Brave and Default 2 artwork

Bravely Default II Review: καθαρόαιμο JRPG

Στις 26 Φεβρουαρίου κυκλοφόρησε η νέα προσθήκη στην σειρά Bravely της Square Enix για το Nintendo Switch και τοNintendo Switch Lite. Παρά το 2 που βλέπεπετε στον τίτλο, δεν αποτελεί άμεσο sequel στους προηγούμενους τίτλους, αλλά αυτόνομο game. Συμπεριλαμβάνει ολοκληρωμένο story και ολοκαίνουριους χαρακτήρες. Οπότε μην διστάσετε να δοκιμάσετε το Bravely Default II αν δεν έχετε παίξει τα προηγούμενα Bravely games. Στο άρθρο αυτό θα δούμε αναλυτικά πώς ήταν η δική μου εμπειρία με το game. Μπορώ ήδη να σας πω ένα πράγμα: Αν σας αρέσουν τα κλασικά turn-based JRPGs, θα λατρέψετε το Bravely Default II. 

Gameplay

Το Bravely Default II είναι κατά κόρον ένα turn-based RPG. Ταξιδεύεις με ένα party τεσσάρων χαρακτήρων σε διάφορες πόλεις και ολοκληρώνεις objectives. Στο σχεδόν open-world περιβάλλον μπορείς να περιστρέψεις πλήρως την κάμερα, για να βλέπεις καλύτερα τι υπάρχει γύρω σου, κυρίως για να τσεκάρεις για treasure chests και τέρατα. Θα πολεμάς με τα τέρατα για να μαζεύεις XP και να κάνεις level-up το party σου. Εκτός του open world θα βρεθείς σε dungeons, στα οποία δεν μπορείς να κάνεις save. Προτείνω να στοκάρεις το inventory σου με mana potions πριν μπεις σε κάποιο dungeon. Υπάρχουν βέβαια ασφαλή σημεία, ακόμα και σημεία όπου μπορείς να τηλεμεταφερθείς εκτός του dungeon για να φτιάξεις μια σκηνή για να ξεκουραστεί το party σου, μην υποτιμήσεις το πόσο χρήσιμο είναι αυτό. Προσωπικά, προτιμώ τα dungeons για να κάνω level-up αλλά είναι λίγο πιο επικίνδυνα, αφού ρισκάρεις να χάσεις ό,τι δεν έχεις προλάβει να κάνεις save. 

The desert in Bravely Default II
Open world – desert.

Brave & Default

Κατά την διάρκεια του turn-based combat μπορείς να διαλέξεις ανάμεσα στο να κάνεις ένα συμβατικό attack, ένα spell, να χρησιμοποιήσεις κάποιο item ή την επιλογή Brave/Default. Με το “Default” ο χαρακτήρας σου δεν θα επιτεθεί και θα βάλει στην άκρη ένα ακόμα “Brave Point”. Με το“Brave” ξοδεύεις τα Brave Points για να κάνεις μία παραπάνω ενέργεια σε αυτόν τον γύρο. Αν δεν έχεις καθόλου Brave Points, μπορείς ακόμα να χρησιμοποιήσεις το Brave command, αλλά τα Brave Points σου θα πάνε κάτω από το μηδέν. Μετά από αυτό, ο χαρακτήρας σου δεν θα μπορεί να κάνει τίποτα άλλο εκτός από το να μαζεύει Brave Points μέχρι να επανέλθουν οι πόντοι σου πάνω από το μηδέν.

Χρειάζεται λίγος χρόνος για να συνηθίσεις το πώς δουλεύει. Μόλις τα καταφέρεις όμως, μπορείς να αλλάξεις την έκβαση κάθε μάχης αν τους χρησιμοποιείς σωστά. Έχε στο νου σου όμως, ότι οι εχθροί γίνονται γρήγορα το ίδιο καλοί στο να χρησιμοποιούν αυτό το σύστημα και μπορούν εύκολα να καθαρίσουν όλο το party σου. 

Asterisks & Crystals

Τα party members σου στο Bravely Default II μπορούν να αναλάβουν διάφορα “Jobs”. Αυτό θα σου φανείς ιδιαίτερα γνώριμο αν είσαι μακροχρόνια gamer, αλλά ακόμα κι αν δεν είσαι, μην φοβάσαι. Το game έχει πληθώρα από tutorials τα οποία μπορείς να τσεκάρεις ανά πάσα στιγμή. Μπορείς να αποκτήσεις νέα jobs βρίσκοντας Asterisks, τα οποία παίρνεις μόλις νικήσεις κάποιο boss. Κάποια από τα jobs είναι: Bard, Beastmaster, Monk, Mage… Όσο περισσότερους Asterisks έχεις, τόσο περισσότερες ευκαιρίες να παραμετροποιήσεις το game ανάλογα με το play style σου.

Όταν το story σε οδηγεί σε κάποιο Crystal, ξεκλειδώνεις μια ειδική ικανότητα για κάποιον από τους χαρακτήρες σου, ανάλογα με το job που του έχεις αναθέσει. Αυτές είναι ιδιαίτερα δυνατές ικανότητες, οι οποίες είναι διαθέσιμες μόνο σε συγκεκριμένες περιπτώσεις, όπως ας πούμε όταν χρησιμοποιήσεις ένα ability Χ φορές. Τα ειδικά abilities από τα Crystals δίνουν buff σε όλο το party, οπότε χρησιμοποίησε τα προσεκτικά.

Η εξερεύνηση

To Bravely Default II σίγουρα δεν είναι ένα game που τελειώνεις μέσα σε ένα ΣΚ. Χρειάζεται χρόνος για να levelάρεις και να γίνεις πιο δυνατός. Τα boss battles είναι δύσκολα και δεν χρειάζεται να βιαστείς να τα τελειώσεις. Για να levelάρεις πιο γρήγορα μπορείς να κάνεις sail και να εξερευνήσεις όσο το Switch σου είναι σε sleep mode. Αφού ολοκληρώσεις το side quest “Borrowing the Boat”, μπορείς να επισκευθείς την γυναίκα με τις βάρκες στην πόλη. Πάτα το “start exploring” και βάλε το σύστημα σου σε sleep mode όσο το game τρέχει ακόμα. Μέχρι και 12 ώρες μετά από αυτό, το party σου θα εξερευνά και θα βρίσκει treasures. Αν έχεις συνδρομή Nintendo Switch Online μπορεί να συναντήσει και party άλλων παιχτών και να πάρει καλύτερα rewards. Έχω παρατηρήσει ότι τα XP Boosts βοηθάνε σε μεγάλο βαθμό, οπότε μην παραλείπετε να τα χρηισμοποιείτε. 

Το story

Ο ναύτης Seth πέφτει σε μια καταιγίδα και καταφέρνει να σωθεί με τις δυνάμεις ενός Crystal, πιάνοντας στεριά σε ένα παράξενο μέρος. Εκεί, γνωρίζει την πριγκίπισσα Gloria, της οποίας το βασίλειο, η Musa έχει πέσει μετά την εξαφάνιση των Crystals. Η αποστολή της είναι να ξαναβρεί τους κρυστάλλους, ώστε να μην καταστραφούν κι άλλα βασίλεια από κακουχίες. Κατά τύχη, ο Seth συναντά τον Elvis και την Adelle. Ο Elvis ψάχνει Asterisks για να ξεκλειδώσει τα μυστικά ενός βιβλίου. Ταξιδεύει παρέα με την μισθοφόρο Adelle.

Ειλικιρινά όμως, κανένας από τους χαρακτήρες δεν έχει και την πιο ενδιαφέρουσα ιστορία. Το ότι αρχίσουν να ψάχνουν για Crystals μαζί, αυτό που υποτίθεται πως είναι η βασική πλοκή του παιχνιδιού, δεν βγάζει κανένα νόημα. Η μόνη σύνδεση μεταξύ τους είναι ότι συναντήθηκαν τυχαία. Γενικά, η πλοκή του Bravely Default II δεν μας δίνει κάτι καινούριο. Είσαι σε ένα ξένο μέρος και ψάχνεις για κάποια πολύ σπάνια αντικείμενα για να σώσεις τον κόσμο. Φαίνεται πολύ κοινότυπο, περίμενα κάτι καλύτερο.

Scene from Bravely Default II
Seth και Gloria.

Side quests & Party chat

Να ‘ναι καλά τα side quests όμως. Σίγουρα, το να τρέχεις από δω κι από κει και να μαζεύεις πράγματα που σου ζητάνε οι villagers δεν προσφέρει πολλά στο story. Πολλά από τα side quests στο Bravely Default II όμως, συνοδεύονται από cutscenes ή party chat που βελτιώνουν το backstory των χαρακτήρων σας. To Party chat είναι αυτό που σε αφήνει να ακούς τις συνομιλίες ανάμεασ στους χαρακτήρες σου. Αν θες να συνδεθείς μαζί τους και να βυθιστείς στην ιστορία μην ξεχνάς να τσεκάρεις το Party chat όταν ειναι διαθέσιμο. Αν απλά θες να παίξεις βέβαια, δεν χάνεις και κάτι αν το αγνοήσεις.  

Visuals

Όταν άρχισα αυτό το game δεν ήμουν σίγουρη πως να νιώσω για το γενικό look. Οι χαρακτήρες στο Bravely Default II είναι chibi-like models τα οποία κινούνται πολύ συγκρατημένα στα cutscenes. Ανάλογα βέβαια με το κατά πόσο σας αρέσει αυτό το στυλ, εγώ δεν είμαι μεγάλη φαν. Τα τέρατα από την άλλη, αν και σχεδιασμένα με το ιδιο στυλ, φαινονται φοβερα. Υπάρχει κάτι πολύ ξεχωριστό σχετικά με τα designs τους. Έχω τραβήξει έναν γελοία μεγάλο αριθμό screenshots για κάθε καινούριο εντυπωσιακό τερατάκι που έβρισκα.

Και μετά οι πόλεις, είναι σαν σχεδιασμένες από νερομπογιά. Πραγματικά απίστευτο στυλ. Για να της εκτιμήσετε πρέεπι να κάνετε zoom out στο map και να δείτε το πλήρες artwork. Μου άρεσε τόσο πολύ το design των τεράτων και του κόσμου γενικά, που συγχωρώ τα chibi ανθρωπάκια. Είναι γοητευτικά κι αυτά με τον δικό τους, στρογγυλό τρόπο. 

Ήχος

Η μουσική στο Bravely Default II αλλάζει ανάλογα με το που βρίσκεσαι. Δεν υπάρχει όμως αρκετή ποικιλία από περιοχη σε περιοχή. Περνάς πολλή ώρα grindάρωντας σε κάθε περιοχή, οπότε ίσως βαρεθείς την ίδια μουσική μετά από λίγο. Προσωπικά δεν με ενόχλησε, μιας και βρίσκω το background music χαλαρωτικό. Όλοι οι διάλογοι (εκτός του party chat) στο game είναι πλήρως voiced σε Ιαπωνικά και Αγγλικά. Δεν περίμενα να ακούσω τόσο μεγάλο εύρος στις Αγγλικές προφορές, ήταν μια ευχάριστη έκπληξη που βοηθά τους χαρακτήρες να ξεχωρίζουν. Λίγες ώρες μετά άλλαξα τον ήχο στα Ιαπωνικά γιατί φαίνεται πιο αυθεντικός στα JRPGs. Επίσης θεωρώ ότι τα Ιαπωνικά voice lines κατά την διάρκεια μάχης είναι καλύτερα. Το combat music είναι πραγματικά συναρπαστικό και πλέον παίζει στο κεφάλι μου όλη μερα!

Performance

Μιας και είναι σχεδιασμένο Nintendo Switch δεν μπορείς να απαιτείς το game να τρέχει smoothly, αν και παραδόξως τα καταφέρνει. Ο μόνος λόγος που έκλεισα το Bravely Default II ήταν για να τσεκάρω τους χωρικούς μου στο Animal Crossing και μετά να το ξανα ανοίξω. Ανοίγει πολύ γρήγορα, και ακόμα όταν το είχα σε sleep mode (για το exploring που λέγαμε πριν) μπορεί να έχει ένα μικρό stutter στην αρχή αλλά διορθώνεται αμέσως. Το μόνο παράπονο στον τομέα της απόδοσης έρχεται από τα menus. Ειδικά όταν είμαι στο open-world, όταν ανοίγω τα μενού το game παθαίνει ένα μινι εγκεφαλικό για μερικά δευτερόλεπτα. Αν και δεν είναι κάτι game-breaking είναι λίγο παράξενο αν σκεφτείς το πόσο καλά τρέχει το game γενικά.

Handheld ή docked?

Η όραση μου δεν είναι σε επίπεδο 10/10 και το να παίζω στην τηλεόραση με κούρασε γρήγορα λόγω του μικρού κειμένου. Εκτός από τους υπότιτλους, υπάρχουν πολλά επεξηγηματικά κείμενα στα items και τα abilities. Για αυτό έπαιζα μόνο σε handheld mode και είμαι πολύ ευχαριστημένη. Είναι τόσο εύκολο απλά να σηκώσεις το Switch για κανά μισάωρο όταν έχεις κενό χρόνο. Το να grindάρω ενώ βλέπω Netflix στο background ήταν από τα πράγματα που με ξεκούραζαν απίστευτα μετά από μια δύσκολη μέρα. Έπαιζα σε πολλά μικρά sessions των 2-3 ωρών κάθε φορά και ποτέ δεν μου τελείωσε η μπαταρία. Σίγουρα σας το προτείνω αν σας αρέσει να παίζετε handheld! 

Συμπέρασμα

Αν γουστάρεις τα turn-based JRPGs ή αν απλά ψάχνεις το τέλειο game για να ξεκινήσεις: απλά πάρε το Bravely Default II. Έχει όλα τα χαρακτηριστικά ενός κλασικού turn-based RPG και εξηγεί πως δουλεύουν τα πάντα τέλεια για τους καινούριους παίχτες. Το story δεν είναι κάτι καινούριο, αλλά οι μάχες είναι συναρπαστικές και θα επενδύσεις πολλές ώρες στο game πριν φτάσεις στο τέλος. Από αυτή την άποψη και μόνο τα αξίζει τα λεφτά του. Για παράδειγμα, εγώ πέρασα 7 ώρες μόνο στον πρόλογο.

Εκτός αυτόυ, το design των τεράτων είναι απίστευτα cool και οι πόλεις είναι πραγματικά εξαίσιες. Είτε σου αρέσουν οι chibi χαρακτήρες είτε όχι, θα τους συνηθίσεις όσο περισσότερο χρόο περνάς μαζί τους. Ανυπομονώ να συνεχίσω να παίζω αυτό το game, ακόμα και αφού το τελείωσα, να εξερευνώ όλα τα dungeons και να μιλάω σε όλους τους κατοίκους. Και φαντάζομαι καλό είναι και το να βοηθάς την πριγκίπισσα. 

Aftermath of a battle that did not go great.
After a hard fought battle.

Πάρτε το δικό σας αντίτυπο του Bravely Default II εδώ here.

Θα θέλαμε να ευχαριστήσουμε την CDMedia για την παροχή του review unit που χρησιμοποιήσαμε!

Romy Vermeeren

Posts published: 65

Cat lady, linguist, all round geek. Always gaming with my boyfriend, reading fantasy books, watching anime or wasting money on shiny cardboard.