Blacktail Review: Ένα μαγευτικός Σλαβικός μύθος

Not for you if:

  • Δεν το έχετε και πολύ με τα FPS
  • Οι γενικότεροι μύθοι και παραμύθια δεν είναι πολύ του γούστου σας
  • Δυσκολεύεστε να ακολουθήσετε το survival στοιχείο σε ένα μεγάλο χάρτη
9

Να που παίρνουμε στα χέρια μας το Blacktail, ένα indie παιχνίδι που σχεδόν ανταγωνίζεται μεγαλύτερους τίτλους. Το παιχνίδι έρχεται από την Parasight και μιλάει ουσιαστικά για το παραμύθι της Baba Yaga. Πώς όμως μπορεί ένα Survival RPG να συνδιαστεί με ένα περίφημο Σλαβικό μύθο? Καταφέρνει το Indie development για άλλη μια φορά να βγάλει ένα άξιο κομμάτι? Ας δούμε αναλυτικά τι συμβαίνει με αυτό το ιδιαίτερο παιχνίδι:

Blacktail The hut
Nope….δεν έχει κολλήσει το render! Μια creepy καλύβα που χτίζεται όσο πλησιάζεις.

Blacktail – Όλα τα στοιχεία του

Για να δώσουμε μια πρώτη εικόνα στο τι συμβαίνει, σκεφτείτε ένα κράμα Senua’s Sacrifice με Survival στοιχεία, πολύ ελαφρύτερο σε κάποια μέρη, και πάρα πολλά χρώματα. Τόσο ο σχεδιασμός του όσο και το στόρυ του είναι πολύ καλά δεμένα και αξίζει μια δοκιμή μιας και το Survival στοιχείο δεν είναι η βασική δυσκολία του παιχνιδιού. Συνεπώς βοηθάει την ιστορία και το πως εξελίσσεται μέσα στο παιχνίδι πράγμα που κάνει τον μέσο παίκτη να μπορεί να το παίξει και να δει κάτι διαφορετικό.

Story – Spoiler Free

Ξεκινώντας στην μέση του πουθενά, με την ηρωίδα μας Yaga, καταλαβαίνουμε επιτόπου ότι ψάχνει την αδερφή της Zora. Όσο προχωράτε στα πρώτα βήματα μέσω του έξυπνου narration που η ίδια κάνει, και της φωνής στο κεφάλι της Yaga γνωστή ως The Voice, φαίνεται ότι έχει σκόρπιες αναμνήσεις. Από αυτές μας γίνεται γνωστό για την αναζήτηση της Zora.

Στα πρώτα λεπτά του παιχνιδιού δημιουργούνται και τα βασικά συστατικά της ιστορίας. H Yaga κατηγορείται για χρήση μαγείας και για αυτό το λόγο έχει εξοριστεί από το χωριό της. Ψάχνει την αδερφή της και έχει την The Voice στο κεφάλι της που την υπονομεύει, αλλά και την βοηθάει ταυτόχρονα. Πέρα από το τόξο έχει κι ένα περίεργο γάντι με μαγικές δυνάμεις. Μέσα σε όλα αυτά τα ερωτήματα που πολύ έξυπνα εξελίσσονται μέσα στο Blacktail, βρίσκετε λίγο λίγο εξελίξεις με κορυφή την κατάληξη της ιστορίας που αν και προμηνύεται το τι θα συμβεί και πάλι είναι πολύ δυνατή.

Για όσους δεν γνωρίζουν το παραμύθι της Baba Yaga, αφορά μια μάγισσα του δάσους που ζεί σε μια καλύβα. Η ιστορία λέει ότι πολλοί την αναζητούν και κάποιους από αυτούς τους βοήθησε, ενώ άλλους δεν τους ξανά είδαν ποτέ. Η Baba Yaga έχει πολλή μεγάλη παρουσία στην Ανατολική Ευρώπη ως παραμύθι δείχνοντας μια αρκετά διφορούμενη παρουσία.

Blacktail Spider
Loaded arrow

Γραφικά – Visuals

Το πρώτο πράγμα που με εξέπληξε είναι το πως το παιχνίδι καταφέρνει να ξεχωρίζει συνέχεια από το cartoon-ίστικο προφίλ, στο πιο “ρεαλιστικό” που απαρτίζει το παιχνίδι. Πέρα από τους χαρακτήρες που έχουν τα δικά τους design και τους αρκετά διαφορετικούς σχεδιασμούς, ευχαριστήθηκα και την ποικιλία μέσα στο παιχνίδι. Πρακτικά προχωράς και κάνεις gathering υλικά από την φύση, ή σκοτώνοντας εχθρούς. Στα περισσότερα παιχνίδια αυτό καταντάει μονότονο σε κάποιο σημείο και με μεγάλη χαρά είδα ότι αυτό δεν συμβαίνει στο Blacktail.

Τα γραφικά του δεν είναι ιδιαίτερα βαριά κάνοντας το να τρέχει από τον μέσο υπολογιστή σχετικά καλά. Φωτισμοί χρώματα και αντιθέσεις είναι αρκετά… ιδιαίτερα θα έλεγα. Δεν μπορείς αν μιλήσεις για αντικειμενικό reflection σε επιφάνειες (ενώ υπάρχει σε αρκετά σημεία) γιατί κάθε περιοχή έχει μια ιδιαίτερη αισθητική που μοιάζει με πίνακα. Συνεπώς το θεωρώ μεγάλη επιτυχία σε θέματα λειτουργικότητας και τεχνικού σχεδιασμού γιατί πραγματικά είναι πολύ άρτια σχεδιασμένα μεταξύ τους.

Blacktail Goat
Μια φλεγώμενη κατσίκα που τρέχει. Ναι είναι μέρος της ιστορίας.

Λίγο ακόμα από Design…

Τα αντικείμενα και τα πράγματα γύρω στο περιβάλλον έχουν όση λεπτομέρεια πρέπει και δεν λείπει από κανέναν κάτι που να λες- “α…τσαπατσουλιά”. Από το τόξο που έχεις στην οθόνη σε όλο το παιχνίδι μέχρι και τους πιο καμένους χαρακτήρες όλα είναι προσεγμένα. Τρόλλ, έντομα, φυτά, ποτάμια και οτιδήποτε άλλο δίνουν την δική τους ταυτότητα με μερικά να είναι πιο απλά λόγο gameplay και μερικά άλλα να έχουν αυτό τον ιδιαίτερο creepy σχεδιασμό.

Το μόνο που ίσως μπορώ να προσάψω είναι κάποια κακή επανάληψη στα animation. Ενώ έχεις τόσα πολλά πράγματα γύρω σου μου φαίνεται πολύ φτωχό οι τακτικοί εχθροί που βλέπεις να κάνουν τα ίδια πράγματα.

Blacktail Creepy

Ήχος – Μουσική

Είχα καιρό να ευχαριστηθώ τέτοιο design. Ξεκινώντας από original μουσική που σου αρέσει στο παιχνίδι, μπλέκει διάφορα είδη και σε διαφορετικά σημεία αυτού. Για παράδειγμα σε ένα σημείο ενός boss fight ξαφνικά μπαίνει ένα beat που σίγουρα δεν είναι το πρώτο πράγμα που σκέφτεσαι όταν είσαι όλη την ώρα μέσα σε ένα δάσος. Παρόλα αυτά είναι τόσο καλή η σύνθεση του που το κάνει πανέμορφο. Αυτά και πολλά άλλα ακούγονται μέσα στο παιχνίδι σαν ύφος, όπως και τα κλασικά πολυφωνικά βαλκανικά που υπάρχουν σαν είδος σε εκείνες τις περιοχές.

Έπειτα θέλω να τονίσω πολύ το Voice acting που ήταν απλά πανέμορφο. Όχι μόνο για το narrative στοιχείο και την ηθοποιία, αλλά κυρίως γιατί ήταν τόσο όσο έπρεπε για την κάθε σκηνή που συνέβαινε. Χαζό και απλοϊκό όσο έβλεπες απλά πράγματα και εξερευνούσες, τρομακτικό και υπερβολικό σε στιγμές έντασης και χάους.

Τέλος, είχαν όλα άψογη ποικιλία τόσο στους επαναλαμβανόμενους ήχους όσο και στην ατμόσφαιρα που πραγματικά ήταν on point σε κάθε διαφορετική εξέλιξη και κατάσταση.

Blacktail Owl
hoo-hoo

Blacktail – Gameplay

Το gameplay είναι αρκετά σαφές μόλις εξηγούνται τα βασικά. Από την πρώτη στιγμή παίρνεις ένα τόξο που είναι και το βασικό όπλο. Τα original shots όπως έχουμε δει σε πολλά παιχνίδια είναι το γρήγορο, αυτό που σημαδεύεις και το heavy shots που το κρατάς πατημένο για περισσότερη δύναμη. Κλασικό mechanic. Προχωρώντας βρίσκεις και άλλου τύπου βέλη που φτιάχνεις βρίσκοντας υλικά.

Crafting – Leveling

Πολύ βασικό χαρακτηριστικό. Πέρα από τα απλά βέλη που βρίσκεις υπάρχουν και πιο σύνθετα με διαφορετικά χαρακτηριστικά αλλά και διάφορα consumables που σε βοηθάνε στο παιχνίδι. Παραδείγματος χάρη φτιάχνεις αντίδοτο για επιθέσεις που έχουν δηλητήριο. Προφανώς και ένα σωστό Survival έχει και ένα τίμιο crafting system… και δηλητήρια προφανώς.

Όσα διαφορετικά συστατικά μαζεύεις κατά την διάρκεια του παιχνιδιού, πέρα από πράγματα μέσα στην μάχη, βοηθάνε και στο leveling του χαρακτήρα. Προφανώς για να τα ξεκλειδώσεις χρειάζεται και το ανάλογο progress στην ιστορία αλλά κατά κύριο λόγο είναι τα υλικά που βρίσκεις από τον κόσμο και από τα bosses που σκοτώνεις. Το leveling γίνεται μέσα από ένα πίνακα που έχει ότι αφορά τον χαρακτήρα και είναι πολύ σημαντικό να ξέρεις τι allignment είσαι. Αυτό συμβαίνει γιατί κάποια skills έχουν και το ανάλογο αποτέλεσμα.

Blacktail Crafting
Crafting

Alignment – Progress

Το αν είσαι καλός ή κακός εν ολίγοις, προκύπτει από πολλές πράξεις που θα κάνεις μέσα στο παιχνίδι. Τόσο κάποια μικρά interactions με διάφορους NPC μέσα στον κόσμο, όσο προφανώς και σε πολύ σημαντικές στιγμές μέσα στην ιστορία. Έτσι προκύπτει και η εξέλιξη της ιστορίας όσο και το τι θα λαμβάνεις από κάποια skills από τον πίνακα που αναφέρθηκε προηγουμένως.

Το progress τώρα είναι μεν σε ένα ανοιχτό χάρτη και προκύπτει από το alignment, αλλά γενικά είναι πολύ γραμμικό. Δεν πέφτεις επιτόπου σε ένα μεγάλο χάρτη να παλεύεις μόνος σου. Η κάθε περιοχή ανοίγει με την ιστορία και σε κάθε φάση της βγαίνουν δυνατότεροι εχθροί. Επίσης κλασικό μοτίβο που έχουμε ξαναδει. Ίσως ήθελα λίγο περισσότερους εχθρούς για ποικιλία αλλά δεν ήταν κάτι που ενοχλεί γενικά στην παρούσα ιστορία.

Blacktail Alignment
Good or bad?

Λίγο γενικότερα

Άλλο ένα mechanic του παιχνιδιού είναι η μαγεία που χρησιμοποιεί η Yaga. Δεν θα μπορούσε να λείπει από το Blacktail κάτι τέτοιο προφανώς. Στο αριστερό της χέρι φοράει ένα γάντι με περίεργες μαγικές δυνάμεις. Είναι χρήσιμο τόσο για την έκβαση στην μάχη αλλά τόσο όσο και όταν ανεβάζετε επίπεδο μέσα στο skill tree που τότε αποκτά και περισσότερες δυνατότητες. Είναι άμεσα συνδεδεμένο με την φωνή και στο τι σου λέει να κάνεις μέσα στο παιχνίδι με αυτό.

Τέλος, έχει δύο επίπεδα δυσκολίας που επιλέγεις στην αρχή του παιχνιδιού. Το ένα αφορά το Story μόνο και τους παίκτες που θέλουν να δούν ένα όμορφο παραμύθι, και το δεύτερο είναι για αυτούς που θα δούνε το story αλλά με το πιο απαιτητικό gameplay.

Blacktail: Συμπέρασμα

Το Blacktail όχι μόνο με κατέπληξε σαν story αλλά ήταν και πάρα πολύ όμορφο. Είχε gameplay που δεν σε έκανε να βαρεθείς γιατί πήγαινε αργά η γρήγορα ανάλογα πως το ήθελες εσύ, έχει διαφορετικές περιοχές που εξερευνείς διαφορετικά πράγματα, και παρόλο που το gameplay δεν αλλάζει ιδιαίτερα στην έκβαση του παιχνιδιού, δεν το βαριέσαι καθόλου. Ακόμα καλύτερα το παιχνίδι χρησιμοποιεί έξυπνους τρόπους για να σε κάνει να το ακολουθήσεις όπως γρίφους και στοιχεία, που το κάνουν να βασίζεται όλο και περισσότερο στην folklore ιδέα που το πλαισιώνει.

Γενικά είναι πραγματικά όμορφο σαν παραμύθι και fun to play όπου το συνιστώ ανεπιφύλακτα σαν κάτι διαφορετικό. Ακόμα περισσότερο είναι ωραίο που βλέπουμε indie developments που φέρνουν νέα πράγματα και βγάζουν διαμάντια πραγματικά με πολύ ελάχιστα bugs σε νέες κυκλοφορίες. To παιχνίδι αυτή την στιγμή κοστίζει 30 ευρώ στο steam και έχει διάρκεια περίπου 15 ώρες με την ιστορία και τα extras που είναι σίγουρο ότι θα παίξετε.

Ευχαριστούμε την AVE που με έκανε να τρέχω σαν μασκοφόρος Σλάβος Legolas σε ένα παραμύθι.

Kostas Nikolaou

Posts published: 88

Graduated as a Sound Technician and currently doing my Master's Degree in Sound Design for Video Games. I am playing music as long as i can remember myself and i am a huge fan of FPS and RPG games.