PlayStation Pulse Elite – Review: Το απόλυτο headset για το PlayStation 5

Η Sony έχει καταφέρει να πλαισιώσει το PlayStation 5 με μια εξαιρετική γκάμα περιφερειακών και αξεσουάρ για κάθε είδος gamer: από το PlayStation Portal για όσους θέλουν την handheld εμπειρία, μέχρι και το DualSense Edge για τους competitive gamers. Πρόσφατα εξετάσαμε εξονυχιστικά τα PlayStation Pulse Explore, που καλύπτουν την αγορά των on-the-move/διακριτικών gamers, τα οποία πραγματικά μας άφησαν έκπληκτους με την ποικιλία τρόπων χρήσεων που επιτρέπουν. Αυτό που έλειπε για να ολοκληρώσει τη σειρά headsets της Sony ήταν ένα premium προϊόν, για όσους θέλουν κάτι περισσότερο από αυτό που προσφέρει το εξαιρετικά δημοφιλές Pulse 3D, διατηρώντας την ευκολία χρήσης με την αγαπημένη τους κονσόλα.

Enter PlayStation Pulse Elite, το νέο high-end ασύρματο headset που παίρνει όλα όσα λατρέψαμε στο Pulse 3D και τα πάει ένα (ή αρκετα) βήμα(τα) παραπέρα. Περάσαμε τον τελευταίο μήνα τεστάροντας το νέο headset με αρκετά από τα πιο δημοφιλή games της περιόδου, με λαμπρό παράδειγμα το Stellar Blade, αλλά πιο σημαντικά, δοκιμάσαμε το Pulse Elite με πληθώρα συσκευών πέρα του PlayStation 5.

TL;DR

Το PlayStation Pulse Elite είναι ίσως το καλύτερο ασύρματο headset για χρήση με κονσόλα. Με φοβερή ποιότητα κατασκεύης, διάρκεια μπαταρίας που θα σε κάνει να ξεχάσεις το ‘plug’ από τη δημοφιλή έκφραση ‘plug and play’ και πολύ ανταγωνιστική τιμή, είναι δύσκολο να προτείνεις κάποιο άλλο headset για χρήση με το PS5.

Σχεδιασμός

Το PlayStation Pulse Elite ακολουθεί την γλώσσα σχεδιασμού του PlayStation 5, με διχρωμία λευκού και μαύρου. Όπως ακριβώς και τα Pulse 3D, έρχεται με μαύρα earcups τα οποία ενώνει ένας λευκός από την εξωτερική βραχίονας, με μαύρη λεπτομέρεια στο εσωτερικό, σαν ένα halo. Στην εσωτερική πλευρά του “halo” βρίσκουμε τα pins που συνδέονται στο φορτιστή που συμπεριλαμβάνεται στο κουτί. Το headband βρίσκεται κάτω από το halo, μοιάζει αποσπώμενο, δίχως να μπορεί στην πραγματικότητα να αφαιρεθεί είναι φτιαγμένο από ελαστικό υλικό και φέρει ενδείξεις Left και Right για να ξεχωρίζεις τα earcups.

Σε αντίθεση με τα Pulse 3D, το συγκεκριμένο headset έχει μακριές λευκές “ακτίνες” που αγκαλιάζουν τα earcups, φέρουν το λογότυπο του PlayStation, αλλά και κρύβουν τα on-device contols αλλά και το μικρόφωνο. Στην αριστερή πλευρά βρίσκουμε το αναδιπλούμενο μικρόφωνο, το οποίο όταν δεν χρησιμοποιείται, κρύβεται εντός του λευτκού. περιγράμματος, muteάροντας τη συσκευή αυτόματα.

Στις πάνω και κάτω πλευρές του μικροφώνου βρίσκουμε τα σύμβολα του PlayStation, τα οποία βοηθούν να το βρεις ακόμα και όταν δεν κοιτάς, ενώ στην εσωτερική πλεύρα έχουμε το mute button μαζί με μια φωτεινή ένδειξη, την οποία πάντα πιάνει η άκρη του ματιού σου.

Στην δεξιά πλευρά, βρίσκουμε όλους τους χειρισμούς, συγκεκριμένα: το κουμπί on/off/pair, ενα 3.5mm jack σε περίπτωση που θες να χρησιμοποιήσεις το συγκεκριμένο headset ενσύρματα, μιά θύρα USB-C για φόρτιση με οποιοδήποτε καλώδιο, και τα πλήκτρα για την ρύθμιση ήχου.

PlayStation Pulse Elite: Ποιότητα κατασκεύης

Τα Pulse Elite είναι κατασκευασμένα εξ ολοκλήρου από υψηλής ποιότητας πλαστικό. Αυτό σημαίνει ότι διατηρούν αρκετά χαμηλό βάρος, ώστε να μην κουράζει το κεφάλι με πολύωρη χρήση, ενώ ταυτόχρονα δεν υποφέρει από το απεχθή τρίξιμο που μπορεί καμιά φορά να παρουσιάσει το φθηνό πλαστικό ακόμα και με την πιο ανεπαίσθητη κίνηση.

Θα μου πεις: ΟΚ, παραμένουν πλαστικά όμως, πώς μπορείς να καταλάβεις ότι πρόκειται για καλή ποιότητα πλαστικού; Αυτό το καταλαβαίνεις από την ελαστικότητα που παρουσιάζει το headset. Προσαρμόζεται αμέσως στο σχήμα του κεφαλιού σου, και στερεώνεται δίχως να ασκεί μεγάλη πίεση στο πλάι του κεφαλιού. Την ίδια στιγμή, με το που το αφαιρέσεις, επανέρχεται αμέσως στο αρχικό του σχήμα, με τα earcups να συγκλίνουν στο κάτω μέρος.

Ωστόσο, όσο υψηλής ποιότητας κι αν είναι το πλαστικό, θα πρότεινα να είστε ιδιαίτερα προσεκτικοί με το πώς και πού ακουμπάτε τα ακουστικά σας, όταν αυτά δεν βρίσκονται στο κεφάλι σας. Προφανώς, το charging dock που συμπεριλαμβάνεται στο κουτί είναι η ιδανική θέση για τα Pulse Elite, αλλά αν προτιμάτε να τα ακουμπάτε σε σκληρές επιφάνειες, όπως ένα ξύλινο τραπέζι ή γραφείο, κάντε το με προσοχή, καθώς θα ήταν κρίμα να κάνετε ζημιά στο λευκό “halo” που περιβάλλει τα earcups.

Άνεση

Αυτό είναι ίσως το πιο ενδιαφέρον κομμάτι αυτού του review, κατ’ εμέ τουλάχιστον. Δεν περίμενα ποτέ ένα headset που κοστίζει 150 ευρώ να είναι τόσο άνετο όσο το συγκεκριμένο. Από την πρώτη ώρα κιόλας, ένιωθε απίστευτα “φυσικό” στο κεφάλι μου, δίχως να ασκεί πίεση στα αυτιά ή στο πλάι του κεφαλιού, όπως πολλά άλλα headsets παρόμοιας κατασκεύης.

Το μυστικό κρύβεται στο φοβερό headband του PlayStation Pulse Elite, το οποίο είναι φτιαγμένο από ένα “λαστιχένιο” (rubber) υλικό, το οποίο το κάνει εξαιρετικά ευλύγιστο αλλά ταυτόχρονα και ανθεκτικό. Έχει soft touch υφή και έτσι κάθεται πολύ απαλά στο κεφάλι, “ανοίγοντας” προς τα επάνω ώστε να ταιριάξει στο σχήμα του κεφαλιού. Λειτουργεί σαν αυτορυθμιζόμενος ιμάντας, με τα περιθώρια εφαρμογής του να κρύβονται στο λευκό περίγραμμα του headset. Το soft touch υλικό όμως μπορεί να μην είναι και η καλύτερη επιλογή για τους gamers που ιδρώνουν περισσότερο από το συνηθισμένο, και με το καλοκαίρι να πλησιάζει, φροντίστε να καθαρίζετε το headband συχνά, προς αποφυγή δυσσάρεστων σημαδιών.

Τα earcups είναι από δερματίνη. Μπλοκάρουν αποτελεσματικά τους εξωτερικούς ήχους, δίχως όμως να σε απομονώνουν εντελώς από το περιβάλλον, ώστε να μπορείς να ακούσεις το κουδούνι που θα σου χτυπήσει ο ντελιβεράς ενώ αράζεις με την παρέα στο Helldivers 2. Ο τύπος τους είναι over-ear, και έχουν στρογγυλό σχήμα, ελαφρώς μικρότερο των Pulse 3D για καλύτερη εφαρμογή. Για κάποιον με μικρά αυτιά, όπως εγώ, αυτό ήταν τέλειο. Αν έχεις μεγαλύτερα αυτιά όμως, θα πρότεινα να δοκιμάσεις την εφαρμογή σε κάποιο κατάστημα προτού αγοράσεις το Pulse Elite. Ωστόσο, όπως και το headband, έτσι και τα earcups, τα οποία είναι μη αποσπώμενα, ενδέχεται να γίνονται αρκετά ζεστά το καλοκαίρι και να χάνουν κάποιους πόντους στην άνεση.

Συνδεσιμότητα

Το πιο γερό χαρτί των PlayStation Pulse Elite είναι η απίστευτα εύκολη σύνδεση τους με την κονσόλα μέσω της τεχνολογίας PlayStation Link. Το μόνο που έχεις να κάνεις είναι να “κουμπώσεις” το USB dongle που συμπεριλαμβάνεται στο κουτί σε μία από τις θύρες USB-A του PlayStation 5 σου και να ενεργοποιήσεις το headset από το On/Off κουμπί. Από εκεί και πέρα, it just works. Κατά την δική μου εμπειρία, μάλιστα, εντελώς απροβλημάτιστα κιόλας – χωρίς αποσυνδέσεις, χωρίς wait time για σύνδεση.

Το latency πρακτικά δεν υπάρχει, μιας και η συγκεκριμένη σύνδεση ανάμεσα στο PS5 και στα Pulse Elite παίζει σε δική της ασύρματη συχνότητα και δεν μπλέκεται με άλλα σήματα, όπως πχ. μια απλή σύνδεση Bluetooth. Αν μη τι άλλο, περισσότερο delay θα παρουσιάζει στον ήχο κάποιο συμβατικό headset με 3.5mm σύνδεση που θα κουμπώσεις στο DualSense σου.

Το πιο σημαντικό χαρακτηριστικό του Pulse Elise, κατά την δική μου άποψη, είναι η δυνατότητα ταυτόχρονης σύνδεσης σε δύο συσκευές (multi-point bluetooth connection). Το Pulse Elite μπορεί να συνδεθεί μέσω Bluetooth σε οποιαδήποτε συσκευή, παράλληλα με το PS5 μέσω PlayStation Link, επιτρέποντας την ταυτόχρονη αναπραγωγή ήχου από δύο πηγές. Αυτό σημαίνει ότι μπορείς να παίζεις XDefiant στο PlayStation 5 σου, ενώ αράζεις με την παρέα στο Discord που θα έχεις ανοιχτό στο PC σου. Εύκολα και απροβλημάτιστα.

PlayStation Pulse Elite: Ποιότητα ήχου

Με διαφορά το πιο σημαντικό στοιχείο για οποιοδήποτε περιφερειακό ήχου και πάντα χρήζει μελέτης. Δεν υπάρχουν διαθέσιμα τα πλήρη τεχνικά χαρακτηριστικά του PlayStation Pulse Elite, αλλά γνωρίζουμε ότι αντί για τους τυπικούς dynamic drivers που βρίσκουμε στα περισσότερα gaming περιφερειακά, τα Pulse Elite “φοράνε” planar drivers, τους οποίους συναντάμε συνήθως σε audiophile ακουστικά. Η διαφορά με τους συνηθισμένους dynamic drivers, είναι πως οι συγκεκριμένοι παρέχουν γρηγορότερη αποκρισιμότητα (άρα λιγότερο latency), καθώς και μικρότερα ποσοστά distortion σε μεγάλες εντάσεις. Οι περιορισμένες γνώσεις μας επί του εντυπωσιακού τεχνικού κομματιού για το συγκεκριμένο headset σίγουρα θέτουν τις βάσεις για το τι να περιμένουμε στην συνέχεια.

Δοκιμάσαμε το PlayStation Pulse Elite τόσο σε πολλά διαφορετικά περιβάλλοντα gaming αλλά και για κατανάλωση media. Η εμπειρία μας ήταν σε γενικά πλαίσια πολύ ικανοποιητική, με ελάχιστα σχόλια που χρειάζεται να κάνουμε.

Gaming

Αρχικά, τα PlayStation Pulse Elite δουλεύουν εξαιρετικά όταν είναι συνδεδεμένα στο PlayStation 5. Ο 3D ήχος προσδίδει ένα πολύ ευρύ soundstage, το οποίο ενώ παίζεις games “γεμίζει” από τους ήχους του περιβάλλοντος. Οι εκρήξεις είναι bombastic, οι ήπιοι ήχοι ακούγονται πεντακάθαρα και η προσομείωση της απόστασης είναι πραγματικά σαν αληθινή. Πρόκειται για ένα headset που βοηθά το sound design των παιχνιδιών να λάμψει και να ακουστεί ακριβώς όπως το είχαν σχεδιάσει οι developers.

Από την καταιγιστική δράση του Stellar Blade, έως το χαλαρωτικό cruising around στο Los Santos του Grand Theft Auto V (εν αναμονή του GTA VI), όσο και στις πολύπλευρες multiplayer μάχες στο XDefiant, το headset είναι φοβερό στο να μεταφέρει με πλήρη ακρίβεια τον ήχο στα αυτιά του χρήστη. Ειδικά όσον αφορά τον directional ήχο, που παίζει τεράστιο ρόλο στα FPS παιχνίδια όπως το Call of Duty και το XDefiant, εκεί είναι που το Pulse Elite και ο 3D ήχος πραγματικά ξεχωρίζουν, προσφέροντας ένα κάπως “άδικο” για τους αντιπάλους, προβάδισμα.

Media

Όπως πάντα, τεστάραμε το headset σε κάθε πιθανό σενάριο χρήσης, όπως στην παρακολούθηση media περιεχομένου. Η απόδοση ήταν παραπάνω από ικανοποιητική για την παρακολούθηση ταινιών, σειρών αλλά και περιεχομένου στο YouTube, με crisp διαλόγους, αλλά και πολλή λεπτομέρεια στους υπόλοιπους ήχους. Οι σκηνές δράσεις στις ταινίες ήταν καταιγιστικές αλλά όχι ανυπόφορες στο αυτί, όπως ακριβώς περιμένουμε να αποδίδει ένα premium headset. Στην μουσική, έχω mixed feelings, καθώς συγκεκριμένα είδη μουσικής αποδίδουν καλύτερα από άλλα. Όπως είναι λογικό, η μουσική με έντονο μπάσο όπως η hip-hop δούλεψε πολύ καλύτερα με το συγκεκριμένο headset από είδη μουσικής που “προτιμούν” άλλες συχνότητες.

But, there’s a catch. Οφείλω να ομολογήσω ότι ενώ δοκιμάσαμε τα Pulse Elite με άλλες συσκευές πέραν του PS5, σημειώσαμε πως το headset απέδιδε καλύτερα όταν ήταν συνδεδμένο στην κονσόλα. Η απουσία του 3D ήχου το έκανε τον ήχο να μοιάζει “μισός” κατά την αναπαραγωγή από PC – του ίδιου content που παρακολουθούσαμε στην κονσόλα.

PlayStation Pulse Elite: Εμπειρία χρήσης

Το PlayStation Pulse Elite είναι ένα πλήρως ασύρματο headset με ενσωματωμένο μικρόφωνο. Η αυτονομία της μπαταρίας αλλά και η ποιότητα του μικροφώνου αποτελούν καθοριστικούς παράγοντες για την αγορά. Ease up, soldiers, I’m happy to report ότι το Pulse Elite δεν απογοητεύει σε κανέναν από τους δύο τομείς.

Μικρόφωνο

Το μικρόφωνο στο Pulse Elite είναι εξαιρετικό για χρήση σε voice chat, όπως σε PlayStation Parties αλλά και στο Discord. Ιδιαίτερα χρήσιμη είναι η χρήση του με το multi-point Bluetooth connection, όπου μπορείς να έχεις το game audio να παίζει από το PS5 σου, ενώ ταυτόχρονα χρησιμοποιείς το μικρόφωνο, αλλά και ακούς τους συμπαίκτες σου στο Discord που έχεις ανοιχτό στο PC ή το κινητό σου.

Το εν λόγω μικρόφωνο κάνει πολύ καλή δουλεια στο να απομονώνει τους εξωτερικούς ήχους με την χρήση active noise cancelling, ώστε οι συμπαίκτες σου να ακούν μόνο εσένα να rageάρεις. Το voice clarity είναι σε παραπάνω από ικανοποιητικά επίπεδα, ένα σκαλί πάνω από το Pulse 3D, και κατά την δική μου άποψη άνετα κοντράρει τα κουρφαία headset από Logitech και Astro, τα οποία κοστίζουν δύο φορές όσο το Pulse Elite.

Μπαταρία

Μιας και μιλάμε για ένα πλήρως ασύρματο headset, η αυτονομία που σου προσφέρει η μπαταρία πρέπει να είναι αρκετή ώστε να σε συντροφεύει στα πολύωρα gaming sessions σου, ειδικά τώρα που καλοκαιριάζει (σιγά μη βγαίνουμε έξω κιόλας). Οφείλω να ομολογήσω, ότι αυτό που με ξάφνιασε περισσότερο όσο τέσταρα το Pulse Elite είναι το πόσο πολύ διαρκεί η μπαταρία.

Μέσα σε έναν μήνα καθημερινής σχεδόν χρήσης, χρειάστηκε να φορτίσω το Pulse Elite 4 φορές. Κατά μέσο όρο, βρήκα την μπαταρία του να διαρκεί περισσότερο από 18 ώρες πραγματικής χρήσης, το οποίο κοντράρει άνετα τα top-of-the-range Bluetooth ακουστικά.

Ταυτόχρονα, το headset φορτίζει πολύ γρήγορα. Πέρα από το charging stand που περιλαμβάνεται στη συσκευασία (το οποίο προσωπικά δεν με βόλεψε), συμπεριλαμβάνεται και ένα USB-A to USB-C καλώδιο το οποίο μπορείτε να χρησιμοποιήσετε για να φορτίσετε τα ακουστικά από την θύρα USB-C. Κατά την δική μου εμπειρία, μία-μιάμιση ώρα φόρτισης θα έχει γεμίσει την μπαταρία των ακουστικών.

PlayStation Pulse Elite: Συμπέρασμα

Το PlayStation Pulse Elite αποτελεί ένα φοβερό συνοδευτικό για όσους θέλουν να απολαύσουν την εμπειρία του console gaming στο έπακρο. Με πολύ καλή ποιότητα κατασκευής, ικανοποιητικότατη ποιότητα ήχου, ένα solid μικρόφωνο, αλλά και τις ασυναγώνιστες δυνατότητες συνδεσιμότητας με PlayStation Link αλλά και multi-point Bluetooth σε συνδυασμό με την εξαιρετική μπαταρία του, είναι δύσκολο να μην προτείνουμε το συγκεκριμένο headset σε οποιονδήποτε gamer χρησιμοποιεί το PS5 ως την main πλατφόρμα του.

Η τιμή του παίζει γύρω στα 150 ευρώ σε οποιοδήποτε retail ή web κατάστημα, κάνοντας το εύκολη αγορά για τους console gamers, καθώς τα περισσότερα πλήρως ασύρματα headsets βρίσκονται στα 170-180 ευρώ με αμφίβολη την υποστήριξη τους σε κονσόλα.

Μπορεί το PlayStation Pulse Elite να υστερεί λίγο όταν συνδέεται σε άλλες συσκεύες για κατανάλωση περιεχομένου, αλλά πρόκειται για ένα προϊόν που ξεκάθαρα προορίζεται για χρήση με το PS5. Επομένως, θεωρούμε αυτόματα πως όσοι αγοράζουν ένα αξεσουάρ που φέρει το PlayStation brand, ξέρουν τι να περιμένουν…

Ευχαριστούμε θερμά την PlayStation Greece για την παροχή του review unit που χρησιμοποιήσαμε.

George Makridis

Posts published: 146

Editor in Chief. Studying Communication & Media. Listening to Hip-Hop. Watching advanced humor sitcoms and dumb superhero flicks. Has way too many games in his library and not that much time to actually play them.