Hogwarts in all its glory

Hogwarts Legacy – Review: Ετοιμάστε τα ραβδιά σας!

Ας είμαστε ειλικρινείς, είναι σαν να περιμέναμε όλοι αυτό το παιχνίδι από την πρώτη φορά που πιάσαμε ένα βιβλίο Harry Potter στα χέρια μας ως παιδιά. Και παρόλο που δεν θα πάμε στην πλατφόρμα 9 και 3/4 για να επιβιβαστούμε στο Hogwarts Express, το γράμμα μας από το Hogwarts έφτασε, έστω κι αν χρειάστηκε να περιμένουμε λίγο παραπάνω. Με όλες τις προσδοκίες που εναποτίθενται σε αυτό το παιχνίδι, οι περισσότεροι θα περίμεναν το Hogwarts Legacy να μην καταφέρει να ανταποκριθεί σταθεί άξιο τον περιστάσεων. Κι όμως, η Avalanche παρέδωσε ένα πρότζεκτ που κέρδισε τις εντυπώσεις, και μάλιστα κατάφερε να ξεπεράσει ακόμα και το Elden Ring στο θέμα πωλήσεων, κατακτώντας το internet για πάνω από  εβδομάδες.

Περιττό να πούμε ότι το Hogwarts Legacy ήταν άκρως επιτυχημένο, και όχι άδικα. Παρόλο που δεν προσφέρει ένα τύπου-GTA sandbox που οι περισσότεροι θα ήθελαν για να μπορούν να διαπράττουν war crimes με τις Ασυγχώρητες Κατάρες, μπορώ να πω πως είναι ακριβώς αυτό που ονειρευόμασταν ως παιδιά. Όπως υποδηλώνει εύστοχα και το όνομά του, προσφέρει μια εξαιρετική εμπειρία του πώς θα ήταν να είσαι μαθητής του Hogwarts και κάνει καλή δουλειά στο να φέρει στη ζωή τον κόσμο των μάγων, όχι μέσα από τις σελίδες ενός βιβλίου ή τον φακό μιας κάμερας, αλλά μέσα από έναν γεμάτο ζωή, πλήρως διαδραστικό κόσμο. Σίγουρα δεν είναι τέλειο, αλλά ανταποκρίνεται στις προσδοκίες και είναι ωραίο να βλέπεις ότι γύρω από αυτό το παιχνίδι έχει δημιουργηθεί μια τόσο ενεργή και inclusive κοινότητα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης – ειδικά στο TikTok.

Πριν περάσουμε στο juicy μέρος αυτού του review, πιστεύω ότι θα πρέπει να ασχοληθούμε με τον elephant in the room, που έρχεται σε σχήμα J. K. Rowling. Υπάρχει μια σχετικά μικρή ομάδα ανθρώπων που προσπάθησε να μποϊκοτάρει ενεργά αυτό το παιχνίδι λόγω των τρανσφοβικών σχολίων της Rowling. Ενώ συμφωνώ με το γεγονός ότι η Rowling πρέπει να αντιμετωπίσει τις συνέπειες των πράξεων της, πιστεύω επίσης ότι πρέπει να είμαστε σε θέση να διαχωρίσουμε έναν δημιουργό από το δημιούργημά του. Στο τέλος της ημέρας, ο Χάρι Πότερ είναι μια παιδική σειρά φαντασίας που ολοκληρώθηκε πριν από 15 και πλέον χρόνια και η Rowling δεν είχε καμία συμμετοχή στη δημιουργία αυτού του game. Ακριβώς όπως είναι εντάξει να σου αρέσουν τα παλιά άλμπουμ του Kanye West χωρίς να σου αρέσει ο χαρακτήρας του, έτσι ακριβώς μπορείς και να απολαμβάνεις τις ιστορίες της Rowling χωρίς να σου αρέσει αυτό που η ίδια έχει γίνει – ή που πάντα ήταν.

Standing up to evil wizards with Natty

TL;DR

Το Hogwarts Legacy τροφοδοτεί την αίσθηση περιέργειας με μοναδικό τρόπο. Δεν είναι τέλειο, παρουσιάζει όμως με ακρίβεια έναν γοητευτικό κόσμο που είναι ήδη οικείος, αλλά κατά κάποιο τρόπο, ακόμα και αφού ολοκληρώσεις την ιστορία, δεν μπορείς παρά να νιώθεις ότι υπάρχουν άλλα τόσα πράγματα για να δεις.

Όλες οι εικόνες στο παρόν άρθρο είναι screenshots τραβηγμένα από το Hogwarts Legacy στο PlayStation 5.

Hogwarts Legacy: Παρουσίαση

Αν είσαι fan της σειράς, θα διαπιστώσεις πολύ γρήγορα ότι η οπτική παρουσίαση του Hogwarts Legacy είναι αρκετά συναρπαστική, ειδικά όσον αφορά την απεικόνιση του κόσμου – του κάστρου αλλά και των γύρω περιοχών. Αν περιμένετε γραφικά κινηματογραφικού στυλ, θα απογοητευτείτε: το Hogwarts Legacy δεν ανήκει σε αυτό το είδος παιχνιδιού. Ως κάθαρο RPG, σχεδόν τα πάντα αποδίδονται in-engine και ως εκ τούτου, τα μοντέλα των χαρακτήρων μπορεί μερικές φορές να φαίνονται λίγο οff. Ταυτόχρονα, ο κόσμος είναι πανέμορφος και ο χρόνος και η δουλειά που έχουν αφιερώσει οι developers σε αυτό το παιχνίδι είναι παραπάνω από εμφανής.

  • The Grand Hall during the Sorting Ceremony
  • The Hogwarts Field Guide

To Hogwarts είναι πιο εντυπωσιακό από ποτέ

Δεν είναι η πρώτη φορά που έχουμε ένα πλήρως εξερεύνησιμο Hogwarts στη διάθεση μας, αλλά αυτή είναι σίγουρα η καλύτερη εκδοχή του. Τα παλαιότερα Harry Potter tie-ins των ταινιών, που θεωρούνται πλέον θρυλικά μεταξύ των περισσότερων gamers, προσέφεραν μια αξιοπρεπή απεικόνιση του εμβληματικού κάστρου, αλλά η τεχνολογία της εποχής δεν θα αρκούσε ποτέ για μια τόσο λεπτομερή απεικόνιση. Περιττό να πούμε ότι τέτοιοι περιορισμοί δεν ισχύουν στο Hogwarts Legacy, το οποίο προσφέρει έναν ενιαίο κόσμο για να τον εξερευνήσετε, επιχειρώντας για πρώτη φορά ακόμα και να βγείτε έξω από τους χώρους του κάστρου (ας προσποιηθούμε όλοι ότι τα Deathly Hallows δεν κυκλοφόρησαν ποτέ).

Το ίδιο το κάστρο προκαλεί ένα έντονο αίσθημα περιέργειας, ενώ ταυτόχρονα, τα πάντα γύρω σου φαίνονται πολύ οικεία. Έπιασα τον εαυτό μου να εξερευνά αρκετά συχνά τους χώρους, αναζητώντας γνωστά αξιοθέατα από τα βιβλία ή τις ταινίες, και να νιώθω τεράστια ανακούφιση όταν όλα βρίσκονταν πράγματι εκεί που περίμενα να είναι. Η Μεγάλη Αίθουσα, τα Κοινά Δωμάτια, η Κάμαρα των Μυστικών, το γήπεδο του Quidditch, ο Πύργος του Ρολογιού: είναι όλα εκεί, και είναι πολύ πιστά στα βιβλία. Η Avalanche έχει δώσει μεγάλη προσοχή στη λεπτομέρεια του κόσμου. Τολμώ να πω ότι αυτό το παιχνίδι ζωγραφίζει την εικόνα ενός Wizarding World που είναι πιο άρτια συνδεδεμένος, σε πλήρη αντίθεση με τα βιβλία όπου κάθε μέρος μοιάζει τόσο μακριά το ένα από το άλλο και όλα καταλήγουν να φαίνονται ασύνδετα.

Πέρα από το Hogwarts, ο χάρτης είναι αρκετά μεγάλος και υπάρχουν ένα σωρό τοποθεσίες που μπορείς να επισκεφθείς. Από το Hogsmeade μέχρι μικρά χωριουδάκια, εγκαταλελειμμένα ερείπια και αρχαία μαγικά μπουντρούμια, υπάρχει αρκετή ποικιλία τοποθεσιών για να χορτάσουν τα μάτια σου, και όλες φαίνονται αρκετά διαφορετικές ώστε να μην βαριέσαι, αλλά και αρκετά ίδιες ώστε να διατηρείται η συνοχή του κόσμου. Καθώς προχωράς στην ιστορία, οι εποχές αλλάζουν, το ίδιο και ο καιρός και η διακόσμηση κάθε τοποθεσία. Αυτό συμβάλλει σε μεγάλο βαθμό στο να παραμένει το Hogwarts Legacy θεματικά άρτιο καθ’ όλη τη διάρκεια του, και αυτό είναι ένας μεγάλος έπαινος.

  • Changing seasons at Hogwarts
  • The potions classroom at Hogwarts Legacy

Διαρκώς γεμάτο μαγικές στιγμές

Τα μοντέλα των χαρακτήρων και τα animations είναι λίγο πολύ αυτά που θα περίμενε κανείς από ένα RPG του 2023. Ο χαρακτήρας σου θα φαίνεται πάντα σημαντικά καλύτερος από τους NPC, και τα animations είναι αρκετά smooth όσο διασχίζεις τον κόσμο, και ακόμη περισσότερο κατά τη διάρκεια της μάχης. Οι μάχες μπορεί είναι απολύτως συναρπαστικές, ζωντανεύοντας τις καταιγιστικές μάχες με ξόρκια από τις ταινίες. Τα ρούχα, τα αντικείμενα και τα φανταστικά τέρατα είναι πολύ όμορφα σχεδιασμένα, αλλά δυστυχώς το παιχνίδι καταρρέει λίγο όταν πρόκειται για τα animations των προσώπων. Ορισμένοι NPCs μπορεί να φαίνονται κάπως off σε κοντινά πλάνα και οι κινήσεις του στόματος φαίνεται να δυσκολεύονται λίγο να συμβαδίσουν με το διάλογο. Πρόκειται για ένα μικρό ζήτημα, το οποίο αφαιρεί από το immersion, αλλά μπορείτε να δείτε καθαρά πού αποφάσισαν οι developers να «κόψουν δρόμο».

Το να πετάς πάνω σε σκούπα ή σε mount μπορεί πραγματικά να σε κάνει να φτάσεις σε νέα επίπεδα ηρεμίας, καθώς περνάς πάνω από γνώριμες τοποθεσίες ή ανακαλύπτεις νέα αξιοθέατα. Η αίσθηση της ταχύτητας απεικονίζεται εξαιρετικά όταν πετάς πάνω σε μια σκούπα όπου μπορείτε να επιταχύνει, they absolutely nailed it. Το ίδιο ισχύει και για όλα τα θηρία που μπορείς να δαμάσεις και να φροντίσεις ή απλώς να θαυμάσεις όσο είναι ελεύθερα στη φύση. Το Hogwarts Legacy είναι γεμάτο με πραγματικά μαγικές στιγμές που πυροδοτούν την αίσθηση της περιέργειας.

Μαγικό optimization

Το Hogwarts Legacy είναι πολύ καλά optimized και η απόδοση είναι εξαιρετική σε όλους τους τομείς. Παίζοντας στο Fidelity με Ray-tracing, κατάφερα να πετύχω σταθερό framerate 30FPS σε όλη τη διάρκεια του playthrough μου, με τα μόνα drops και κολλήματα που αντιμετώπισα να είναι στον πρόλογο. Παρόλο που δεν υπάρχουν προβλήματα κατά τη μάχη σε οποιαδήποτε ρύθμισε και να παίζετε, η Performance επιλογή παρέχει μια πιο smooth εμπειρία. Παραδόξως, βρήκα την μεσαία επιλογή, Fidelity mode – χωρίς ray-tracing – είναι η χειρότερη από τις υπόλοιπες όσον αφορά την απόδοση, αλλά λύνει κάποιες από τις ιδιοτροπίες του Ray-tracing. Το μεγαλύτερο πρόβλημα μου με το Ray-tracing είναι ένα σφάλμα που είχε ως αποτέλεσμα το να εμφανίζεται ομίχλη παντού, είτε σε εσωτερικούς είτε σε εξωτερικούς χώρους, αλλά αυτό έχει πλέον αντιμετωπιστεί με το τελευταίο patch.

Τα loading screens είναι επίσης σχεδόν ανύπαρκτα, καθώς το μεγαλύτερο μέρος του ανοιχτού κόσμου φορτώνεται σε κομμάτια. Τα μόνα loading screens που θα συναντήσεις είναι όταν κάνετε fast travel ή όταν μπαίνεις σε κάποιο dungeon. Ανάλογα με την ταχύτητα του αποθηκευτικού σας χώρου, μπορεί να πέσεις πάνω σε στιγμιαίες ενδείξεις φόρτωσης όταν μετακινείσαι από το εσωτερικό του κάστρου σε εξωτερικούς χώρους, αλλά αυτές δεν διαρκούν περισσότερο από 2-3 δευτερόλεπτα. Όλα είναι τόσο γρήγορα εντός του παιχνιδιού, που τα animations του UI κατά το άνοιγμα ή το κλείσιμο του μενού μπορεί να σου φανούν λίγο αργά συγκριτικά.

Μιας και πιάσαμε το θέμα UI, είδα μερικούς να παραπονιούνται για το UI του συγκεκριμένου τίτλου. Στην ουσία, πλοηγείσαι στα μενού χρησιμοποιώντας έναν κέρσορα είτε παίζεις σε PC είτε σε κονσόλα. Αν και ο κέρσορας στην κονσόλα δεν είναι ούτε το δικό cup of tea, η συγκεκριμένη υλοποίηση είναι πολύ καλύτερη από κάτι όπως το Modern Warfare II.

Mandatory Mandrake scene

Hogwarts Legacy: Πλοκή

Έχω… ανάμεικτα συναισθήματα για την πλοκή του Hogwarts Legacy, αλλά αυτό δεν πειράζει. Οι περισσότεροι δεν θα το παίξουν για την πλοκή ούτως ή άλλως. Κάνει τη δουλειά της για να σε καταφέρει να κολλήσεις και να λειτουργεί ως μέσο για να σου παρουσιάσει όλα τα χαρακτηριστικά του παιχνιδιού, ξεναγώντας σε στον ανοιχτό κόσμο. Αλλά οι περισσότεροι, όπως κι εγώ, θα βρουν τα side stories που υπάρχουν στο Hogwarts Legacy πολύ πιο διασκεδαστικά από την κύρια ιστορία. Ενώ εκτιμώ τις διακριτικές προσπάθειες για μια πολιτική πλοκή και τις ανατροπές που κράτησαν τα πράγματα από το να γίνουν βαρετά, καταλαβαίνω ότι αυτό το παιχνίδι απευθύνεται σε νεαρότερο κοινό (ανεξάρτητα από το γεγονός ότι οι περισσότεροι άνθρωποι που το παίζουν θα είναι πολύ πάνω από τα 20 τους), και έτσι μια περίπλοκη ιστορία δεν θα ήταν και η καλύτερη επιλογή. Υπάρχουν ακόμα πολλά πράγματα που μπορούν να σας αρέσουν εδώ, ας ρίξουμε μια καλύτερη ματιά:

Approaching the firs Pensieve

Στον χορό της αρχαίας μαγείας

Με το που δημιουργήσεις τον χαρακτήρα σου, το μαγικό σου ταξίδι αρχίζει αμέσως. Λαμβάνεις το γράμμα σου από το Χόγκουαρτς, ακόμα κι αν είσαι λίγο μεγαλύτερο από την συνηθισμέη ηλικία εισαγωγής, οπότε ξεκινάς το σχολείο από την 5η τάξη. Αμέσως μετά, συστηνόμαστε στον καθηγητής Fig, που θα αποτελέσει έναν από τους κύριους συντρόφους σου σε αυτό το ταξίδι. Ο Fig έχει αναλάβει την ευθύνη να σου διδάξει μερικά βασικά ξόρκια και να σε ενημερώσει για το πώς λειτουργεί ο κόσμος της μαγείας πάντα. Στο δρόμο προς το Hogwarts, ανακαλύπτεις ότι μπορείς να αλληλεπιδράσεις με ορισμένα αρχαία μαγικά αντικείμενα και να δεις ίχνη μαγείας που άλλοι άνθρωποι δεν μπορούν. Αφού αλληλεπιδράσεις με ένα αντικείμενο που περιβάλλεται από ίχνη αρχαίας μαγείας (το οποίο, όπως αποδεικνύεται, ήταν απλώς ένα portkey), μεταφέρεστε σε μια απομακρυσμένη τοποθεσία που επιβεβαιώνει τη μοναδική σου ικανότητα να ενεργοποιείς αρχαία μαγεία και να την τιθασεύεις, οπότε παρέα με τον καθηγητή Fig αρχίζετε την έρευνα.

Αφού βρεις μια pensieve, αρχίζει να ξετυλίγεται ο θρύλος των Keepers: τεσσάρων καθηγητών του Χόγκουαρτς (όχι των ιδρυτών), που είχαν την ίδια μοναδική ικανότητα με εσένα και μπορούσαν να δουν και να χρησιμοποιήσουν αρχαία μαγεία. Καθώς προσπαθείς να αποκαλύψετε τα μυστικά αυτής της ιδιότυπης μορφής μαγείας, ένας καλικάντζαρος ονόματι Ranrok και η ομάδα των επαναστατών του θα σταθούν εμπόδιο στο δρόμο σας. Βλέπετε, ο μαγικός κόσμος βρίσκεται σε αναταραχή από τότε που ο Ranrok και τα τσιράκια του ξεκίνησαν μια εξέγερση εναντίον των αφεντικών τους – κάτι που δεν με εκπλήσσει ιδιαίτερα, αν σκεφτείς ότι στον κόσμο της Rowling οι καλικάντζαροι είναι κυριολεκτικά σκλάβοι. Το πρόβλημα είναι ότι ο Ranrok φαίνεται να έχει βρει με κάποιο τρόπο έναν τρόπο να χρησιμοποιεί κι εκείνος αρχαία μαγεία, αλλά και να τη διαφθείρει για να κάνει τα στρατεύματά του πιο ισχυρά.

Έτσι, ο κύριος στόχος σου θα είναι να ολοκληρώσετε και τα τέσσερα trials των Keepers, ουσιαστικά dungeons, που θα σε οδηγήσουν σε περισσότερα Pensieves, ώστε να μπορέσετε να συνθέσετε όλα τα κομμάτια της ιστορίας των Keepers και να τιθασεύσεις την αρχαία μαγεία. Παράλληλα, θα πρέπει να σταματήσεις τον Ranrok και τη συμμορία του και να τους αποτρέψεις από το να αποκτήσουν πρόσβαση σε περισσότερες πηγές αρχαίας μαγείας. Αρκετά απλό concept.

  • Exploring a source of Ancient Magic in Hogwarts Legacy
  • Professor Fig using Reparo

Ανάμεικτα συναισθήματα

Η ίδια η ιστορία είναι τίμια και κάνει αξιοπρεπή δουλειά για να ξεκινήσει τα πράγματα. Τα stakes είναι φαινομενικά υψηλά και η πρόοδος είναι ιδιαίτερα ορατή, αφού οι εποχές αλλάζουν καθώς προχωράς στην ιστορία, οπότε νιώθεις ότι πάντα προχωράς. Αυτό που κατά τη γνώμη μου την έκανε να μην είναι τόσο συναρπαστική, είναι το γεγονός ότι τα περισσότερα σημαντικά σημεία της πλοκής αντιμετωπίζονται είτε μέσω αναδρομών (αναμνήσεις από Pensieve) με ανθρώπους για τους οποίους γνωρίζεις ελάχιστα πράγματα είτε μέσω ανθρώπων που απλά κάθονται σε ένα δωμάτιο και μιλάνε (exposition). Υπάρχει περιορισμένη δράση του παίκτη στις κύριες αποστολές της ιστορίας και αυτό τις έκανε να φαίνονται κάπως κουραστικές.

Ταυτόχρονα, πρέπει να δώσω εύσημα για την δομή των κύριων αποστολών της ιστορίας. Η Avalanche έχει χωρίσει κάθε κύρια αποστολή ιστορίας σε πολλά μικρότερα objectives που μοιάζουν σαν προετοιμασία για το τελικό pay off. Για παράδειγμα, για να ξεκλειδώσεις την τοποθεσία ενός dungeon (τελικό βήμα του quest), πρέπει πρώτα να ερευνήσεις με τους συντρόφους σου, να παρακολουθήσεις μαθήματα, να μάθεις επιπλέον ξόρκια και να συγκεντρώσεις τα απαραίτητα. Αυτό μπορεί αρχικά να φανεί ως περισσότερη δουλειά, αλλά στην πραγματικότητα είναι ένας εξαιρετικός τρόπος για να δείξει ότι τα story quests ανταμείβονται – κάτι που εξηγεί εύστοχα το γιατί δεν μπορείς να πας κατευθείαν στο dungeon: είναι απλά επειδή δεν έχεις μάθει το Χ ξόρκι ή απλά δεν ξέρεις πού βρίσκεται το δθνγεον. Όλες αυτές οι επιμέρους αποστολές αποτελούν άξια εισαγωγή σε νέους μηχανισμούς ή περιοχές του χάρτη, τις οποίες το παιχνίδι σε ενθαρρύνει διακριτικά να εξερευνήσεις. Το Hogwarts Legacy δεν είναι φτιαγμένο για να το κάνεις speedrun, είναι φτιαγμένο για να απολαύσεις όλα όσα έχει να σου δείξει.

A glimpse of the Keepers

Επιλέγοντας το House και τους συντρόφους σου

Με το που πατήσεις το πόδι σου στο κάστρο, θα μπεις σε έναν House στα πλαίσια του sorting ceremony. Το Sorting Hat θα σου κάνει μερικές ερωτήσεις και θα σε κατατάξει σε έναν House ανάλογα με τον χαρακτήρα σoυ, αλλά έχεις τη δυνατότητα να επιλέξεις εσύ το House που θες αν δεν συμφωνείτε με την κρίση του Καπέλου. Ειλικρινά, αυτή είναι μία από τις καλύτερες πτυχές του Hogwarts Legacy, και το έχουν πετύχει σε απόλυτο βαθμό. Τα Houses έχουν επιτελέσει πραγματικά τεράστιο ρόλο στο να φέρουν την κοινότητα κοντά στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, καθώς φαίνεται ότι όλοι έχουμε συμφωνήσει συλλογικά ότι ο Gryffindor είναι το χειρότερος House και έχουμε αγκαλιάσει το Slytherin party culture.

Το House που θα επιλέξεις παίζει σημαντικό ρόλο στα side missions στις οποίες θα έχεις πρόσβαση, καθώς όλα τα Houses έχουν δικά τους storylines και το καθένα έχει διαφορετικό αριθμό διαθέσιμων αποστολών. Το Gryffindor έχει πρόσβαση στον μεγαλύτερο αριθμό αποστολών, ενώ το Ravenclaw έχει πρόσβαση στις λιγότερες από τα υπόλοιπα. Αυτό αποτελεί έναν πολύ καλό τρόπο για να υπάρχει replayability, καθώς οι μοναδικές ιστορίες είναι πραγματικά αρκετά ενδιαφέρουσες. Ταυτόχρονα, τα χρώματα του House σου θα υπαγορεύουν τα βασικά χρώματα των περισσότερων ρούχων σου, οπότε να το έχεις υπόψιν αν σκοπεύεις να απελευθερώσεις το τέρας της μόδας που κρύβετε μέσα σου. Κάθε House έχει επίσης πρόσβαση στο αντίστοιχο Common Room, τα οποία είναι πολύ πιστά σε ό,τι περιγράφεται στο βιβλίο: Του Gryffindor είναι εξαιρετικά άνετο με τζάκι, του Hufflepuff βρίσκεται στο κελάρι, του Slytherin είναι μουντό, σκοτεινό και βρίσκεται στο μπουντρούμι, ενώ του Ravenclaw βρίσκεται στον Πύργο της Αστρονομίας, έχει την καλύτερη θέα και είναι προφανώς η καλύτερη επιλογή. Συνιστώ να δεχθείς το House στο οποίο σε κατατάσσει το Καπέλο στο πρώτο σου playthrough, καθώς το κάθε House κρύβει τις δικές του εκπλήξεις.

Σε όποιο House και να βρίσκεσαι, θα συναντήσεις τέσσερις διαφορετικούς χαρακτήρες, έναν από κάθε κοιτώνα, οι οποίοι θα είναι φίλοι και σύντροφοί σου σε πολλές side ή main αποστολές. Οι εν λόγω αποστολές είναι από τα πιο διασκεδαστικά κομμάτια του παιχνιδιού, αναδεικνύουν διακριτικά τα καλύτερα χαρακτηριστικά του κάθε House. Η Natty, μια Gryffindor, θα σε βοηθήσει να αντισταθείς σε μάγους που δεν έχουν και τις πιο αγαθέις προθέσεις και να βοηθήσεις όσους έχουν ανάγκη. Ο Sebastian, ο fan favorite, είναι ένας Slytherin που ενδιαφέρεται για τις Σκοτεινές Τέχνες, αλλά ως μέσο για να βοηθήσει αυτούς που νοιάζεται, όχι ως μέσο για να βλάψει τους άλλους. Η Poppy από το Hufflepuff θα σου μάθει τα πάντα για τα μαγικά θηρία, πώς να τα δαμάσετε και πώς να τα φροντίσετε. Ο Amit από το Ravenclaw θα σου δείξει πώς να χρησιμοποιείτε την εξυπνάδα σου ως όπλο και να μετατρέψεις τα book smarts σε street smarts. Αυτά τα “relationship quests” είναι η πτυχή του Hogwarts Legacy που μου άρεσε περισσότερο και θα ήθελα να δω περισσότερους δευτερεύοντες χαρακτήρες να παίζουν το ρόλο των Companions και όχι αυτόν των απλών NPCs που δίνουν αποστολές.

  • Choosing a House
  • Close-up of Amit Thakkar
  • Close-up of Natty

Hogwarts Legacy: Gameplay

Όπως και να το δεις, αυτό το παιχνίδι είναι απίστευτα διασκεδαστικό. Δεν υπάρχουν βαρετές στιγμές, τόσο κατά τη διάρκεια της εξερεύνησης, όσο και κατά τη διάρκεια της μάχης. Υπάρχουν τόσα πολλά πράγματα για να δεις, που ακόμα και στο τέλος της ιστορίας, ένιωσα ότι μόλις που είχα ακουμπήσει την επιφάνεια σε σχέση με όλα όσα μπορείς να ανακαλύψεις σε αυτό το παιχνίδι.

Εξερευνώντας έναν αχανή Μαγικό Κόσμο

Ο κόσμος κάνει σπουδαία δουλειά στο να τροφοδοτεί την αίσθηση της περιέργειας. Όλο το κάστρο αλλά και οι γύρω περιοχές είναι γεμάτες μυστικά και διασκεδαστικά easter eggs για να ανακαλύψεις. Τίποτα δεν είναι τόσο συναρπαστικό όσο ένα μαγικό κάστρο φυσικά, οπότε δεν είναι περίεργο που το Hogwarts διαθέτει τόνους κρυφών δωματίων για να ανακαλύψεις και δραστηριότητες για να κάνεις. Η Κάμαρα με τα Μυστικά, το Room of Requirement (περισσότερα γι’ αυτό αργότερα) και άλλα μυστικά δωμάτια που δημιουργήθηκαν ειδικά για αυτό το παιχνίδι, σε συνδυασμό με λέσχες μονομαχιών, αγώνες με σκούπα και mini-games. Υπάρχουν τόσα πολλά πράγματα να κάνεις. Και φυσικά, ας μην ξεχνάμε όλες τις γοητευτικές αλληλεπιδράσεις που υπάρχουν διάσπαρτες, όπως η χορωδία των πορτραίτων, το κυνηγητό των φαντασμάτων ή οι περιστασιακές ιστορίες από την ζωή στο σχολείο. Λατρεύω τον τρόπο με τον οποίο τα μαθήματα αντιμετωπίζονται πραγματικά ως mini-quests με τα δικά τους cinematics, αντί να είναι κάτι προαιρετικό. Πιστεύω όμως ότι η έλλειψη απαγόρευσης κυκλοφορίας το βράδυ που θα σε ανάγκαζε να κρύβεσαι από τους τελειόφοιτους και τους καθηγητές είναι μια τεράστια χαμένη ευκαιρία.

Παράλλα, είσαι ελεύθερος να περιπλανηθείς σε όλες τις γύρω περιοχές ανά πάσα στιγμή. Τέρμα οι σχολικές εκδρομές στο Hogsmeade, καθώς μπορείς να πεταχτείς εκεί όποτε θες, να πιείς μια βουτυρόμπυρα και να γνωρίσεις τους κατοίκους, οι περισσότεροι από τους οποίους θα σου αναθέσουν νέες αποστολές ή θα σου φανούν χρήσιμοι στην ιστορία. Το ίδιο ισχύει και για όλα τα άλλα χωριουδάκια στην κοιλάδα του Hogwarts, αν και αυτά είναι μικρότερα σε μέγεθος και σημασία όσον αφορά τις αποστολές. Μπορείς να ταξιδέψετε από ένα σημείο στο άλλο με διάφορους τρόπους: είτε γρήγορα μέσω των Floo Flames αν έχεις ξαναβρεθελθ εκεί, να ακολουθήσετε την όμορφηδιαδρομή και να περπατήσεις (ναι, λογικά), ή μπορείς απλά να βγάλεις τη σκούπα σου/να καλέσετε το mount σου και να πετάξεις ως εκεί σαν σωστός μάγος. Προσωπικά, θα πρότεινα να ικανοποιήσεις την περιέργεια σου, ειδικά όταν πρόκειται για αποστολές. Η εξάντληση των επιλογών διαλόγου μπορεί να σε βοηθήσει να ανακαλύψεις κρίσιμες πληροφορίες για την αποστολή σου, που διαφορετικά δεν θα είχες και μπορεί να καταλήξεις να πέσεις πάνω σε έναν (μεταφορικό) τοίχο.

Το Hogwarts Legacy διαθέτει επίσης έναν μεγάλο αριθμό από dungeons. Ορισμένα είναι αφιερωμένα στην κύρια ιστορία και δεν είναι προσβάσιμα από τον overworld, ενώ άλλα είναι συνδεδεμένα με δευτερεύουσες αποστολές ή προορίζονται για να πέσεις πάνω τους ενώ εξερευνάς. Ενώ όλα είναι μαγευτικά από οπτικής άποψης, χάρη στο εξαιρετικό art design, δεν μπορώ να πω το ίδιο και για τον τρόπο που χρησιμοποιούνται στο gameplay. Όλα μοιάζουν ίδια μεταξύ τους, είναι σχετικά άδεια πέρα από εχθρούς και σεντούκια με εξοπλισμό, ενώ και οι γρίφοι δεν είναι ούτε ελάχιστα δύσκολοι. Ευτυχώς, οι αλληλεπιδράσεις στο οverworld αντισταθμίζουν την έλλειψη ελκυστικού gameplay στα dungeons. Συγκεκριμένα, τα Merlin Trials είναι γρίφοι που ενώ είναι απλοί, είναι αρκετά καλοφτιαγμένοι και κάνουν πολύ καλή δουλειά για να κρατήσουν τα πράγματα φρέσκα.

  • Dungeon in Hogwarts Legacy
  • The Herbology Classroom

Από το Expelliarmus στο Avada Kedavra

Οι μάχες σε αυτό το παιχνίδι είναι πραγματικά φαντασμαγορικές. Υπάρχουν συνολικά 31 ξόρκια που μπορείς να χρησιμοποιήσεις, κάποια από αυτά τα παίρνεις αμέσως και κάποια από αυτά τα μαθαίνεις κατά τη διάρκεια της ιστορίας. Φυσικά, δεν μπορείς να τα χρησιμοποιήσεις όλα στη μάχη (μερικά είναι βοηθητικά ξόρκια όπως το Lumos), και μπορείς ακόμη και να μην μάθεις κάποια από αυτά, όπως τις Ασυγχώρητες Κατάρες. Εκτός από τα βασικά ξόρκια, όπως το Protego και το Stupefy, μπορείς να αναθέσεις έως και τέσσερα ξόρκια στον τροχό ξορκιών. Όταν θα έχεις ανέβει αρκετά levels, θα μπορείς να έχεις έως και τέσσερις τροχούς στη διάθεσή σου και να εναλλάσσεις μεταξύ τους εν κινήσει, για να εξαπολύεις καταστροφικούς συνδυασμούς ξορκιών στους αντιπάλους σου.

Μιλώντας για combos, το να κάνεις chain τα ξόρκια σου είναι σχεδόν απαραίτητο για να είσαι αποτελεσματικός μονομάχος, δεδομένου ότι κάθε ξόρκι μπαίνει σε cooldown αμέσως μετά τη χρήση του. Τα ξόρκια έχουν πολύ ωραίες αλληλεπιδράσεις μεταξύ τους και είναι φτιαγμένα για να χρησιμοποιούνται σε συνδυασμό με απλά χτυπήματα (basic casts) για μέγιστο αποτέλεσμα. Η μαγεία είναι πολύ ισχυρή σε αυτό το παιχνίδι, ικανοποιητική στη χρήση. Στις περισσότερες μάχες, θα βρεθείς αντιμέτωπος με πολλούς εχθρούς, αλλά οι μάχες δεν είναι και τόσο δύσκολες παίζοντας στην Normal δυσκολία, οπότε αναγκάστηκα να βάζω το παιχνίδι στο Hard. Οι ενδείξεις για τις επερχόμενες επιθέσεις καθιστούν εύκολη την άμυνα από τους περισσότερους εχθρούς, αλλά ορισμένες επιθέσεις δεν μπορούν να αποκρουστούν και θα πρέπει να τις αποφύγεις, καθώς και το παραμικρό χτύπημα στις υψηλότερες δυσκολίες αφαιρεί μεγάλα κομμάτια του HP.

Learning a new spell

Φίλτρα και επίπεδα

Αν τα βρεις σκούρα, μπορείς πάντα να heal΄αρεις χρησιμοποιώντας φίλτρα που θα πρέπει να έχεις προετοιμάσει εκ των προτέρων. Υπάρχουν πολλά αμυντικά και επιθετικά φίλτρα, αλλά και αντικείμενα που μπορείτε να χρησιμοποιήσετε στη μάχη για να αποκτήσεις το πάνω χέρι. Μπορείς να φτιάξεις μόνος σας φίλτρα στην αίθουσα μαθημάτων φίλτρων ή στο Room of Requirement, ή μπορείς απλά να τα αγοράσεις από το Hogsmeade ή άλλα χωριουδάκια. Αν αισθάνεσαι πολύ αυτοσχέδιος, μπορείς ακόμη και να καλλιεργήσεις μόνος σου τις πρώτες ύλες που χρειάζεσαι για να παρασκευάσεις τα φίλτρα στο μάθημα της βοτανολογίας ή στο Room of Requirement. Είναι η στιγμή που περίμενες για να γίνεις ο νέος ημίαιμος/η πρίγκιψ/πριγκίπισσα.

Ως σωστό RPG, το Hogwarts Legacy προσφέρει το απαραίτητο skill tree για να ολοκληρώσει την εμπειρία. Κάθε φορά που ανεβαίνεις επίπεδο, μπορείw να ξοδεύεις πόντους για να γίνεις πιο ισχυρός και να αλλάξεις τον τρόπο με τον οποίο συμπεριφέρονται τα ξόρκια σου. Τα skills χωρίζονται σε διαφορετικές κατηγορίες, ανάλογα με το τι σου προσφέρουν, ενώ μπορείς να επιδοθείς ακόμα και στις Σκοτεινές Τέχνες και να βελτιώσεις τις ικανότητές σου στο να διαπράττεις εγκλήματα πολέμου με μαγεία, αν αυτό γουστάρεις.

Η δικιά σου μαγική εμπειρία

Υπάρχουν πολλές επιλογές που μπορείς να προσαρμόσεις στο Hogwarts Legacy. Όσον αφορά τον εξοπλισμό, θα αποκτήσεις ένα σωρό αντικείμενα ως ανταμοιβή για αποστολές, ανοίγοντας σεντούκια ή αγοράζοντάς τον από μαγαζάκια. Το καλύτερο χαρακτηριστικό είναι ότι μπορείς να επιλέξεις την εμφάνιση του εξοπλισμού που χρησιμοποιείς, χωρίς να χρειάζεται να αλλάξουν τα στατιστικά του, και με αυτόν τον τρόπο δεν χρειάζεται να φαίνεσαι γελοίος για να είσαι όσο πιο δυνατός γίνεται. Υπάρχει περιορισμένο inventory space, οπότε συχνά θα αναγκαστείς να πουλάς πράγματα για να δημιουργήσεις χώρο. Ευτυχώς, μόλις σηκώσεις ένα αντικείμενο, η εμφάνισή του αποθηκεύεται μόνιμα στο inventory, οπότε μπορείτε να εφαρμόσεις την εμφάνιση των παλαιότερων αντικειμένων σε νέα ακόμα και αφού πετάξεις το παλιό. Quality of life δυνατότητες.

Η πτυχή του παιχνιδιού που προσφέρει τις περισσότερες επιλογές προσαρμογής, ωστόσο, είναι εύκολα το Room of Requirement. Ξεκλειδώνεις το Δωμάτιο αρκετά νωρίς στο παιχνίδι και μπορείς να το διαμορφώσεις με όποιον τρόπο θες. Το περιεχόμενο του Δωματίου, καθώς και η εμφάνισή του εξαρτώνται πλήρως από τη διάθεσή σου, με τον Deek, τον φιλικό καλικάντζαρο, να μπορεί να ρυθμίσει ακόμα και τον φωτισμό για να νιώθεις σαν στο σπίτι σου. Φυσικά, δεν θα είναι όλα ανοιχτά από την αρχή. Θα πρέπει να συγκεντρώσεις συνταγές για αντικείμενα όπως έπιπλα ή διακοσμητικά που θέλειςνα δημιουργήσεις στο Δωμάτιο, μέσω questing, εξερεύνησης ή απλά αγοράζοντάς τα κατευθείαν από κάποιο μαγαζι. Στην πορεία της ιστορίας, θα ξεκλειδώσεις επίσης και Terrariums, τα οποία θα σου επιτρέψει να μαζέψεις μαγικά τέρατα και να τα φροντίζεις. Και να μαζεύεις πόρους από αυτά, that’s the point.

Hogwarts Legacy: Συμπέρασμα

Το Hogwarts Legacy είναι ένας πραγματικά συναρπαστικός τίτλος. Είναι ένα από τα λίγα παιχνίδια όπου ο ανοιχτός κόσμος πράγματι λειτουργεί, και είναι ένα από τα καλύτερα χαρακτηριστικά του project. Μετά από δεκάδες ώρες παιχνιδιού, δεν μπορούσα να σταματήσω να στρέφω την προσοχή μου από όλες τις μικρές, μαγικές λεπτομέρειες που είναι διάσπαρτες σε όλο το παιχνίδι. Τα γραφικά δεν είναι σε καμία περίπτωση πρωτοποριακά, αλλά δίνουν μια ακριβή εικόνα για το πώς έχουμε το Hogwarts στο μυαλό σας. Είναι πιστό στο original material, αλλά ταυτόχρονα έχει πολλές πρωτότυπες πτυχές. Είναι αυθεντικό. Αυτό δεν είναι ένα παιχνίδι Harry Potter, μοιάζει περισσότερο με φόρο τιμής στη σειρά Harry Potter, και μάλιστα ένας πολύ καλός φόρος τιμής.

Η ιστορία μπορεί να μην είναι το δυνατότερο σημείο αυτού του παιχνιδιού, αλλά η Avalanche έκανε εξαιρετική δουλειά κάνοντας τους συντρόφους και τα Κοιτώνες πραγματικά σημαντικά. Το μόνο πρόβλημα είναι ότι τα relationship quests περιορίζονται σε λίγους χαρακτήρες και οι ιστορίες που αφορούν συγκεκριμένα Houses δεν είναι μεγάλες σε πλήθος. Και φυσικά, η απουσία του Quidditch. Μέχρι να τελειώσω το playthrough μου, το μόνο που σκεφτόμουν ήταν να ξεκινήσω έναν νέο χαρακτήρα και να παίξω μέσα από έναν διαφορετικό House.

Τέλος, το πιο σημαντικό σημείο που ήθελα να επισημάνω είναι ότι το Hogwarts Legacy σε καμία περίπτωση δεν απογοητεύει. Αξίζει όλο το hype που έχει αποκτήσει στο διαδίκτυο; Απολύτως. Παρά τη διαμάχη σχετικά με την Rowling, πρόκειται για ένα πολύ καλοφτιαγμένο παιχνίδι και η κοινότητα του Harry Potter είναι μια από τις πιο wholesome κοινότητες εκεί έξω. Δεν γίνεται να μην περάσεις καλά παίζοντας το συγκεκριμένο παιχνίδι. Αξιοπρεπές RPG, άριστο παιχνίδι Harry Potter.

Ευχαριστούμε θερμά την CDMedia για την παροχή του review copy που χρησιμοποιήσαμε.

George Makridis

Posts published: 140

Editor in Chief. Studying Communication & Media. Listening to Hip-Hop. Watching advanced humor sitcoms and dumb superhero flicks. Has way too many games in his library and not that much time to actually play them.