Assassin’s Creed Valhalla Review – Ένα ακόμα διαμάντι στη σειρά!

Οι Assassins επιστρέφουν ως Βίκινγκς, απειλώντας τη Δύση και κυνηγώντας μια θέση στη Valhalla!

Η επιτυχημένη σειρά Assassin’s Creed επιστρέφει και πάλι στις κονσόλες μας φέτος ταξιδεύοντάς μας σε καινούργια εδάφη. Έπειτα από την επιτυχία του Assassin’s Creed Odyssey το 2018, η Ubisoft μας παρουσιάζει το ολοκαίνουργιο Assassin’s Creed Valhalla, γυρίζοντάς μας στο μακρινό παρελθόν, στην εποχή των Βίκινγκς. Το παιχνίδι αποτελεί τον δωδέκατο τίτλο της σειράς και εμείς είχαμε την ευκαιρία να τον δοκιμάσουμε λίγο νωρίτερα από την ημερομηνία κυκλοφορίας του, δίνοντάς σας μια πλήρη κριτική χωρίς spoilers (μικρά spoilers μόνο για τα πρώτα 10 λεπτά).

Πλοκή

Το παιχνίδι διαδραματίζεται το 873 Μ.Χ. στη Σκανδιναβία, όπου οι Βίκινγκς έχουν εγκατασταθεί και έχουν διαμορφώσει τις φυλές τους. Αξίζει να αναφέρουμε πως στην αρχή του παιχνιδιού ο παίκτης επιλέγει το φύλο του πρωταγωνιστή, ο οποίος έχει το όνομα Eivor ανεξαρτήτως επιλογής. Η ιστορία μας ξεκινάει με τον μικρό Eivor να παίρνει μέρος σε ένα από τα χιλιάδες συμπόσια που πραγματοποιούσαν οι φυλές των Βίκινγκς, μαζί με τον πατέρα του, Varin και τη μητέρα του, Rosta. Όλα κυλούν ομαλά όταν ξαφνικά η φυλή δέχεται επίθεση από τον Kjotve, έναν γνωστό και ανελέητο Βίκινγκ- κατακτητή. Ο Eivor, αφού δει τους γονείς του να θανατώνονται μπροστά του από τα χέρια του Kjotve θα καταφέρει να αποδράσει, ωστόσο θα δεχθεί επίθεση από μια αγέλη λύκων, γεγονός που θα του χαρίσει αργότερα το παρατσούκλι Wolf-kissed.

Στην επόμενη σκηνή συναντάμε έναν ενήλικο πλέον Eivor, ο οποίος έχει βάλει στόχο να πάρει εκδίκηση για το χαμό των γονιών του και να αφανίσει οριστικά τον Kjotve. Στο πλάι του θα έχει τον ετεροθαλή αδερφό του, Sigurd, ο οποίος είναι γιος του αρχηγού της Φυλής του Κορακιού, Styrbjorn. Ο Eivor βασίζεται απόλυτα στον αδερφό του, ωστόσο θα λάβει μήνυμα από την προφήτη της φυλής, Valka, ότι αργά η γρήγορα θα τον προδώσει, κάτι που ο πρώτος αρνείται να πιστέψει. Μαζί τα δύο αδέρφια, θα ανοίξουν πανιά προς τη Δύση, στην προσπάθειά τους να κατακτήσουν Αγγλοσαξονικά εδάφη και να αυξήσουν τη δύναμη και την επιρροή της Φυλής του Κορακιού.

Ο Eivor με την ασπίδα του- assassin's creed valhalla

Στόχος του παίκτη είναι να καταφέρει να ενδυναμώσει τις εγκαταστάσεις  (Settlement) στην περιοχή Fornburg, όπου εδρεύει η φυλή του Eivor. Κάτι τέτοιο μπορεί να πετύχει με μια ποικιλία τρόπων, όπως  πραγματοποιώντας επιδρομές (raids) σε γειτονικές περιοχές και μη, αναβαθμίζοντας τοποθεσίες όπως στρατώνες, σιδεράδικα και στούντιο τατουάζ και κατακτώντας απαγορευμένες περιοχές στο χάρτη. Παράλληλα με αυτό, πρέπει να καταφέρει να μετατρέψει τον Eivor σε έναν αήττητο μαχητή αλλά και ικανό διπλωμάτη. Πώς θα το κάνει αυτό; Ανακαλύπτοντας και αναβαθμίζοντας τον εξοπλισμό (ammo και weapons) του, αποκτώντας μια ποικιλία από skills και abilities και βελτιώνοντας τις διπλωματικές του ικανότητες λαμβάνοντας μέρος σε μονομαχίες flyting, γνωστές και ως Viking rap battles, ώστε να καταφέρει να κάνει νέες συμμαχίες.

Gameplay

Το Assassin’s Creed Valhalla βασίζεται κατά κύριο λόγο στην φόρμουλα του Odyssey. Στο κομμάτι του build, ο παίκτης έχει πρόσβαση σε buys και upgrades για τα όπλα και την πανοπλία του Eivor. Επιπλέον, μπορεί μέσω των επιδρομών σε ξένες περιοχές να ανακαλύπτει μοναδικό και συχνά πιο βελτιωμένο εξοπλισμό.  Ένα από τα πιο δυνατά χαρτιά του Assassin’s Creed Valhalla είναι το combat, που μπορώ να πω είναι καλύτερο από ποτέ. Δεν υπάρχουν πλέον οι περιορισμοί που συναντήσαμε σε προηγούμενους τίτλους. Εδώ ο Eivor διαθέτει πιο εκλεπτυσμένες κινήσεις και τα parries που μπορεί να κανει είναι βασισμένα στο σωστό timing και στο είδος του αντιπάλου.

Γενικότερα, το combat έχει μια ροή και ομαλότητα που σε κάνουν να νομίζεις ότι φοράς ο ίδιος τη στολή του Eivor. Κάθε κακό timing και κάθε λάθος κίνηση συνεπάγονται και μοιραίες επιπτώσεις στο health bar σου. Ας μη ξεχνάμε και ένα από τα βασικότερα και πιο πρωτοποριακά στοιχεία του combat, το dual wielding. Ο παίκτης μπορεί να αποφασίσει σε ποιο χέρι θα έχει κάθε όπλο, είτε αυτό είναι ασπίδα είτε όχι. Με άλλα λόγια, μπορούμε να έχουμε σε κάθε χέρι διαφορετικό όπλο ή να έχουμε ένα όπλο που χρειάζεται και τα δύο χέρια ώστε να χρησιμοποιηθεί.

Ο Eivor στο χιόνι- assassin's creed valhalla

Όσο προχωράτε στο παιχνίδι και εξερευνάτε περισσότερο θα ανακαλύψετε και τα abilities, τα οποία δε δίνονται στον παίκτη εξ αρχής. Τα abilities διακρίνονται σε close και long range και ο παίκτης μπορεί να τα χρησιμοποιήσει, είτε στο combat, είτε στο stealth mode. Φυσικά, η χρήση των abilities έχει το δικό της κόστος, αφού η μπάρα αδρεναλίνης του Eivor χρειάζεται να είναι γεμάτη για να χρησιμοποιήσετε μερικά από αυτά. Όταν η μπάρα αδειάζει τότε η χρήση δεν είναι δυνατή, ενώ για να τη ξαναγεμίσετε πρέπει να εμπλακείτε σε combat. Παράλληλα, δε θα μπορούσε να λείπει το hidden blade από τη μάχη, το οποίο βοηθά στην επίτευξη των hidden assassinations και κατ’ επέκταση στη διατήρηση του stealth mode.

Κάτι που αποτέλεσε ευχάριστη έκπληξη για μένα ήταν η επιστροφή του social stealth, έπειτα από απουσία σε προηγούμενους τίτλους. Ο Eivor μπορεί πλέον να κρύβεται από εχθρούς, όχι μόνο μέσω των στατικών αντικειμένων στο περιβάλλον, αλλά και φορώντας την κουκούλα του και ξεγλιστρώντας σε ορισμένα πλήθη (crowd blending). Έπειτα, η μηχανική του Eagle Vision επιστρέφει με τη μορφή του “Odin Sight“, ενώ το κοράκι του Eivor, η Synin, θα μπορεί να χρησιμοποιηθεί ακόμα και για αντιπερισπασμό των εχθρών. Άλλη μια έξυπνη προσθήκη στο παιχνίδι είναι τα skill trees, αντί του παραδοσιακού levelling-up συστήματος. Καθώς ο παίκτης προχωρά στο παιχνίδι θα μπορεί να μαζεύει skill points και να τα επενδύει σε ικανότητες που με τη σειρά τους θα ξεκλειδώνουν νέες. Το skill tree έχει τέτοια μορφή ώστε η συλλογή μικρών ικανοτήτων να οδηγεί τελικά σε μια κύρια ικανότητα, μεγαλύτερης σημασίας, όπως για παράδειγμα ένα finishing move. Όσα περισσότερα skills, τόσο περισσότερη και η δύναμη που αποκτά ο Eivor (power levelling) με αποτέλεσμα να δυσκολεύουν και οι εχθροί του παιχνιδιού.

Τα skill trees- assassin's creed valhalla

Τέλος, ας μη ξεχνάμε και το διπλωματικό κομμάτι του Assassin’s Creed Valhalla. Είναι σημαντικό ο παίκτης να παρακολουθεί τους διαλόγους που ξετυλίγονται και να δίνει τις ανάλογες απαντήσεις, οι οποίες απαιτούν σκέψη, αφού επηρεάζουν την πλοκή του παιχνιδιού και καθορίζουν ποιοι θα είναι οι σύμμαχοι και ποιοι οι αντίπαλοι του Eivor. Σε γενικότερο πλαίσιο, το παιχνίδι δίνει τη δυνατότητα στον παίκτη να εξερευνήσει το χάρτη και να ανακαλύψει τα μυστικά που κρύβει, πολλά εκ των οποίων κατηγοριοποιούνται σε wealthmysteries και artifacts. Από την άλλη, μπορεί, φυσικά, να κάνει βουτιά αμέσως στο story mode του παιχνιδιού, αυξάνοντας όπου χρειάζεται το power level του.

Γραφικά

Τα γραφικά του Assassin’s Creed Valhalla με άφησαν με ανοιχτό το στόμα. Είμαι σίγουρη πως στις next-gen κονσόλες θα είναι ακόμα πιο μαγευτικά, αλλά ακόμα και στο PS4, όπου και έπαιξα, μπορεί να δει κανείς την λεπτομέρεια και την άριστη ποιότητα των γραφικών. Τα σκανδιναβικά τοπία φαντάζουν σχεδόν αληθινά. Oι χιονισμένες κορυφές των βουνών, οι σκοτεινές και απέραντες θάλασσες και οι ξύλινες καλύβες των Βίκινγκς έχουν σχεδιαστεί με μεγάλη λεπτομέρεια και μας μεταφέρουν ομαλά στον κόσμο του Eivor. Δεν πρέπει να παραλείψετε τα viewpoints στην αρχή του παιχνιδιού, καθώς αυτά είναι που θα σας καταπλήξουν- ειδικά την ώρα του ηλιοβασιλέματος, όπου τα χρώματα σχεδόν ζωντανεύουν! Επιπλέον, οι NPCs είναι σχεδιασμένοι με μεγάλη προσοχή, ενώ οι εχθροί έχουν σχεδόν ο καθένας τους, μια ξεχωριστή σειρά ικανοτήτων που τους διαφοροποιεί μεταξύ τους, γεγονός που κάνει το παιχνίδι ακόμα πιο ρεαλιστικό.

Ο Eivor σε ένα χωριό- assassin's creed valhalla

Το μόνο που θα μπορούσα να αναφέρω ως παράπονο εδώ είναι τα ελάχιστα glitches που παρατήρησα κατά τη διάρκεια του gameplay. Από τα πιο ασήμαντα, όπως τη γενειάδα του Eivor να κινείται, στα πιο ευδιάκριτα, όπως το να έχει κολλήσει μόνιμα ένα boss στον τοίχο, τα glitches δεν επηρέασαν τόσο το gameplay μου, επομένως είναι κάτι που παραβλέπεται εύκολα και σίγουρα θα επιλυθεί με επόμενα updates του παιχνιδιού.

ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ Τα συγκεκριμένα glitches και bugs έχουν πλέον διορθωθεί με το νέο update 1.0.4 του παιχνιδιού.

Ήχος – Μουσική

Άλλος ένας τομέας όπου έχει γίνει πολύ καλή δουλειά. Το voice acting είναι εξαιρετικό για κάθε χαρακτήρα, βασικό και μη, ενώ εκείνο που μου έκανε την πιο θετική εντύπωση ήταν η προφορά, η οποία ήταν φανερά επηρεασμένη από τις σκανδιναβικές γλώσσες και απέδιδε παραπάνω ρεαλισμό στο παιχνίδι.

Γενικότερα ο πρωταγωνιστής (είτε άνδρας είτε γυναίκα) έχει τις καλύτερες ατάκες στο παιχνίδι και εκπληκτικό line delivery. Μέσα από το voice acting των δύο ηθοποιών διακρίνει κανείς την ένταση και το πάθος για εκδίκηση του Eivor σε στιγμές που το απαιτούν. Αντίθετα στις πιο «ήρεμες» φάσεις του παιχνιδιού μπορούμε να ξεχωρίσουμε από το χρώμα της φωνής την ευγενική και καλόκαρδη φύση του, πράγμα που μας βοηθάει να κατανοήσουμε καλύτερα το χαρακτήρα του. Ας μη ξεχνάμε και το soundtrack του παιχνιδιού, το οποίο έχει δημιουργηθεί από γνωστά ονόματα για το franchise, όπως ο Jesper Kyd, και καταφέρνει να αποτυπώσει με άριστο μουσικό τρόπο  την περηφάνια και τις υψηλές φιλοδοξίες των Βίκινγκ.

Τελικό συμπέρασμα

Το Assassin’s Creed Valhalla είναι ένας τίτλος που δεν πρέπει να λείπει από καμία gaming συλλογή. Πρόκειται για ένα RPG παιχνίδι που καταφέρνει να συνδυάσει τα πιο πρόσφατα με τα πιο παλιά χαρακτηριστικά του franchise που όλοι αγαπήσαμε. Η συναρπαστική του πλοκή θα σας κεντρίσει από την αρχή το ενδιαφέρον, αφού επενδύει στα χαρακτηριστικά που σχετίζονται με τους Βίκινγκς, όπως η εκδίκηση, η φιλοδοξία και η δίψα για μάχη. Παράλληλα, οι νέοι και βελτιωμένοι μηχανισμοί που φέρνει, εγγυόνται μια μοναδική και αρκετά immersive gaming εμπειρία που ενσωματώνει έναν πιο ελεύθερο για τον παίκτη levelling-up τρόπο και συνδυάζει face-to-face combat με stealth assassinations.

Το πλοίο των Βίκινγκ στη θάλασσα- assassin's creed valhalla

Ακόμα, ο απέραντος χάρτης και οι άγνωστες θάλασσες του κόσμου των Βίκινγκ θα σας κάνουν να μη ξεκολλάτε, καθώς το παιχνίδι ζητά από τον παίκτη να επενδύσει σε αυτό και να αφιερώσει αρκετές ώρες, ώστε να ανακαλύψει όλα όσα έχει να του προσφέρει, εκπλήσσοντάς τον ευχάριστα καθ’ όλη τη διάρκειά του. Τέλος, τα εξαιρετικά γραφικά του και ο καλοδουλεμένος ήχος του έρχονται να το ανεβάσουν στην κορυφή, ολοκληρώνοντας το πακέτο και δημιουργώντας την απόλυτη Βίκινγκ εμπειρία.

Το Assassin’s Creed Valhalla θα βρίσκεται στα ράφια των καταστημάτων από αύριο, 10 Νοεμβρίου για τα PlayStation 4, PC, Xbox One και Xbox Series X, ενώ αναμένεται να κυκλοφορήσει στις 19 Νοεμβρίου για το PlayStation 5.

Ευχαριστούμε την Ubisoft και κατ’ επέκταση την CDMedia για την διάθεση του review copy που χρησιμοποιήσαμε.

Greta Giatsou

Posts published: 29

Since 1999. Communication & Mass Media Studies. Gamer, manga artist, editor & social media manager. Wears headphones 24/7.