SteelSeries Arctis Nova Pro and the GameDAC

SteelSeries Arctis Nova Pro Review: Μίλια φωτός από τον ανταγωνισμό

Μαζευτείτε, λάτρεις του ήχου, ήρθε η ώρα για ένα ακόμη gaming headset review, και αυτή τη φορά θα μιλήσουμε για το την πιο πρόσφατη κυκλοφορία στον gaming ήχο από την SteelSeries. Συνεργαζόμαστε στενά με την SteelSeries για πάνω από ένα χρόνο τώρα, και σε αυτό το χρονικό διάστημα, τους έχουμε δει να βγάζουν κάθε είδους τρελούς συνδυασμούς προδιαγραφών για τη σειρά ακουστικών Arctis. Είδαμε να αναστατώνουν την αγορά με την προσφορά Hi-Fi της μεσαίας κατηγορίας στη μορφή του Arctis Prime και τον ασύρματο ήχο ειδικά για κονσόλες με το Arctis 9X και το Arctis 7P. Αυτή τη φορά, είναι εδώ για να ταρακουνήσουν ξανά τα πράγματα, με τα Arctis Nova Pro, τα οποία έρχονται με Premium High Fidelity drivers και την επιλογή να αποκτήσετε είτε DAC αν επιλέξετε την ενσύρματη έκδοση, είτε Active Noise Canceling αν σκοπεύετε να πάτε ασύρματα.

Η έκδοση Arctis Nova Pro που δοκιμάσαμε για την παρούσα κριτική είναι η ενσύρματη, μαζί με τη δεύτερη γενιά του SteelSeries GameDAC. Έχουμε και τις δύο εκδόσεις στα χέρια μας, και στην πραγματικότητα έχουμε ήδη γυρίσει επεισόδια RapidUnboxing τόσο για την ασύρματη όσο και για την ενσύρματη έκδοση Arctis Nova Pro, οπότε μπορείτε να είστε σίγουροι ότι ένα review και για την ασύρματη έκδοση είναι on the way. Αν έχετε διαβάσει κάποια από τις προηγούμενες κριτικές μου για headsets, γνωρίζετε ήδη ότι δεν με πειράζουν τα καλώδια, αρκεί να έχω αυτή τη πολυπόθητη καθαρότητα ήχου. Και με το Arctis Nova Pro, αυτό ακριβώς είναι που κερδίζουμε. Ας μπούμε κατευθείαν στο ψητό:

SteelSeries Arctis Nova Pro on Full Display

Σχεδισασμός

Με τη σειρά Arctis Nova, η SteelSeries αλλάζει τον κλασικό σχεδιασμό της σειράς ακουστικών Arctis. Στη θέση του muted, ματ αφαιρούμενου καλύματος στο εξωτερικό των ακουστικών, υπάρχει ένας σχεδιασμός δύο τόνων, με μια οβάλ βάση, στην κορυφή της οποίας υπάρχει ένα προεξέχων, κυκλικό, γυαλιστερό αφαιρούμενο κάλυπα με το λογότυπο της SteelSeries και μερικούς ιδιαίτερα ισχυρούς μαγνήτες στο εσωτερικό για να ασφαλίζει πάνω στα ακουστικά. Πρέπει να παραδεχτώ ότι στην αρχή δεν ήμουν μεγάλος fan του νέου σχεδιασμού, καθώς είμαι ένθερμος υποστηρικτής της αισθητικής matte black everything. It has grown on me, ωστόσο, ειδικά τώρα που δεν μπορώ να σταματήσω τον εαυτό μου να παίζει με τo μαγνητικό κάλυμα αυτιού κάθε φορά που περιμένω στο queue για ένα παιχνίδι. Δεν είναι ο μαγνήτης δακτυλικών αποτυπωμάτων που θα περίμενε κανείς να είναι μια γυαλιστερή, πλατινένια πλάκα σαν κι αυτή, και αν δεν είστε οπαδός του δίχρωμου μαύρου-πλατινένιου χρώματος, μπορείτε πάντα να προμηθευτείτε μερικά έγχρωμα καλύματα (και headbands) από το SteelSeries store.

Το εμβληματικό για την SteelSeries ski-strap headband δεν υπάρχει πουθενά στα Arctis Nova Pro, και παρόλο που ήμουν μεγάλος οπαδός της μοναδικής εμφάνισης και της οικείας αίσθησης που παρείχε, καταλαβαίνω την ανάγκη να διαφοροποιηθούν τα νεότερα προϊόντα από τα παλαιότερα. Αντί του ski-strap, αυτό που έχουμε εδώ είναι πλαστικό για να συγκρατεί τα ακουστικά, με μια ελαστική ζώνη κεφαλής από ύφασμα στην κάτω πλευρά, η οποία είναι αυτή που πραγματικά στηρίζεται στο κεφάλι σας. Η υφασμάτινη ζώνη κουμπώνει στη θέση της ακριβώς πάνω από τα ακουστικά και είναι πολύ πιο εύκολο να ρυθμιστεί εν κινήσει από ό,τι το ski-strap.

Τα δερμάτινα μαξιλαράκια αυτιών ολοκληρώνουν τον ιδιαίτερα σοβαρό σχεδιασμό που επέλεξε η SteelSeries για τα Arctis Nova Pro. Παρόλο που αυτό το σετ ακουστικών σίγουρα μοιάζει να ταιριάζει στην κατηγορία “gaming audio” και αυτό μπορεί να μην είναι το cup of tea όλων, πρέπει να έχουμε κατά νου ότι αυτά είναι ιδιαίτερα ακριβά ακουστικά και όταν επενδύετε σε gaming audio, θέλετε το gear σας να δείχνει high-end. Και το Arctis Nova Pro μοιάζει ακριβώς με το είδος των ακουστικών που θα περιμένατε να δείτε να φοράνε σοβαρές ομάδες σε οποιοιδήποτε τουρνουά eSports.

  • Close-up of the removable ear plate
  • Close-up of the removable ear plate

Άνεση

Εφόσον διαβάζετε αυτό το άρθρο, μπορούμε να υποθέσουμε με ασφάλεια ότι, όπως κι εγώ, περνάτε ανησυχητικά πολύ χρόνο φορώντας ακουστικά. Η άνεση για μεγάλα χρονικά διαστήματα, είναι για μένα ο πιο σημαντικός παράγοντας στην επιλογή ενός headset. Ευτυχώς, η SteelSeries φαίνεται πάντα να πετυχαίνει στο έπακρο τον παράγοντα της άνεσης, και τα Arctis Nova Pro είναι αυτό ακριβώς που περιμέναμε.

Παρόλο που το Arctis Nova Pro μπορεί να φαίνεται κάπως πιο ογκώδες από την υπόλοιπη σειρά Arctis και δεν είναι αυτό που θα θεωρούσαμε “ελαφρύ” ακουστικό, είναι σίγουρα ελαφρύτερο από άλλα ακουστικά με παρόμοιες προδιαγραφές σε παρόμοια τιμή – συγκεκριμένα το Astro A40 TR. Η κατανομή του βάρους είναι το κλειδί, και αν αφιερώσετε λίγο χρόνο για να ρυθμίσετε το στήριγμα κεφαλής στο σωστό σημείο για το σχήμα του κεφαλιού σας, μπορείτε να τα κρατήσετε για εξαιρετικά μεγάλες συνεδρίες, χωρίς να νιώσετε την πολύ γνωστή κόπωση στα αυτιά. Το ύψος των ακουστικών είναι ρυθμιζόμενο και το στήριγμα κεφαλής μπορεί να τεντωθεί αρκετά ώστε να διασφαλίζεται ότι όλο το βάρος τοποθετείται πάντα στην κορυφή του κεφαλιού σας και όχι στα αυτιά.

Τα Arctis Nova Pro διατηρούν το σχήμα τους αφού τα βγάλετε, αλλά δεν θα λέγαμε ότι είναι σφιχτό headset. Η δύναμη σύσφιξης δεν είναι καθόλου ενοχλητικήκαι, σύμφωνα με την εμπειρία μου, προσαρμόστηκε στο σχήμα του κεφαλιού μου μετά από μερικές ημέρες χρήσης. Το εν λόγω headset συνοδεύεται από δερμάτινα μαξιλάρια αυτιών από το κουτί. Είναι πολύ άνετα και προσφέρουν αξιοπρεπή παθητικό noise canceling, αλλά αν ιδρώνετε γενικά, αυτά σίγουρα δεν πρόκειται να βοηθήσουν, ειδικά στη ζέστη του ευρωπαϊκού καλοκαιριού στη νότια Ευρώπη. Ευτυχώς, μπορείτε να τα αντικαταστήσετε με ένα ζευγάρι μαξιλαράκια αυτιών Velour πολύ εύκολα.

  • Close up of the new headband
  • Close-up of the leather ear cushion
  • Even closer

Ποιότητα ήχου

Θα κάνω ένα educated guess και θα πω ότι αυτό είναι που το κυριότερο που σας ενδιαφέρει σε μια κριτική για high-end ακουστικά gaming. Τώρα, έχω χρησιμοποιήσει αρκετά ακουστικά high-fidelity, δεν είμαι καινούριος στα big-boy (ή girl) audio gear. Και πρέπει να πω ότι είδα πραγματικά εντυπωσιακά αποτελέσματα από την SteelSeries. Είχα μια πολύ ευχάριστη εμπειρία κατά τη δοκιμή αυτού του headset σε διάφορες περιπτώσεις χρήσης και για να είμαι ειλικρινής, ήταν ακριβώς αυτό που θα περιμένατε από εξοπλισμό παιχνιδιών πρώτης κατηγορίας.

Τα Arctis Nova Pro διαθέτουν ένα ζεύγος μαγνητών νεοδυμίου στα 40mm με κύμα απόκρισης συχνότητας 10-40.000 Hz, σύνθετη αντίσταση 38Ω και ευαισθησία 93db. Όταν συνδυάζεται με το GameDAC Gen. 2, μπορεί να παράγει ήχο έως 96kHz στα 24-bits.

Η εμπειρία των Arctis Nova Pro: Συνδεδεμένα κατευθείαν στην πηγή

Τα Arctis Nova Pro ακούγοντται υπέροχα out of the box. Μπορείτε να το συνδέσετε στην πηγή και να ξεκινήσετε να παίζετε αμέσως, παρόλο που δεν είναι αυτός ο ενδεδειγμένος τρόπος χρήσης. Ακόμα και χωρίς τη χρήση του GameDAC, μπορείτε να καταλάβετε ότι πρόκειται για ποιοτικά, ευχάριστα στο αυτί, ακουστικά. Τα ακουστικά της SteelSeries προσφέρουν συνήθως επίπεδα sound signatures και σας αφήνουν να ακούσετε το παιχνίδι όπως προοριζόταν από τουσ devs. Αυτό εδώ είναι ελαφρώς πιο βαρύ στα μπάσα και αυτό δεν είναι καθόλου κακό. Σκοπός του είναι να σας δώσει ένα πλεονέκτημα στο παιχνίδι, τονίζοντας τα βήματα και τους ελαφρούς ήχους του περιβάλλοντος που θα ήταν πιο δύσκολο να διακριθούν με μια flat signature.

Ειδικά όταν είναι συνδεδεμένο κατευθείαν σε χειριστήριο και όταν χρησιμοποιεί platform-specific διαμορφώσεις χωρικού ήχου, αυτό το τερατάκι μπορεί να κάνει θαύματα ακόμα και χωρίς το GameDAC. Το χρησιμοποίησα με τη ρύθμιση Tempest3D spatial audio της Sony στο PlayStation 5 και τα αποτελέσματα ήταν απλά εντυπωσιακά στα παιχνίδια Spider-Man: Miles Morales και Ghost of Tsushima, τα συνηθέστερα παιχνίδια που δοκιμάζω για τον ήχο στο PS5. Λάβετε υπόψη σας, ωστόσο, ότι οι συγκεκριμένες για την πλατφόρμα ρυθμίσεις, όπως το Tempest3D, εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από το παιχνίδι που παίζετε, και αυτές που δοκίμασα ήταν λίγο πολύ τα καλύτερα σενάρια. Συνήθως είναι καλύτερα να χρησιμοποιείτε τα ακουστικά όπως υποδεικνύει ο κατασκευαστής, στην προκειμένη περίπτωση: σε συνδυασμό με το GameDAC Gen 2.

Η εμπειρία των Arctis Nova Pro: Το GameDAC είναι πραγματικό game-changer

Όπως πιθανώς γνωρίζετε ήδη, ένα DAC μπορεί να αλλάξει δραστικά τον τρόπο με τον οποίο ακούγεται ένα ζευγάρι ηχείων ή ακουστικών. Ένα καλό DAC, όταν συνδυάζεται με hardware υψηλής ποιότητας, όπως σε αυτή την περίπτωση, μπορεί να κάνει πραγματικά θαύματα. Βλέπετε, δεν είναι μόνο το γεγονός ότι καθαρίζει το ηχητικό σήμα και ότι αλλάζει ταχύτητα όσον αφορά την ανάλυση του ήχου και παρέχει ήχο high-fidelity σε χαμηλό latency, αλλά το πλήθος των επιλογών και της προσαρμογής που προσφέρει, είτε μέσω του λογισμικού είτε μέσω των ενσωματωμένων χειρισμών, το κάνουν να ξεχωρίζει αμέσως από τον ανταγωνισμό.

Οι προ-προγραμματισμένες προεπιλογές που μπορείτε να εφαρμόσετε, σας επιτρέπουν να αλλάξετε πλήρως τον τρόπο με τον οποίο ακούγονται τα ακουστικά σας, ώστε να ανταποκρίνονται στο διαφορετικό ηχοτοπίο κάθε παιχνιδιού. Θα θέλετε να ενισχύσετε τα βήματα και τους δευτερεύοντες ήχους όταν παίζετε Call of Duty, ενώ θα χρειαστεί να ρυθμίσετε το EQ, ώστε να μην πνιγεί ο απίστευτος ηχητικός σχεδιασμός όταν μεταβείτε στο Elden Ring. Αυτό προσθέτει μια απίστευτη ποικιλομορφία στον τρόπο με τον οποίο τα Arctis Nova Pro μπορούν να προσαρμοστούν σε αυτό ακριβώς που παίζετε και να αλλάξει την εμπειρία σας.

Και αν διαπιστώσετε ότι οι προεπιλογές δεν είναι οι κατάλληλες για εσάς, μπορείτε να ρυθμίσετε μόνοι σας το EQ 10 ζωνών χρησιμοποιώντας το ενσωματωμένο dial. Το dial στο GameDAC είναι εκπληκτικά εύκολο στη χρήση και παρόλο που το να έχετε μόνο ένα dial και μερικά κουμπιά για την πλοήγηση μπορεί να φαίνεται λίγο τρομακτικό στην αρχή, θα εκπλαγείτε από το πόσο γρήγορα θα το συνηθίσετε. Είναι πολύ εύκολο στη χρήση, και ερωτεύτηκα αμέσως τη μικρή οθόνη, παρόλο που είναι εφιάλτης για να την πιάσετε στην κάμερα. Να είστε προσεκτικοί, ωστόσο, επειδή το GameDAC τείνει να προσελκύει πολύ εύκολα λεκέδες από δακτυλικά αποτυπώματα και ενδεχομένως να είναι επιρρεπές σε γρατζουνιές, αν και αυτό δεν είναι κάτι που είμαι πρόθυμος να δοκιμάσω στο review unit μου.

To ChatMix και η σύνδεση πολλαπλών συσκευών

Η προσαρμογή των ρυθμίσεων ήχου δεν είναι το μόνο πράγμα για το οποίο είναι χρήσιμο το GameDAC. Μπορείτε να χρησιμοποιήσετε το dial για να ρυθμίσετε την ένταση της συνομιλίας σας στο παιχνίδι και ακόμη και να την αναμείξετε με τον ήχο του παιχνιδιού για να βρείτε την τέλεια ισορροπία μεταξύ της ακρόασης των συμπαικτών σας και όλων των στοιχείων του game audio που χρειάζεστε για να κάνετε το σωστό play.

Παραδόξως, βρήκα ότι το πιο χρήσιμο χαρακτηριστικό του GameDAC είναι η εναλλαγή μεταξύ πολλαπλών συστημάτων. Δεν αγοράζετε ένα κορυφαίο headset μόνο και μόνο για να πρέπει να το συνδέετε και να το αποσυνδέετε από την κονσόλα σας στον υπολογιστή σας πολλές φορές την ημέρα. Η SteelSeries το καταλαβαίνει αυτό και σας επιτρέπει να συνδέσετε το GameDAC, και συνεπώς το Arctis Nova Pro, σε μια κονσόλα και ένα PC ταυτόχρονα και να αλλάζετε μεταξύ των πηγών ήχου με το πάτημα ενός κουμπιού.

Μπορείτε επίσης να συνδέσετε δύο κονσόλες ταυτόχρονα, αλλά να έχετε υπόψη σας ότι η έκδοση PS5+PC των Arctis Nova Pro δεν θα λειτουργεί στις κονσόλες Xbox, ενώ η έκδοση Xbox λειτουργεί στο PS5. Έτσι, για να το έχετε συνδεδεμένο σε μια κονσόλα PlayStation και μια κονσόλα Xbox, θα πρέπει να αγοράσετε την έκδοση Xbox του headset.

Screen on the GameDAC
Source: steelseries.com

Μικρόφωνο

Τα Arctis Nova Pro έρχονται με το νέο, πλήρως αναδιπλούμενο μικρόφωνο ClearCast Gen 2, το οποίο μπορεί να κρυφτεί στο εσωτερικό του αριστερού ακουστικού. Το σχήμα του μικροφώνου έχει αλλάξει λίγο σε σχέση με το γνωστό μικρόφωνο σε σχήμα χαπιού που μπορείτε να βρείτε σε άλλα ακουστικά της SteelSeries, προκειμένου να ταιριάζει με το νέο σχεδιασμό του earcup. Όπως πάντα, προσφέρει αμφίδρομο recording και συνοδεύεται από την πιστοποίηση ποιότητας ήχου της Discord. Μπορώ να επιβεβαιώσω ότι αυτό το μικρόφωνο είναι μια τεράστια βελτίωση σε σχέση με την προηγούμενη μορφή του ClearCast μικροφώνου.

Όταν βρίσκεστε σε PC, μπορείτε να προσαρμόσετε τις ρυθμίσεις μικροφώνου στο SteelSeries Sonar ώστε να εξαφανιστεί σχεδόν εντελώς ο θόρυβος του περιβάλλοντος και οι συμπαίκτες σας να ακούν μόνο αυτό που θέλετε να ακούσουν. Η εξάλειψη του θορύβου γίνεται με τη χρήση τεχνητής νοημοσύνης, και παρόλο που είναι αρκετά καλά τα αποτελέσματα, υπάρχουν περιπτώσεις όπου η φωνή σας μπορεί να ακούγεται λίγο ρομποτική για μια σύντομη στιγμή, αλλά αυτό φαίνεται να εξαρτάται από το είδος των ήχων που πρέπει να φιλτράρει το ΑΙ.

  • Close up of the microphone on the SteelSeries Arctis Nova Pro

SteelSeries Sonar

Το Sonar είναι η νέα σουίτα λογισμικού ήχου της SteelSeries. Αυτό που κάνει με λίγα λόγια είναι να απεικονίζει όλες τις λειτουργίες του GameDAC και να σας δίνει ακόμα περισσότερες επιλογές για να τις χειριστείτε. Μπορείτε να το χρησιμοποιήσετε για να χωροθετήσετε τον ήχο, και ειλικρινά, κάνει καλύτερη δουλειά σε αυτό ακόμα και από ορισμένες επί πληρωμή εφαρμογές, να χρησιμοποιήσετε ειδικές για το παιχνίδι προεπιλογές ήχου που έχουν κατασκευαστεί από την SteelSeries σε συνεργασία με τους δημιουργούς του κάθε παιχνιδιού και να βελτιώσετε ακόμα και το μικρόφωνό σας. Πρόκειται για μια ωραία μικρή εφαρμογή που μπορεί να σας βοηθήσει να ξεκλειδώσετε όλες τις δυνατότητες του νέου σας headset και όσο περισσότερο το παίζετε, τόσο περισσότερα πράγματα θα ανακαλύψετε για τα οποία μπορείτε να το χρησιμοποιήσετε. Το καλύτερο είναι πως είναι εντελώς δωρεάν, μπορεί να τρέξει σε οποιαδήποτε τοστιέρα και χρειάζεται ελάχιστους πόρους.

SteelSeries Sonar screen
Source: steelseries.com

SteelSeries Arctis Nova Pro: Συμπέρασμα

Η νέα σειρά ακουστικών Nova από την SteelSeries επαναπροσδιορίζει πραγματικά την έννοια της φράσης “γεμάτη δυνατότητες”. Πρόκειται για ένα πολύ καλά κατασκευασμένο κομμάτι hardware, με εκπληκτικές προδιαγραφές και όλα τα χαρακτηριστικά για να το εκμεταλλευτείτε πλήρως. Είναι ρυθμισμένο έτσι ώστε να ακούγεται εξαιρετικά με το που το βγάλετε από το κουτί και όταν συνδυάζεται με το GameDAC, μπορεί να προσαρμοστεί στο περιεχόμενο της καρδιάς σας και να προσαρμοστεί σε οποιοδήποτε παιχνίδι παίζετε, ταινία παρακολουθείτε, είδος μουσικής ακούτε. Η δυνατότητα απρόσκοπτης εναλλαγής μεταξύ πολλαπλών συσκευών και το SteelSeries Sonar είναι το κερασάκι στην τούρτα. Το Arctis Nova Pro είναι πραγματικά the best money can get you όσον αφορά τον gaming ήχο. Κορυφαία ακουστικά από κάθε άποψη.

All the contents of the SteelSeries Arctis Nova Pro box

Μείνετε συντονισμένοι για το πλήρες review του SteelSeries Arctis Nova Pro Wireless. Είναι ένα εντελώς διαφορετικό θηρίο από την ενσύρματη έκδοση και διαθέτει το δικό του σύνολο μοναδικών χαρακτηριστικών που το καθιστούν το καλύτερο ασύρματο headset που μπορείτε να αγοράσετε την δεδομένη στιγμή.

Θα θέλαμε να ευχαριστήσουμε την SteelSeries για την παροχή του review unit που χρησιμοποιήσαμε!

George Makridis

Posts published: 144

Editor in Chief. Studying Communication & Media. Listening to Hip-Hop. Watching advanced humor sitcoms and dumb superhero flicks. Has way too many games in his library and not that much time to actually play them.