Mario + Rabbids: Sparks of Hope key art

Mario + Rabbids: Sparks of Hope – Preview: Η επιστροφή των Rabbids

Το Mario + Rabbids μοιάζει με ένα από αυτά τα περίεργα cross-overs μεταξύ δύο εντελώς άσχετων μεταξύ τους σειρών, που δεν θα έπρεπε ποτέ να έχουν συμβεί, όπως ακριβώς και το Kingdom Hearts. Αλλά με κάποιο τρόπο, συνέβη. Και για να είμαι ειλικρινείς, το αποτέλεσμα είναι απίστευτα διασκεδαστικό. Χάρη στη CDMedia Ελλάδος και τη Ubisoft, είχαμε την ευκαιρία να παίξουμε μια pre-release demo έκδοση του δεύτερου τίτλου αυτού του πειραματικού franchise: το Mario + Rabbids: Sparks of Hope. Μπήκα σε αυτό εντελώς στα τυφλά, καθώς δεν είχα παίξει το πρώτο παιχνίδι της σειράς, και πρέπει να πω ότι εξεπλάγην ευχάριστα από τον τρόπο με τον οποίο το συγκεκριμένο είδος παιχνιδιού έγινε κάτι που καταφέρνει ακόμα και τον casual παίκτη να νιώσει οικεία με μερικούς από τους πιο πολύπλοκους μηχανισμούς.

Το Mario + Rabbids: Sparks of Hope κυκλοφορεί στις 20 Οκτωβρίου 2022, αποκλειστικά στο Nintendo Switch. Μπορείτε να το προπαραγγείλετε τώρα από το Ubisoft Store.

Ο Mario και η παλιοπαρέα στο Sparks of Hope

Όλες οι εικόνες σε αυτό το άρθρο αποτελούν screenshots κατευθείαν από τα πλάνα που καταγράψαμε κατά τη διάρκεια της hands-on συνεδρίας μας με τον τίτλο.

Sparks of Hope: Οπτική παρουσίαση

Η Ubisoft έχει κάνει πολύ καλή δουλειά με την οπτική πλευρά του Sparks of Hope, ειδικά αν αναλογιστεί κανείς ότι το παιχνίδι είναι αποκλειστικότητα του Nintendo Switch, μια πλατφόρμα που στις μέρες μας φαίνεται να περιορίζεται σε μεγάλο βαθμό από το γηρασμένο hardware της. Παρόλα αυτά, η Ubisoft κατάφερε με κάποιο τρόπο να κάνει το Sparks of Hope να φαίνεται εξαιρετικά crispy, αν εξαιρέσουμε φυσικά την render ανάλυση που δεν ξεπερνά τα 720p.

Η Ubisoft σέβεται πολύ το καλλιτεχνικό στυλ του Mario franchise και ολόκληρο το παιχνίδι φαίνεται να έχει διαμορφωθεί σύμφωνα με τις οδηγίες της Nintendo. Αν έχετε παίξει κάποιο από τα παιχνίδια Mario της μετά-Nintendo DS εποχής, θα νιώσετε σαν στο σπίτι σας. Τα μοντέλα των χαρακτήρων είναι λεπτομερή και τα animations είναι εξαιρετικά smooth, είτε πρόκειται για cinematics είτε για gameplay. Αποπνέει την ατμόσφαιρα των καρτούν Σαββατιάτικου πρωινού στην τηλεόραση, και αυτό είναι δύσκολο να μην το εκτιμήσεις.

Το performance ήταν αξιοπρεπέστατο, αλλά μπορούσες να καταλάβεις ότι το Switch δυσκολευόταν σε ορισμένα σημεία. Δεν υπήρξαν crashes, αλλά αντιμετώπισα frame drops όσο έπαιζαν μερικά cinematics, αλλά αυτό δεν είναι και dealbreaker, απλά κάνω nitpicking. Παίζαμε σε docked Nintendo Switch. Μην ξεχνάτε ότι η έκδοση που δοκιμάσαμε ήταν ένα pre-release build, οπότε αναμένουμε ότι το performance θα βελτιωθεί όταν το παιχνίδι κυκλοφορήσει, με το τελικό build.

Sparks of Hope: Πλοκή

Όπως τα περισσότερα παιχνίδια Mario, έτσι και το Mario + Rabbids: Sparks of Hope κρατά την ιστορία του απλή. Ο σούπερ κακός/μοχθηρό γαλαξιακό ον κλέβει κάτι που χρειάζονται οι ήρωες, οπότε ξεκινάτε ένα ταξίδι για να το πάρετε πίσω. Πολύ απλό για να το καταλάβεις. Μπορέσαμε να παίξουμε μόνο δύο levels, αλλά ευτυχώς το πρώτο level ήταν ένα από αυτά, οπότε έχουμε μια αρκετά καθαρή εικόνα της υπόθεσης.

Παρουσιάζεται με πολύ έξυπνο τρόπο. Τα stakes είναι υψηλά από την αρχή, όπως σε κάθε καλή ιστορία ηρώων, και δεν γνωρίζετε πολλά για τον εχθρό από την αρχή. Έτσι, υπάρχει κίνητρο να περάσετε τα επίπεδα, μόνο και μόνο για να μάθετε τι πραγματικά συμβαίνει. Το γεγονός ότι αγαπημένοι χαρακτήρες βρίσκονται στη μάχη είναι ένα ακόμη κίνητρο για να δεθείτε με την ιστορία. Η αλληλεπίδραση μεταξύ του καστ του Mario και των Rabbids αντιμετωπίστηκε εξαιρετικά – υπήρχαν μερικές πραγματικά cutesy σκηνές. Και παρόλο που τα αστεία μπορεί να φαίνονται λίγο cringy μερικές φορές, αυτό ακριβώς ήθελε να πετύχει η Ubisoft, και για να είμαι ειλικρινής, τα καταφέρνουν τόσο καλά που κατάφεραν να με κάνουν να γελάσω αρκετές φορές. Τα αστεία δεν είναι χαζά, είναι χαριτωμένα. Και αυτό λειτουργεί τέλεια.

Sparks of Hope: Gameplay

Αγαπημένες turn-based μάχες

Λοιπόν, το Mario + Rabbids: Sparks of Hope ανήκει στο είδος Turn-Based Tactics (TBT), πράγμα που σημαίνει ότι θα είναι λίγο niche τίτλος. Αν δεν αντέχετε τις turn-based μάχες, μπορείτε κάλλιστα να κάνετε κλείσετε αυτό το άρθρο, καθώς αυτό το παιχνίδι δεν προορίζεται για εσάς. Αν σας αρέσει να δοκιμάζετε νέα πράγματα και έχετε λίγη εμπειρία με turn-based παιχνίδια, όπως κυριολεκτικά κάθε παιχνίδι Pokemon ή το πιο πρόσφατο Digimon Survive, το Sparks of Hope μπορεί να σας κεντρίσει το ενδιαφέρον, όπως ακριβώς κέντρισε και το δικό μου.

Στην αρχή κάθε μάχης, τοποθετούμαστε σε ένα πεδίο μάχης, με τους χαρακτήρες μας στη μία άκρη και τα εχθρικά στρατεύματα στην άλλη. Ο στόχος είναι να φτάσουμε στην άλλη πλευρά, στην καθορισμένη ζώνη, χωρίς να χάσουμε όλους τους χαρακτήρες μας. Το να νικήσουμε όλους τους εχθρούς βοηθάει, αλλά δεν είναι απαραίτητο για κάθε μάχη, και αυτό δίνει χώρο για να γίνεις δημιουργικός. Κάθε χαρακτήρας έχει τις δικές του μοναδικές normal attacks, δύο ειδικές ικανότητες και μια “utlimate” ικανότητα που είναι πολύ ισχυρή, αλλά μετά τη χρήση της μπαίνει σε ένα αρκετά μακροσκελές cooldown. Κάθε χαρακτήρας μπορεί επίσης να κινηθεί σε έναν καθορισμένο αριθμό “μπλοκ” σε κάθε γύρο και μπορεί να καλυφθεί πίσω από αντικείμενα που βρίσκονται στο περιβάλλον. Οι εχθροί μπορούν φυσικά να κάνουν το ίδιο, οπότε ενθαρρύνεται η αναζήτηση δημιουργικών lines of sight και η χρήση του περιβάλλοντος.

  • Battle overview screen in Sparks of Hope
  • Normal attacking with Mario on Sparks of Hope
  • Peach using her special move

Διάλεξε το party σου στρατηγικά

Τώρα όλα αυτά είναι αρκετά απλά, αλλά τα action points είναι εκεί που τα πράγματα περιπλέκονται λίγο. Κάθε χαρακτήρας έχει δύο action points για να χρησιμοποιήσει σε κάθε γύρο. Κάθε επίθεση, χρήση ικανοτήτων και χρήση αντικειμένων καταναλώνουν action points, αλλά η μετακίνηση όχι. Αυτό σημαίνει ότι πρέπει να επιλέγετε με σύνεση την ομάδα σας, επειδή δεν μπορείτε να χρησιμοποιείτε αντικείμενα θεραπείας ελεύθερα σε κάθε γύρο. Ευτυχώς, έχετε ένα μεγάλο καστ χαρακτήρων για να χρησιμοποιήσετε στην ομάδα σας και όλοι τους έχουν έναν λόγο να τους διαλέξετε, καθώς οι ικανότητές είναι πάντα μοναδικές. Ορισμένοι χαρακτήρες έχουν επιθετικές ικανόττες, ενώ άλλοι είναι πιο αμυντικοί. Το πιο χρήσιμη “class” είναι μακράν το support, όπως η Peach, που μπορεί να μπλοκάρει τις επιθέσεις ή/και να healάρει την ομάδα σας.

  • Party selection team on Sparks of Hope
  • Level up screen in Sparks of Hope

Ευτυχώς, υπάρχει αρκετή δυσκολία

Υπάρχει μια οθόνη επιλογής δυσκολίας στο Mario + Rabbids: Sparks of Hope, αλλά οι περισσότεροι θα παίξουν στο “Normal”, οπότε αυτή είναι η επιλογή που επέλεξα κι εγώ. Το παιχνίδι όντως γίνεται προοδευτικά πιο δύσκολο καθώς προχωράτε στα επίπεδα (ή έτσι μου φάνηκε) και οι μάχες σας αναγκάζουν να είστε συνεχώς σε εγρήγορση. Φοβόμουν ότι το Sparks of Hope θα ήταν πολύ εύκολο για να μην τρομάξει τους νέους παίκτες που δεν είναι εξοικειωμένοι με το combat, αλλά χάρηκα που είδα ότι αυτό δεν ισχύει. Το AI των minions δεν είναι τίποτα τρομακτικό, αλλά οι μάχες με τα boss είναι διαφορετική υπόθεση και έχασα δύο φορές ενώ δοκίμαζα διαφορετικούς συνδυασμούς ικανοτήτων για να περάσω το πρώτο boss. Το επόμενο μου run θα πρέπει να γίνει στο “Hard”, ώστε να μπορέσω να βιώσω την πραγματική εμπειρία του Sparks of Hope.

Τα νέα semi-open levels

In true Ubisoft fashion, το Sparks of Hope χωρίζεται σε ημι-ανοιχτά επίπεδα, που ενώ δεν είναι τμήματα ενός ευρύτερου open-world, είναι ό,τι πιο κοντινό σε αυτό. Αυτά τα ημι-ανοιχτά levels είναι πανέμορφα και σας δίνουν κάποια ελευθερία να κινηθείτε και να εξερευνήσετε. Θα βρείτε πολλές side activities για να δοκιμάσετε, challenges για να ολοκληρώσετε και γοητευτικές αλληλεπιδράσεις ανάμεσα στους χαρακτήρες να παρακολουθήσετε. Αυτό είναι κάτι που μπορώ να εκτιμήσω, επειδή φαίνεται ότι θα κάνουν πραγματικά το κάθε level αξέχαστο, με το κάθε επίπεδο είναι διαφορετικό, κι έτσι αποπνέει το δικό του, μοναδικό χαρακτήρα. Αλλά αυτό είναι κάτι που θα πρέπει να εξερευνήσουμε σε βάθος στο πλήρες review, όταν κυκλοφορήσει το Sparks of Hope, σε κάτι λιγότερο από ένα μήνα.

  • Using the Team Jump mechanic on Sparks of Hope

Sparks of Hope: Τα συμπεράσματα από το first look

Είχαμε περίπου δύο ώρες παιχνιδιού στο hands-on preview μας με το Mario + Rabbids: Sparks of Hope, και μπορώ να πω ότι πραγματικά εντυπωσιάστηκα από το παιχνίδι. Η Ubisoft ήταν πολύ συνεργάσιμη και μας άφησε να καταγράψουμε σχεδόν τα πάντα, εκτός από τα κομμάτια που περιείχαν τεράστια spoiler για την ιστορία. Και αυτός είναι ένας από τους λόγους για τους οποίους δεν αναφέρθηκα πολύ στις λεπτομέρειες της ιστορίας σε αυτό το άρθρο.

Τα γραφικά ήταν γοητευτικά και το gameplay, αν και θα απευθύνεται κυρίως σε ένα πιο εξειδικευμένο κοινό λόγω της turn-based φύσης του (όπως κάθε turn-based παιχνίδι που δεν είναι Pokémon), ήταν πολύ καλά σχεδιασμένο και έκανε καλή δουλειά αναμειγνύοντας το cast του Mario με σύγχρονους turn-based μηχανισμούς, όπως αυτούς που υπάρχουν στο Yakuza: Like a Dragon, έναν τίτλο που λάτρεψα. Και αυτά τα χαρακτηριστικά open-levels της Ubisoft είναι επίσης κάτι που μου άρεσε, επειδή η παρουσία τους στο παιχνίδι φαινόταν απολύτως δικαιολογημένη.

Αυτό το παιχνίδι είναι πραγματικά κάτι που δεν βλέπεις συχνά. Και το λάτρεψα. Το gaming community καταδικάζει την Ubisoft εδώ και αρκετό καιρό, για το ότι “το παίζει safe” και “αρνείται να πάρει ρίσκα”, και αυτή είναι δίκαια κριτική. Αλλά αυτό το παιχνίδι είναι η προσπάθεια της Ubisoft να ρισκάρει, απευθυνόμενη σε κοινό εκτός της αγοράς AAA στην οποία είναι τόσο συνηθισμένη. Και ίσως είναι επίσης η απόδειξη ότι αυτό είναι κάτι που θα έπρεπε να κάνουν πιο συχνά.

Θέλουμε να ευχαριστήσουμε την CDMedia Ελλάδος και την Ubisoft για την ευκαιρία να δοκιμάσουμε το Sparks of Hope.

George Makridis

Posts published: 111

Editor in Chief. Studying Communication & Media. Listening to Hip-Hop. Watching advanced humor sitcoms and dumb superhero flicks. Has way too many games in his library and not that much time to actually play them.