The DioField Chronicle Key Art

The DioField Chronicle Review: Ένα καλαίσθητο μείγμα Real-Time Strategy και JRPG

Not for you if:

  • Δεν σας αρέσει το micromanagment
  • Δεν συμπαθείτε το Grinding
  • Σας αρέσουν παιχνίδια που μπορείς να ξαναπαίξεις
  • Δεν σας αρέσουν απότομες δυσκολίες
8

Η Square Enix έχει κάνει μια εξαιρετική πορεία φέτος, προσφέροντάς μας μια πληθώρα διαφορετικών τίτλων, οι οποίοι έχουν ήδη καθιερωθεί ως cult classics. Stranger of Paradise: Final Fantasy Origin και Triangle Strategy, καθώς και επερχόμενους τίτλους όπως το Star Ocean: The Divine Force και Harvestella δείχνουν πόσο ποικίλος είναι ο κατάλογος του εκδότη μόνο το 2022.

Το The DioField Chronicle είναι η προσπάθεια της Square Enix να πειραματιστεί, αναμειγνύοντας το είδος της στρατηγικής πραγματικού χρόνου με τα στοιχεία JRPG για τα οποία είναι γνωστές οι συνήθεις εκδόσεις της. Το The DioField Chronicle ανακοινώθηκε τον Μάρτιο του 2022 και κυκλοφόρησε στις 22 Σεπτεμβρίου, ενώ είναι ένας τίτλος που αναπτύχθηκε από το εσωτερικό προσωπικό ανάπτυξης της SE σε στενή συνεργασία με τη Lancarse. Μιλώντας για αυτό, είναι ένα στούντιο γνωστό για την υποστηρικτική του δουλειά στους τίτλους Shin Megami Tensei και Etrian Odyssey.  

Με μια ενδιαφέρουσα υπόθεση, ένα συναρπαστικό οπτικό στυλ και τον παγκοσμίου φήμης συνθέτη Ramin Djawadi του Game of Thrones υπεύθυνο για το soundtrack του παιχνιδιού, πώς στέκεται το The DioField Chronicle;

The DioField Chronicle | Τέσσερις αρχηγοί των The Blue Foxes
Η μεγαλύτερη γοητεία του The DioField Chronicle έγκειται στην καλλιτεχνική του κατεύθυνση – καθένας από τους 16 χαρακτήρες που θα ελέγxετε μοιάζει και αισθάνεται εντελώς μοναδικός, από τα κίνητρά τους να είναι στο The Blue Foxes, μέχρι τις βασικές τους δεξιότητες και τις προτιμήσεις τους στα όπλα.

Μια ιστορία πολιτικής εν καιρώ πολέμου

Το The DioField Chronicle ξεχωρίζει από πολλά σύγχρονα JRPG με την ιστορία του. Εστιάζοντας σε θέματα ενηλίκων σχετικά με τον πόλεμο και τις επιπτώσεις του στην κοινωνία, το παιχνίδι προσφέρει κάτι αναζωογονητικό στους παίκτες που αναζητούν κάτι out-of-the-box από έναν Ιάπωνα προγραμματιστή. Η ιστορία λαμβάνει χώρα στο νησί DioField Island, την ομώνυμη τοποθεσία, η οποία βρίσκεται σε σύγκρουση με δύο άλλα έθνη.

Το Νησί DioField είναι πλούσιο σε Jade, έναν πόρο που χρησιμεύει ως η εκδοχή του mana στο The DioField Chronicle. Οι παίκτες αναλαμβάνουν τον έλεγχο των Blue Foxes, μιας επίλεκτης μονάδας μισθοφόρων που εργάζεται για έναν τοπικό δούκα, όταν ξεσπάει ο ολοκληρωτικός πόλεμος στο νησί DioField. Από εκεί και πέρα, οι Blue Foxes αρχίζουν να χτίζουν μια φήμη ως οι υπερασπιστές του DioField Island και οι μόνοι ικανοί να διατηρήσουν την ανεξαρτησία του έθνους.

The DioField Chronicle Pre-mission briefing
Το παιχνίδι υιοθετεί μια μοναδική προσέγγιση στην ενημέρωση πριν από την αποστολή, με μια ολογραφική αναπαράσταση του νησιού DioField που απεικονίζει πού θα λάβει χώρα η επερχόμενη αποστολή, γιατί και ποιοι θα είναι οι κύριοι συμμετέχοντες.

Μια ανάσα φρέσκου αέρα

Η ιστορία του DioField Chronicle αφηγείται με τη μορφή “χρονογραφήματος” – δηλαδή, οι σημαντικότεροι σταθμοί της ιστορίας, οι αποκαλύψεις και τα γεγονότα καλύπτονται ως εικονογραφημένες βινιέτες. Δεν είναι ασυνήθιστο να μεσολαβούν αρκετά χρόνια μεταξύ των αποστολών, γεγονός που μπορεί να δυσκολέψει τους παίκτες να δεθούν με τις Μπλε Αλεπούδες και τα κίνητρά τους. Το μεγαλύτερο μέρος της έκθεσης της ιστορίας προορίζεται για τις ενημερώσεις πριν από την αποστολή, όπου οι χαρακτήρες σχεδιάζουν την επερχόμενη μάχη τους στην αίθουσα πολέμου του στρατοπέδου.

Είναι αναζωογονητικό το γεγονός ότι δεν υπάρχουν πολλά τυπικά JRPG ή στερεότυπικά φτιαγμένοι χαρακτήρες – κάθε μέλος της Blue Fox έχει βάσιμα, πιστευτά κίνητρα, πεποιθήσεις και ιδιαίτερα χαρακτήριστικά. Είναι αξιέπαινο για την Square Enix να επιλέξει αυτή την προσέγγιση, καθώς σε συνδυασμό με τα θέματα της πολιτικής ίντριγκας και του πολέμου, η ιστορία λειτουργεί καλά για να δικαιολογήσει γιατί οι ίδιες οι αποστολές συμβαίνουν. Όμως, η ίδια η ιστορία βγαίνει λίγο βασική στο τέλος, με προβλέψιμους ρυθμούς της ιστορίας και χλιαρές απολαβές. Υπό αυτή την έννοια, η ιστορία είναι η κόλλα που συγκρατεί το gameplay και το κάνει αξιέπαινα.

The DioField Chronicle Andrias, Fredret, και Izelair
Οι ενδιάμεσες σκηνές στο παιχνίδι προορίζονται μόνο για κρίσιμα σημεία της ιστορίας – όταν όμως χρησιμοποιούνται, είναι καλά σκηνοθετημένες, εντυπωσιακές και διαθέτουν αξιόπιστους διαλόγους χωρίς υπερβολική υποκριτική ή θεατρικότητα που συχνά συναντάμε στα ιαπωνικά μέσα ενημέρωσης.

Gameplay – Αναμειγνύοντας το καλύτερο από δύο κόσμους

Ενώ η ιστορία του The DioField Chronicle είναι αξιόλογη, είναι το gameplay όπου ο αποθεώνει τον τίτλο. Οι προγραμματιστές επέλεξαν να σχεδιάσουν το σύστημα μάχης του παιχνιδιού γύρω από παραδοσιακά στοιχεία RTS και να τα συνδυάσουν με τους αναμενόμενους μηχανισμούς JRPG. Ο παίκτης ελέγχει 4 μονάδες, με 4 υπομονάδες που αντιστοιχούν σε κάθε κύρια μονάδα. Θα επιλέξετε 8 χαρακτήρες από ένα ρόστερ 16 χαρακτήρων, οι οποίοι χωρίζονται σε 4 διαφορετικούς τύπους μονάδων. Αυτό επιτρέπει μεγάλη ευελιξία όσον αφορά τη σύνθεση της ομάδας, ανάλογα με τον επερχόμενο τύπο αποστολής, τα επίπεδα και τον εξοπλισμό του χαρακτήρα, καθώς και τις διαθέσιμες δεξιότητές του.

Οι δεξιότητες των χαρακτήρων συνδέονται με τα όπλα τους, επιτρέποντάς σας να αλλάζετε εύκολα διαφορετικά σύνολα ικανοτήτων χωρίς ανακατανομή των στατιστικών (που δεν υπάρχει). Θα ξεκλειδώσετε μόνο παθητικές ικανότητες των χαρακτήρων καθώς ανεβάζετε το επίπεδο της ομάδας σας, επιτρέποντάς σας να επικεντρωθείτε στο να γίνετε καλύτεροι στη διαχείριση πραγματικών μαχών αντί να παίζετε παιχνίδια με αριθμούς όπως στα παραδοσιακά JRPG. Δυστυχώς, εδώ σταματάει η μεγαλύτερη ποικιλία στο gameplay, καθώς δεν υπάρχουν πολλά πράγματα εδώ από την άποψη της μη γραμμικής εξέλιξης.

Το DioField Chronicle περιλαμβάνει 7 κεφάλαια γεμάτα με γραμμικές αποστολές που έχουν ένα τυπικό σύνολο στόχων που σπάνια, αν ποτέ, αλλάζουν. Παρόλα αυτά, το παιχνίδι από στιγμή σε στιγμή είναι τόσο μηχανικό όσο και οπτικά ελκυστικό και δεν θα βαρεθείτε ποτέ να παίζετε ή να grind-άρετε για να ξεκλειδώσετε νέο εξοπλισμό ή ικανότητες. Οι διάφορες ικανότητες συνοδεύονται από διάφορες ενισχύσεις, αποδυναμώσεις, εφέ κατάστασης και άλλες μεταβλητές που μπορούν να σας βοηθήσουν να κάνετε εύκολη δουλειά σε κάθε σενάριο. Ομοίως, οι ικανότητες κλήσης που μοιάζουν με τις κλήσεις του Final Fantasy είναι διαθέσιμες για καταστάσεις έκτακτης ανάγκης ή σενάρια μάχης με bosses όπου θα χρειαστείτε επιπλέον δύναμη για να κερδίσετε.

Δυστυχώς δεν έχει αξία το replay

Το Χρονικό του DioField θα σας πάρει 30-40 ώρες για να το ολοκληρώσετε, ανάλογα με το πόσο σας ενδιαφέρει το παράπλευρο περιεχόμενό του. Αυτό αποτελείται από σύντομες αποστολές τις οποίες θα αναλάβετε για διάφορα μέλη των The Blue Foxes για να εμβαθύνετε τις σχέσεις σας μαζί τους (και να ξεκλειδώσετε παθητικές ικανότητες για όλους). Ωστόσο, μόλις δείτε τους τίτλους τέλους, δεν υπάρχει ιδιαίτερο κίνητρο για να ξεκινήσετε το NG+, παρόλο που θα μεταφέρετε σχεδόν όλα όσα έχετε ξεκλειδώσει.

Το NG+ δεν διαφέρει από το πρώτο playthrough (τουλάχιστον τώρα, στο λανσάρισμα) και υπάρχει μόνο ως ένα επιπλέον χαρακτηριστικό που σας επιτρέπει να ξεκλειδώσετε τα επιτεύγματα που χάσατε στο πρώτο playthrough. Για ορισμένους παίκτες, αυτός είναι αρκετός λόγος για να επιστρέψουν και να ξαναπαίξουν το The DioField Chronicle, ειδικά από τη στιγμή που οι αποστολές του είναι γρήγορες, smooth και εύκολες για να τις πάρεις και να τις παίξεις σε μικρά χρονικά διαστήματα. Ωστόσο, οι παίκτες PC μπορεί να βρουν το gameplay πολύ απλοϊκό σε σύγκριση με τίτλους όπως το Age of Empires IV, οι οποίοι εκμεταλλεύονται πλήρως τον έλεγχο με πληκτρολόγιο και ποντίκι αντί να περιορίζονται στα gamepads της κονσόλας.

The DioField Chronicle οργανώνοντας πρίν την αποστολή
Είναι εύκολο να προγραμματίσετε οποιαδήποτε κατάσταση στην επερχόμενη αποστολή – μόλις ενημερωθείτε για τον στόχο, θα έχετε τη δυνατότητα να αναδιαρθρώσετε την ομάδα σας, να αλλάξετε τον εξοπλισμό όλων και να αγοράσετε νέα αντικείμενα πριν δεσμευτείτε στην ίδια την αποστολή.

Γενικότερη Παρουσίαση – Ένας ισορροπημένος συνδυασμός μορφής και λειτουργίας

Οπτική Παρουσίαση

Μια από τις πιο συναρπαστικές πτυχές του The DioField Chronicle είναι η οπτική του παρουσίαση. Οι γραφικές εικονογραφήσεις του παιχνιδιού από τον Isamu Kamikokuryo έχουν ξεχωρίσει στους οπαδούς των JRPG από την αποκάλυψη του παιχνιδιού τον Μάρτιο του 2022. Γνωστός για τη δουλειά του στα Final Fantasy XII και XIII, η τέχνη των χαρακτήρων του δίνει πραγματικά μοναδική ζωή σε ένα παιχνίδι που διαφορετικά θα μπορούσε να θεωρηθεί ως ένα τυπικό παιχνίδι στρατηγικής.

Ο προϋπολογισμός πρώτηξς τάξης του παιχνιδιού είναι σαφής με την πρώτη ματιά, καθώς πολλά από τα cutscenes του παιχνιδιού αποτελούνται από εικονογραφήσεις κινουμένων σχεδίων που συνδυάζονται με την αφήγηση των “χρονικών” του παιχνιδιού. Αυτό αφήνει πολλά περιθώρια στον θεατή, επειδή τεράστια γεγονότα εντός του παιχνιδιού, όπως μάχες ή θάνατοι χαρακτήρων, απεικονίζονται σχεδόν αποκλειστικά με αυτόν τον τρόπο. Τα cutscenes εντός της μηχανής χρησιμοποιούνται σπάνια πέρα από τις ενημερώσεις για τις αποστολές ή τους στατικούς διαλόγους των χαρακτήρων, γεγονός που θα μείωνε τον φόρτο εργασίας για τους animators και θα τους επέτρεπε να επικεντρώσουν τις προσπάθειές τους αλλού.

Συνολικά, ωστόσο, η οπτική πιστότητα του παιχνιδιού, τα μοντέλα χαρακτήρων, τα περιβάλλοντα και οι χάρτες μάχης μοιάζουν σαν να έχουν κατασκευαστεί και βελτιστοποιηθεί με γνώμονα το Nintendo Switch, ώστε να διασφαλιστεί ότι το σύστημα μπορεί να διατηρήσει σταθερό ρυθμό καρέ. Αυτό επιδεινώνεται περαιτέρω από τη δομή των αποστολών του παιχνιδιού, η οποία δεν θα σας πάρει ποτέ πάνω από 10 λεπτά ανά αποστολή για να ολοκληρωθεί, κάτι που είναι ιδανικό για παιχνίδι σε σύντομες περιόδους ή εν κινήσει.

Η οθόνη σχεδιασμού της σύνθεσης του DioField Chronicle Party
Γρήγορα θα αναπτύξετε φαβορί μεταξύ των Blue Foxes και θα μάθετε να βασίζεστε σε μια δεμένη ομάδα για το παιχνίδι σας. Ωστόσο, να θυμάστε ότι ορισμένες αποστολές αποκλείουν ορισμένα μέλη της ομάδας για λόγους ιστορίας, οδηγώντας σε ξαφνικές αυξήσεις δυσκολίας.

Στο πεδίο της μάχης

Το ίδιο το gameplay διαθέτει υψηλής ποιότητας μοντέλα χαρακτήρων που κινούνται σε στατικούς τρισδιάστατους χώρους, όπως οι χάρτες που υπάρχουν στη σειρά Fire Emblem. Πρέπει να σημειωθεί ότι οι μάχες δεν γίνονται ποτέ πολύ έντονες ή μπερδεμένες από την οπτική γωνία του παίκτη. Η ομάδα οπτικού σχεδιασμού έχει κάνει εξαιρετική δουλειά στην εισαγωγή στοιχείων UI που σας δίνουν συνεχώς όλες τις πληροφορίες που χρειάζεστε για το τι συμβαίνει. Ποτέ δεν θα μπερδευτείτε για το ποιος κάνει casting μια ικανότητα, ποιος επιτίθεται σε ποιον ή ποιος έχει τη λιγότερη ποσότητα υγείας.

Το παιχνίδι διατηρεί σταθερό ρυθμό καρέ καθ’ όλη τη διάρκεια και δεν παρουσιάζει οπτικά ή τεχνικά σφάλματα που θα μπορούσαν να διακόψουν την εμβύθιση του παίκτη. Σε συνδυασμό με τη σχετικά σύντομη διάρκειά τους, οι μάχες στο The DioField Chronicle δεν μοιάζουν ποτέ με αγγαρεία και κρατούν συνεχώς την προσοχή του παίκτη εστιασμένη σε σημαντικές πληροφορίες, όπως η τοποθέτηση του χαρακτήρα, η διαχείριση των πόρων και ο χρονοδιακόπτης της αποστολής που μετράει συνεχώς.

Ήχος

Το μεγαλύτερο σημείο πώλησης όσον αφορά την παρουσίαση του ήχου του The DioField Chronicle πρέπει να είναι το δίδυμο των συνθετών του. Οι Ramin Djawadi και Brandon Campbell είναι γνωστοί για τη δουλειά τους στη βιομηχανία των βιντεοπαιχνιδιών εδώ και αρκετό καιρό, με τον πρώτο να είναι ο εγκέφαλος πίσω από τα soundtracks των Game of Thrones και Westworld.

Τα ηχητικά τοπία που δημιούργησε ο Djawadi θυμίζουν τους Πολέμους των Ρόδων, μια σύγκρουση που έλαβε χώρα στην Αγγλία κατά τη διάρκεια του 15ου αιώνα (και αποτέλεσε μια από τις κύριες εμπνεύσεις για το A Song of Ice and Fire του George R.R. Martin). Το ζεύγος συνθετών μεταφέρει επιδέξια τη φύση του πολέμου, με εμπνευσμένες μελωδίες που προορίζονται να προκαλέσουν θάρρος στο πεδίο της μάχης, για να τις αντιπαραβάλουν με ήπιες μελωδίες που επικοινωνούν την απώλεια και τις συνέπειες του πολέμου. Το soundtrack του παιχνιδιού είναι κάτι παραπάνω από ταιριαστό με τον τόνο και το περιβάλλον του, ωστόσο, υστερεί λίγο σε άλλους τομείς – όπως το voiceover.

Cutscene του DioField Chronicle με το ολόγραμμα της αίθουσας πολέμου
Τα γεωπολιτικά γεγονότα στο νησί DioField γνωστοποιούνται στον παίκτη μεταξύ των αποστολών μέσω του ολογραφικού πίνακα του The DioField Chronicle, ο οποίος περιλαμβάνει συμμαχίες, πόλεις και σημαντικούς παίκτες στη σύγκρουση.

Ζήτω η Αυτοκρατορία!

Το DioField Chronicle κάνει κάτι ανορθόδοξο με τα voiceovers του. Είτε λόγω δημοσιονομικών περιορισμών είτε λόγω μιας σειράς καλλιτεχνικών επιλογών, οι διάλογοι του παιχνιδιού δεν είναι πλήρως ηχογραφημένοι. Αυτό από μόνο του δεν θα αποτελούσε πρόβλημα αν το παιχνίδι άφηνε τον παίκτη να διαβάζει απλώς τους διαλόγους μεταξύ των χαρακτήρων με τον δικό του ρυθμό. Ωστόσο, οι προγραμματιστές προτίμησαν αντ’ αυτού να καταγράψουν σύντομες παρατηρήσεις, χαιρετισμούς και κοινωνικά συνθήματα στα οποία μιλούν διαφορετικοί χαρακτήρες ανεξάρτητα από το τι υποτίθεται ότι λέει ο διάλογος. Ένα παράδειγμα:

Κουτί διαλόγου: “Πρέπει να μετακινήσουμε τα στρατεύματά μας από την πύλη στο λιμάνι, ώστε να μην μπορούν να εισέλθουν πλοία στον κόλπο.”

Η φωνή του χαρακτήρα: “Μιλώντας γι’ αυτό…”

Τα σχόλια δεν πετυχαίνουν τις περισσότερες φορές, είναι πιο ενοχλητικά από ό,τι θα έπρεπε, αφού παίζουν κάθε φορά που προχωράτε περισσότερο στο διάλογο. Επιπλέον, οι εχθροί συχνά εκστομίζουν επαναλαμβανόμενες φράσεις όταν εμπλέκονται σε μάχη ή πεθαίνουν στο πεδίο της μάχης – από τις οποίες υπάρχουν συνολικά μία ανά τύπο εχθρού.

Ο τίτλος αυτού του υποκεφαλαίου “Ζήτω η Αυτοκρατορία!” έχει ήδη γίνει meme στην κοινότητα του The DioField Chronicle, λόγω του πόσο συχνά οι παίκτες θα ακούνε τη φράση όταν εξολοθρεύουν εχθρούς. Παρόλο που αυτό μπορεί να είναι ένα ήπιο nitpick, είναι απλώς άλλη μια παραχώρηση με την οποία οι προγραμματιστές έπρεπε να αρκεστούν, δεδομένου του προϋπολογισμού AA του παιχνιδιού – τα δικά σας χιλιόμετρα μπορεί να διαφέρουν. Μπορείτε να αλλάξετε μεταξύ της αγγλικής και της ιαπωνικής φωνής στο The DioField Chronicle, με την αγγλική φωνή να είναι ιδιαίτερα καλή όσον αφορά τη βρετανική, σκωτσέζικη και ιρλανδική προφορά που χρησιμοποιείται σε περίοπτη θέση.

Η οθόνη επιλογής αποστολής DioField Chronicle
Μεταξύ των μεγάλων αποστολών ιστορίας, το The DioField Chronicle θα σας επιτρέψει να αναλάβετε διάφορες δευτερεύουσες αποστολές, οι οποίες θα σας βοηθήσουν να ανεβάσετε το επίπεδο των χαρακτήρων, να κερδίσετε guld (η εκδοχή του χρυσού στο παιχνίδι) και να αναβαθμίσετε περαιτέρω τη βάση σας.

Συμπέρασμα – Αξίζει να παίξετε το The DioField Chronicle;

Το DioField Chronicle είναι ένα ικανό, κομψό υβρίδιο των ειδών RTS και JRPG. Σε συνδυασμό με εντυπωσιακά γραφικά και αξιομνημόνευτη μουσική, θα σας κάνει να επιστρέψετε για λίγες ακόμη αποστολές, ώστε να ξεκλειδώσετε μια νέα ικανότητα ή ένα νέο φοβερό όπλο για την αγαπημένη σας μονάδα.

Αν και δεν θα φέρει επανάσταση στο είδος ή δεν θα κάνει νέους παίκτες να γίνουν οπαδοί των JRPG, το κοινό στο οποίο απευθύνεται θα λατρέψει κάθε λεπτό του. Πρόκειται για ένα γρήγορο, συναρπαστικό παιχνίδι που δεν ξεπερνάει την επιθυμία του. Αν ψάχνετε για μια σύντομη εμπειρία τακτικού RPG για να βυθίσετε τα δόντια σας εν αναμονή της σειράς AAA του φετινού φθινοπώρου, το The DioField Chronicle θα καλύψει και με το παραπάνω αυτό το κενό για εσάς.

Ένα μεγάλο ευχαριστώ στην CD Media για το review key.

Rastislav Filip

Posts published: 13

Professional copywriter, full-time nerd, and a loving husband. Loves playing JRPGs and story-driven games, binging TV shows, and reading sci-fi/fantasy books. Probably writes content in his sleep.