και επισκεφθεί το Assassin’s Creed II σε προηγούμενο άρθρο μου, ήρθε η στιγμή να ταξιδέψω ξανά σε ένα ακόμη διαμάντι της σειράς που, όχι μόνο της έδωσε μια πνοή φρεσκάδας όταν τη χρειαζόταν απεγνωσμένα, αλλά εισήγαγε και νέα στοιχεία στο ίδιο το gameplay. Πρόκειται φυσικά για το πολυαγαπημένο Assassin’s Creed IV: Black Flag.

Say “Arrrr”

‘Εχοντας δώσει ένα τέλος στην συνταρακτική τριλογία του Ezio, η Ubisoft προχώρησε στον αμερικανικό εμφύλιο και στην εισαγωγή ενός νέου assassin στην ιστορία, του Connor Kenway, βρίσκοντας συνάμα ευκαιρία να ολοκληρώσει το storyline του βασικού πρωταγωνιστή, Desmond. Προχωρώντας λοιπόν παρακάτω και σε μια προσπάθεια να ξεπεράσει τις αρκετά αυστηρές κριτικές που δέχτηκε για το AC III, η Ubisoft έδωσε το πράσινο φως για την κυκλοφορία του Assassin’s Creed IV: Black Flag, ενός τίτλου που τελικά θα αποτελούσε μοχλό επαναφοράς του franchise στην top-notch ποιότητα που μας είχε συνηθίσει.
And top-notch quality it was, αφού το Assassin’s Creed IV μέχρι και σήμερα μπορεί να ανταγωνιστεί μεταγενέστερους τίτλους, καθότι όχι μόνο έχει ακραία γραφικά και design, αλλά διαθέτει και ένα πολύ δυνατό storyline που σε κρατάει σε εγρήγορση μέχρι τέλους.

Αλλάζοντας τα πράγματα

Μια από τις μεγαλύτερες αλλαγές που ήρθαν με το Assassin’s Creed IV ήταν η εισαγωγή μιας νέας ιστορίας έπειτα από το τέλος μιας άλλης. Λόγος γίνεται φυσικά για το story του Desmond, ο οποίος είχε πρωταγωνιστικό ρόλο σε 5 συνεχόμενους τίτλους και του οποίου το στόρυ έλαβε ακαριαίο τέλος δίχως λόγο και αιτία. Η επιστροφή μας λοιπόν στον 21ο αιώνα γίνεται πλέον μέσα από τα γραφεία της Abstergo και την προσπάθεια της εταιρείας να ανακαλυψει περισσότερα για το bloodline των assassins. Πρόκειται για μια πανέξυπνη προσπάθεια απο τους developers να κρατήσουν ζωντανό το franchise και να εστιάσουν σε αυτό που ξέρουν ότι κάνει ενδιαφέρον το παιχνίδι, τον κόσμο και τις περιπέτειες των assassins.

Assassin's Creed IV
Source: Ubisoft.com

Assassin’s Creed IV-Κόσμος των πειρατών

To Assassin’s Creed IV μάς ανοίγει την πόρτα στον κόσμο των πειρατών του 1715, και συγκεκριμένα στην πολυτάραχη ζωή του Edward Kenway. Βάζοντας λοιπόν τη στολή του πειρατή, ο παίκτης πρέπει να ξετυλίξει μια συνωμοσία μεταξύ υψηλόβαθμων Ναϊτών εντός της βρετανικής και της ισπανικής αυτοκρατορίας, οι οποίοι, υπό το πρόσχημα της πειρατείας στην Καραϊβική, έχουν χρησιμοποιήσει τις θέσεις τους για να εντοπίσουν τον Sage. Πρόκειται για τον μόνο άνθρωπο που μπορεί να τους οδηγήσει στο Observatory, μια συσκευή του Πρώτου Πολιτισμού που μπορεί να παρακολουθεί οποιονδήποτε οπουδήποτε στον κόσμο μέσω δείγματος αίματος, το οποίο σκοπεύουν να χρησιμοποιήσουν για να κατασκοπεύσουν και να εκβιάσουν τους παγκόσμιους ηγέτες. Η πλοκή του παιχνιδιού είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα και σε κρατάει ‘κολλημένο’ μέχρι τέλους. Η απόφαση των devs να εστιάσουν στον κόσμο των πειρατών ήταν από τις πιο έξυπνες και σωτήριες, καθώς σαν κόνσεπτ αποτελεί μια από τις πιο δημοφιλείς επιλογές, κρίνοντας και από επιτυχίες ανάλογων ταινιών όπως οι Πειρατές της Καραϊβικής

Όμως και ο Edward σαν πρωταγωνιστής κλέβει την παράσταση διαθέτοντας όλα τα βασικά χαρακτηριστικά της ιδιοσυγκρασίας ενός πειρατή. Και το παιχνίδι, με τη σειρά του, κάνει εξαιρετική δουλειά στο να τα αφήσει να προβληθούν μέσα από την πλοκή. Φιλόδοξος, απερίσκεπτος, άπληστος, αλλά και καλοπροαίρετος, η προσωπικότητα του πρωταγωνιστή μας έχει στοιχεία που αρχικά μπορεί να σε ενοχλήσουν, αλλά η καλή του καρδιά στο τέλος σε κερδίζει, υπενθυμίζοντάς σου ότι προκείται πάντα για έναν πειρατή και όχι για πρίγκιπα.  

Welcome to the Caribbean

Ο κόσμος του Assassin’s Creed IV μοιάζει για μια ακόμη φορά ζωντανός, με κάθε λεπτομέρεια να είναι ορατή, προσδίδοντας μια τεράστια πινελιά ρεαλισμού σε κάθε περιοχή που εξερευνείς. Το παιχνίδι διαθέτει τρεις κύριες πόλεις, την Αβάνα, το Κίνγκστον και το Νασάου, οι οποίες βρίσκονται υπό ισπανική, βρετανική και πειρατική επιρροή αντίστοιχα. Επιπλέον, τοποθεσίες όπως το Πορτ-ο-Πρενς και μικρότερες τοποθεσίες όπως το Greater Inagua χρησιμοποιούνται ως κύρια σημεία της ιστορίας.

Πιάνοντας λοιπόν το πιδάλιο μπορεί να επισκεφθεί κεθένα από αυτά τα σημεία, και άλλα τόσα, γεγονός που κάνει τον κόσμο του Assassin’s Creed IV να φαντάζει αληθινός, λες και είναι στα χέρια σου να τον εξερευνήσεις. H λεπτομέρεια στην δημιουργία του περιβάλλοντος είναι αξιοσημείωτη, από τη φύση (δέντρα, ωκεανός, ζώα) μέχρι τις κοινότητες, τις κατοικίες και τον κόσμο που δίνει σε κάθε περιοχή μια πνοή ζωντάνιας. Το Assassin’s Creed IV ξέρει πως να δημιουργήσει ένα καλό open-world map και ξέρει να το κάνει καλά.

Το Jackdaw

Άλλη μια πρωτοβουλία που πήρε το Assassin’s Creed IV ήταν να προσθέσει το πλοίο (Jackdaw) ως κύριο μεταφορικό σου μέσο (τι σόι πειρατές είμαστε άλλωστε) και μάλιστα να σε αφήσει να το διακοσμήσεις και να το αναβαθμίσεις όπως προτιμάς. Πρόκειται για το νούμερο ένα πράγμα που με ενθουσίασε όταν πρωτοέπιασα το παιχνίδι και ομολογώ ότι μέχρι και σήμερα αποτελεί ένα από τα πιο συναρπαστικά πράγματα που έχω έχω δει και ‘βιώσει’ σε videogame. Από τις ναυμαχίες με τα κανόνια, τις διαταγές και τα τραγούδια του πληρώματος μέχρι τις καταδύσεις και το ψάρεμα, η προσθήκη του πλοίου μπορεί πολύ απλά να χαρακτηριστεί πρωτοποριακή.
Εξίσου πρωτοποριακό είναι και το diving bell το οποίο προστέθηκε σε ένα παιχνίδι που έως τότε δεν τα πήγαινε και πολύ καλά με το νερό, αν θυμηθούμε ότι στον πρώτο τίτλο ο Altair άγγιζε νερό και πέθαινε. Εδώ λοιπόν οι δημιουργοί ήξεραν ότι έπρεπε να κάνουν το μεγάλο jump και να επιτρέψουν στον χαρακτήρα να καταδύεται στο βυθό ψάχνοντας για προμήθειες, θησαυρούς κ.α. Πρόκειται μέχρι και σήμερα για μια εξαιρετικά εκτελεσμένη και αξιομνημόνευτη αλλαγή.

Κλέφτες και πειρατές

Το να είσαι πειρατής σημαίνει και το να ζεις χωρίς κανόνες και αυτό μας γίνεται κατανοητό από την πρώτη στιγμή. Πώς λοιπόν θα ξεγελάσουμε τους Templars αυτή τη φορά; Μα φυσικά κατατώντας γη, κάνοντας raids και αδειάζοντας αποθήκες. Άλλη μια νέα προσθήκη που το franchise διατηρεί μέχρι και σήμερα, όπως είδαμε στο AC Valhalla με τα raids. Παράλληλα, βλέπουμε και την προσθήκη νέων όπλων, κάτι που οι developers επιλέγουν να κάνουν σχεδόν σε κάθε τίτλο εφόσον η εποχή αλλάζει. Έτσι λοιπόν κι εδώ, τα όπλα των assassins ανανεώνονται με την προθήκη μιας σειράς από δηλητηριώδη και υπνωτικά βέλη, καθώς και από berserk βέλη, τα οποία κατά τη γνώμη μου είναι άκρως διασκεδαστικά. Επιπλέον, ο Edward διαθέτει ένα ζευγάρι πιστόλια με free aiming και third-person shooter controls που σου επιτρέπουν να τρέχεις και να πυροβολείς ταυτόχρονα.

Source: IGN

Ακόμα εδώ 9 χρόνια αργότερα

Το Assassin’s Creed IV: Black Flag αποτελέι μία από τις σημαντικότερες προσθήκες στην ομώνυμη σειρά. Έφερε πρωτοποριακές αλλαγές εμπλουτίζοντας το gameplay και δίνοντας μια πινελιά φρεσκάδας σε ένα franchise που τότε το είχε απόλυτα ανάγκη. Ταξιδεύοντς πίσω στο χρόνο με τη ματιά του σήμερα, το παιχνίδι εξακολουθεί να σε μαγεύει με τη μοναδικότητά του. Τα λεπτομερώς σχεδιασμένα περιβάλλοντα καταφέρνουν να σε ταξιδέψουν προσδίδοντας παράλληλα μια ζωντάνια που πολλά open world παιχνίδια δυσκολεύονται μέχρι και σήμερα να πετύχουν. Προσθήκες όπως το πλοίο του Edward ανεβάζουν το παιχνίδι σε υψηλά επίπεδα και το κανουν να ξεχωρίζει μεταξύ άλλων ως ένα παιχνίδι που πραγματικά σε ‘ντύνει’ με τη στολή ενός πειρατή. 

Πρόκειται για έναν τίτλο που θα μπρούσε να σταθεί και μόνος του, εκτός franchise. Ίσως αυτό για πολλούς να είναι κάτι το αρνητικό, αλλά κατά τη γνώμη μου αποδεινύει την δυναμική και ακλόνητη υπόσταση του παιχνιδιού, το οποίο μπορεί να σταθεί ‘όρθιο’ μέχρι και σήμερα. Δεν είναι έυκολο να πετύχεις τη διαχρονικότητα σε ένα videogame, αλλά εδώ η Ubisoft τα κατάφερε δίχως αμφιβολία. Aye!

Αν αγαπάς τον κόσμο του Assassin’s Creed όσο κι εμείς, μπορείς να αποκτήσεις τον τελευταίο τίτλο της σειράς, Assassin’s Valhalla, εδώ.

Greta Giatsou

Posts published: 37

Since 1999. ΒSc in Communication & Mass Media Studies. Gamer, manga artist, editor in chief & social media manager. Wears headphones 24/7.