Worlds MMO: 2 προσωπικότητες και 1 μυστήριο

Συνεχίζοντας στην θεματολογία του Rabbit Hole, είναι ενδιαφέρον πως η χρυσή εποχή αυτών των αστικών μύθων ήταν κάπου από το 1995 έως τις αρχές του 2010 περίπου. Στην συγκεκριμένη περίπτωση αναφέρεται ένα μυστήριο cult και ένας πολύ περίεργος χώρος. Ένα παιχνίδι με ιδιαίτερα στοιχεία και ένα βαθύ μυστήριο. Το Worlds έρχεται για να δείξει τα δικά του μυστικά.

David Bowie World in World.com
David Bowie World

Το παιχνίδι

Πρίν σχολιαστεί εκτεταμένα το παιχνίδι είναι σημαντικό να αναφερθεί πως όλα αυτά συμβαίνουν όταν πολλές ιστορίες μέσα στο διαδίκτυο άνθιζαν. Το ίντερνετ ήταν ακόμα αχαρτογράφητο για το μεγαλύτερο μέρος του πλυθησμού. Όσοι είχαν υπολογιστή τον χρησιμοποιούσαν για δουλειά με όλες αυτές τις δυσκολίες ολοένα να γίνονται προσβάσιμες στον υπόλοιπο κόσμο. Με την εξέλιξη του διαδικτύου, ήρθε και η εξέλιξη των διαδικτυακών παιχνιδιών. Παράλληλα, τα φίλτρα του ιντερνετ του δεν ήταν τόσο ισχυρά τότε. Οι πιθανότητες να μιλήσεις με ανώμαλους, κλέφτες, ή πιο απλά, να μπείς σε περίεργες σελίδες ήταν αρκετά μεγάλες.

Έχοντας αναφέρει τα παραπάνω, να πουμε οτι ο αστικός μύθος που θα εξετάσουμε εδώ αναφέρεται στο Worlds. Το Worlds είναι (ναι, ακόμα είναι) ένα MMO. Συγκεκριμένα, ήταν το πρώτο που έδωσε την εικονική πραγματικότητα στους παίχτες. Δημιουργήθηκε το 1995 από την Worlds.inc και είναι ουσιαστικά ένα παιχνίδι διάδρασης όπου οι παίκτες συνανστρέφονται μέσω τσατ με αλλους παίκτες. Οι παίκτες μπορούσαν να διαλέξουν ανάμεσα σε μερικά βασικά άβαταρ, ο αριθμός των οποίων με την πάροδο του χρόνου αυξήθηκαν. Επίσης το βασικότερο χαρακτηριστικό του παιχνιδιού είναι η δημιουργία των κόσμων του. Μπορεί εύκολα να παρομοιαστεί με το Garry’s Mod ή το ROBLOX, ενώ έχει και κάποια στοιχεία του Minecraft. Πέρα από τους κόσμους που ήδη είχε σαν παιχνίδι όταν δημιουργήθηκε, δινόταν στους παίχτες η δυνατότητα να φτιάξουν τους δικούς τους κόσμους. Και κάπου εδώ, ξεκινάνε οι τρείς περίεργες καταστάσεις που θα αναφερθούμε σε αυτό το παιχνίδι.

World.com Image
Random Image from Bowies World

Player 1: Jimbly

O Jimbly δεν είναι τίποτα άλλο από ένας παίκτης τους Worlds. Πέρα από την πρακτική ενός player που έχτιζε ένα network από άλλους παίκτες, ο Jimbly είχε δημιουργήσει τους δικούς του κόσμους που διέθετε ελεύθερα κιόλας. Η δημιουργία των κόσμων και διάθεση τους στους άλλους παίκτες είναι και αυτή μέρος του παιχνιδιού. Έτσι λοιπόν μέσα στον κόσμο του Jimbly φαίνονται σειρές από δωμάτια στα οποία εμφανίζονται φωτογραφίες. Όσο προχωράει κανείς στα δωμάτια τόσο περισσότερο οι φωτογραφίες εμφανίζουν εκκεντρικό και σεξουαλικό περιεχόμενο. Ο Jimbly προσέλκυε άτομα ζητώντας φωτό προφίλ τους ώστε να τους προσθέσει στην συλλογή των δωματίων του και έχοντας ένα δήθεν σοβαρό social network. Για να μπείς μέσα σε αυτό έπρεπε να στείλεις μια φωτογραφία σου.

Αξίζει να αναφερθεί πως αυτές οι πληροφορίες διέρευσαν με τον κλασσικότερο τρόπο που έχουν σπάσει πολλοί αστικοί μύθοι στο ίντερνετ. Κάποιος δημοσιέυει μια πληροφορία σε ένα φόρουμ, ή σελίδα, και οι λάτρεις της περιπέτειας το ερευνούν. Στην συγκεκριμένη περίπτωση έγινε στο 4chan οι οποίοι δημοσίευσαν αρκετές πληροφορίες σχετικά με αυτά τα προφίλ του παιχνιδιού.

Jimbly World.com
Jimbly….perhaps…

Απλά ένα κακό προφίλ

Στο network από προφίλ του Jimbly υπήρχε και ένα προφίλ δόλωμα. Ένα προφίλ που προσπαθούσε να μιλήσει σε νέους παίκτες δηλώνοντας ότι και αυτή/ος είναι νέα. Έπειτα από λίγο ψάξιμο στο ανάλογο email, φαίνεται πως οι φωτό που το ίδιο το προφίλ έδινε ήταν ένα κακο photoshop ενός τύπου που επίσης ψάρευε θύματα, υποδυώμενος κάποιον άλλο. Aξίζει η αναφορά σε αυτό το προφίλ διότι ήταν το ενεργότερο μέλος αυτής της κοινότητας. Όπως διαπιστώθηκε όμως παρακάτω, αν όχι όλα, τουλάχιστον τα περισσότερα προφίλ που υπήρχαν μέσα στο network του Jimbly ήταν άπο περίεργους που τους άρεσε να υποδύονται άλλους.

Όλο αυτό δεν μπορεί να θεωρηθεί παρά απλή ανωμαλία. Η εκδήλωση πορνογραφικού υλικού με αυτό τον τρόπο δεν είναι κάτι ασυνήθιστο στις μέρες μας, όσο ανήθικο και να είναι. Τότε όμως, ήταν πολύ ασυνήθιστο. Επίσης οι άνθρωποι που εξαπατούν χρήστες του διαδικτύου είναι μια απλή μάστιγα που υπήρχε και υπάρχει ακόμα. Το ίντερνετ ήταν ένας επικίνδυνος χώρος πόσο μάλλον ακόμα έιναι από ψεύτικα προφίλ στο Facebook, Twitter και πολλά άλλα. Αυτό αξίζει να θυμήσει στον οποιονδήποτε πως θέλει απλή προσοχή.

Beach in World.com
World Beach

Player 2: Nexialist

Ενώ η πρώτη ιστορία ήταν κάτι το σχετικά προσγειωμένο, ο Nexialist είναι κάτι το τελείως ανατριχιαστικό συγκριτικά. Για τους νέους παίκτες που απλά τριγυρνούσαν μέσα στον κόσμο, ήταν μια εμπειρία απλά να εξερευνούν τις διαφορετικές δημιουργίες. Από την άλλη πλευρά ο Nexialist φαίνεται να είναι ένας προχωρημένος παίκτης με κάποια ιδιαίτερα ενδιαφέροντα. Στην αρχή στεκόταν απλά δίπλα στους παίκτες χωρίς να μιλάει καθόλου στο τσάτ. Μπορεί να τους πρότεινε να τους κάνει ένα τουρ στους διάφορους κόσμους, μέχρι την στιγμή που θα πρότεινε: “Θες να δείς κάτι ωραίο?” Ενώ η ατάκα θυμίζει κακό πέσιμο πρακτικά οδηγούσε τους νεοφερμένους σε περιοχές που από ότι δηλώνουν οι χρήστες φρίκαρε πολύς κόσμος.

Ο Nexialist σε πήγαινε σε μια περιοχή που είχε σχεδιάσει ο ίδιος που εμφανώς είχε σατανιστικά μηνύματα και αισθητική. Μετά από αυτό έστελνε περίεργα ηχητικά μηνύματα στους νεοφερμένους που όπως περιγράφονται ήταν ήχοι από ζώα που πέθαιναν ή καιγόντουσαν ζωντανά. Οι φήμες λένε πως προσπαθούσε ή απλά προσέλκυε άτομα ώστε να μπούνε σε ένα cult στο οποίο ήταν επικεφαλής και προφανώς, δεν είχε τις καλύτερες προθέσεις.

Nexialist Avatar
Nexialist! A creepy image at least…

Άλλος ένας περίεργος;

Γενικότερα ναι, ήταν απλά άλλος ένας περίεργος. Πέρα από το ότι το avatar του ήταν αρκετά ανατριχιαστικό από μόνο του, μπορεί όντως ο τύπος να έκανε recruiting για ένα σατανιστικό cult. Σε καμία λογική περίπτωση δεν θα έλεγε ο μέσος παίκτης ότι ήθελε να μπεί στην cult, και έστω στην περίπτωση που πίεζε ο Nexialist ευγενικά, μπορούσε ο καθενας να απομακρυνθεί την οποιαδήποτε στιγμή. Το ουσιαστικότερο στην ιστορία είναι πως μάλλον προσπαθούσε να τρομάξει τους νεοφερμένους. Ή απλά να περίμενε να μιλήσουν στο 4chan για αυτόν. Internet clout and stuff like that

Αν και διάφορα σχόλια αναφέρουν πως είναι καλός τύπος, η όλη φάση παραμένει περίεργη. Όταν ρωτήθηκε από κάποιους που εξερευνούσαν το μυστήριο δήλωσε ότι δεν υπάρχει cult. Βέβαια πάλι δεν υπήρχε η περίπτωση να το παραδεχόταν κιόλας, πόσο μάλλον δημόσια. Το ωραιότερο χαρακτηριστικό είναι ο μύθος που έχει χτίσει αυτός ο χαρακτήρας γύρω του, διότι πολλοί τον αναζήτησαν. Βέβαια όπως δηλώνει η ιστορία σε βρίσκει αυτός τελικά… Γενικά, όπως φαίνεται, τα δημιουργικά παιχνίδια προσελκύουν ιδιαίτερες προσωπικότητες. Ακόμα περισσότερο σε εποχές που το ίντερνετ ήταν ακόμα πιο επικίνδυνο.

Nexialist "Cult"
eerm…really dont know….

Το μυστήριο…

Όπως είναι γνωστό για τα περισσότερα παιχνίδια πρέπει να έιναι βιώσιμα για να λειτουργούν. Όταν οι παίκτες σε ένα παιχνίδι πέφτουν είναι αμέσως επόμενο να κλείσουν και οι σέρβερ του παιχνιδιού. Επομένως πως γίνεται ένα παιχνίδι να είναι ακόμα ενεργό μέχρι και το 2021 σύμφωνα με την επίσημη σελίδα του? Ειδικά για τα παιχνίδια τότε που δεν είχαν την σημερινή δυνατότητα του monetization. Έχοντας αυτή την λογική, είναι πολύ πιθανό ο δημιουργός του Worlds, Tom Kidrin, να το τρέχει από κάποιον σέρβερ στο σπιτι του. Για ποιον λόγο λοιπόν, ένας παλιός game developer κρατάει ακόμα ένα θρύλο του gaming ζωντανό; Πρακτικά το παιχνίδι έχει ελάχιστους παίκτες (τουλάχιστον έχει) στο δυναμικό του. Το πιθανότερο είναι να υπάρχουν απλά μερικοί παμπάλαιοι παίκτες ή μερικοί περιοδικοί εξερευνητές.

Υπάρχουν δύο θεωρίες πίσω από αυτό. Η μία είναι πως ο Tom δεν θέλει να δεί το Worlds να πεθαίνει και είναι ο βασιλιας του cult που δεν υπάρχει και συνεργάτης του Jimbley. Πράγμα ελαφρώς αδύνατο. Η δεύτερη είναι πιο βατή και πίο προσβάσιμη. Πρέπει να γίνει κατανοητό ότι στην παγκόσμια αγορά υπάρχει η ιδιοκτησία μιας πατέντας. Μέσα σε αυτό υπάρχουν τα λεγόμενα Patent Trolls που ιδιωτικοποιούν πατέντες που μπορεί να μην έιναι βιώσιμες ποτέ.

Patent Protected Logo
Patent Protected probably….

Patent Troll

Όπως φαίνεται λοιπόν ο Tom έχει κατοχυρώσει την πατέντα “System and Method for enabling users to interact in a virtual space”. Εν ολίγοις, η πατέντα κατοχυρώνει την αρχιτεκτονική που επιτρέπει την διάδραση ανάμεσα στους παίκτες. To design των κόσμων και ο ψηφιακός χειρισμός μέσα από τα άβαταρ συμπεριλαμβάνονται μέσα σε αυτό. Πράγμα που σημαίνει ότι τυπικά κατέχει τα δικαιώματα της χρήσης της λειτουργίας των παιχνιδιών που αναφέρονται παραπάνω. Πέρα από το τυπικό της υπόθεσης, φαίνονται επίσης αρκετές μηνύσεις προς μεγάλα ονόματα εταιρειών με αυτά τα παιχνίδια. Μέσα σε αυτές υπάρχουν ονόματα όπως το Second Life, η Blizzard και η Bungie. Αξίζει να αναφερθεί πως η συγκεκριμένη πατέντα έχει ισχύ 20 χρόνων. Είχε δημιουργηθεί στις αρχές του 2000 και τώρα θεωρείται ώς Fee Related εφόσον έληξε στις αρχές του 20.

Με λίγη απλή σκέψη φαίνεται πως υπάρχει το ανθρώπινο δαιμόνιο πίσω από σχεδόν όλες τις καταστάσεις που υπάρχουν στο ίντερνετ. Στη περίπτωση που ο Tom αυτή την στιγμή λαμβάνει μεγάλα ποσά λόγο παράνομης χρήσης της πατέντας του, χαρακτηρίζεται και επιχειρηματική κίνηση. Σε αντίθεση με τους παίκτες που υφίστανται στο παιχνίδι του που είναι απλώς κάφροι. Οι συγκεκριμένες ιστορίες αποδυκνείουν για άλλη μια φορά απλά ότι το ίντερνετ χρειάζεται προσοχή σε όλους τους τομείς. Εκτός από τις γενιές των ’80s και ’90s. Αυτοί είχαν την τύχη να τα βιώνουν όλα αυτά οπότε πολύ πιθανό να μην εκπλήσονται με τίποτα.

Kostas Nikolaou

Posts published: 93

Graduated as a Sound Technician and currently doing my Master's Degree in Sound Design for Video Games. I am playing music as long as i can remember myself and i am a huge fan of FPS and RPG games.