Visiting the Hollywood sign in Burning Shores

Horizon Forbidden West: Burning Shores – Review: Ένα γλυκό interlude

Η Aloy επιστρέφει στο νέο story expansion του Horizon Forbidden West, όπου ταξιδεύει στα νησιά των Burning Shores, μια περιοχή γνωστή ως Los Angeles στον Παλιό Κόσμο, για να αντιμετωπίσει μια νέα απειλή. Για όσους λάτρεψαν το Horizon Forbidden West , το Burning Shores DLC έρχεται να προσθέσει λίγο ακόμα story, να επιμηκύνει τον χρόνο που θα περάσετε παρέα με την Aloy, αλλά και να σιγουρευτεί ότι δεν θα ξεχάσετε τα γεγονότα της πλοκής μέχρι να βγει το τρίτο (και λογικά τελευταίο) μέρος της τριλογίας Horizon.

Όσο και να λατρεύω τα story-driven expansions, θλίβομαι που πλέον είναι περιορισμένα σε αριθμό τα studio (και κατ’ επέκταση οι εκδότες), που είναι διατεθειμένοι να διαθέσουν χρόνο και πόρους στην ανάπτυξη τέτοιου είοδυς DLC. Το Frozen Wilds (του Horizon Zero Dawn) και το Burning Shores αποτελούν από τα λίγα εναπομείναντα παραδείγματα, μαζί με το επερχόμενο expansion του Elden Ring. Την τελευταία τριετία, όπου η βιομηχανία έχει στραφή σχεδόν ολοκληρωτικά στο games-as-a-service μοντέλο, νέο content το οποίο δεν υπάγεται σε κάποιο “season” ή “battle pass” είναι είτε εξαιρετικά δυσεύρετο είτε απογοητευτικά χαμηλής ποιότητας (βλέπε Outriders Worldslayer).

Ωστόσο, για άλλη μια φορά, το timing της κυκλοφορίας είναι άξιο απορίας. Τo Burning Shores γίνεται “σάντουιτς” ανάμεσα σε μεγάλες κυκλοφορίες όπως το Dead Island 2 και το Jedi: Survivor. Δε θα σας κρύψω πως ακόμη κι εγώ έπεσα στην παγίδα του “έλα μωρέ, ένα DLC είναι”. Η Sony συνεχίζει να σκάβει τον λάκκο αυτού του franchise μόνη της, όπως ακριβώς έκανε και με τα Horizon Zero Dawn το οποίο κυκλοφόρησε την ίδια περίοδο με το Breath of the Wild, αλλά και το Forbidden West που κυκλοφόρησε λίγο πριν το Elden Ring. Φυσικά, μια εύκολη εξήγηση αποτελεί το γεγονός ότι το Burning Shores είναι η μοναδική exclusive κυκλοφορία στο PS5 για το πρώτο μισό του 2023, εκτός των τίτλων για το PSVR2. Ακόμη κι έτσι, το παράθυρο της κυκλοφορίας παραμένει… άδικο.

TL;DR

Το Burning Shores είναι ένα ευχάριστο επιδόρπιο μετά το τέλος του Forbidden West. Προσθέτει μια γοητευτική περιοχή για να εξερευνήσεις, ένα ανάλαφρο story και ξεδιπλώνει νέες πτυχές του χαρακτήρα της Aloy, δίχως να παίρνει τον εαυτό του πολύ σοβαρά.

Όλες οι εικόνες στο παρόν άρθρο αποτελούν στιγμιότυπα παιχνιδιού από το PlayStation 5, με χρήση photo mode ή κατά την διάρκεια των cinematics.

Burning Shores: Πλοκή

Προσοχή: Ακολουθούν spoilers για την πλοκή του Horizon Forbidden West!

Το Burning Shores λαμβάνει χώρα αμέσως μετά το τέλος της πλοκής του κύριου παιχνιδιού. Με το που επιστρέψετε στην βάση σας μετά την τελική μάχη, θα δεχτείτε μια κλήση από τον Sylens (RIP Lance Reddick), ο οποίος θα σας καλεί στο σπίτι της Tilda, για να αναθέσει μια νέα αποστολή στην Aloy. Απ’ ότι φαίνεται, η Tilda δεν ήταν η τελευταία των Zenith, καθώς ένας από τους εναπομείναντες της αποστολής του Odyssey κατάφερε να ξεγλιστρήσει κατά την διάρκεια της τελικής μάχης. Έχοντας εγκατασταθεί στα νησιά Burning Shores, συνεχίζει να αποτελεί απειλή καθώς η προηγμένη τεχνολογία που έχει στην διάθεση του εύκολα γίνεται επικίνδυνη στα λάθος χέρια και με την απειλή του Nemesis να πλησιάζει, ο Sylens δεν είναι διατεθειμένος να ρισκάρει αφήνοντας έναν τελευταίο Zenith ζωντανό. Έτσι, για την συγκεκριμένη ιστορία, ο στόχος της Aloy είναι ο Walter Londra.

Καταφθάνοντας στα Burning Shores πάνω στο Sunwing που αποκτήσαμε προς το τέλος του Forbidden West, η Αloy δέχεται επίθεση από ένα μυστηριώδες drone και αναγκάζεται να εγκαταλείψει το μεταφορικό της μέσο άρων άρων. Εκεί είναι που πέφτει πάνω σε έναν από τους νέoυς χαρακτήρες: την Seyka, μια Quen που φοράει κι αυτή Focus. Η Seyka την οδηγεί στον καταυλισμό της φυλής της, το Fleet’s End, το οποίο πήρε το όνομα του… επειδή εκεί βρήκε το τέλος του ο στόλος των Quen. Οι Quen είναι μία από τις φυλές που εμφανίζεται μόνο στο τέλος της πλοκής του Forbidden West, με τα μέλη της φυλής παρουσιάζονται ως Marines (πεζοναύτες). Ακριβώς επειδή παρουσιάστηκε προς το τέλος της κεντρικής ιστορίας, οι Quen είχαν πολύ περιορισμένο screen time, οπότε το οτι βρίσκονται στο κέντρο του expansion βοηθά στο world building.

Η Seyka ερευνά την εξαφάνιση ορισμένων μελών του πληρώματος της, οι οποίοι είχαν αναλάβει να εξερευνήσουν την ενδοχώρα του νησιού στο οποίο προσέκρουσε το σκάφος τους, για να βρουν τροφή και να χαρτογραφήσουν την περιοχή. Η Aloy αποφασίζει να την βοηθήσει στην έρευνα της, ώστε να μαζέψευ στοιχεία για τον Londra, ο οποίος πλεον είναι σίγουρο πως έχει εγκατασταθεί στα Burning Shores και κάτι ετοιμάζει.

Light-hearted, αλλά με σοβάρό character development

Η ιστορία που αφηγείται το Burning Shores μπορεί να μην είναι όσο “σοβαρή” όσο αυτή του main game, αλλά ακολουθεί το ίδιο μοτίβο των απρόσμενων εξελίξεων στις οποίες μας έχει συνηθίσει το συγκεκριμένο franchise. Όπως ακριβώς και το main story του Forbidden West, έτσι κι εδώ, μετά τη μέση της ιστορίας περίπου, έχουμε αναπάντεχες εξελίξεις οι οποίες σε πιάνουν κάπως… απροετοίμαστο. Ωστόσο, τα twists έχουν περισσότερο κωμικό χαρακτήρα, κάτι που θα βοηθήσει ιδιαίτερα όσους καταπιάνονται με το expansion αμέσως αφού τελειώσουν το main game.

Την ίδια στιγμή, η ιστορία και τα side quests παρέχουν σημαντικό character development, ιδιαίτερα για την Aloy. Το μεγαλύτερο παράπονο των περισσότερων σχετικά με το Horizon έγκειται στο ότι είναι πολύ δύσκολο να ταυτιστείς με την πρωταγωνίστρια. Σίγουρα, η Aloy είναι ένας εξαιρετικά δυναμικός γυναικείος χαρακτήρας, ωστόσο δεν σου αφήνει και πολλά περιθώρα συμπάθειας όταν με το που προσπαθεί να την πλησιάσει οποιοσδήποτε, η απάντηση της είναι “πρέπει να την κάνω γιατί χρειάζεται να σώσω τον κόσμο”. Αυτό είναι ιδιαίτερα εμφανές στην αρχή του Forbidden West, όπου οι φίλοι της κυριολεκτικά την κυνηγάνε. Κι ενώ αυτό εξηγείται εντός της ιστορίας, μετά την υπαρξιακή κρίση της στο Zero Dawn, οι fans πάντα θα δυσκολεύονται να συνδεθούν με έναν απαθή πρωταγωνιστη.

Στο Burning Shores βλέπουμε μια πιο ανθρώπινη πλευρά της Aloy. Η Aloy διχάζεται, νιώθει αμήχανα και εκδηλώνει τα συναισθήματα της πιο έντονα από ποτέ. Κι αυτό είναι ίσως η μεγαλύτερη δύναμη της συγκεκριμένης ιστορίας. Μπορεί να είναι “filler” επεισόδιο στα μάτια πολλών, αλλά σίγουρα πρόκεται για πολύ ποιοτικό filler, το οποίο δεν αξίζει να skipάρεις. Οι νέοι χαρακτήρες, ειδικά η Seyka, παρουσιάζουν εξαιρετικό ενδιαφέρον καθώς καταφέρνουν να αλληλεπιδράσουν με την Aloy με τρόπους που το cast του main game ποτέ δεν κατάφερε. Όσο και να μην άρεσε σε μερικούς αυτό, εγώ το εκλαμβάνω ως ένα σημαντικό βήμα για την εκδήλωση του χαρακτήρα της Aloy.

Burning Shores: Gameplay

Το gameplay του Burning Shores βαδίζει στα ίδια μήκη κύματος με το Forbidden West, oπότε αν θέλετε μια πιο αναλυτική περιγραφή του τι να περιμένετε, μπορείτε να διαβάσετε τα αντίστοιχα sections στο Horizon Forbidden West review μας. Ωστόσο, το Burning Shores προσθέτει μια εντελώς νέα περιοχή για να εξρευνήσεις, νεά όπλα, νέους εχθρούς και πολλά open world activities για να ολοκληρώσεις, όπως και νεες προσεγγίσεις στα κλασικά quests. Μπορεί να μην αλλάζει την συνταγή που αποδεδειγμένα δουλεύει, αλλά προσθέτει αρκετά πράγματα ώστε να σου κινήσει την περιέργεια – και επιτυχημένα, μάλιστα.

Έχεις ερωτευτεί ποτέ τοπίο από game;

Αν κάτι ξέρει να κάνει σωστά η Guerilla, είναι να δημιουργεί πανέμορφους κόσμους και μας το έχει αποδείξει ξανά και ξανά. Τα φαντασμαγορικά σκηνικά αποτελούν πλέον σήμα κατατεθέν του Horizon, και όπως και το Forbidden West, έτσι και το Burning Shores δεν χάνει ευκαιρία να σε αφήσει με το στόμα ανοιχτό. Ταυτόχρονα, διατηρείται κι εδώ η βασική αρχή των open world της Guerilla: αν το βλέπεις, μπορείς κατά πάσα πιθανότητα να αλληλεπιδράσεις μαζί του. Θα το πληκτρολογώ μέχρι να πέσουν τα δάχτυλα μου, οι ανοιχτοί κόσμοι των τίτλων Horizon (και του Ghost of Tsushima, για να είμαστε ειλικρινείς) μοιάζουν πραγματικοί, παράδειγμα για την υπόλοιποι βιομηχανία.

H περιοχή του expansion αποτελείται από τροπικά νησιά στα οποία πέρα από τις παραλίες και τα υπέροχα ηλιοβασιλέματα, αντικρίζουμε ενεργά ηφαίστεια όπου η λάβα μπορεί να ξεχύνεται από ρωγμές στο έδαφος. Παίρνοντας έμπνευση από το πραγματικό Hollywood, στο δεύτερο μισό της ιστορίας μεταφερόμαστε σε ένα θεματικό πάρκο, το οποίο είναι γεμάτο με κάθε λογής ολογράμματα, ομοιώματα, και απομεινάρια του Παλιού Κόσμου. Το να πολεμάς τεράστιες μηχανές σε δωμάτια γεμάτα με ομοιώματα δεινοσαύρων είναι κάτι που σίγουρα σου μένει. Η ποικιλία των τοπίων στα οποία σε τοποθετεί το Burning Shores είναι πραγματικά αξιέπαινη, όπως ακριβώς και οι μάχες οι οποίες διαδραματίζονται εκεί.

Ταυτόχρονα, ο καταυλισμός του Fleet’s End μοιάζει όσο ζωντανός όσο τα υπόλοιπα χωριά και βάσεις που συναντάς στο Forbidden West. Σε καμία περίπτωση δεν μπορώ να πω πως το Burning Shores είναι μια low effort προσθήκη στο franchise. Μάλιστα, ορισμένες από τις στιγμές στην ιστορία του expansion είναι πιο αξιομνημόνευτες από την πλοκή του main game, όχι μόνο επειδή οι διάλογοι εμφανίζονται πιο συναισθηματικά φορτισμένοι, αλλά ακριβώς επειδή η πλοκή είναι πιο απλοϊκή και δεν χρειάζεται να κρατάς σημειώσεις για να την ακολουθήσεις.

  • Fleet's End

Τροπικές προκλήσεις

Τα περισσότερα main story quests στο Burning Shores περιλαμβάνουν κάποιο είδος γρίφο τον οποίο θα πρέπει να λύσεις. Είτε πρόκειται για κάποιον παράπλευρο δρόμο που πρέπει να ανακαλύψεις, είτε για μια σειρά από audio/video logs που πρέπει να παρακολουθήσεις ώστε να βρεις τον κωδικό για κάποια κλειδωμένη πόρτα. Αυτά προσφέρουν μια ευχάριστη αλλαγή από την προσέγγιση των quests στο Forbidden West, ωστόσο μπορούν εύκολα να γίνουν κουραστικά. Ευτυχώς, η προσέγγιση που καλείσαι να ακολουθήσιες είναι διαφορετική κάθε φορά, οπότε δεν δίνονται περιθώρια να σε πάρει ο ύπνος σε περίπτωση που παίζεις περισσότερο για το action παρά για τα puzzles.

Φυσικά, η δράση είναι μπόλικη και στο Burning Shores. Υπάρχουν μερικά πολύ αξιομνημόνευτα set pieces στα main quests. Υπάρχουν επίσης νέα όπλα, κυρίως ένα μυδραλιοβόλο με plasma affinity, το οποίο κάνει τις μάχες εξαιρετικά εύκολες, αν και υπάρχει λόγος ακόμα και για αυτό. Βλέπετε, οι νέες μηχανές που προσθέτει η Guerilla στο expansion είναι περισσότερο ενοχλητικές παρά οτιδήποτε άλλο. Πέρα από τα ήδη ενοχλητικά Specters, τα Bilegut είναι ένα είδος τεράστιας μηχανής το οποίο σε βομβαρδίζει με acid από τεράστιες αποστάσεις με ακρίβεια χιλιοστού, αλλά ταυτόχρονα αφήνει παντού “αυγά” τα οποία εκολλάπτονται και ξεχύνουν σμήνη ιπτάμενων μηχανών οι οποίες πέφτουν πάνω σου η μία μετά την άλλη. Αν διαβάζοντας το παραπάνω κομμάτι εξοργιστήκατε όσο εγώ και μόνο που το έγραφα, φανταστείτε ότι χρειάζεται περίπου 10 λεπτά από την ζωή σας για να καταρρίψετε ένα Bilegut, αν δεν είστε πάνω των 42-43 level εντός του παιχνιδιού.

Υπάρχουν βέβαια και μερικές νεές μηχανές οι οποίες είναι πολύ διασκεδαστικές. Τα Waterwings αποτελούν μια διαφορετική εκδοχή του Sunwing που δαμάζεις στο τέλος του Forbidden West, τα οποία (λογικά) είναι ενδημικά στα Burning Shores. Με τα γαλάζια φτερά τους, τα Waterwings μπορούν όχι μόνο να πετάνε αλλά και να βουτάνε κάτω από το νερό – με εσένα στην πλάτη τους – και να κάνουν θεαματικές μανούβρες. Παράλληλα, υπάρχουν διαθέσιμες νέες πρώτες ύλες να μαζέψετε διάσπαρτες στον κόσμο αλλά και νέα cosmetics για να ξεκλειδώσετε, προσθέτωντας μερικά επιπλέον objectives.

  • Story quest in Burning Shores

Burning Shores: Συμπέρασμα

Το Burning Shores expansion προσθέτει στο Forbidden West γύρω στις 8-12 ώρες φρέσκου, ευχάριστου content, έναν χρόνο μετά την κυκλοφορία του. Η ανάλαφρη πλοκή είναι σε πολλές στιγμές πιο διασκεδαστική από το main game, λόγω της πιο απλής φύσης της, ενώ ο χαρακτήρας της Aloy αναπτύσσεται περισσότερο από ποτέ. Η εξαιρετική ικανότητα world building της Guerilla επιστρέφει, αυτή τη φορά χωρίς plot holes, μιας και το story είναι σε μεγάλο βαθμό αυτόνομο, ενώ οπτικά το Burning Shores καταφέρνει να διατηρήσει τον υψηλό πήχυ που έθεσε το base game.

Με το Burning Shores, η Guerilla ελπίζει να κρατήσει απασχολημένους το κοινό της μέχρι την κυκλοφορία του επόμενου τίτλου Horizon. Σύμφωνα με την δική μου εμπειρία, τα καταφέρνει και με το παραπάνω, γιατί σε αντίθεση με το story του Forbidden West, αυτό δεν τραβάει παραπάνω από όσο χρειάζεται.

Έναντι 19.99€, 8-12 ώρες χαλαρής διασκέδασης είναι ένα fair trade, αν και το timing της κυκλοφορίας το κάνει δύσκολο να επενδύσεις τα χρήματα σου σε ένα expansion.

Ευχαριστούμε την PlayStation Greece για την παροχή του review copy που χρησιμοποιήσαμε.

George Makridis

Posts published: 144

Editor in Chief. Studying Communication & Media. Listening to Hip-Hop. Watching advanced humor sitcoms and dumb superhero flicks. Has way too many games in his library and not that much time to actually play them.