Age of Empires IV

Age of Empires IV Review: Real-Time Strategy στα καλύτερά του

Με πάνω από 20 χρόνια στα ενεργητικά του franchise, το Age of Empires επιστρέφει με την τέταρτη προσθήκη στην εμβληματική σειρά Real Time Strategy. H Relic Entertainment λοιπόν μας δείχνει πως στο Age of Empires IV τα πράγματα έχουν εξελιχθεί σε κάποιους τομείς, ενώ πολλά γνώριμα στοιχεία επιστρέφουν. Έτσι και αλλιώς, η κλασική φόρμουλα των Real Time Strategy δεν έχει αλλάξει πολύ, παρά μόνο σε κάποια στοιχεία του Gameplay της. Ας δούμε τι έχει να μας πει το Age of Empires IV.

Θα το λατρέψετε εαν:Μάλλον όχι για εσάς εαν:
Έχετε μέσα σας το μικρόβιο του tacticianΤο point and click σας ενοχλεί
Σας αρέσει να δημιουργείτε και να αντιμετωπίζετε προκλήσειςΑκόμα και με απλή στρατηγική δεν μπορείτε να ανταπεξέλθετε σε πολλά μέτωπα
Βρίσκετε ενδιαφέρον σε ιστορικά γεγονότα
Σας αρέσει να εξερευνείτε διαφορετικούς πολιτισμούς και το πως λειτουργούσαν
TL;DR
Age of Empires IV Main Menu
Campaign goes first

Γραφικά

Σαν πρώτο πλάνο, η γραφική παρουσίαση είναι άρτια. Δεν βλέπουμε κάτι τρελά σχεδιασμένο ή κάτι που τραβάει το μάτι επιτόπου, αποσπώντας από αυτά που συμβαίνουν στο game. Όλα είναι εναρμονισμένα μεταξύ τους και σε ισσοροπία, δίνοντας έμφαση λεπτομέρειες που σε βοηθούν καταλαβαίνεις τι συμβαίνει στο χάρτη. Από τον αρχικό του σχεδιασμό, όλα δένουν μεταξύ τους καθώς υπάρχει μια γενικώς όμορφη ατμόσφαιρα που αναδεικνύεται. Τα ρεαλιστικά overview μάχης στα ιστορικά πεδία όπου είναι πραγματικά μαγευτικά. Οι χάρτες έχουν δημιουργηθεί με βάση τις τοποθεσίες που μέχρι και σήμερα είναι ακόμα ακριβείς. Όλο αυτό συμβάλει πολύ στον ιστορικά accurate σχεδιασμό του Age of Empires IV.

Από την άλλη μεριά όμως, ίσως να περίμενα κάτι παραπάνω στο θέμα των γραφικών απλά. Όλες οι αναπαραστάσεις μαχών έχουν μια λεπτομέρεια που δίνει μια κάποια αξία στην παρουσίαση, αλλά πρακτικά, για γραφικά τίτλου του 2021 θα ήθελα μάλλον λίγη υπερβολή παραπάνω. Ίσως βέβαια τα γραφικά να έμειναν έτσι ώστε να μην υπάρχει πρόβλημα στην γενικότερη λειτουργικότητα του παιχνιδιού. Δεν αντιμετώπισα κανένα θέμα με frame drops ή ουσιαστικά bugs, οπότε αυτό είναι κάτι που σέβομαι. Με πολύ λίγα λόγια, όλα δουλεύουν ρολόι, αλλά δεν υπάρχει τίποτα τρελό στο θέμα της γραφικής παρουσίασης. Παρόλα αυτά, θεωρώ πως η 3η έκδοση του παιχνιδιού ήταν πιο επιτυχημένη σε αυτόν τον τομέα.

Age of Empires IV Intro Cinematic
Brutal!

Visualisation

Ένα από τα πιο δυνατά σημεία του παιχνιδιού είναι οι ιστορικές εξελίξεις και η αναπαράσταση στα transitions από την αφηγήτρια. Με μια πολύ όμορφη εικόνα έχουμε την τωρινή αναπαράσταση από τις χώρες και τις τοποθεσίες, οι οποίες σκιαγραφούνται με τα στρατεύματα ή τα χτίσματα με μια χρυσή προσομοίωση. Είναι εντυπωσιακό να βλέπεις τις κατασκευές που υπάρχουν ακόμα μέσα από τους αιώνες και δίπλα τους την εικόνα της τότε εποχής.

Πέρα από αυτό, η φωτογραφία και το γενικότερο οπτικό σύνολο στα μεταβατικά στάδια όπως και στο design του μενού είναι πολύ όμορφα. Εκεί φαίνεται να έχει υπαρξει πολύ καλός σχεδιασμός, όπως και σε όλο το UI. Μπορεί σε άλλα παιχνίδια το UI και τα στοιχεία του μενού να μην είναι τόσο εντυπωσιακά, η σαφήνεια όμως ενός καλοσχεδιασμένου παιχνιδιού στο οποίο περνάς πολλή ώρα κοιτάζοντας icons και ψιλοπράγματα, είτε στο παιχνίδι είτε στο μενού, είναι από τα σημαντικότερα στοιχεία.

Άλλη μια μικρή λεπτομέρεια είναι το interface κατά την διάρκεια κατασκευής των κτιρίων. Βλέπουμε τους εργάτες να πετάγονται σε διάφορα σημεία του κτιρίου χτίζοντάς το σαν timelapse, πράγμα που δίνει επίσης μια όμορφη εικόνα στην εξέλιξη του χρόνου.

Ήχος

O ήχος αποτελεί επίσης ένα καλοδουλεμένο στοιχείο του Age of Empires IV. Δεν έχει πολλά ιδιαίτερα στοιχεία, καθώς ο ήχος σε αυτά τα παιχνίδια έχει πολύ ξεκάθαρο ρόλο. Πρέπει να είναι σαφείς οι εναλλαγές κατά τα in-game events, ώστε ο παίκτης να καταλαβαίνει τι συμβαίνει. Σε αυτό το σημείο, η Relic το έχει πετύχει πάρα πολύ. Δεν βρήκα κάποιο στοιχείο που να με μπέρδεψε και βρήκα πολλά μέρη του παιχνιδιού που έδιναν ωραίες νότες.

Αρχικά, τα SFX κατασκευής και πολέμου ήταν σε πάρα πολύ καλή ποιότητα. Επενδύαν όμορφα την πράξη της εικόνας και δεν υπήρχε πρόβλημα μπλεξίματος ακόμα και όταν γινόντουσαν πόλλά πράγματα παράλληλα. Είναι εύκολο να μπερδευτείς όταν γίνεται επίθεση, χτίζεις, κοιμούνται όρθιοι κάτι villagers και δεν ξέρεις από που να τις μαζέψεις, αν αυτό το στοιχείο δεν έχει πετύχει. Tέλος, μου άρεσε που κάθε πολιτισμός είχε το δικό του τραγούδι που συνόδευε το οπτικό κομμάτι του.

Age of Empires IV Failed
Boooooo……..

Voices

Ίσως το στοιχείο που μου άρεσε περισσότερο και θα ήθελα περισσότερα πράγματα. Όλες οι ερμηνείες ήταν καλές και μου άρεσε το πως ακούγονταν τα στρατεύματα όταν παίζαν ξύλο ή τους έβαζες να κάνουν πράγματα. Αυτό που θα ήθελα βέβαια περισσότερο είναι ποικιλία στις φράσεις παρά στον τονισμό τους. Προσωπικά σαν παίκτης σπαμάρω τα κλίκ, πράγμα που κάνει το unit ή τον χαρακτήρα που έχω διαλέξει να απαντάει. Σε. Πολλά. Κλίκ. Εκεί είναι και το μόνο στοιχείο όπου θα ήθελα μια ποικιλία ώστε να μην ακούω κάθε δευτερόλεπτο την ίδια ατάκα.

Αξίζει να τονιστεί το πόσο καλή δουλειά έχει γίνει με τις διαλέκτους και τις παλαιότερες μορφές ομιλίας. Προφανώς, δεν έχει απογοητεύσει ποτέ το Age of Empires από κάτι τέτοιο. Βέβαια, έχουμε δει ξανά τίτλους να καταστρέφουν τέτοια πράγματα, οπότε είναι άξιο αναφοράς.

Age of Empires IV Ending Mission

Gameplay

Ας μπούμε κατευθείαν στο ψητό. Ξεκινώντας με μερικά απλά στοιχεία, οι χειρισμοί δεν έχουν αλλάξει από το προηγούμενο κατά σειρά Age of Empires, παρά μόνο τα keyboard shortcuts. Τίποτα που δεν συνηθίζεται μέσα από το tutorial και τις πρώτες αποστολές. Συγκρίνοντας το Age of Empires II με το Age of Empires IV δεν θα βρείτε πολλές διαφορές. Στο θέμα όμως της εξέλιξης του παιχνιδιού ένιωσα πως το Unit Cap ήταν σχετικά μικρό. Δεν θα ήθελα οι ρυθμοί δημιουργίας ενός χαρακτήρα να ήταν χαμηλότεροι, γιατί ρίχνει κατά πολύ την ροή. Ένα μεγαλύτερο Unit Cap όμως θα έδινε μεγαλύτερη ευχέρεια και ευχαρίστηση, θεωρώ, σε πολλούς τομείς. Χωρίς επίσης να φαίνεται ότι ένα τέτοιο στοιχείο θα χαλούσε και το Competitive μέρος του παιχνιδιού.

Έπειτα, όλη η μαγεία του παιχνιδιού είναι η ποικιλία των playable πολιτισμών. Rus, Holy Roman Empire, Chinese, English, Delhi Sultanate, Mongols, Abbasid Dynasty και French. Από όλους αυτούς ευχαριστήθηκα πάρα πολύ το Delhi Sultanate. Δεν υπάρχει μεγαλύτερη ευχαρίστηση από πολεμικούς ελέφαντες να rushάρουν στους αντιπάλους. Επίσης από τα Civs οι Mongols ήταν ό,τι καλύτερο. Μέσα στο παιχνίδι συνηθίζεις το χτίσιμο, την άμυνα της τοποθεσίας σου και γενικότερα την εδραίωση. Oι Mongols από την άλλη διαφέρουν, γιατί έχει διατηρηθεί η εικόνα των νομάδων. Έτσι, είναι οι μοναδικοί που μπορούν να μαζέψουν σχεδόν τα πάντα και να κάνουν relocate στον χάρτη, κάτι που δίνει σημαντική στρατηγική διαφορά.

Moar gameplay

Τα tutorials είναι πολύ φιλικά για τους νέους παίχτες. Συνηθίζεις τα mechanics και ακόμα από την αρχή του Campaign που αφορά τους Normans μαθαίνεις για την εξέλιξή του και έχεις tips εφόσον το επιιθυμείς. Παρόλα αυτά, θεωρώ τα πρώτα από τα 35 κεφάλαια της ιστορίας ήταν λίγο βαρετά στην αρχή.

Όλοι οι πολιτισμοί έχουν κοινά στοιχεία, αλλά ο καθένας έχει τις δικές του διαφορές στην εξέλιξη του και συνεπώς άλλα traits. Συγκεκριμένα, στο παιχνίδι σε κάποιο σημείο φτάνεις να δημιουργήσεις κάποια Landmarks που σημαδεύουν και την εξέλιξή σου σαν εποχή. Πολύ ενδιαφέροντες φάνηκαν οι Κινέζοι που μπορούν να χτίσουν 2 τέτοια Landmarks και δυναστείες. Οι δυναστείες δίνουν με την σειρά τους κάποια Traits που επίσης βοηθάνε παρκάτω στο παιχνίδι. Πρακτικά, αυτή είναι και μια από τις αλλαγές που εφαρμόστηκαν στο παιχνίδι και αποτελεί πάρα πολύ ωραία πινελιά.

Σε μερικά πράγματα ακόμα, οι πολιορκίες είναι ελαφρώς πιο εύκολες πλεον. Οι πολεμιστές μπορούν να φτιάχνουν rams και πύργους. Αυτό γλιτώνει την όοοολη αναμονή ώσπου να έρθει ο πύργος από την άλλη μεριά του χάρτη κάνοντας το πιο offensive. Επίσης, πλέον μπορείς να διαχειριστείς τις μονάδες σε άλλους άξονες. Αυτό προσδίδει μεγαλύτερη ευχέρεια μέσα στο παιχνίδι για στρατηγική τοποθέτηση. Με μερικές μικροαλλαγές, φαίνεται πως η μάχη έχει καθαρίσει αρκετά από την εικόνα που είχαμε στις παλιότερες εκδόσεις.

Story Design και Multiplayer

Αρχικά, σε ένα θέμα της ιστορίας, το narrative στοιχείο παίζει έναν ιδιαίτερο ρόλο. Το καλό του είναι πως σε κρατάει σε μια απόσταση τρίτου σε σχέση με αυτό που συμβαίνει μέσα στο παιχνίδι. Ένας τέτοιος ρόλος αποστασιοποιεί τον παίχτη και τον κάνει να βλέπει πιο γενικά την ιστορία, διακρίνοντας το ευρύ πλαίσιο των ιστορικών γεγονότων από ουδέτερη οπτική. Από την άλλη μεριά όμως, η αποστασιοποίηση αφαιρεί από την οικειοποίηση των ιστορικών γεγονότων.

Πέρα από αυτό, στο Multiplayer κομμάτι, όλα τα modes είναι στην διάθεση σας να τα εξερευνήσετε. Είτε PVP, είτε vs AI, είτε vs AI co-op, έχουμε από όλα. Μόνος/-η είτε με παρέα. Αυτό είναι κάτι που μου αρέσει πολύ σε αυτά τα παιχνίδια, καθώς έχει ενδιαφέρον να προσεγγίζεις κάτι και να το διαχειρίζεσαι μόνος σου, ή να συννενοείσαι με κάποιον φίλο για το πως θα προχωρήσετε.

Age of Empires IV Victory
Yayyyyyy!

Συμπέρασμα

Τα συναισθήματα είναι ανάμεικτα. Αμφιταλαντεύομαι στο γεγονός ότι το παιχνίδι είναι πάρα πολύ καθαρό χάνοντας στιγμές της μάχης και στο ότι αυτή η καθαρότητα είναι κάτι που πρακτικά βολεύει. Δεν έχω ξαναδεί πιο τακτοποιημένα μέρη στην μάχη που πρακτικά βοηθάει πολύ στην έκβαση και την στρατηγική. Όσο λιγότερο χάος επικρατεί, τόσο το καλύτερο. Προχωρόντας αυτό το σκεπτικό λίγο παραπέρα, θεωρώ ότι το παιχνίδι είναι ό,τι πρέπει για νέους παίκτες στο Real Time Strategy στοιχείο. Έχει ποικιλία στο gameplay και επιλογές στο γενικότερο παίξιμο ώστε κάποιος να δει τα Strategy και να πάει μετά και στις παλαιότερες εκδόσεις που δυστυχώς, καμία δεν έχει ξεπεράσει την Age of Empires II.

Συνεχίζοντας στο πόσο καθαρό είναι το παιχνίδι, χάρη σε αυτό ένιωσα ότι χάνω μέρη από το στόρυ και τους πολιτισμούς. Δέχομαι ότι πολιτισμοί όπως οι Σάξονες έχουν πιο ήπια απεικόνιση, οι Μογγόλοι όμως έιχαν πολύ μεγάλη βαρβαρότητα και τρομοκρατία στις γύρω φυλές, πράγμα που σε ένα καλοσχεδιασμένο παιχνίδι μάχης θα ήθελα να αντικατοπτρίζεται.

Κρατώντας όμως όλα αυτά στην άκρη, το παιχνίδι είναι όμορφα στημένο και παίζεται πολύ ξεκούραστα. Άπαξ και το Strategy style σε κρατήσει, δεν θα σε αφήσει, και σε κάθε αποτυχία ο παίχτης θα σκεφτεί άλλον τροπο προσέγγισης για να προχωρήσει. Το συνιστώ σε όλους όσους θέλουν να δοκιμάσουν και αυτή την μεριά του Gaming, αλλά και σε όλους τους παλιούς παίκτες που θα δουν ένα πολύ smooth gameplay.

Ευχαριστούμε την Xbox Greece για την παροχή του review unit που χρησιμοποιήσαμε.

Kostas Nikolaou

Posts published: 74

Graduated as a Sound Technician and currently doing my Master's Degree in Sound Design for Video Games. I am playing music as long as i can remember myself and i am a huge fan of FPS and RPG games.