God of War Ragnarok – Review: Ένα κάρτ ποστάλ από το ταξίδι μας στα εννιά βασίλεια

Not for you if:

  • Δεν τα πας και πολύ καλά με τις γραμμικές αφηγήσεις.
  • Σε νευριάζουν τα συχνά και μακροσκελή cinematics.
10

Είναι λίγες οι φορές που έχουμε την ευκαιρία να δούμε ένα προϊόν media να γίνεται μεγαλύτερο από το niche στο οποίο ανήκει. Τελευταία φορά το είδαμε με το Avengers: Endgame και τον τρόπο με τον οποίο αυτή η ταινία κατέλαβε την ποπ κουλτούρα για μήνες. Στο gaming τα πράγματα είναι διαφορετικά. Είναι ελάχιστοι οι τίτλοι για τους οποίους όλοι μπορούμε να συμφωνήσουμε ότι αξίζουν να μία θέση στο must-play βάθρο. Για το God of War Ragnarok όμως, δεν χωράει τέτοια συζήτηση. Δεν έχει σημασία αν ασχολείσαι με το gaming, αν ψάχνεις τι να πάρεις δώρο στο ανιψάκι σου, ή ακόμα και αν έτυχε να περάσεις από το μετρό Συντάγματος την τελευταία εβδομάδα. Πέτυχες κάποιον να το συζητάει, χάζεψες τις αφίσες, απόλαυσες τα trailers. Και σίγουρα κάποια στιγμή σκέφτηκες “λες να αξίζει;”. Ε ναι λοιπόν, αξίζει, κι εγώ είμαι εδώ όχι για να σε πείσω, αλλά για να σου το αποδείξω.

Η κυκλοφορία του God of War Ragnarok ταρακούνησε την ποπ κουλτούρα και όλοι το αισθανθήκαμε. Όλο το internet κρατούσε την αναπνοή του από την αρχή του Νοεμβρίου για να δούμε αν το Santa Monica Studio θα κατάφερνε να μας δώσει κάτι ισάξιο του God of War (2018). Εξάλλου, η ιστορία μας έχει δείξει ότι τα sequels δύσκολα καταφέρνουν να σταθούν αντάξια στο πρώτο μέρος. Κανείς δεν φανταζόταν ότι το Ragnarok θα έκανε ένα από τα πιο πολυσυζητημένα games της προηγούμενης δεκαετίας να μοιάζει μικρό. Όχι από άποψη γραφικών, ούτε καν από άποψη gameplay, αλλά από την αξέχαστη ιστορία που έχει αφηγηθεί μέσα από τις εικόνες ένος πανέμορφου και ταυτόχρονα βίαιου κόσμου, με χαρακτήρες που δεν μπορείς παρά να λατρέψεις.

TL;DR

Το God of War Ragnarok είναι μια μαεστρικά δομημένη, αξέχαστη εμπειρία. Σε χτυπάει με ένα μπαράζ συναισθημάτων και σε ξεναγεί σε έναν ονειρεμένο κόσμο και αφηγείται μια ιστορία που σου διδάσκει κάτι καινούριο σε κάθε βήμα της διαδρομής. Εκτενέστερο, γοητευτικότερο, συγκινητικότερο.

Όλες οι εικόνες στο παρόν άρθρο αποτελούν screenshots που τραβήχτηκαν από την έκδοση του παιχνιδιού για το PlayStation 5 και επιλέχθηκαν προσεκτικά ώστε να αποφευχθούν όλα τα πιθανά spoilers.

God of War Ragnarok: Παρουσίαση

Ειλικρινά δυσκολεύομαι να βρω τις λέξεις που αρμόζουν για να περιγράψω την ατελείωτη οπτική απόλαυση που προσφέρει το God of War Ragnarok. Παρόλο που οι πρόσφατες κυκλοφορίες των PlayStation Studios μας έχουν καλομάθει, εδώ δεν έχουμε κάποιο υπέρμετρο τεχνολογικό άλμα που θα χρειαστεί να αναλύσω. Το God of War Ragnarok πατάει πάνω στα στιβαρά θεμέλια που έθεσε ο προκάτοχος του και επεκτείνεται προς όλες τις κατευθύνσεις, διατηρώντας ακέραιο τον χαρακτήρα και την ψυχή που έκαναν τον πρώτο τίτλο να ξεχωρίζει. Δίχως καμία αμφιβολία, είναι το εξαιρετικό δεύτερο μισό ενός ολόκληρου.

A stranger visits.

Ταξίδι στην Νορβηγική μυθολογία

Ακόμη και ακολουθώντας την πεπατημένη του προκατόχου, το God of War Ragnarok καταφέρνει να καινοτομήσει παρουσιάζοντας περιοχές που ήδη έχουμε επισκεφθεί υπό ένα εντελώς διαφορετικό πρίσμα. Από τα κατάλευκα τοπία της Midgard, μέχρι τις ζεστές όχθες του Svartalfheim, τους υγρούς βάλτους του Vanaheim και τις αφιλόξενες ερήμους του Alfheim: όλα μοιάζουν τόσο γνώριμα, μα συνάμα τόσο ξένα και συμπληρώνονται από τα βασίλεια στα οποία δεν μπορούσαμε να ταξιδέψουμε πριν τέσσερα χρόνια. Κι όμως, το πιο εντυπωσιακό συστατικό του Ragnarok είναι το αλάνθαστο art style του. Μία μαγική κόλλα που κάνει όλα αυτά τα τόσο διαφορετικά μεταξύ τους σκηνικά να μοιάζουν σαν κομμάτια ενός παζλ συνθέτοντας μια μεγαλύτερη εικόνα.

Τα τοπία στα οποία ξεναγείσαι μοιάζουν σαν βγαλμένα από τις σελίδες κάποιου παραμυθιού, κι όμως ξεχειλίζουν από την ωμότητα και τις σκληρές διαπιστώσεις πάνω στις οποίες διαρκώς πέφτουν οι πρωταγωνιστές μας. Κάλλιστα θα μπορούσε να το κατηγοριοποιηθεί σαν παραμύθι για ενήλικες, γιατί σίγουρα θα ζεστάνει την καρδούλα σου. Σε αντίθεση με τις σταθερές σελίδες ενός βιβλίου που αναδεικνύουν συνήθως ένα στάσιμο κόσμο, το God of War Ragnarok σου παρουσιάζει ένα πλήρως διαδραστιό σύμπαν που σφύζει από ζωή και αντιδρά στις κινήσεις των χαρακτήρων, στα τεκταινόμενα της ιστορίας χωρίς ποτέ να σταμάτησε να με εντυπωσίαζει.

Blink and you’ll miss it όμως, δεν πρόκειται για το είδος της ομορφιάς που αποζητά το βλέμμα σου, αντιθέτως επιβραβεύει όσους ξέρουν πού να στρέψουν την προσοχή τους. Είναι γεμάτο από σαγηνευτικές στιγμές που θα σε κάνουν να αφήσεις το χεριστήριο για λίγο και να βγάλεις μια φωτογραφία με τα μάτια σου, σαν νοητό postcard από αναμνήσεις που φτιάχνεις μπροστά από την οθόνη σου.

  • Exploring the land in God of War Ragnarok.
  • Exploring an elf temple in Alfheim

Ένα βήμα πάνω από το Hollywood

Τα όμορφα backdrops είναι ένα μόνο κομμάτι της εμπειρίας, το οποίο απλά πλαισιώνουν τον κορμό. Οι χαρακτήρες είναι η πραγματική αιχμή του δόρατος, είτε χρησιμοποιούμενοι ως γνώμονες για την ιστορία είτε για την οπτική παρουσίαση. Συνεχίζοντας την παράδοση της σειράς, το God of War Ragnarok είναι μια κινηματογραφική μονόπλανη εμπειρία. Αντί για παντοδύναμοι μαέστροι όπως έχουμε συνηθίσει, μπαίνουμε στον ρόλο του συνταξιδιώτη και αφήνουμε τον Kratos να μας οδηγήσει σε αυτήν την περιπέτεια. Δεν υπάρχουν loading screens, δεν υπάρχουν διακοπές: πρόκειται για μια περίτεχνη ενιαία εμπειρία με ακατάπαυστη μεν, άρτια δε, ροή. Όσο και να έψαχνα για να καταγράψω ρωγμές στον σχεδιασμό δεν βρήκα κάτι, γιατί πολύ απλά δεν υπήρχε κάτι που να μπορώ να κατακρίνω.

Η μεγαλύτερη αναβάθμιση σε σχέση με το God of War (2018) έρχεται στην μορφή των animations προσώπου. Τέσσερα χρόνια και μια γενιά κονσολών είναι κάνουν την διαφορά ανάμεσα σε ένα “καλό” και ένα “αληθοφανές” αποτέλεσμα. Οι κινήσεις του στόματος κατά την διάρκεια του διαλόγου είναι σωστές καρέ προς καρέ, τουλάχιστον στην προεπιλεγμένη γλώσσα, και το motion capture έχει κάνει εξαιρετική δουλειά μεταφέροντας στην οθόνη όλο το εύρος των συναισθημάτων που επικοινωνούν οι ηθοποιοί. Έκπληξη, τρόμος, αγωνία και οργή περνούν ταυτόχρονα από το πρόσωπο ενός Kratos προσπαθώντας να χαλιναγωγήσει τα συναισθήματα του ενώ τα χείλη της Freya πεταρίζουν από όργη. Αυτές είναι οι πιο αξιοσημείωτες στιγμές, με όλες τις υπόλοιπες να μοιάζουν τόσο φυσικές που δεν τους δίνεις σημασία.

  • A lovely dwarf in Svartalfheim
  • Kratos facing off with Tyr.

Μαραθώνιος χωρίς σταγόνα ιδρώτα

Έχω συνηθίσει να παίζω τους περισσότερους story driven τίτλους στο Fidelity mode, καθώς το χαμηλότερο frame rate δεν είναι κάτι που με ενοχλεί σε παιχνίδια κινηματογραφικού στυλ. Ωστόσο, τα έντονα combat sequences του God of War Ragnarok και οι αμελητέες διαφορές στα textures ανάμεσα στο native 4K με κλειδωμένα 30fps και στο variable resolution με σταθερά 60fps έκαναν την επιλογή πολύ εύκολη. Performance mode it is, λοιπόν, με το PlayStation 5 να διατηρεί ακατέβατα 60fps καθ’ όλη την διάρκεια του πρώτου playthrough. Η χαμηλότερη του 4Κ ανάλυση είναι δύσκολα διακριτή και τα επιπλέον καρέ ανά δευτερόλεπτο θα σου σώσουν τη ζωή σε αρκετές μάχες.

Πραγματικά αξιέπαινη είναι και η απουσία των σημαντικών bugs. Με το save μου να μετράει σχεδόν 40 ώρες παιχνιδιού, το μόνο που παρατήρησα ήταν clipping των δαχτύλων του Kratos σε 1-2 grips του Leviathan Axe κατά την διάρκεια κάποιων cinematics. Εξαιρετική προσοχή στην λεπτομέρεια για ένα νέο release.

Ένα ηχητικό υπερθέαμα

Ακολουθώντας την ίδια γραμμή πλεύσης με την οπτική παρουσίαση, ο ηχητικός σχεδιασμός είναι κορυφαίος. Τα ηχητικά εφέ είναι εξαιρετικά σχεδιασμένα και δένουν ως αναπόσπαστο κομμάτι του κόσμου που ξεδιπλώνεται στην οθόνη. Από τα εκκωφαντικά κουδουνίσματα εχθρικών όπλων πάνω στην ασπίδα του Kratos και τα βίαια χτυπήματα του Leviathan Axe πάνω στους λαιμούς τους, μέχρι τα γαλήνια χτυπήματα του κουπιού πάνω στο νερό ενώ πλέεις στη θάλασσα και τον ανατριχιατικό ήχο των χιονισμένων καταιγίδων που συνοδεύουν της περιπέτειες σου στο Midgard. Όλα μαζί συνθέτουν ένα πολυεπίπεδο ηχητικό τοπίο που φαίνεται πραγματικά ζωντανό και συμβάλλει υπέρμετρα στο immersion.

Η υλοποίηση του 3D audio είναι υποδειγματική και το positional audio πολλές φορές θα σε βοηθήσει να αποφύγεις χτυπήματα εχθρών εκτός του οπτικού σου πεδίου. Υπήρξαν ωστόσο και οι φορές που ο ήχος έμοιαζε λίγο εκτός θέσης όσον αφορά το προσδιορισμό του βάθους, όπως για παράδειγμα όταν ο Kratos τραβά τη βάρκα στην όχθη.

Οι διάλογοι αποτελούν το κύριο όχημα της πλοκής στο God of War Ragnarok και ακριβώς όπως θα περίμενε κανείς από έναν τίτλο με τόσο υψηλή ποιότητα παραγωγής, οι ερμηνείες στέκονται στο ύψος των περιστάσεων. Ο Christopher Judge δεν υποδύεται τον Kratos, είναι ο Kratos. Η εκτέλεση των αποφθεγμάτων σοφίας και σκληρής Σπαρτιάτικης εκπαίδευσης που φεύγουν ανάμεσα από τα μουγκρητά και τις κραυγές πολέμου είναι πραγματικά αξιέπαινη. Ο Suny Suljic και η Danielle Bisutti απογειώνουν το παιχνίδι ως Atreus και Freya αντίστοιχα, με την πρωταγωνιστική τριάδα να εκτελεί έναν σύγχρονο άθλο ερμηνεύοντας ατελείωτες γραμμές σεναρίου, κρατώντας μας συντροφιά σε αυτό το μαγευτικό ταξίδι που μπορεί να διαρκέσει έως και 50 ώρες.

Kratos and Mimir discussing what transpired in God of War Ragnarok.

God of War Ragnarok: Πλοκή

Το να κρατήσεις ένα review για το God of War Ragnarok καθαρό από spoilers θέλει υπέρμετρη προσπάθεια. Το Santa Monica Studio σε βομβαρδίζει με αναπάντεχες εκπλήξεις, έντονες συγκρούσεις και συγκινητικές στιγμές από τα πρώτα δέκα λεπτά κιόλας. Θα χρειαστεί να έχετε παίξει το God of War (2018) για να ακολουθήσετε την πλοκή του Ragnarok και θα το απολαύσετε ακόμα παραπάνω αν γνωρίζετε μερικά πράγματα για τον Νορβηγικό μύθο πάνω στον οποίο πατάει η αφήγηση. Όχι επειδή τον ακολουθεί πιστά, αλλά επειδή αποτελεί μια πραγματική ωδή στην Νορβηγική κουλτούρα με αναρρίθμητα ψέγματα που αναδεικνύουν τον σεβασμό και την αφοσίωση των δημιουργών στον μύθο, δίχως να διστάζουν να αξιοποιήσουν την τεράστια δημιουργική ελευθερία που τους δίνεται.

Kratos and Atreus after a hard-fought battle.

There and back again

Τα γεγονότα του God of War Ragnarok λαμβάνουν χώρα μερικά χρόνια μετά την ολοκλήρωση της ιστορίας του God of War (2018). Αφού κατέκτησαν την υψηλότερη βουνοκορφή των εννέα βασιλείων, σφυρηλατώντας έναν ισχυρό δεσμό ανάμεσα τους και οικειοποιώντας τους πιο αναπάντεχους συμμάχους – όπως το κεφάλι του πιο έξυπνου ανθρώπου στον κόσμο – αλλά και εχθρούς, πατέρας και γιος πασχίζουν να σηκώσουν στις πλάτες τους τα αντίκτυπα των πράξεων τους και να χαράξουν το δικό τους μονοπάτι. Αναζητούν τον ρόλο τους στον κόσμο και προσπαθούν να ξεφύγουν από το πεπρωμένο τους, ενώ παράλληλα αναγκάζονται να συμβιβαστούν ο ένας με την θνητή του φύση κι ο άλλος με την θεϊκή στα πλαίσια μιας ιστορίας που παλεύει να δώσει απάντηση στο ερώτημα του αν το πεπρωμένο καθορίζει τις επιλογές μας ή οι επιλογές μας καθορίζουν την μοίρα μας.

Το God of War Ragnarok μπορεί να είναι η άμεση συνέχεια του προκατόχου του, αλλά έχει να προσφέρει μια πολύ διαφορετική εμπειρία από αυτήν που ζήσαμε πριν τέσσερα χρόνια. Δεν έχουμε να κάνουμε με το δεύτερο κομμάτι μιας περιπέτειας, αλλά με την αρχή, την κορύφωση και την ολοκλήρωση ενός άλλου ταξιδιού. Πρόκειται για μια εξολοκλήρου linear αφήγηση που έχει ξεκάθαρη αρχή, μέση και τέλος. Είναι ο συνεχιστής, αλλά όχι απαραίτητα η συνέχεια αφού ακολουθεί διαφορετική πορεία πλεύσης. Στραβός είναι ο γυαλός, μα εμείς αρμενίζουμε ίσια.

  • The weapons clash.
  • Kratos and Atreus watching prophecies unfold.
  • Freya in God of War Ragnarok.
  • Moments after freeing the Hafgufa in God of War Ragnarok.
  • Kratos and Atreus having their moment.

Μαζί δεν κάνουμε και χώρια δεν μπορούμε

Όπως ακριβώς και το πρώτο κεφάλαιο του Norse Saga, έτσι και το Ragnarok πραγματεύεται κάποια αρκετά περίπλοκα θέματα και εξερευνά τις διαπροσωπικές σχέσεις σε ένα βαθύ επίπεδο. Το “πόσο μακριά είσαι διατεθειμένος να φτάσεις για να προστατεύσεις αυτούς που αγαπάς” είναι ένα ερώτημα το οποίο εμφανίζεται ξανά και ξανά μπροστά μας μέσα από την ιστορίας. Ωστόσο, συνοδεύεται από το “είσαι σίγουρος ότι χρειάζονται την προστασία σου;”, το οποίο αποτελεί την πιο ώριμη εκδοχή του. Ο Kratos έμαθε να δέχεται και να εκφράζει τα συναισθήματα του, αλλά τώρα καλείται να τα τιθασεύσει και να σεβαστεί τα όρια των γύρω του. Ο Atreus διανύει την τολμηρή περίοδο της εφηβείας με όλα να του μοιάζουν δυσανάλογα ξένα και απειλητικά. Τα character arcs και των δύο είναι υποδειγματικά γραμμένα, με πνευματώδεις ατάκες, στιγμές που σου ζεσταίνουν την καρδιά και διαμάχες που θα σε αφήσουν να απορείς ποιανού την πλευρά πρέπει να πάρεις.

Την ίδια στιγμή, το cast από τους βασικούς χαρακτήρες γίνεται μεγαλύτερο από κάθε άλλη φορά. Όλοι οι χαρακτήρες που είχαν μικρότερους, comic relief τύπου, ρόλους στο God of War, ανεβαίνουν στο κέντρο της σκηνής στο Ragnarok. Ο Mimir, ο Brok και ο Sindri είναι πλέον αναπόσπαστα κομμάτια της ιστορίας, ενώ έχουν και τα δικά τους side-stories τα οποία είτε αφηγούνται παράλληλα με την κεντρική πλοκή, ή βρίσκονται καλά κρυμμένα, διάσπαρτα στα side quests που θα συναντήσεις στον δρόμο σου. Ακόμα και στα side activities, το επίπεδο αφήγησης είναι θεαματικά υψηλό, και πραγματικά αξίζει να επενδύσετε τον χρόνο σας στο να δείτε το πώς ξετυλίγονται αυτές οι προαιρετικές ιστοριούλες.

Προσωπικά, βρήκα τον Mimir να είναι αυτός που ξεχωρίζει στα πλαίσια της ιστορίας. Η οξυδέρκεια του η ικανότητα να κρατάει μια προσγειωμένη οπτική για τα τεκταινόμενα, όσο πιεστικές κι αν γίνονταν οι καταστάσεις, είναι το συστατικό που χρειαζόταν αυτή η περίεργη κομπανία για να γίνει λειτουργική. Ταυτόχρονα, επιδεικνύει μεγάλη ευχέρεια στο να αποδέχεται και να μετανιώνει για τα προγενέστερα καμώματα του, ενώ ενεργά αναζητά τρόπους για να διορθώσει τα σφάλματα του. Όσο ενεργά μπορεί να κάνει οτιδήποτε ένα κεφάλι που μιλάει δηλαδή. Οι εύστοχες ατάκες του είναι το highlight του κάθε διαλόγου και ο τρόπος που αφηγείται τις παραδόσεις της Σκανδιναβικής μυθολογίας σε κάνει να κρέμεσαι από τα χείλη του.

  • Kratos and the magic squirrel.
  • Having dinner like a completely non-dysfunctional family.

God of War Ragnarok: Gameplay

Το gameplay, ή πιο συγκεκριμένα η απουσία αυτού σε μεγάλα κομμάτια του παιχνιδιού, ήταν το μεγαλύτερο μου πρόβλημα με το God of War (2018). Η συμμετοχή του παίκτη στον συγκεκριμένο τίτλο ήταν περιορισμένη σε κομβικά σημεία του παιχνιδιού και ένιωθες περισσότερο σαν να βλέπεις, παρά να συμμετέχεις. Όσοι είχατε τις ίδιες ανησυχίες με εμένα για το God of War Ragnarok, μπορείτε να ησυχάσετε, καθώς το sequel προσφέρει μια πολύ καλύτερη προσέγγιση και επεκτείνει το gameplay loop σε αρκετούς τομείς. Μπορείτε ακόμα να περιμένετε το game να σας στερεί τον έλεγχο συχνά-πυκνά για την προβολή των cinematics, αλλά αυτά πλέον δεν είναι τόσο μακροσκελή όσο στο προηγούμενο παιχνίδι της σειράς.

Μάχες που ανεβάζουν παλμούς

Το σύστημα μάχης έχει δεχτεί πολλές βελτιώσεις και αυτό μόνο καλό είναι, αφού ο Kratos μπορεί να έχει ωριμάσει, αλλά η καταστροφή τον ακολουθεί παντού. Οι μάχες είναι φαντασμαγορικές και μπορείς να νιώσεις το βάρος των επιθέσεων του Kratos στους αντιπάλους. Σε αυτό ενδεχομένως βοηθάει η εξαίσια χρήση των δυνατοτήτων του DualSense, το οποίο σπάνια σταματά να δονείται, κάτι που αυξάνει το immersion, αλλά αδειάζει τις μπαταρίες του χεριστηρίου πολύ γρήγορα. Still, that’s a fair trade. Το μεγαλύρερο Quality of Life upgrade που φέρνει στο τραπέζι το Ragnarok, ωστόσο, είναι η πιο ευρεία κάμερα, που σου δίνει μια καλύτερη οπτική του πεδίου μάχης ανά πάσα στιγμή.

Τα Blades of Chaos είναι διαθέσιμα από την αρχή κιόλας της ιστορίας και πλεον το να εναλλάσεις ανάμεσα σε αυτά και το Leviathan Axe κατά την διάρκεια των περισσότερων combat sequences είναι σχεδόν αναγκαίο, με τους εχθρούς να απλώνονται σε όλο το ύψος και το πλάτος του κάθε level, να κρατούν απόσταση, ή να έχουν αδυναμίες σε φωτιά ή πάγο αντίστοιχα. Φυσικά, μπορείς να κάνεις power up τα όπλα σου με την βοήθεια του Brok και του Sindri και να επιλέξεις τα κατάλληλα handles. Το ίδιο ισχύει πλέον και για την ασπίδα, την οποία μπορείς να αλλάξεις με κάποια που ταιριάζει στο playstyles σου, ενώ τα διαφορετικά shield ronds σου δίνουν πολύ χρήσιμα passive abilities, που θα σου σώσουν το τομάρι πολύ συχνά αν παίζεις στις υψηλότερες δυσκολίες. Τα πιο δυνατά armor sets είναι εξίσου δύσκολο να αποκτηθούν με το God of War (2018), αλλά παραμένουν το ίδιο όμορφα.

  • Fighting a giant creature, in true God of War fashion.
  • Tearing a Dreki apart in God of War Ragnarok

Ώρα για ξεσκούριασμα

Διαθέσιμες είναι περισσότερες ικανότητες από ποτέ, και ξεκλειδώνεις ολοένα και περισσότερα προχωρώντας στο main story ή ολοκληρώνοντας side activities. Το νέο skill tree προσφέρει αρκετά περιθώρια παραμετροποίησης του gameplay, μιας και μπορείς πλεον να απενεργοποιήσεις όποιο ability δεν ταιριάζει στο στυλ σου. Υπάρχουν βέβαια και δυνατότητες που είναι ελάχιστα χρήσιμες, όπως η προσθήκη mods, που παραμερτοποιούν ελάχιστα την λειτουργία μερικών ήδη δυνατών ικανοτήτων. Άξιο αναφοράς είναι το νέο Amulet of Ygdrassil, ένος είδους φυλαχτό που σου επιτρέπει να χρησιμοποιείς διάφορες passive ικανότητες.

Η δυσκολία του combat δεν αποτελεί πρόβλημα, με εμένα να περνάω τις μάχες στα story quests δίχως κάποιο πρόβλημα, αλλά να εμφανίστηκαν κάποιες σημαντικές προκλήσεις σε συγκεκριμένα side bosses. Ολοκλήρωσα την ιστορία στις 35 ώρες παιχνιδιού στην Give Me Balance δυσκολία, με αρκετό side questing, αλλά δίχως να βγαίνω από τον δρόμο μου για να κυνηγήσω όλα τα upgrades ή τα πιο δυνατά armor sets.

Skill tree in God of War Ragnarok

Το τέλος του κόσμου μπορεί να περιμένει

Το God of War Ragnarok περιλαμβάνει περισσότερες ανοιχτές περιοχές – είτε λόγω της μεγαλύτερης ιπποδύναμης των νέων συστημάτων, είτε λόγω της τροποποιημένης γλώσσας σχεδιασμού – που πραγματικά παρακαλούν τον παίκτη να τις εξερευνήσει. Πανέμορφα τοπία, ένα σωρό loot, και κάθε λογής κρυμμένα interactions είναι ακριβώς ότι χρειάζεται ένας κόσμος για να τον νιώθεις ζωντανό και το Santa Monica Studio έχει βρει την τέλεια συνταγή. Με είχε ανησυχήσει, αρχικά, η ύπαρξη περισσότερων open-world sections, μιας και θα μπορούσε κάλλιστα να χαθεί ο cinematic linear χαρακτήρας του παιχνιδιού. Ευτυχώς, το Ragnarok απέχει πολύ από τα checklist-τύπου παιχνίδια, τα οποία πλέον μοιάζουν όλα ίδια και υστερούν σε πραγματική ουσία. Ακόμη κι έτσι όμως, η διευρυμένη λίστα των side quests, προσφέρει αρκετό content για όλους όσους θέλουν να νιώσουν ότι τα 80€ τους έπιασαν τόπο. Τολμώ να πω, μάλιστα, ότι το side content κρύβει μερικές μερικές από τις όμορφες στιγμές στο Ragnarok, αλλά θα σας αφήσω να το ανακαλύψετε αυτό μόνοι σας.

Όπως και στον προηγούμενο τίτλο, το The Path αποτελεί την σειρά των story missions, ενώ τα Favours είναι τα side quests. Υπάρχει και μια μακροσκελής σειρά από challenges για να ολοκληρώσεις, υπό το μενού των Trials. Τα side quests ποικίλουν σε ποιότητα, και σίγουρα δεν συμβαδίζουν με τις αφηγηματικές τεχνικές που βλέπουμε στο main story. Τα καλύτερα από αυτά προσδίδουν σημαντικό βάθος στο cast των χαρακτήρων και διευρύνουν το lore του κόσμου. Άλλα μπορεί να μην είναι τόσο αξιοσημείωτα σε αφηγηματικό επίπεδο. Έχουν την ικανότητα όμως να σε μεταφέρουν σε κρυφές περιοχές, που περιέχουν μερικά από τα καλύτερα παζλ στο παιχνίδι.

Η επίλυση παζλ είναι ένα από τα πιο χρησιμοποιημένα mechanics στο Ragnarok, με πολλές περιοχές κλειδωμένες πίσω από εύκολους έως και μέτριας δυσκολίας γρίφους. Προσωπικά, δεν τους βρήκα κουραστικούς, καθώς πολλοί από αυτούς σε ωθούν να βρεις ευφάνταστους τρόπους να χρησιμοποιήσεις το περιβάλλον και τα physics για να επιτύχεις τον στόχο σου. Πέραν αυτού, τα περισσότερα παζλ είναι καλοσχεδιασμένα και κάνουν εξαιρετική χρήση των όπλων του Kratos αλλά και των ικανοτήτων του Atreus, βοηθώντας σε να εξοικειωθείς με τα συστήματα του παιχνιδιού. Η ύπαρξη δυνατού post-game content είναι άλλο ένα εξαιρετικό στοιχείο του Ragnarok, αν και ως τώρα δεν το βρίσκω καλύτερο από τα Valkyries που είχε να προσφέρει ο προκάτοχος.

  • Kratos clearing some very important side quests.

God of War Ragnarok: Συμπεράσματα

Το God of War Ragnarok είναι αδιαμφισβήτητα ένα από τα καλύτερα προϊόντα media που μπορείτε να καταναλώσετε. Πρόκειται για ένα εξαιρετικά σχεδιασμένο παιχνίδι, τόσο σε οπτικό όσο και σε ηχητικό επίπεδο, γεμάτο στιγμές που αντηχούν μέσα σου και χαράζονται στην μνήμη σου. Αφηγείται μια πολύ ώριμη ιστορία, το νόημα της οποίας ίσως να μην καταλάβουν οι μικρότεροι σε ηλικία που θα αγοράσουν αυτό το παιχνίδι περιμένοντας μια άκρως βίαια υπερπαραγωγή, όπως μας έχει συνηθίσει αυτή η σειρά. Όχι πως δεν υπάρχουν και στιγμές στις οποίες το Ragnarok γίνεται υπερβολικά βίαιο, αλλά όπως και ο Kratos, όσοι από εμάς παίζαμε το πρώτο σκέλος της σειράς στα PlayStation 2 και 3 ως παιδιά, μεγαλώσαμε και η βία δεν είναι αυτό που πλέον μας εντυπωσιάζει.

Το God of War Ragnarok είναι πολυεπίπεδο, είναι μεστό και πάνω από όλα είναι ολοκληρωμένο. Όταν φτάσεις στα credits, δεν σκεφτείς ότι θέλεις κι άλλο, αλλά ότι θέλεις να ζήσεις την ίδια εμπειρία, ξανά.

Οι συγκρίσεις με το God of War (2018) είναι αναπόφευκτες, αλλά το Ragnarok αποτελεί το ελαφρώς πιο εξευγενισμένο δεύτερο μέρος του Nord saga και αφήνει λίγα περιθώρια για κριτική, πόσο μάλλον μια που είναι μη εποικοδομητική. Χτίζει με επιτυχία πάνω στα θεμέλια του πρώτου, χωρίς να φοβάται να πετάξει στην άκρη ότι δεν δουλεύει πλεον, απλά και μόνο για να διατηρήσει το wow factor σε υψηλά επίπεδα. Το Ragnarok είναι ελαφρώς πιο διακριτικό σε πολλές από τις πλευρές του, αλλά μην αφήσετε αυτό να σας ξεγελάσει, τα επι μέρους στοιχεία του είναι πιο τολμηρά από αυτά του προκατόχου.

Ευχαριστούμε θερμά την PlayStation Greece για την παροχή του review copy που χρησιμοποιήσαμε.

George Makridis

Posts published: 111

Editor in Chief. Studying Communication & Media. Listening to Hip-Hop. Watching advanced humor sitcoms and dumb superhero flicks. Has way too many games in his library and not that much time to actually play them.