Eiyuden Chronicle Hundred Heroes - Main Art

Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes Review – Το Suikoden της σύγχρονης εποχής

Not for you if:

  • Δεν σας αρέσουν τα παιχνίδια σε στυλ '90s
  • Θέλετε παιχνίδια με πλήρως 3D graphics
  • Προτιμάτε τα παιχνίδια δράσης
  • Ελπίζατε σε ένα πιο καινοτόμο JRPG
8

Το Suikoden του Yoshitaka Murayama από το 1995 είναι ένα από τα πιο καθοριστικά turn-based JRPG όλων των εποχών. Παρόλα αυτά, η σειρά δεν είχε μεγάλη επιτυχία τα τελευταία χρόνια, με τα τελευταία παιχνίδια να κυκλοφορούν μόνο στην Ιαπωνία και μόνο σε φορητές κονσόλες. Παράλληλα, τα turn-based JRPGs συνέχισαν να αναπτύσσονται με τίτλους όπως το Triangle Strategy, αποδεικνύοντας ότι υπάρχει ζήτηση για το είδος.

Ο Murayama δεν εγκατέλειψε ποτέ το πάθος του για την παραγωγή videogames, γι’ αυτό και το 2020 ξεκίνησε τo Kickstarter campaign για το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes. Το έργο, που προωθήθηκε ως πνευματικός διάδοχος του Suikoden, συγκέντρωσε πάνω από 4 εκατομμύρια δολάρια, δίνοντας στον Murayama τα κεφάλαια που χρειαζόταν για να αφηγηθεί μια ακόμη ιστορία σαν το Suikoden. Ο έρανος ήταν τόσο επιτυχημένος που η ομάδα της Rabbit & Bear Studios κατάφερε να χρηματοδοτήσει και την παραγωγή του Eiyuden Chronicle: Rising, ενός side-scrolling prequel που κυκλοφόρησε το 2022.

Δυστυχώς, ο Yoshitaka Murayama, ένας από τους πατέρες του είδους των turn-based JRPG, έφυγε από τη ζωή στις 6 Φεβρουαρίου 2024. Ενώ η ομάδα του έκανε αναμφίβολα θαυμάσια δουλειά στην ολοκλήρωση της ανάπτυξης του Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes, είναι λυπηρό ότι η ιδιοφυΐα πίσω από το Suikoden δεν έζησε για να δει το τελευταίο του σπουδαίο έργο να κυκλοφορεί στις 23 Απριλίου 2024, εκδιδόμενο από την 505 Games. Μετά από 4 ολόκληρα χρόνια ανάπτυξης, κατάφερε το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes να αξίζει την αναμονή;

TL;DR

To Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes είναι ένα παιχνίδι Suikoden σε όλα εκτός από το όνομα. Είναι ένας διασκεδαστικός φόρος τιμής στην εποχή του PS1 και ένα υπέροχο JRPG για αρχάριους. Το μόνο πράγμα που το κρατάει πίσω είναι η έλλειψη καινοτομίας – είναι ένα πραγματικό παιχνίδι της δεκαετίας του ’90, καλώς ή κακώς.

Ιστορία – Πόλεμος σε δύο μέτωπα

Πιστό στην έμπνευσή του, το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes έχει μια ιστορία παρόμοια με το Suikoden I. Σε αυτό, ακολουθούμε τον Nowa, ένα αγόρι από ένα μικρό χωριό που γίνεται μέλος της ‘The Watch’. Η Watch είναι μια ομάδα μισθοφόρων που βοηθούν τους ανθρώπους να λύσουν εγκλήματα, προβλήματα ληστών και άλλα καθήκοντα. Σε μια αποστολή βοηθώντας την Αυτοκρατορία, ο Nowa γίνεται στενός φίλος με έναν αυτοκρατορικό αξιωματικό, τον Seign. Λίγο αργότερα, ξεσπά ένας πόλεμος μεταξύ του έθνους του Nowa και της Αυτοκρατορίας που θέλει να το κατακτήσει.

Πρόκειται για μια πολεμική ιστορία από δύο οπτικές γωνίες. Ακριβώς όπως έκανε το Suikoden τη δεκαετία του ’90, το παιχνίδι δεν αποφεύγει να θίξει σοβαρά θέματα του πολέμου. Και επειδή είναι ένα pixel-based JRPG, μπορεί να γλιτώσει από περισσότερα απ’ ό,τι έκαναν παιχνίδια όπως το The DioField Chronicle όταν αφηγούνταν παρόμοιες ιστορίες.

Δεν προσπαθεί να εκπλήξει ή να καινοτομήσει

Ενώ έχει μια πολύ ενδιαφέρουσα υπόθεση, είναι ένα πολύ τυπικό JRPG. Θα επισκεφθείτε τα κλασικά μπουντρούμια που είναι βασισμένα σε ορυχεία, δάση και ερήμους και στη συνέχεια θα επισκεφθείτε μικρά χωριά σε όλο το χάρτη για να αγοράσετε αντικείμενα και να ξεκουραστείτε. Ενώ παιχνίδια όπως το Live a Live μετέφεραν τις ιδέες της ιστορίας τους σε απροσδόκητα μέρη, το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes είναι αρκετά vanilla σε αυτό το μέτωπο. Υπάρχουν πολύ λίγες εκπλήξεις πασπαλισμένες στις 40 ώρες του, αλλά αυτό δεν είναι απαραίτητα κακό. Το παιχνίδι αυτοδιαφημίζεται ως JRPG όπως ήταν τα JRPG “τότε”, οπότε εξαρτάται από τις προσδοκίες του κάθε παίκτη.

Gameplay – Baby’s First JRPG

Πρόκειται για ένα turn-based JRPG όπου κάθε φορά θα ελέγχετε μια ομάδα έξι χαρακτήρων. Μπορείτε να έχετε δεκάδες χαρακτήρες σε ετοιμότητα ανά πάσα στιγμή, αλλά θα μπαίνετε στη μάχη με την εξαμελή σας A-team, κάποιοι από τους οποίους θα είναι πάντα υποχρεωτικά μέλη. Το παιχνίδι βασίζεται σε τυχαίες αναμετρήσεις, που σημαίνει ότι θα ταξιδεύετε στον κόσμο ή θα εξερευνάτε μπουντρούμια και θα μπαίνετε σποραδικά σε μάχες.

Για να αποφευχθεί το περιττό grind, το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes διαθέτει μια λειτουργία αυτόματης μάχης, όπου οι χαρακτήρες σας θα ενεργούν μόνοι τους. Πρόκειται για ένα χρήσιμο χαρακτηριστικό όταν θέλετε να grindάρετε για αντικείμενα και experience, αλλά όχι απαραίτητα να το κάνετε με το χέρι. Το γεγονός αυτό έρχεται σε αντίθεση με τίτλους όπως το Sea of Stars που προσπάθησαν να μιμηθούν τη φόρμουλα των JRPG της δεκαετίας του ’90, αλλά δεν πρόσθεσαν τέτοια Quality of Life χαρακτηριστικά στο μείγμα.

Καθώς ταξιδεύετε στον κόσμο, θα συναντήσετε πόλεις και χωριά με καταστήματα που θα θέλετε να επισκεφθείτε. Η αγορά νέας πανοπλίας και αξεσουάρ θα βοηθήσει τους χαρακτήρες σας να επιβιώσουν στη μάχη. Όμως, δεν θα αγοράζετε όπλα, επειδή κάθε χαρακτήρας έχει το δικό του, το οποίο απλά θα αναβαθμίζετε.

Ωστόσο, θα πρέπει να εξοπλίσετε τους μεμονωμένους χαρακτήρες με rune lenses, η Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes έκδοση των skills και της μαγείας. Θα βρείτε διάφορους rune lenses καθώς ταξιδεύετε και θα θέλετε να τους αλλάζετε ανά τακτά χρονικά διαστήματα για να βελτιώσετε τους χαρακτήρες. Όλα αυτά τα συστήματα υπήρχαν ήδη στο Suikoden και το παιχνίδι αυτό απλώς τα εκσυγχρονίζει και τα συσκευάζει με έναν πιο φιλικό προς τον παίκτη τρόπο.

Gotta Recruit ‘Em All!

Το μεγαλύτερο σημείο πώλησης του Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes έγκειται στο ρόστερ των 100+ χαρακτήρων του. Ακριβώς όπως και στο Suikoden, αντιπροσωπεύει μια μορφή έκφρασης του παίκτη και ελευθερίας στον τρόπο που παίζετε το παιχνίδι. Υπάρχουν πάνω από 100 μοναδικοί χαρακτήρες που μπορείτε να στρατολογήσετε στο Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes και θα θελήσετε να συγκεντρώσετε όσους περισσότερους μπορείτε.

Κάθε χαρακτήρας έχει τα δικά του κίνητρα για να ενταχθεί με τον Nowa, μια ιστορία που θα ανακαλύψετε, καθώς και όπλα και δεξιότητες που θα απολαύσετε να χρησιμοποιείτε. Πρόκειται για ένα πολύ διαφορετικό σύνολο χαρακτήρων, κάτι που είναι ασυνήθιστο για τα σημερινά JRPG με μικρότερα, πιο εστιασμένα cast χαρακτήρων, όπως στο Final Fantasy VII: Rebirth. Εκτός από τον Nowa και έναν ή δύο περιστασιακούς χαρακτήρες, θα έχετε πάντα τη δυνατότητα να επιλέγετε τα μέλη της ομάδας σας.

Αν είναι under-levelled, το παιχνίδι σας επιτρέπει να τους ανεβάσετε το επίπεδο σε μία ή δύο μόνο μάχες, πράγμα που είναι ένα εξαιρετικό χαρακτηριστικό. Έτσι, σας ενθαρρύνουν να αλλάζετε χαρακτήρες κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού, παρόλο που μπορείτε να διαλέξετε τους αγαπημένους σας και να παραμείνετε μόνο σε αυτούς. Ορισμένοι χαρακτήρες συνεργάζονται καλύτερα με ορισμένους άλλους και έχουν πρόσβαση σε ειδικές ομαδικές ικανότητες. Έτσι έχετε πληθώρα επιλογών σε επαναλαμβανόμενα playthroughs για το πώς θα παίξετε το παιχνίδι και σε ποιους χαρακτήρες θα επικεντρωθείτε στην ανάπτυξή τους.

Rebuilding the Resistance

Δεν θα μπορούσε να είναι παιχνίδι σαν το Suikoden αν το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes δεν είχε στοιχεία δημιουργίας βάσεων. Καθώς μεγαλώνετε τον στρατό σας, θα αναπτύξετε επίσης μια βάση επιχειρήσεων στο φρούριό σας. Πρόκειται για το σπίτι σας από κάθε άποψη όπου θα ανοίγετε νέα καταστήματα, θα προσκαλείτε νέους χαρακτήρες και θα το ξαναχτίζετε καθώς εξελίσσεται η ιστορία. Κάθε έργο ανάπτυξης θα ξεκλειδώνει νέα μπόνους, εμπόρους και ευκαιρίες για να προσελκύσετε ακόμα περισσότερα μέλη στο στρατό σας. Δεν διατίθεται σε βάθος προσαρμογή της βάσης, αλλά θα διασκεδάσετε αρκετά καθώς θα ξαναχτίζετε το οχυρό σας καθώς πολεμάτε την αυτοκρατορία.

Στρατηγικές μάχες όπως στο σκάκι

Δεδομένου ότι το Eiyuden Chronicle: Heroes είναι μια πολεμική ιστορία, θα συμμετάσχετε σε μεγάλες μάχες. Αν και είναι απλοϊκές, προσθέτουν ένα ακόμη επίπεδο στο gameplay. Σε ορισμένα σημεία της ιστορίας, θα πρέπει να επιτεθείτε ή να υπερασπιστείτε στρατηγικές περιοχές, όπως πόλεις και χωριά. Το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes θα γίνει έτσι ένα παιχνίδι τακτικής στρατηγικής όπου θα οργανώσετε τους χαρακτήρες σας σε στρατούς και θα πολεμήσετε τις δυνάμεις της αυτοκρατορίας. Πρόκειται για ένα παρόμοιο στυλ παιχνιδιού με τη σειρά Fire Emblem, αλλά με πολύ λιγότερο βάθος.

Ως ακόμη ένας φόρος τιμής στον προκάτοχό του, διαθέτει επίσης μάχες ένας εναντίον ενός, οι οποίες συνήθως ακολουθούν μετά από αυτά τα παιχνίδια στρατηγικής. Σε αυτές τις αναμετρήσεις, οι χαρακτήρες θα πολεμήσουν ένας εναντίον ενός και θα συζητήσουν για την επικαιρότητα με τυπικό τρόπο anime. Είναι ένα μικρό μέρος του παιχνιδιού, αλλά προσθέτει ένα επιπλέον επίπεδο στο Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes, το οποίο είναι πάντα ευπρόσδεκτο.

Γραφικά – 2.5D, αλλά όχι ακριβώς

Το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes είναι βασισμένο στη μηχανή Unity και διαθέτει πλήρως τρισδιάστατο περιβάλλον. Τα πάντα, από τον παγκόσμιο χάρτη μέχρι τις επιμέρους τοποθεσίες και τα μπουντρούμια, είναι 3D. Ωστόσο, οι χαρακτήρες απεικονίζονται σε όμορφο, εκφραστικό pixel art. Κάθε χαρακτήρας έχει μοναδικές πόζες, κινήσεις, δεξιότητες και αντιδράσεις καθ’ όλη τη διάρκεια του παιχνιδιού. Κάτι που είναι ιδιαίτερα εμφανές όταν χρησιμοποιείτε μαγεία και ομαδικά skills, όπου ορισμένοι χαρακτήρες θα αλληλεπιδρούν μεταξύ τους για να πολεμήσουν τον εχθρό.

Ωστόσο, σε μια παράξενη κίνηση, τα τέρατα δεν είναι pixelated αλλά illustrated. Φαίνονται σαφώς διαφορετικά από τους χαρακτήρες του παίκτη και το περιβάλλον. Το παιχνίδι είναι ένα μείγμα τριών διαφορετικών οπτικών στυλ που με κάποιο τρόπο λειτουργούν μαζί. Δεν συνδυάζεται πάντα τέλεια (τα boss monsters είναι ως επί το πλείστον 3D, αλλά όχι illustrated, για παράδειγμα). Η απάντηση μπορεί να είναι τόσο απλή όσο “λόγοι προϋπολογισμού”, δεδομένου ότι πρόκειται για ένα έργο που χρηματοδοτήθηκε από ένα Kickstarter campaign.

Τεχνικά γυαλισμένο από την πρώτη μέρα

Αξιολογήσαμε το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes στο PlayStation 5, όπου το παιχνίδι έχει σταθερή απόδοση 60FPS. Δεδομένου ότι πρόκειται για ένα παιχνίδι βασισμένο στη μηχανή Unity, δεν περιμέναμε κάτι λιγότερο και οι τεχνικές επιδόσεις του είναι εξίσου εντυπωσιακές. Δεν αντιμετωπίσαμε κανένα crash ή bug που να μας εμπόδιζε να προχωρήσουμε στο παιχνίδι.

Η μόνη ατέλεια στην κατά τα άλλα σταθερή παρουσίαση είναι η επιλογή του παιχνιδιού να μην χρησιμοποιεί συχνά αυτόματες αποθηκεύσεις. Σας επιτρέπει να αποθηκεύετε μόνο σε συγκεκριμένα σημεία, όπως ακριβώς συμβαίνει στα παραδοσιακά JRPG. Ωστόσο, μερικές φορές θα παίζετε το παιχνίδι για περισσότερα από 30 λεπτά χωρίς να κάνετε αποθήκευση, κάτι που μπορεί να καταντήσει ελαφρώς αγχωτικό. Οι αυτόματες αποθηκεύσεις είναι σποραδικές και δεν ακολουθούν πάντα την ίδια λογική (μερικές φορές θα σώσει όταν μπαίνετε σε μια νέα τοποθεσία, μερικές φορές όχι).

Audio – Ένα παιχνίδι της δεκαετίας του ’90 με ρούχα του 2020

Την πρώτη φορά που θα εκκινήσετε το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes, θα ερωτευτείτε το soundtrack και τον ηχητικό σχεδιασμό του. Το παιχνίδι διαθέτει δύο συνθέτες, τον Motoi Sakuraba (Dark Souls) και τον Michiko Naruke (Wild Arms). Οι δύο αυτοί συνθέτες δημιουργούν ένα μοναδικό μείγμα των δεκαετιών του ’90 και του 2000, δίνοντας ζωή στον κόσμο του παιχνιδιού. Αναβιώνουν το πνεύμα του Suikoden και αποτίουν φόρο τιμής στην εποχή του PS1, ενώ ταυτόχρονα την ανανεώνουν για ένα σύγχρονο βιντεοπαιχνίδι της δεκαετίας του 2020. Είναι νοσταλγικό, αισιόδοξο και διαφορετικό πάνω απ’ όλα.

Ο ηχητικός σχεδιασμός του παιχνιδιού ακούγεται σαν να έχει βγει κατευθείαν από τη δεκαετία του ’90, με την επιλογή μενού, την πλοήγηση στο κατάστημα και τη διαχείριση της ομάδας να ηχούν γρήγορα και ελκυστικά. Κάθε πλάσμα που συναντάτε ή δεξιότητα που χρησιμοποιείτε έχει τις δικές του μοναδικές και καθηλωτικά sound queues. Σε συνδυασμό με την ομαλή απόδοση των 60FPS, το παιχνίδι προσφέρει μια “καλή” αίσθηση ελέγχου.

Διαφορετική, ανομοιογενής φωνητική υποκριτική

Το γεγονός ότι το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes διαθέτει 100 χαρακτήρες που μπορούν να χρησιμοποιηθούν, είναι ταυτόχρονα ευλογία και κατάρα για ένα παιχνίδι που χρηματοδοτείται από το Kickstarter. Ενώ το βασικό καστ ακούγεται υπέροχο, οι δευτερεύοντες χαρακτήρες είναι λιγότερο τυχεροί. Το παιχνίδι κάνει αξιοθαύμαστη δουλειά αναμειγνύοντας διαφορετικές διαλέκτους, προφορές και στυλ ομιλίας, αλλά δεν μπορείς να κάνεις πολλά με περιορισμένο προϋπολογισμό. Το παιχνίδι διαθέτει τόσο αγγλική όσο και ιαπωνική φωνητική υποκριτική, ώστε να μπορείτε να παίξετε το JRPG όπως θέλετε. Ωστόσο, πρόκειται για μια πτυχή της εποχής του ’90, στην οποία το παιχνίδι θα μπορούσε να είχε βελτιωθεί.

Συμπεράσματα – Αξίζει να παίξετε το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes?

Το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes είναι ένας πολύ σταθερός τίτλος από έναν από τους μεγαλύτερους σχεδιαστές βιντεοπαιχνιδιών όλων των εποχών. Στέκεται δίπλα στη σειρά Suikoden και ήδη είναι υπό ανάπτυξη το sequel του. Αν και δεν κάνει κάτι επαναστατικό, συνειδητά δεν προσπαθεί να το κάνει.

Πρόκειται για ένα παιχνίδι που απευθύνεται σε παίκτες που νοσταλγούν την εποχή των JRPGs του PS1, αλλά δεν κάνει κάτι παραπάνω από αυτό. Είτε είστε παλιός οπαδός των turn-based JRPG, είτε ψάχνετε ένα παιχνίδι για να δοκιμάσετε το είδος, τότε αυτό είναι ένα εξαιρετικό μέρος για να ξεκινήσετε. Το Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes είναι τώρα διαθέσιμο σε PC, PlayStation, Xbox, Nintendo Switch και GamePass.

Ένα μεγάλο ευχαριστώ στην CD Media για την παροχή του αντιγράφου αξιολόγησης!

Rastislav Filip

Posts published: 47

Professional copywriter, full-time nerd, and a loving husband. Loves playing JRPGs and story-driven games, binging TV shows, and reading sci-fi/fantasy books. Probably writes content in his sleep.