NieR Replicant art featuring Kaine, Nier and Emil

NieR Replicant ver. 1.22 Review: Μια πραγματική περιπέτεια

Τέσσερα χρόνια και κάτι ψιλά έχουν περάσει από την πρώτη επαφή για εμένα και πολλούς άλλους με το NieR franchise. To Automata σίγουρα δεν μπορεί να περιγραφεί ως τίποτα λιγότερο από ένα αριστούργημα. Το Replicant ver. 1.22, αν και remake του prequel τίτλου, ακολουθεί πιστά στα χνάρια του Automata, συνδυάζοντας όλα όσα έκαναν το δυτικό κοινό να λατρέψει το NieR με την συγκινητική ιαπωνική αφήγηση. Μπορεί η PlatinumGames να είχε θέσει πολύ ψηλά τον πήχυ με το Automata, αλλά το Replicant ver. 1.22, σε καμία περίπτωση δεν απογοητεύει.

Αν δεν έχεις παίξει κανένα NieR game εως τώρα, αλλά ψάχνεις αφορμή για να τα ξεκινήσεις, μην ανησυχείς, καθώς το Replicant ver. 1.22 είναι ουσιαστικά το πρώτο game στη σειρά. Αποτελεί τον πρώτο τίτλο στο timeline του NieR, και δρα ως prequel για το Automata. Δεν χρειάζεται να έχεις παίξει το Automata για να ακολουθήσεις την ιστορία, αλλά αν το έχεις παίξει, θα εκτιμήσεις τα subtle references που υπάρχουν διάσπαρτα μέσα στο game. Αν το NieR Automata είναι το μόνο game που έχεις παίξει από το NieR franchise, το Replicant ver. 1.22 είναι ακριβώς ό,τι χρειάζεσαι για να αρχίσει να βγάζει περισσότερο νόημα η ιστορία.

Θα το λατρέψεις ανΌχι για εσένα αν
– Έχεις παίξει το original NieR και θες να το ξαναεπισκεφθεις– Ψάχνεις cutting-edge γραφικά
– Σου αρέσουν τα JRPGs, οι καλογραμμένοι χαρακτήρες και οι ιδιαίτερες περιπέτειες– Δεν έχεις πολλή υπομονή και θες ένα game που να φτάνει στην κορύφωση γρήγορα
– Θες κάτι να σε κρατήσει κολλημένο για πάρα πολλές ώρες
– Σου αρέσει το εντυπωσιακό combat
Για περισσότερο context:

Το πρώτο NieR game κυκλοφόρησε σε δύο εκδόσεις εντός της Ιαπωνίας, ως NieR Gestalt (Xbox 360) και NieR Replicant (PS3). Οι δύο εκδόσεις ακολουθούσαν την ίδια πλοκή, αλλά χρησιμοποιώντας διαφορετικό πρωταγωνιστικό χαρακτήρα. Στις δυτικές αγορές κυκλοφόρησε μόνο το Gestalt, με την ονομασία ‘NieR‘. To NieR Replicant ver. 1.22 είναι η πρώτη φορά που κυκλοφορεί το Replicant storyline εκτός Ιαπωνίας, και για αυτό θα αναφέρομαι σε αυτό ως ‘Replicant’ κατά το υπόλοιπο του review.

Γραφικά

Το NieR Replicant μπορεί με την πρώτη ματιά να μην φαίνεται εντυπωσιακό από γραφικής άποψης, αλλά η συνολική οπτική παρουσίαση είναι σίγουρα εξαιρετική. Αν περιμένετε cutting-edge, next-gen graphics δεν θα τα βρείτε εδώ. Επειδή το συγκεκριμένο game δεν τα χρειάζεται. Η εστίαση είναι στην ιστορία και στην διαφορετικότητα των περιοχών που επισκέπτεσαι, και σε αυτό πραγματικά ξεχωρίζει.

Seaside town wide shot

Ο κόσμος

Κάθε περιοχή του κόσμου είναι ξεχωριστή, τόσο στο γενικό design, όσο και στο feeling που σου αφήνει. Το Replicant θέλει να σου δώσει το συναίσθημα ότι ξεκινάς για μια μεγάλη περιπέτεια και τα καταφέρνει στο έπακρο. Καμία περιοχή που επισκέπτεσαι δεν μοιάζει με την προηγούμενη, και μπορείς με την πρώτη ματια να καταλάβεις που βρίσκεσαι. Μπορεί να μην είναι και ο πιο λεπτομερέστατος κόσμος, αλλά σίγουρα είναι από τους πιο αξιομνημόνευτους.

  • The abandoned factory
  • Aerial view of the seaside town in NieR Replicant
  • Desert town
  • Landscapes in NieR Replicant
  • Abandoned shipwreck

Επισκέπτεσαι τις ίδιες περιοχές αρκετές φορές, οπότε σταδιακά αποκτάς και μια κάποια οικειότητα με τον κάθε τόπο. Οι εσωτερικοί χώροι των κτηρίων που επισκέτπεσαι είναι όμορφα σχεδιασμένοι και έχουν αρκετοί λεπτομέρεια. Δυστυχώς δεν μπορώ να πω το ίδιο για τις συνδετικές περιοχές, που συνδέουν τις πόλεις μεταξύ τους. Αυτές συνήθως νιώθουν “άδειες”, σαν ένα μεταβατικό στάδιο ανάμεσα σε κάθε πόλη. Κατά κόρον, αυτόν τον ρόλο επιτελούν κιόλας.

  • The lighthouse's interior
  • Interior design in Popola's office in the library
  • Interior design in the desert town

Φυσικά, υπάρχουν κάποιες φοβερές τοποθεσίες στις οποίες ταξιδεύεις. Ένα εγκατελελειμμένο εργοστάσιο γεμάτο από εχθρικά ρομπότ, μια πόλη μέσα στην έρημο γεμάτη σκάλες την οποία κατοικούν μασκοφόροι πολεμιστές, μια στοιχειμένη έπαυλη και μια παραθαλάσσια πόλη με ένα μυστηριώδες πλοίο στις ακτές του. Doesn’t get much cooler than that. Και υπάρχουν άλλες τόσες τοποθεσίες που επισκέπτεται η αγαπημένη μας παρέα από misfits.

Το character design

In true Square Enix fashion, οι χαρακτήρες μοιάζουν σαν να ξεπήδησαν μέσα από τα καρέ κάποιου anime. Και προσωπικά, λατρεύω το πόσο ξεχωριστό είναι το character design του NieR franchise. Δεν είναι όσο all-out anime όσο το Final Fantasy αλλά σίγουρα ξεχωρίζει από το υπερ-ρεαλιστικό character design που υιοθετεί σχεδόν κάθε σύγχρονο game. Τo character design είναι περίπου όσο ρεαλιστικό όσο και η πλοκή αυτού του παιχνιδιού. Κάπου ανάμεσα στο “what the f–k is going on” και στο “this is so cool” δηλαδή.

  • Adult protagonist character model
  • Kaine character model
  • Emil character model
  • Yonah character model
  • Redhead twins character models

Real talk όμως, ο σχεδιασμός των χαρακτήρων είναι πραγματικά μοναδικός. Αυτό είναι κάτι που τους κάνει να ξεχωρίζουν ανάμεσα σε όλους τους NPCs σε όλα τα μέρη που επισκέπτεσαι. Οι χαρακτήρες είναι στην ουσία μια παρέα από misfits που ταξιδεύουν τον κόσμο, και αυτή η περιγραφή τους ταιριάζει γάντι. Ένας ήρωας με ασημένια μαλλιά κι ένα τεράστιο σπαθί στην πλάτη, ένα ιπτάμενο βιβλίο που μιλάει, μια νεαρή κοπέλα που φοράει μόνο εσώρουχα κι ένας μάγος ο οποίος έχει χάσει το σώμα του.

Οι υποστηρικτικοί χαρακτήρες έχουν επίσης κάποια interesting designs, με ξεχωριστό παράδειγμα της κοκκινομάλλες δίδυμες Devola & Popola. Ο σχεδιασμός των κύριων εχθρών, των Shades μου φάνηκε κάπως meh σε σχέση με άλλα εμβληματικά designs από λοιπά Square Enix games (όπως οι Heartless & Nobodies από το Kingdom Hearts).

Ήχος – Μουσική

Το καταπληκτικό soundtrack

Η ηχητική παρουσίαση είναι από τα πιο δυνατά χαρτιά του NieR Replicant. Η μουσική, όπως έχουμε συνηθίσει από το NieR Automata, είναι πραγματικά εξαιρετική. Υπάρχει μεγάλη ποικιλία στις μελωδίες και όλα τα κομμάτια κρύβουν μια ιδιαίτερη emotional ένταση από πίσω τους, που ταιριάζει στην πλοκή. Υπάρχουν αρκετά διαφορετικά κομμάτια, αν και δεν χωρίζονται ανά περιοχές. Το παιχνίδι τραβάει πάρα πολύ σε διάρκεια και για αυτό θα ξανακούσεις τα ίδια κομμάτια αρκετές φορές, ακόμα κι αν βρίσκεσαι σε διαφορετικές περιοχές.

To soundtrack του Replicant ver. 1.22 αποτελείται από re-recordings των κομματιών που στελέχωναν το soundtrack του NieR (2010). Το ψηφιακό soundtrack περιλαμβάνεται με κάθε αγορά του παιχνιδιού σε όλες τις πλατφορμές.

Εξαιρετικό voice acting

Μια μεγάλη διαφορά ανάμεσα στο αρχικό NieR του 2010 και το Replicant ver. 1.22 είναι ότι το μεγαλύτερο μέρος του game είναι πλέον voiced. Και το cast κάνει εξαιρετική δουλειά. Οι διάλογοι μεταφέρονται με την κατάλληλη ένταση και ποτέ δεν σκέφτηκα πως κάποιο line ήταν off. Κάθε χαρακτήρας μιλάει με τον τρόπο που φαντάζεσαι πως θα έπρεπε να μιλάει αναλογικά με την εμφάνιση και τα λόγια του. Την παράσταση κλέβει ο Liam O’ Brien μεταφέροντας τα πομπώδη αλλά ταυτόχρονα comforting λόγια του Grimoire Weiss και η Laura Bailey που αποδίδει εκπληκτικά την αβεβαιότητα πίσω από το sassiness της Kaine.

Το game είναι πλήρως voiced τόσο στα Αγγλικά, όσο και στα Ιαπωνικά. Ωστόσο το να ακούω τους διαλόγους στα Ιαπωνικά μου φάνηκε πολύ περίεργο γιατί οι voice actors ακούγονται και αυτοί σαν να προέρχονται από κάποιο anime.

Τίμια sound effects

Τα sound effects δεν είναι στο επίπεδο του voice acting ή της μουσικής αλλά αυτό δεν πάει να πει πως δεν είναι καλά. Τα βήματα ακούγονται διαφορετικά ανάλογα στο χώρο που βρίσκεσαι. Το κάθε όπλο έχει διαφορετικά ηχητικά εφέ. Κάθε είδος shade ή άλλου εχθρού βγάζει επίσης διαφορετικούς ήχους. Οι ήχοι των εκρήξεων ή γενικότερα οι bombastic ήχοι που περιμένεις να ακούσεις, εμφανίζονται κάπως muted. Κατά την διάρκεια της μάχης όμως, ο ήχος τους σπαθιού σου πάνω στους εχθρούς συμπληρώνει επάξια το ικανοποιητικότητο combat.

Nier, Weiss and Kaine fighting a boss

Επίσης αντιμετώπισα ένα bug στην μίξη του ήχου. Στην προσπάθεια του παιχνιδιού να ακουστούν οι διάλογοι πάνω από τους ήχους της μάχης, οι διάλογοι ανέβαιναν σε πολύ υψηλά επίπεδα έντασης. Αυτό όμως σίγουρα θα διορθωθεί σε κάποιο από τα επόμενα bugfixes.

Πλοκή

Όπω ακριβώς και τα περισσότερα JRPGs, το γενικότερο story του NieR μπορεί να θεωρηθεί σκέτο μπέρδεμα. Προτείνω να αντιμετωπίσετε το NieR Replicant ver. 1.22 ως ένα stand-alone game. Εξάλλου, μόνο στο τέλος του παιχνιδιού θα χρειαστείτε παραπάνω εξηγήσεις για να καταλάβετε τι ακριβώς συνέβη.

That went well

Η βασική ιστορία

Ο πρωταγωνιστής μας είναι ένα έφηβο αγόρι που μένει σε ένα μικρό χωριό μαζί με την μικρή αδελφή του. Η αδελφή του, η Yonah, πάσχει από το Black Scrawl, μια ανίατη ασθένεια η οποία έχει καταρρακώσει την υγεία της. Ξαφνικά, ενώ προσπαθεί να σώσει την αδελφή του από κάποια σατανικά ρομπότ που την έχουν απαγάγει, συναντά ένα μαγικό βιβλίο. Το βιβλίο του συστήνεται ως το Grimoire Weiss, ένα θρυλικό μαγικό αντικείμενο με απόκρυφες γνώσεις. Ξετυλίγοντας τα μυστικά που κρύβει το Grimoire Weiss, φτάνουν στο συμπέρασμα ότι πρέπει να μαζέψουν κάποια ξεχασμένα ξόρκια, τα Sealed Verses. Αυτά θα τους βοηθήσουν να αποκαλύψουν το μυστήριο της ασθένειας της Yonah και θα αποκαταστήσουν την χαμένη δύναμη του Weiss.

Εξερευνώντας τον κόσμο γύρω από το αρχικό χωριό, θα ανακαλύψουν πολλές νέες περιοχές, γειτονικούς λαούς, αλλά και συντρόφους. Αφού σώσουν την Kaine, μια αθυρόστομη κοπέλα, από ένα γιγάντιο Shade, θα κερδίσουν έναν πολύτιμο σύντροφο στο ταξίδι τους. Κάτι ανάλογο θα συμβεί και με τον Emil, γόνο αριστοκρατικής οικογένειας, τον οποίον θα βοηθήσουν να ξετυλίξει την ιστορία της μυστηριώδους του ικανότητας να μεταμορφώνει όποιον κοιτάζει σε πέτρα. Μαζί θα γίνουν οι τοπικοί ήρωες, μέχρι που επιτίθεται ένας αναπάντεχος εχθρός και καταρέουν όλα.

Η ροή της ιστορίας

Αυτό είναι ένα από τα πιο ενδιαφέροντα σημεία αυτού του παιχνιδιού. Το NieR ήταν ένα game για όσους είχαν αποθέματα υπομονής και το Replicant ver. 1.22 δεν το αλλάζει αυτό. Το game όχι μόνο μοιάζει, αλλά εκτυλίσσεται και σαν ένα anime. Η πλοκή χωρίζεται σε δύο μεγάλα acts ανάμεσα από τα οποια διαμεσολαβεί ένα timeskip. To πρώτο arc κρατάει περισσότερο σε διάρκεια και κατά την διάρκεια του δεν συμβαίνουν πολλά σημαντικά γεγονότα. Δρα περισσότερο ως καταλύτης για να γνωρισεις καλύτερα τον κόσμο και τους χαρακτήρες. Στο Act 1 ουσιαστικά ταξιδεύεις από περιοχή σε περιοχή και μαζεύεις τα sealed verses για να αυξήσεις τις μαγικές δυνάμεις του Grimoire Weiss.

Nier and Grimoire Weiss in the seaside town

Μετά το timeskip, η ιστορία αρχίζει και σοβαρεύει αρκετά. Όλα πηγαίνουν πολύ πιο γρήγορα και υπάρχει μεγαλύτερη αίσθηση αναγκαιότητας στο ταξίδι. Πάλι ταξιδεύεις με την γνωστή παρέα των misfits για να συγκεντρώσεις τα πέντε κλειδιά για το κάστρο του Shadowlord, του κεντρικού κακού της ιστορίας. Το game έχει πέντε διαφορετικά endings, τα οποία θα σε κρατήσουν κολλημένο για πολλές ώρες μπροστά από την οθόνη σου.

Boss fight?

Το NieR Replicant τραβάει πολύ σε διάρκεια και είναι εύκολο να κουράσει. Για τον λόγο αυτό, κάθε τόσο υπάρχει κι ένα side-story ή κάποια εναλλαγή στο gameplay που ελαφρύνουν το κλίμα. Κάποια side-stories μπορεί να φανούν κάπως ανούσια αρχικά, αλλά μέχρι να κορυφωθού, λίγο πριν το φινάλε του παιχνιδιού, έχεις αρχίσει και κολλάς με τους χαρακτήρες χωρίς να το καταλάβεις. Χαρακτηριστικά παραδείγματα αποτελούν το ζευγράρι με τις κόκκινες τσάντες, ο λαός της ερήμου και οι κάτικοι του απαγορευμένου δάσους.

Οι χαρακτήρες

Ειλικρινά, οι χαρακτήρες είναι ίσως το καλύτερο κομμάτι όλης της υπόθεσης. Είναι ο λόγος που συνεχίζεις να παίζεις το game, μέχρι και το τελευταίο ending. Θες να δεις τι συμβαίνει στους χαρακτήρες και που καταλήγει ο καθένας τους. Μιας και περνάς πολλές ώρες μαζί τους, αρχίζει και δημιουργείται μια οικειότητα, σαν να βλέπεις την αγαπημένη σου σειρά ας πούμε. Σε αυτό βοηθά πολύ το γεγονός ότι οι χαρακτήρες είναι αρκετά χαρισματικοί, με witty interactions και φυσικούς διαλόγους. Μοιάζουν όντως σαν μια παρέα φίλων, και συνεχώς πειράζουν ο ένας τον άλλο.

  • Witty dialogue part 24432
  • I love the characters in this game man
  • Sassy Kaine is sassy
  • Grimoire Weiss joking

Ακριβώς επειδή το game είναι μεγάλο σε διάρκεια, κάθε χαρακτήρας λαμβάνει το δικό του character arc. Όσο προχωράει το story, τόσα περισσότερα γνωρίζουμε για το παρελθόν του καθενός. Και όλοι έχουν ένα τραγικό back story που δικαιολογεί άρτια τις φιλοδοξίες και την συμπεριφορά τους. Τα alternate endings σου επιτρέπουν να ανακαλύψεις ακόμα περισσότερα πράγματα για τον κάθε χαρακτήρα, βλέποντας ένα μέρος της πλοκής μέσα από τα δικά τους μάτια. Το Ending E μάλιστα, σου επιτρέπει να παίξεις και ως η Kaine. Ακόμη κι αν δεν θες να παίξεις μέχρι να ξεκλειδώσεις όλα τα endings (αν και προτείνω να επενδύσεις τον χρόνο, μιας και πραγματικα αξίζει), μαθαίνεις αρκετά για τον κάθε χαρακτήρα, ακόμη και με το πρώτο playthrough.

Gameplay

To σύστημα μάχης

Το gameplay είναι το κομμάτι στο οποίο διαφέρει περισσότερο το Replicant ver. 1.22 με το αρχικό NieR του 2010. Το combat έχει ανανεωθεί ολοκληρωτικά και πλέον χρησιμοποιείται το εξαιρετικό σύστημα μάχης του NieR Automata. Όπως και στο Automata, έτσι και εδώ, το σύστημα μάχης αποτελεί ένα από τα highlights του τίτλου.

BOSS FIGHT 2

Το sword combat είναι σχετικά απλό, και συνδυάζει δύο τρόπους χτυπήματος (light + heavy) με διάφορους ελιγμούς. Όταν όμως πετάς και την μαγεία στην εξίσωση, εκεί τα πράγματα παίρνουν μια πιο ενδιαφέρουσα τροπή. Το combat system γενικά δεν είναι ιδιαίτερα δύσκολο στην αποτελεσματική του χρήση. Είναι όμως απίστευτα ικανοποιητικό στο να βλέπεις τι μπορείς να κάνεις στους εχθρους σου με ένα τεράστιο σπαθί κι ένα μαγικό βιβλίο. Η ροή οτυ combat και τα combos αλλάζουν ανάλογα το όπλο που χρησιμοποιείς και τα sealed verses. Μπορείς να συνδυάσεις πολλά πράγματα μαζί.

BOSS FIGHT!

Τα boss fights είναι φαντασμαγορικά, αποτελούν μια ικανοποιητικότατη κορύφωση του combat system και παρουσιάζουν μια παραλλαγή των κλασικών (και απεχθέστατων) quick time events, όπου πρέπει να κάνεις damage στο boss σε συγκεκριμένο χρονικό διάστημα.

Μεγάλη ποικιλία gameplay

Παρά την διάρκεια του παιχνιδιού, το gameplay δεν κουράζει. Αντιθέτως, υπάρχουν αρκετά sections στα οποία διαφοροποιείται το gameplay, ώστε να παραμένει engaging. Σε κάποια σημεία το NieR Replicant είναι 3D platformer, σε άλλα είναι side-scroller, σε κάποια είναι dungeon crawler, ενώ υπάρχει μέχρι και ένα section με Choose-Your-Own-Adventure τύπου κείμενο. Είναι αυτές οι πινελιές δημιουργικότητας που εκτιμώ στο συγχρονο game design.

Με ένα αρκετά μεγάλο runtime των περίπου 40 ωρών, αν το gameplay παρέμενε το ίδιο καθ’ όλη την διάρκεια, το game θα κούραζε εύκολα. Τώρα, απλά περιμένεις να δεις τι άλλο περίεργο θα πετάξει ο Yoko Taro και η παρέα του στον δρόμο σου.

Η επανάληψη δεν είναι πάντα περιττή

Έχω δει πολλούς εως τώρα να παραπονιούνται για την έλλειψη του fast travel από το game. Πράγματι, σε ένα game του 2021 – ακόμη κι αν πρόκειται για remake – αυτό είναι ένα feature που περιμένεις να υπάρχει. Παρόλα αυτά, πιστεύω δεν έμεινε εκτός του Replicant εκ παραδρομής αλλά λόγω σχεδιασμού. Βλέπετε, επειδή ακριβώς αναγκαζόματε να τρέχουμε από την μία περιοχή στην άλλη ανάμεσα στο κάθε quest, συνηθίζουμε τις περιοχές και εκτιμάμε λίγο παραπάνω τα τοπία. Εξάλλου, το game πλασάρει τον εαυτό του ως μια μεγάλη περιπέτεια. Με το να επιστρέφουμε στο χωριό μετά από κάθε quest, όντως δίνει το αίσθημα της περιπέτειας. Χρειάζεται κάνεις ένα check in κάθε τόσο στην βάση σου.

The mansion section in NieR Replicant

Υπάρχει και η δυνατότητα fast travel μετά από ένα συγκεκριμένο κομμάτι της ιστορίας, μόλις χτιστεί το θαλάσσιο πέρασμα. Απλά, αν δινόταν από νωρίς αυτό, θα μετέτρεπε ένα μεγάλο μέρος της ιστορίας σε fetch quests, αφού θα παραλείπαμε όλα τα witty character interactions για χάρη της ευκολίας του fast travel.

Συμπέρασμα

Το NieR Replicant ver. 1.22 σου δίνει πραγματικά το αίσθημα ότι βιώνεις μια περιπέτεια. Επισκέπτεσαι μαγευτικές τοποθεσίες, γνωρίζεις μοναδικούς χαρακτήρες και ξετυλίγεις μια ιστορία πολύ μεγαλύτερη από ότι είχες φανταστεί. Όλα αυτά σε συνδυασμό με ένα ικανοποιητικότατο σύστημα μάχης, καταπληκτικό soundtrack και εναλλακτικά endings τα οποία θα σε κρατήσουν invested για πολλές ώρες. You get a whole lot of game for €60.

Είτε είσαι fan του NieR franchise από τις απαρχές του από το Ending E του Drakengard 3, είτε λάτρεψες το Automata και θες να δεις από που ξεκίνησαν όλα, θα βρεις αυτό που ψάχνεις εδώ. Ακόμα κι αν απλά ψάχνεις ευκαιρία να ξεκινήσεις το ταξίδι σου στον κόσμο του NieR, το Replicant ver. 1.22 αποτελεί μια εξαιρετική αφετηρία, αφού θα σου δώσει αρκετό backstory για να καταλάβεις τι παίζει στο Automata. Σίγουρα ένα game που θα ενθουσιάσει τους λάτρεις του Action-RPG είδους, όπως ακριβώς ενθουσίασε κι εμένα.

Θα θέλαμε να ευχαριστήσουμε θερμά την CDMedia Ελλάδος για την παροχή του review copy που χρησιμοποιήσαμε!

George Makridis

Posts published: 107

Editor in Chief. Studying Communication & Media. Listening to Hip-Hop. Watching advanced humor sitcoms and dumb superhero flicks. Has way too many games in his library and not that much time to actually play them.