Neo: The World Ends With You asset

Neo: The World Ends With You – Το Reapers’ Game με στυλ

Το Neo: The World Ends With You είναι ένα μοναδικό JRPG που δεν πρέπει να χάσετε αν σας αρέσει το είδος. Το παιχνίδι κυκλοφόρησε από την Square Enix στις 27 Ιουλίου τόσο για το Nintendo Switch όσο και για το PlayStation 4. Η PC κυκλοφορία έχει προγραμματιστεί για αργότερα μέσα στο καλοκαίρι. Είναι ταυτόχρονα sequel του αρχικού παιχνιδιού για το Nintendo DS και remake. Έτοιμοι να εξερευνήσετε τη Shibuya με ένα εξαιρετικό soundtrack, ενώ είστε fly όσο δεν πάει;

TL;DR

Buy ifNot for you if
– Σου άρεσε το original παιχνίδι
– Αγαπάς τα JRPGs
– Το aesthetic της Shibuya σε τραβάει
– Εκτιμάς ένα καλό soundtrack και εκλεπτυσμένο design
– Δεν προτιμάς τα JRPGs
– Δεν σου αρέσει όταν το story
διακόπτει το gameplay
– Τα manga-style cutscenes
δεν σε τραβάνε

Neo: The World Ends With You – Ρίζες

Το 2007 η Square δημούργησε το The World Ends with You για το Nintendo DS. Ο τίτλος έχει λάβει δύο ενισχυμένα ports – Solo Remix και Final Remix. Το παιχνίδι έχει λάβει εξαιρετικές κριτικές για τα γραφικά και το soundtrack του. Έχει επίσης δεχθεί έπαινο για τον τρόπο με τον οποίο ενσωματώνει το gameplay στην πόλη της Shibuya. Το σύστημα μάχης χρησιμοποιεί πλήρως τα features του Nintendo DS: τις δύο οθόνες, τα χειριστήρια αφής ακόμη και το μικρόφωνο. Το παιχνίδι ενέπνευσε ένα manga, ενώ μάλιστα έλαβε και μια anime προσαρμογή, η οποία προβλήθηκε νωρίτερα φέτος.

The World Ends With You Anime adaptation
Anime adaptation

Neo: Remake ή Sequel;

Το “Neo” στον τίτλο παραπέμπει σε remake: πρόκειται για τη “νέα” βερσιόν του original παιχνιδιού. Και κατά κάποιες απόψεις είναι. Το action JRPG λαμβάνει χώρα στη σύγχρονη Shibuya στο Τόκιο, μια γνωστή εμπορική περιοχή. Από το 2007 η Shibuya και η νεανική της κουλτούρα έχουν προφανώς αλάξει αρκετά, κι αυτές οι αλλαγές αντανακλόνται στο νέο παιχνίδι. Τα flip-phones για παράδειγμα έχουν αντικατασταθεί από τα smartphones. Ο χάρτης έχει επεκταθεί σε επιπλέον περιοχές, όπως το Harajuku. Από άποψη gameplay, σίγουρα έγινε αναβάθμιση στη σύγχρονη τεχνολογία. Το παιχνίδι είναι τώρα σε 3D σε αντίθεση με το 2D, και το voice-acting είναι διαθέσιμο στα Ιαπωνικά και στα Αγγλικά -αν και όχι για κάθε cut-scene.

Από άποψη ιστορίας, ωστόσο, το Neo: The World Ends With You αποτελεί σίγουρα ένα sequel. Υπάρχουν παλιοί και νέοι χαρακτήρες, όπως ο πρωταγωνιστής. Οποιαδήποτε κενά από το original ξεκαθαρίζονται και τακτοποιούνται κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού. Και στα δύο σενάρια, ακολουθούμε teenagers που αναγκάζονται να συμμετάσχουν στο “Reaper’s Game”. Το original story ακολουθεί τον Neku, σε ένα διάστημα τριών εβδομάδων, όπου συνεργάζεται με διαφορετικούς partners κάθε βδομάδα. Καθένας από αυτούς (Shiki, Joshua, και Beat) έχει τον δικό του ρόλο στο sequel. Καθώς μαθαίνουμε περισσότερα για τους χαρακτήρες, ανακαλύπτουμε και περισσότερα για το τι έγινε στο πρώτο game. Ως κάποια που δεν είχε παίξει το συγκεκριμένο, το story δεν είναι ιδιαίτερα δυσνόητο. Παραταύτα, αν δεν σχεδιάζεις να το παίξεις, προτείνω τουλάχιστον να διαβάσεις μια σύνοψη online.

Neo: The World Ends With You – Ιστορία

Ας δούμε πρώτα την ιστορία, γιατί το Neo: The World Ends With You βασίζεται σε αυτήν. Μπορείς να μεταβείς από ένα τρισδιάστατο cutscene σε ένα 2D cutscene χωρίς φωνή κι από εκεί σε ένα 2D cutscene χωρίς φωνή, χωρίς καν να μετακινήσεις τον χαρακτήρα σου. Ειδικά στην αρχή του παιχνιδιού, μπορεί μερικές φορές να νιώσεις ότι απλά περπατάς από cutscene σε cutscene, αλλά αυτό γρήγορα σταμάτησε να με ενοχλεί λόγω του πόσο δελεαστική είναι η ιστορία. Καθώς η ιστορία εξελίσσεται, θα πρέπει επίσης να κάνεις πολλά και να περπατήσεις περισσότερο για να ολοκληρώσεις αποστολές. Ή να κάνεις farm για να κερδίσεις συγκεκριμένες μάχες. Μετά την ιστορία θα αναφερθώ στο οπτικό κομμάτι και τον ήχο, γιατί, παρόλο που το παιχνίδι είναι καλό, αυτά το κάνουν πραγματικά να ξεχωρίζει, με τον δικό τους τρόπο.

Το Reaper’s Game

Ο πρωταγωνιστής Rindo Kanade, μαθητής λυκείου, βρίσκεται ξαφνικά μαζί με τον καλύτερό του φίλο Fret στην Underground έκδοση (UG) της Shibuya. Τους υποδέχεται ένας Reaper, κάποιος που εργάζεται για τον game-master, ο οποίος τους λέει ότι έχουν πεθάνει και τώρα πρέπει να συμμετάσχουν στο Reaper’s Game. Κάθε εβδομάδα, πρέπει να ολοκληρώσουν τις προκλήσεις για να κερδίσουν πόντους. Η ομάδα με τους περισσότερους πόντους στο τέλος της εβδομάδας μπορεί να κάνει μια ευχή, συνήθως να επιστρέψει στη ζωή στο Realground (RG), ενώ η ομάδα στην τελευταία θέση διαγράφεται. Έχουν αποκτήσει ειδικές ψυχολογικές ικανότητες και με τη χρήση των “pins” μπορούν να πολεμήσουν τα Noise ή άλλους εχθρούς. Τα Noise είναι όντα μεταξύ του UG και του RG, που έχουν φυσικές εκδηλώσεις μόνο στο UG. Μπορούν, ωστόσο, να επηρεάσουν το RG, όπως με το να εκδηλώνουν αρνητικά συναισθήματα στους ανθρώπους.

Μαζί με τον Minamimoto, έναν παίκτη πολύ πιο δυνατό από αυτούς, δημιουργούν μια ομάδα που ονομάζεται Wicked Twisters. Ο νέος παίκτης Nagi, ένας gaming otaku μαθητής, έρχεται επίσης μαζί τους. Ο Rindo έχει επίσης την υποστήριξη του διαδικτυακού του φίλου Swallow, ο οποίος είναι το μόνο άτομο με το οποίο μπορεί ακόμα να επικοινωνήσει. Οι Wicked Twisters ανταγωνίζονται τους Ruinbringers, την Deep Rivers Society, τις Variabeauties και τους Purehearts.

Οι Reapers από την άλλη χωρίζονται σε δύο ομάδες: τους Shibuya Reapers και τους Shinjuku Reapers, οι οποίοι έχουν χάσει το δικό τους έδαφος. Το Shinjuku δεν υπάρχει πλέον τόσο στο UG όσο και στο RG και οι άνθρωποι δεν έχουν αναμνήσεις από αυτό. Κάτι ύποπτο φαίνεται να υπάρχει με τους νέους Reapers, ειδικά όταν ο Beat μπαίνει στην ομάδα. Παλιά ήταν ο ίδιος Reaper και στη συνέχεια παίκτης που επέστρεψε στο RG. Τώρα επέστρεψε γνωρίζοντας ότι δεν είναι νεκρός. Αλλά ούτε και εκείνοι.

Αποστολές

Το Neo: The World Ends With You αποτελείται από αρκετά chapters, με καθένα να αντιπροσωπεύει μια μέρα in-game. Κάθε παιχνίδι θα σου παρουσιάσει ένα main objective που σου δίνει πόντους στο Reaper’s Game. Μια επαναλαμβανόμενη αποστολή ήταν το turf war εναντίον των άλλων ομάδων. Τις περισσότερες μέρες, η αποστολή αποτελείται από «παζλ» που πρέπει να λύσεις για να φτάσεις σε ένα συγκεκριμένο μέρος της Shibuya, όπου πρέπει να αντιμετωπίσεις ένα συγκεκριμένο Noise. Η πρώτη ομάδα που θα το κάνει θα λάβει τους περισσότερους πόντους. Στην πραγματικότητα δεν υπάρχει αντίκτυπος στο ποιος κερδίζει την κύρια αποστολή -είναι μέρος της ιστορίας.

Το παιχνίδι έχει επίσης μερικά side missions. Περπατώντας στη Shibuya, μερικές φορές θα παρατηρήσεις ότι οι άνθρωποι «κυριεύονται» από ένα Noise ή έχουν ένα Friend mission για σένα. Αλληλεπιδρώντας μαζί τους μπορείς να τα ξεκινήσεις. Σίγουρα αξίζει να τα κάνεις για τις ανταμοιβές και δεν είναι πάρα πολλά. Πέρα από αυτά, μπορείς να σκανάρεις οποιαδήποτε τοποθεσία για τα Noise και να τα αντιμετωπίσεις, αν θες. Αυτό μπορεί να είναι ιδιαίτερα χρήσιμο εάν δυσκολεύεσαι να νικήσεις ένα συγκεκριμένο boss. Η εξόντωση των Noise θα σου χαρίσει ανταμοιβές και πόντους εμπειρίας (xp).

Visuals

Το στυλ σχεδίασης και ο συνολικός σχεδιασμός του Neo: The World Ends with You τραβάει πραγματικά τα βλέμματα. Η προσοχή στη λεπτομέρεια στο σχεδιασμό του περιβάλλοντος και των χαρακτήρων είναι αξιοσημείωτη. Δεν μπορείς να ελέγξεις την κίνηση της κάμερας, αλλά σε ακολουθεί σε fish-eye στυλ μέσα στη Shibuya, κάνοντας τα κτίρια και τα γκράφιτι να μοιάζουν με κομμάτι μοντέρνας τέχνης. Παρόλο που είναι ενοχλητικό να μην έχεις τον έλεγχο της κάμερας, το ωραίο artsy vibe αξίζει τον κόπο.

Ο σχεδιασμός των χαρακτήρων είναι πραγματικά καλά μελετημένος, παρέχοντας σε όλους τους κύριους χαρακτήρες το δικό τους μοναδικό στυλ. Τα fashion statements τους ταιριάζουν πολύ με τον χαρακτήρα της Shibuya. Ο Nomura, ο σχεδιαστής χαρακτήρων και για τα δύο παιχνίδια, στην πραγματικότητα αποφάσισε να δώσει στον Rindo μια μάσκα προσώπου, επειδή είχαν γίνει δημοφιλές είδος μόδας για τους νέους και τονίζουν την απομονωμένη προσωπικότητά του. Ποιος θα πίστευε ότι οι μάσκες προσώπου θα γίνονταν το πιο νορμάλ πράγμα;

Ήχος

Συνέθεσε μερικά ολοκαίνουργια τραγούδια, καθώς και φρέσκες διασκευές παλιών αγαπημένων. Η μουσική στο Neo: The World Ends With You είναι πολύ σημαντική και καθηλωτική. Μπορεί να περιγραφεί καλύτερα ως μια μίξη μεταξύ grungy punk, hip hop, J-Pop, J-Rock, ακόμη και screamo. Συνδυάζοντας συχνά, μάλιστα, πολλά είδη ή στοιχεία σε ένα μόνο τραγούδι. Το soundtrack συμπληρώνει κάθε άλλο στοιχείο αυτού του παιχνιδιού και τα πιο poppy τραγούδια είναι σίγουρα πιασάρικα. Αν και τίποτα δεν μπορεί να νικήσει αυτό το καταπληκτικό soundtrack, αξίζει να αναφερθεί ότι το voice-acting είναι επίσης on point. Τουλάχιστον στα ιαπωνικά. Βρήκα τις αγγλικές φωνές λιγότερο πειστικές και δεν ταίριαζαν με το ύφος των χαρακτήρων και του περιβάλλοντος, κατά τη γνώμη μου.

Neo: The World Ends With You – Gameplay

Μια εξαιρετική ιστορία, φανταστικά visuals και ένα soundtrack στο repeat. Το τελευταίο στοιχείο που κάνει το παιχνίδι τόσο καλό είναι φυσικά το ίδιο το gameplay. Από το πως κάνεις level up τους χαρακτήρες σου, στη χρήση των μοναδικών τους abilities και, φυσικά, στο combat. Όλα τα gameplay elements ταιριάζουν τέλεια στο στυλ της Shibuya και προσθέτουν έναν ευχάριστο ρυθμό σε αυτό το story-heavy παιχνίδι.

Combat

Σε αντίθεση με τα περισσότερα JRPGs, το combat δεν είναι turn-based. Στην πραγματικότητα πολεμάς χρησιμοποιώντας ολόκληρη την ομάδα ταυτόχρονα. Οι περισσότερες μάχες θα είναι ενάντια στα Noise, αλλά θα πρέπει να πολεμήσεις και άλλους ανθρώπους ορισμένες φορές. Και στις δύο περιπτώσεις, μπορείς να περπατήσεις ελεύθερα σε μια συγκεκριμένη περιοχή, χωρίς να ανησυχείς για το αν θα χρυπήσεις σε φράχτες κλπ. Η περιοχή θα μοιάζει πάντα με το μέρος της πόλης όπου βρίσκεσαι- ένα ωραίο touch. Στην πορεία, θα συναντήσεις διαφορετικούς τύπους εχθρών. Το να μάθεις νέα μοτίβα επίθεσης διατηρεί σίγουρα το ενδιαφέρον στο combat. Το μέγεθος της ομάδας σου θα αλλάξει μερικές φορές, πράγμα που σημαίνει ότι θα πρέπει να επανεφεύρεις τη στρατηγική μάχης σου. Υπάρχει επίσης ένας μετρητής “Groove” που γεμίζεις αλλάζοντας επιθέσεις τη σωστή στιγμή (αναφέρεται ως dropping the beat). Εάν πιάσεις το 100%, μπορείς να πραγματοποιήσεις ένα special attack.

  • Neo: The World Ends With You intense battle
  • New enemy type
  • Boss fight
  • Nice combo
  • Boss fight
  • Swap out pins for better ones
  • Noise inside an NPC's head
  • Jellyfish type enemy

Οι ικανότητες μάχης σου καθορίζονται από τα pins που φορούν τα μέλη της ομάδας σου. Κάθε pin ενεργοποιείται με διαφορετικό κουμπί, καθιστώντας εύκολη την εναλλαγή μεταξύ χαρακτήρων. Μπορείς να τα κάνεις level-up ή μερικές φορές ακόμη και να τα αναβαθμίσεις. Θα θελήσεις να βρείτε έναν συνδυασμό που λειτουργεί καλύτερα για σένα, που συνήθως αντιστοιχεί στα cooldowns. Είναι επίσης έξυπνο να έχεις διαφορετικούς τύπους επιθέσεων στο οπλοστάσιό σου, π.χ. ηλεκτρικό, νερό, φωτιά… Θα λάβεις pins ολοκληρώνοντας αποστολές ή κερδίζοντας αγώνες. Για να παραμείνεις ανταγωνιστικός/-ή, θα πρέπει να αλλάζεις τακτικά τα pins σου με καλύτερα. Μπορείς επίσης να κάνεις chain fights, εμπλέκοντας αρκετές ομάδες Noise πριν ξεκινήσεις το combat, κάτι που θα αυξήσει σημαντικά το ποσό των ανταμοιβών που θα λάβεις.

Special abilities

Κάτι που κάνει τους Wicked Twisters να ξεχωρίζουν είναι τα psych abilities τους. Παρόλο που δεν μπορούν να αλληλεπιδράσουν με άτομα από το RG, μπορούν να διαβάσουν τις σκέψεις τους και να «αποτυπώσουν» μια φράση κλειδί στο κεφάλι τους. Ο Fret έχει επίσης την ικανότητα να “επαναλαμβάνει” κάτι από τους ανθρώπους, οραματιζόμενος μια σαφή εικόνα αυτού που θέλει να θυμούνται. Ο Nagi με τη σειρά του μπορεί να «βουτήξει» στο μυαλό των ανθρώπων, για να καταπολεμήσει τα Noise, που συνήθως προκαλούν συναισθηματικά προβλήματα. Η πιο ισχυρή ικανότητα ανήκει στον πρωταγωνιστή μας Rindo, ο οποίος χρησιμοποιεί την ικανότητά του “Rewind” για να γυρίσει πίσω στο χρόνο και να αλλάξει την έκβαση ορισμένων γεγονότων.

Μόλις ο Beat ενταχθεί στην ομάδα, το “Beatsurf” σου επιτρέπει να κινείσαι πιο γρήγορα αν θες, πατώντας ένα κουμπί στο ρυθμό της μουσικής. Εάν ακολουθείς τον ρυθμό ομαλά, θα ξεκινήσεις τον επόμενο αγώνα σου με ένα (μερικώς) γεμάτο “Groove”-meter.

Βελτιώσου

Υπάρχουν διάφοροι τρόποι με τους οποίους τα μέλη της ομάδας σου μπορούν να γίνουν ισχυρότερα, πράγμα απαραίτητο για να προχωρήσεις. Κάτι απλό είναι το να νικάς Noise, δινοντάς σου τα αγαπημένα xp. Δεδομένου ότι το Neo: The World Ends With You βρίσκεται στη Shibuya, η μόδα παίζει μεγάλο ρόλο. Η περιοχή είναι γεμάτη με διάφορα καταστήματα ρούχων, με το καθένα να αντιπροσωπεύει ένα συγκεκριμένο στυλ. Αγοράζοντας αυτά τα αντικείμενα και δίνοντας περισσότερο στυλ στους χαρακτήρες σου, μπορείς να αυξήσεις τα base stats τους καθώς και να ξεκλειδώσεις ειδικές ικανότητες. Δυστυχώς, αυτές οι επιλογές ένδυσης δεν είναι πραγματικά ορατές στο παιχνίδι. Η Shibuya στεγάζει επίσης πολλές εγκαταστάσεις φαγητού και τα μέλη της ομάδας πεινούν. Κάθε είδος τροφίμων έχει διαφορετικό αντίκτυπο στα base stats. Συνιστώ να τρέφεις πάντα την ομάδα, όποτε έχεις την ευκαιρία, καθώς αυτές είναι μόνιμες αυξήσεις στα stats τους.

Κοινωνικό Δίκτυο

Δεδομένου ότι το παιχνίδι επηρεάζεται σε μεγάλο βαθμό από τη νεανική κουλτούρα, το smartphone σου παίζει σημαντικό ρόλο. Κάθε μέρα θα λαμβάνεις τις αποστολές σου in text, μαζί με updates για την κατάσταση των άλλων ομάδων κ.λπ. Υπάρχει επίσης ένα Κοινωνικό Δίκτυο για να παρακολουθείς όλα τα άτομα που συναντάς, είτε είναι παίκτες είτε reapers. Η προσπέλαση (side) αποστολών θα σου δώσει Friend Points, οι οποίοι μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να ξεκλειδώσεις abilities ή features μέσω του κοινωνικού δικτύου. Κάθε άτομο στο δίκτυό σου παρέχει διαφορετικά skills. Παραδείγματα είναι η αύξηση του Groove-meter στο 200%, η δυνατότητα να περάσεις πάνω από συγκεκριμένους φράχτες και προεξοχές ή να ξεκλειδώσεις ειδικά αντικείμενα σε ένα κατάστημα.

Neo: The World Ends With You – Συμπέρασμα

Είναι προφανές ότι λατρεύω απόλυτα αυτό το παιχνίδι. Από το soundtrack και το character design, στο combat και, φυσικά, την ιστορία. Έπαιξα αυτό το παιχνίδι στο Nintendo Switch και πρέπει να αναφέρω ότι έχει τους μεγαλύτερους in-game loading χρόνους από οποιοδήποτε παιχνίδι που έχω παίξει στο Switch έως τώρα. Όχι ότι έχουν μεγάλη διάρκεια, ειδικά σε σύγκριση με τους χρόνους φόρτωσης π.χ. στο Xbox One X. Αλλά μου έκανε ιδιαίτερη εντύπωση. Το παιχνίδι είναι επίσης πολύ story-heavy, κάτι που σίγουρα δεν θα αρέσει σε όλους. Ενώ η γωνία της κάμερας στη Shibuya μπορεί να πάρει λίγο χρόνο να τη συνηθίσεις, και παρόλο που θα ήταν ωραίο να βλέπεις τους χαρακτήρες σου να φορούν τα ρούχα που επέλεξες για αυτούς, καταλαβαίνω γιατί τα πράγματα είναι έτσι όπως είναι. Όλα ταιριάζουν στην απίστευτη αισθητική του παιχνιδιού.

Το Neo: The World Ends With You ανταποκρίνεται με επιτυχίες από κάθε άποψη. Προσφέρει περίπου 40 ώρες παιχνιδιού μονάχα για την ολοκλήρωση της κύριας ιστορίας. Εάν είσαι completionist, θα έχεις εύκολα άλλες 20 ώρες. Αξίζει πλήρως τα λεφτά του, if you ask me.


Ένα μεγάλο ευχαριστώ στην CDMedia για το review copy που χρησιμοποιήσαμε!

Romy Vermeeren

Posts published: 65

Cat lady, linguist, all round geek. Always gaming with my boyfriend, reading fantasy books, watching anime or wasting money on shiny cardboard.