Valkyrie: Elysium – Review: Η επιστροφή ενός cult classic franchise

Not for you if:

  • Αν έχετε μεγάλη εμπειρία στα action-RPG παινίχδια
  • Αν αναζητάτε μια πολύ ενδιαφέρον ιστορία
6

Έπειτα από 15 χρόνια σιγής, οι πρωτοπόροι των RPG παιχνιδιών Square Enix, αποφάσισαν να ξαναφέρουν στο παρασκήνιο μια από τις παλιότερες JRPG σειρές τους, ονόματι Valkyrie. Το πρώτο παιχνίδι της σειράς εμφανίστηκε στο PS1 το 2001, φέρνοντας στο τραπέζι μια συναρπαστική ιστορία, αλλά και το δικό του turn-based σύστημα μάχης, το οποίο άφησε το δικό του στίγμα σε αυτό το genre παιχνιδιών της τότε εποχής. Με την πάροδο του χρόνου έκαναν την είσοδο τους και άλλοι mainline τίτλοι της σειράς, χωρίς όμως κάποια σημαντική αλλαγή στην συνταγήξ τους, δηλαδή την επικέντρωση τους στο καλό storytelling και world-building που έκανε τη σειρά να λάμψει.

Φτάνοντας στο παρόν, οι δημιουργοί της σειράς, Soleil, αποφάσισαν να κάνουν ριζικές αλλαγές στον νέο τίτλο της σειράς Valkyrie, αλλάζοντας το core gameplay από το κλασικό turn-based JRPG combat σε ένα hack and slash action-RPG. Αυτό το γεγονός στην αρχή με φόβισε, πιστεύοντας ότι οι devs ήθελαν να το ξεχωρίσουν τελείως από τους προκατόχους του, κάτι που θα απομάκρυνε τους μακροχρόνιους fans της σειράς. Βέβαια, το Valkyrie: Elysium μου έκρυβε άλλες εκπλήξεις.

Title screen in Valkyrie: Elysium

Ιστορία

Το Valkyrie: Elysium έχοντας ως κύρια σφαίρα επιρροής την Nordic μυθολογία, βασίζει την ιστορία του γύρω από την περίοδο του Ragnarok. Το Asgard και το Midgard έχουν σχεδόν καταστραφεί από την μανία του θρυλικού λύκου Fenrir, ο οποίος με την βοήθεια των απέθαντων και των Naglfars, έχουν σκοτώσει τους περισσότερους ανθρώπους και θεούς, ενώ έχουν τραυματίσει τον ανώτατο θεό, Odin. Εξαιτίας της αδυναμίας του, ο All-Father Odin θα δημιουργήσει μια Valkyrie, η οποία θα πρέπει να εκπληρώσει κάθε αίτημα του χωρίς καμία αμφισβήτηση. Έτσι, με κύρια αποστολή θα εξευγενίσει τα Μaglefars που έχουν κατακλίσει το Midgard, για να επαναφέρει τις δυνάμεις τους δημιουργού της και να επιστρέψει πολύτιμα αντικείμενα του Asgard, τα οποία χάθηκαν με τους Ασγκαρτιανούς πολέμους.

Cutscene in Valkyrie: Elysium

Βέβαια στο ταξίδι της θα συναντήσει τα πνεύματα κάποιων ανθρώπων που περιφέρονται ακόμα στην γη, λόγω της τεράστιας δύναμης της ψύχη τους. Για αυτό τον λόγο θα τα επιστρατεύσει ως
Einherjars, με σκοπό να την βοηθήσουν να σώσουν τους κόσμους τους, αλλά και να της προσφέρουν τις γνώσεις τους για το Midgard. Όμως μία ακόμα ύπουλη δύναμη καραδοκεί την Valkyrie μας. Μία προγενέστερη Valkyrie, ονόματι Hilde, θα φέρει σε σύγκρουση τα πιστεύω της ηρωίδας μας για τον Αll-Father Odin και τα σχέδια του. Με αποτέλεσμα θα βρεθούν σε σύγκρουση πάρα πολλές φορές, εξαιτίας της απόλυτης υποταγής της Valkyrie στον δημιουργό της. Ενώ η συνάντηση της με τον επικίνδυνο Fenrir φαίνεται αναπόφευκτη…

  • Cutscene in Valkyrie: Elysium
  • Cutsence in Valkyrie: Elysium

Η ιστορία σε γενικές γραμμές έχει τα θεμέλια για να αποτελεστεί ως μία αρκετά καλή προσθήκη στον μύθο της σειράς Valkyrie. Δυστυχώς το μεγαλύτερο πρόβλημα της είναι ο πολύ αργός ρυθμός της. Πραγματικά, το παιχνίδι ανεβάζει το πήχη του στα τελευταία Chapters, με αποτέλεσμα να διατρέχει τον κίνδυνο το κοινό του να σταματήσει να ενδιαφέρεται για το τι συμβαίνει στον κόσμο και στους χαρακτήρες του παιχνιδιού, γεγονός που εξουδετερώνει ένα από τα βασικά χαρακτηριστικά ενός RPG τίτλου. Παρολαυτα, ο παίκτης δεν χρειάζεται να έχει παίξει τα προηγούμενα παιχνίδια, για να ακολουθήσει της ιστορία του Valkryie: Elysium, αλλά αυτοί που έχουν θα εκτιμήσουν κάποιες λεπτομέρειες εδώ κι εκεί που θυμίζουν τους προηγούμενους τίτλους.

Χαρακτήρες

Φυσικά μια καλή ιστορία βασίζεται και στους χαρακτήρες που την πλάθουν και εδώ, δυστυχώς, το Valkyrie: Elysium χάνει λίγο. Οι κεντρικοί ήρωες, όπως η Valkyrie, o Odin και η Hilde μπορεί να είναι αρκετά καλοφτιαγμένες και ενδιαφέρουσες φυσιογνωμίες, αλλά οι διάλογοι μεταξύ τους είναι μερικές φορές λιτοί και μου δίνουν το αίσθημα ότι υπάρχουν μόνο για να γεμίσουν το κενό μεταξύ κάποιων quests. Ακόμα, θα συνιστούσα να αλλάξετε τις φωνές των χαρακτήρων στα Ιαπωνικά, διότι τα voice overs της αγγλικής μεταγλώττισης δεν είναι και τα καλύτερα.

Cutscene in Valkyrie: Elysium

Ταυτόχρονα, οι ίδιοι οι Einherjars μπορεί να μας προσφέρουν μια τρομερή εισαγωγή για τους λόγους που οδηγήθηκαν στους τραγικούς θανάτους τους, αλλά στην συνέχεια απλώς κατέχουν ένα συμπληρωματικό ρόλο στην ιστορία. Έτσι, πολλοί παίκτες μπορεί να μην νοιαστούν για την ύπαρξη τους και να αποφύγουν τα δευτερεύοντα quest που έχουν να κάνουν με το παρελθόν τους. Αυτό πράγματι με στεναχώρησε, διότι στα παλιότερα mainline παιχνίδια της σειράς, οι Einherjars είχαν βαρύτατο ρόλο στην ιστορία και αφιερώνονταν αρκετός χρόνος στην καλλιέργηση του χαρακτήρα τους, κάνοντας το world-building αυτών των τίτλων πολύ καλύτερο.

 Einherjar in Valkyrie: Elysium

Παρουσίαση

Γραφικά

Ένα από τα δυνατότερα “χαρτιά” του Valkyrie: Elysium είναι τα θεσπέσια γραφικά του. Πραγματικά πολλές φορές δεν μπορούσα να ξεχωρίσω τα pre-rendered cutscenes με αυτά που έπαιζα in-engine! Σίγουρα είναι ένας από τους αντάξιους τίτλους της νέας γενιάς γραφικών του PS5! Το ίδιο δεν θα έλεγα ότι ισχύει στο PS4. Δυστυχώς λόγω των χαμηλότερων δυνατοτήτων της κονσόλας, οι Devs αναγκάστηκαν να χαμηλώσουν κατά πολύ την ομορφιά των γραφικών, και το αποτέλεσμα δεν μπορώ να το θεωρήσω αποδεκτό για τα standards του PS4.

Βέβαια, τα καλά γραφικά δεν φτάνουν για να κάνουν ένα παιχνίδι όμορφο, αλλά ο συνδυασμός τους με τις περιοχές και τα τοπία στο κάθε level. Το Valkyrie: Elysium σε αυτόν τον τομέα κλέβει την παράσταση. Έχοντας το μεσαιωνικό στυλ στο νου, η Soleil δημιούργησε προορισμούς στους οποίους βρίσκονται ορεινές πεδιάδες, επιβλητικά κάστρα, πέτρινες πόλεις, πυκνά δάση και αποκομμένα χωριά. Είναι αναγκαίο, να σημειώσω πώς πολλές φορές σταμάτησα την εξερεύνηση της εκάστοτε πίστας για να απολαύσω την επιβλητικότητα της θέας που παραδίδουν περιοχές όπως η Valhala και το Be’elze.

Valhala in Valkyrie: Elysium

Ήχος

Και σαν να μην έφτανε αυτό, ο Motoi Sakaruba, composer της μουσικής των προηγούμενων τίτλων Valkyrie επιστρέφει δυναμικά και στο Valkyrie: Elysium παραδίδοντας ένα ρεσιτάλ από απίστευτες αρμονίες, οι οποίες ταιριάζουν άψογα στο στυλ του παιχνιδιού. Συγκεκριμένα δίνουν την αύρα της ερημιάς και του θανάτου που μαστίζουν τις 4 περιοχές του Midgard. Ενώ κατά την διάρκεια της μάχης η μουσική εύκολα μεταφέρει στον παίκτη το αίσθημα της αγωνίας και της αβεβαιότητας για το δύσκολο έργο που τον περιμένει στην επικείμενη σύγκρουση.

Gameplay

Προχωρώντας στο gameplay κομμάτι του τίτλου, το Valkyrie: Elysium χωρίζεται σε δύο μέρη: Στις μάχες και στην εξερεύνηση.

Combat

Ξεκινώντας με το combat, η Valkyrie έχει στην διάθεση της μια αρκετά μεγάλη γκάμα όπλων και ξορκιών, που μπορεί να ξεκλειδώσει μέσα από την εξερεύνηση της και την τέλεση quests. Ειδικότερα το κάθε όπλο έχει τα δικά του χαρακτηριστικά. Κάποια έχουν γρηγορότερες επιθέσεις, άλλα βαρύτερες και άλλα μπορούν να χτυπήσουν από απόσταση ή πολλούς εχθρούς μαζί. Το καθένα μπορεί να εξελιχθεί ως 10 φορές ξεκλιδώνoντας καινούριά combos και καλυτέρα στατιστικά. Δυστυχώς η σειρά κουμπιών για αυτά combos είναι ίδια μεταξύ όλων των όπλων. Για αυτό τον λόγο, η καμπύλη εκμάθησης των “mechanics” του κάθε όπλου είναι η ίδια για το καθένα, κάτι που δεν θα έπρεπε να συμβαίνει σε έναν action RPG τίτλο. Παρολα αυτά, κάθε όπλο μπορεί να συνοδευτεί και με έναν ρούνο, ο οποίος μπορεί να ενδυναμώσει αισθητά κάποιο στατιστικό της Valkyrie ή του ίδιου του όπλου, προσφέροντας μεγαλύτερο βάθος στα RPG στοιχεία του!

  • Weapon list in Valkyrie: ELysium
  • Runes in Valkyrie: Elysium
  • One of the combos in Valkyrie: Elysium

Την ίδια στιγμή, η Valkyrie έχει στην διάθεση της πολλών ειδών μαγικών, τα οποία είναι απαραίτητα για την επιβίωση της, αλλά και την ανάδειξη των τρομερών δυνάμεων της! Συγκεκριμένα τα μαγικά χωρίζονται σε 5 διαφορετικά στοιχεία τα οποία το καθένα μπορεί να βοηθήσει την ηρωίδα μας να ζαλίσει τους εχθρούς της και να τους χτυπήσει δυνατότερα, αναλόγα με ποιο στοιχείο είναι αδύναμος ο εκάστοτε αντίπαλος.

Magic in Valkyrie: Elysium

Βέβαια δεν ξεχάσαμε και τους Einherjars! H Valkyrie κάτα την διάρκεια των μαχών της μπορεί να τους επικαλεστεί και να την βοηθήσουν με το δικό τους σετ από μοναδικές κινήσεις! Παράλληλα, ο καθένας μπορεί να βοηθήσει και έμμεσα την ηρωίδα μας με την φόρτιση του όπλου της με κάποιο από τα 5 στοιχεία, το όποιο τους αποτελεί έναν εξαίρετο συνδυασμό με τα μαγικά!

Τρία διαφορετικά skill trees!

Το Valkyrie: Elysium όμως δεν μένει εκεί! Προσφέρει στον παίκτη τρία διαφορετικά δέντρα με ειδικές ικανότητες που μπορούν να ξεκλειδωθούν, έναντι κάποιον αντικειμένων που μπορεί να βρεθούν από ηττημένους εχθρούς ή από κρυμμένα σεντούκια. Όσο για τα τρία δέντρα αποσκοπούν στην επίθεση, την άμυνα και την υποστήριξη, ενώ το καθένα μπορεί να δώσει περισσότερη ζωή, καλύτερα στατιστικά, γρηγορότερες κινήσεις ή τελείως καινούργια κόλπα, που έχουν την δυνατότητα να κάνουν τις μάχες της Valkyrie, όλο και πιο ευχάριστες!

skill tree in Valkyrie: Elysium

Όμως η δομή αυτών των δέντρων μπορεί να φανεί σε κάποιους αρκετά απλοϊκή. Υπάρχουν περιπτώσεις που δίνεται μόνο δύο ή και μία διακλάδωση, κάτι που δεν συνηθίζεται στα σημερινά RPG παιχνίδια.

Η Soleil φαίνεται να βρήκε το κόλπο για ένα εθιστικό gameplay loop

Βάζοντας όλα αυτά τα mechanics μαζί με την ικανότητα της Valkryie να αποφεύγει εχθρούς, να μπλοκάρει κινήσεις και να κλείνει το κενό μεταξύ των αντιπάλων της με το πνευματικό “λάσο” της, έχουμε το συνολικό combat system του παιχνιδιού. Μπορεί να φαίνεται αρκετά περίπλοκο, αλλά όλα εξηγούνται στην εντέλεια από το καταπληκτικό tutorial που βρίσκεται στην αρχή του παιχνιδιού!

Battle in Valkyrie: Elysium

Εύκολα μπορώ να πω πως το combat κομμάτι του Valkyrie: Elysium είναι ο λόγος που στέκεται σαν παιχνίδι! Οι μάχες είναι γρήγορες, τα animations έχουν θεσπέσια ροή, το hack and slash κομμάτι είναι εθιστικό και τα elementary “mechanics” που αναφέρθηκαν πριν αναζωογονεί το gameplay loop, καθιστώντας κάθε συμπλοκή μοναδική!

Δεν είναι όμως όλα ρόδινα…

Ωστόσο, μέχρι και αυτό συναντά κάποια μικρά προβλήματα όπως τα περιστασιακά frame drops, τις λίγες παραλλαγές εχθρών έπειτα από το πέμπτο chapter και την περίεργη θέση της κάμερας μερικές φορές. Όμως το βασικότερο θέμα είναι η μη ύπαρξη του λεγόμενου “Cancel attack mechanic”. Δηλαδή, η Valkyrie να κλειδώνεται σε κάποιο animation επίθεσης, χωρίς να μπορεί να το ακυρώσει (για να μπλοκάρει ή να αποφύγει), το οποίο μετατρέπει την συμπλοκή της Valkyrie με γρήγορους εχθρούς και bosses σε μια αγγαρεία…

Exploration

Περνώντας στο κομμάτι της εξερεύνησης, το Valkyrie: Elysium προσφέρει πάρα πολλές επιβραβεύσεις για όσους έχουν σκοπό να περιπλανηθούν και να καλύψουν κάθε διαπόρευτο κομμάτι της πίστας! Συγκεκριμένα, έχουν τοποθετηθεί αρκετά σεντούκια και εύθραυστα αντικείμενα τα οποία κρύβουν πόρους για την ενδυνάμωση της Valkyrie, φίλτρα, αλλά και πολύτιμα αντικείμενα, όπως ρούνους, μαγικά ξόρκια κλπ.

Εξαιτίας την απλοϊκότητας των δρόμων όμως, η “εξερεύνηση” κάθε πίστας μπορεί να θεωρηθεί η διακλάδωση ενός δευτερευόντος μονοπατιού από το κεντρικό, κάτι που πολύ δεν θα το θεωρήσουν αρκετό. Παρολαυτα υπάρχουν αρκετά platforming τμήματα, στα οποία η Valkyrie μπορεί να χρησιμοποιήσει το πνευματικό της “λάσο” αλλά και τους Einherjars της για να περάσει τα διάφορα εμπόδια που μπορεί να βρεθούν μπροστά της, κάνοντας τις δραστηριότητες της πίστας πιο διαδραστικές.

Ακόμα είναι αναγκαίο να αναφερθώ στα “spirit blossoms”. Αυτά τα λουλούδια βρίσκονται διάσπαρτα σε κάθε πίστα και κρύβουν μέσα τους, τις σκέψεις των ανθρώπων και των θεών, που έχουν χάσει την ζωή τους. Στην αρχή μπορώ να πω πως τελούσαν ένα ωραίο εργαλείο για το world-building, επειδή μπορούσε κανείς να νιώσει το κλίμα που επικρατούσε εκείνη την φανταστική εποχή. Βέβαια, δίνεται η ψευδαίσθηση πως το παιχνίδι δεν ανταμείβει τον παίκτη με κάτι ουσιαστικό για το χρόνο που έδωσε για να τα συλλέξει. Για αυτόν τον λόγο και εγώ σταμάτησα να τα μαζεύω ενεργά, διότι έπειτα από το τέταρτο chapter ήταν κουραστικό να τα ψάχνω.

Φτάνοντας όμως στο τέλος του παιχνιδιού κατάλαβα την σημαντικότητα τους και αναγκάστηκα, να τα μαζέψω όλα, μετατρέποντας την περισυλλογή τους σε μια μεγάλη αγγαρεία. Γενικά μπορώ να πω πως η ιδέα αυτών των collectables θα ήταν αρκετά καλή άμα υπήρχε και μια άμεση ανταμοιβή για τον παίχτη και η έμμεση να γινόταν γνωστή πιο πριν από το τέλος του παιχνιδιού!

Spirit Blossom in Valkyrie: Elysium

Συμπέρασμα: Αξίζει τελικά το Valkyrie: Elysium;

Φτάνοντας στο τέλος αυτού του review, το Valkyrie: Elysium φαίνεται να είχε της προδιαγραφές να γινει ένα εξαίρετο sequel της σειράς Valkryie, αλλά δεν τα κατάφερε πλήρως. Η ιστορία ως την μέση του παιχνιδιού θα είναι αδιάφορη για πολλούς και οι χαρακτήρες πολλές φορές θα έχουν πάρα πολύ λιτούς διαλόγους με αφήγηση χωρίς κανένα συναίσθημα! Αντιθέτως, αν παραβλέψετε τα “nitpicks” μου για το σύστημα της μάχης, έχετε στα χέρια σας ένα εξαιρετικό gameplay loop, το οποίο με την συνοδεία των τρομερών γραφικών θα κάνει τις συνδεδρίες σας αρκετά ευχάριστες. Πράγματι, αν δεν έχετε τρομερή εμπειρία στα action-RPG παιχνίδια είναι ένας φοβερός τίτλος για να ενταχθείτε στο genre.

Τώρα, σε ένα πιο προσωπικό τόνο θα έλεγα πως το Valkyrie: Elysium είναι διασκεδαστικό και πετυχαίνει σε αυτό που σκοπεύει να προσφέρει. Όμως δεν στοχεύει στην πρωτοπορία, η οποία στην σημερινή εποχή αν λείπει από το παιχνίδι εύκολα μπορεί κανείς να το κατατάξει ως μέτριο. Έτσι και το Valkyrie: Elysium ως ένα θύμα αυτού του φαινομένου, σε συνδυασμό με τα προβλήματα που επήλθαν από τους πειραματισμούς των δημιουργών του δεν μπορεί να θεωρηθεί ως ένα πολύ καλό παιχνίδι και δεν θα το συνιστούσα στους πιο έμπειρους RPG fans στην τωρινή τιμή του. Ας ελπίσουμε πώς το remake του Valkyrie Profile: Lenneth που αναμένεται να κυκλοφορήσει στο τέλος της χρονιάς θα ξαναφέρει την σειρά στο κέντρο της προσοχής των παικτών…

Αν ενδιαφέρεστε να κάνετε τις συνεδρίες στο Valkyrie: Εlysium πιο απολαυστικές μπορείτε να δείτε το review μας στην Playseat PUMA Active Gaming Seat παντώντας εδώ.

Marios Chronakis

Posts published: 10

Just another Informatics university student trying to prove video games are art. Love extensive converstations about every aspect of a game. Really fond of arcade games. Favourite genres are FPS, MMOs and RTS.