SteelSeries Arctis Prime Review: Το πιο σοβαρό gaming headset

Αυτές τις μέρες τα gaming headsets έχουν γίνει κάτι σαν πολυεργαλεία. Πολλά από αυτά είναι ασύρματα, πολλά είναι έχουν λαμπάκια στο πλάι ή cat-ears, άλλα έχουν φοβερό μικρόφωνο και άλλα έχουν φοβερή τιμή. Από ότι φαίνεται όμως, μάλλον έχουμε χάσει κάπως το όλο νόημα. Σίγουρα, γούστα είναι αυτά, αλλά τα δύο κύρια πράγματα τα οποία θα έπρεπε να κάνει σωστά ένα καλό gaming headset είναι η άνεση και ο ήχος. Enter Arctis Prime: το no-bullshit, υψηλής ποιότητας gaming headset από την SteelSeries..

SteelSeries Aerox packaging
Η συσκευασία των Arctis Prime

«Για μισό λεπτό. Δεν έχει ήδη ένα high fidelity headset η SteelSeries;». Ναι, έχουν. Και σίγουρα είναι ένα από τα καλύτερα all-around gaming headsets που μπορείς να βρεις. Τα Arctis Prime είναι η μέση λύση: η ευκαιρία να έχεις τον hi-res ήχο των Arctis Pro σχεδόν στην μισή τιμή. Και τα Prime είναι πολύ πιο όμορφα, if you ask me.

Εμφάνιση

Εμφανισιακά τα Arctis Prime δεν απομακρύνονται σε μεγάλο βαθμό από τα μεγαλύτερα αδελφάκια τους, τα Arctis Pro. Το design language είναι πάνω κάτω ότι έχουμε συνηθίσει στα headsets της SteelSeries, και προσωπικά δεν έχω κανένα πρόβλημα με αυτό. Θεωρώ γενικά ότι η SteelSeries έχει από τα καλύτερα headset designs. Δεν προσπαθούν πολύ να κάνουν τα headsets τους να ξεχωρίσουν από τον ανταγωνισμό με άκυρα features όπως εξαρτήματα τα οποία καταλήγουν απλά να φαίνονται out of place πάνω στο headset.

The SteelSeries Arctis Prime unboxing experience
To εντελώς minimal unboxing experience

Αντιθέτως, this headset means business. Ο σχεδιασμός του μου δίνει απίστευτα Matte Black Everything vibes, και το λατρεύω. Δεν χρειάζεται τα πάντα να έχουν πολύχρωμα λαμπάκια πάνω τους. Η muted αισθητική ταιριάζει τέλεια με τον χαρακτήρα ολόκληρου του headset. Το μόνο χρώμα που θα βρεις πάνω στα ακουστικά είναι το εμβληματικό πορτοκαλί της SteelSeries στο mute button.

Ολόκληρα τα earcups έχουν μαύρη matte επικάλυψη. Το λογότυπο της SteelSeries μεταφέρεται στο κέντρο του κάθε earcup, φέρνοντας το design στο 2021. Φυσικά το ski strap στο headband είναι ένα από τα χαρακτηριστικά των Arctis που επιστρέφει και πραγματικά, δε θα μπορούσαμε χωρίς αυτό.

Matte-black earcups
To λογότυπο της SteelSeries στο κέντρο του plate θεράπευσε το OCD μου

«Μα δεν είναι λίγο βαρετά επειδή είναι εντελώς μαύρα;». Σίγουρα, το μαύρο δεν είναι για όλους. Και τα Arctis Prime δεν βγαίνουν σε άλλα χρώματα. Υπάρχει λύση όμως. Όπως ακριβώς και στα Arctis Pro, έτσι κι εδώ, τα speaker plates είναι αφαιρούμενα. Αυτό σημαίνει ότι μπορείς να παραγγείλεις κάποιο άλλο σχέδιο από το store της SteelSeries και αλλάζεις εντελώς της αισθητική των ακουστικών σου. Τα speakers plates πάνε σετ με ασορτί ski strap headband. Αυτό που μου έκανε εντύπωση είναι πως τα speaker plates στην ουσία δεν «κουμπώνουν» κάπου. Συγκρατούνται πάνω στο headset από δύο αρκετά ισχυρούς μαγνήτες στο πίσω μέρος του κάθε earcup.

Άνεση

Sure, they look cool, αλλά πώς είναι το να τα φοράς; Πάρα πολύ άνετα. Το ski strap πραγματικά κάνει θαύματα. Πηγαίνοντας από ένα κλασικό headband με δερματίνη στο headrest στο ski strap των Arctis θα παρατηρήσετε τεράστια διαφορά.

SteelSeries branding on the ski-strap headband
Το ski-strap είναι ένα πραγματικό game-changer

Αρχικά, τα Arctis Prime δεν είναι και τα πιο ελαφριά ακουστικά, καθώς είναι στον μεγαλύτερο βαθμό κατασκευασμένα από αλουμίνιο. Ζυγίζουν 342 γραμμάρια, περίπου όσο το μέσο headset. Παρά την μεταλλική κατασκευή τους όμως, δεν αισθάνεσαι το βάρος τους. Αυτό συμβαίνει επειδή στηρίζονται πάνω στο κεφάλι σου με το ski strap που ισορροπεί το βάρος τους, και όχι με κάποιο παραδοσιακό headband. To ski strap είναι φτιαγμένο από πάρα πολύ ελαφρύ, breathable ύφασμα, το οποίο τεντώνεται και μοιράζει το βάρος στο κεφάλι. Plus, it looks really good.

Το clamping force δεν είναι πολύ μεγάλο, είναι κάπου ανάμεσα στο tight, και το άνετο out of the box. Αν είχες συνηθίσει σε κάποιο πιο χαλαρό headset, ίσως να σε ξενίσει στην αρχή. Όσο κι αν χτυπιέσαι σε κάθε fight που χάνεις όμως, τα Prime δεν πρόκειται να κουνηθούν καθόλου από την θέση τους. Όπως όλα τα headsets, με την χρήση η κατασκευή θα προσαρμοστεί στο σχήμα του κεφαλιού σου και θα είναι πιο άνετα.

Τα headsets της σειράς Arctis συνοδεύονται συνήθως από τα συνηθισμένα – και απίστευτα άνετα – aiweave μαξιλαράκια αυτιού. Όχι αυτή τη φορά όμως. Τα ear cushions των Arctis Prime είναι φτιαγμένα από δερματίνη. Γιατί; Επειδή τα Prime είναι φτιαγμένα κυρίως για χρήση σε περιβάλλον eSports και η δερματίνη μπλοκάρει πιο αποτελεσματικά τους εξωτερικούς θορύβους.

Arctis Prime leatherette earcups close-up
Το δερμάτινο μαξιλαράκι in all its glory

Είναι καλύτερα από τα υφασμάτινα μαξιλαράκια; Αυτό είναι εντελώς υποκειμενικό. Τα υφασμάτινα είναι σίγουρα πιο άνετα, ειδικά για όσους ιδρώνουν όταν παίζουν. Από την άλλη, εμένα με κέρδισαν τα μαξιλαράκια από δερματίνη γιατί σου επιτρέπουν να εστιάσεις σε αυτό που ακούς.

Ποιότητα κατασκεύης

Μην μπερδεύεστε: μπορεί τα Prime να είναι άνετα αλλά είναι ένα πολύ στιβαρό headset. Στην πραγματικότητα είναι φτιαγμένα από τα ίδια υλικά με τα Arctis Pro που έχουν σχεδόν την διπλάσια τιμή.

Το headband που συγκρατεί τα ακουστικά μεταξύ τους είναι εξ ολοκλήρου από αλουμίνιο. Παραμένει όμως αρκετά ευλύγιστο. Όσο κι αν το τεντώσεις, δεν θα ακούσεις το παραμικρό κρακ. Το σημείο όπου ενώνεται το headband με τα earcups είναι πλαστικό, ώστε να δίνει μεγαλύτερη ελευθερία κίνησης. Τα earcups είναι – προφανώς – επίσης πλαστικά, καθώς αν ήταν από μέταλλο το βάρος θα ήταν πολύ μεγάλο για τα αυτιά.

Η ροδέλα έντασης και το mute button βρίσκονται στο πίσω μέρος του αριστερού earcup. Είναι πολύ εύκολο να τα εντοπίσεις και τα δύο με το χέρι σου. Το mute button είναι πολύ μεγάλο και αυτό το κάνει απίστευτα βολικό στην χρήση. Θα ήθελα να είναι πιο clicky όμως. Η ροδέλα έντασης δεν κάνει άβολους ήχους όσο ρυθμίζεις τον ήχο και το scrolling είναι πολύ smooth.

Ήχος

Αδιαμφισβήτητα το πιο σημαντικό κομμάτι αυτού του review και oh boy, do we have a lot to talk about.

Τα περισσότερα μοντέλα της σειράς Arctis έρχονται εξοπλίσμένα με τα S1 Speaker Drivers. Οι S1 drivers είναι γενικά από τους καλύτερους drivers στον χώρο και είναι πολύ θετικό που το πιο φθηνό μέχρι και το πιο ακριβό Arctis headset έχει την ίδια σταθερή ποιότητα στον ήχο. Το μόνο headset που φορούσε ως τώρα διαφορετικούς μαγνήτες ήταν το Arctis Pro.

Τα Prime έρχονται εξοπλισμένα με τους ίδιους high fidelity μαγνήτες νεοδυμίου που βρίσκουμε στα Arctis Pro. Πιστέψτε με, η διαφορά είναι μεγάλη. Το soundstage είναι ευρύτερο και επιτρέπει μεγαλύτερο βάθος στους ήχους ώστε να διαχωρίζονται μεταξύ τους. Το μπάσο είναι καθαρό και boomy αλλά όχι overwhelming, ακριβώς όπως πρέπει. Τα mids είναι ευδιάκριτα και τα πρίμα κρύσταλλο. Γενικά, μου έκανε εντύπωση το πόσο λεπτομερέστατος ήταν ο ήχος των Arctis Prime.

Symbiote Spider-Man casually rocking the Arctis Prime headset
Υποχρεωτική φωτογραφία του Spider-Man με τα Arctis Prime.

Συγκριτικά, οι S1 drivers έχουν ένα κάπως πιο flat sound signature, ενώ οι hi-res drivers βγάζουν πιο ευχάριστο ήχο. Πραγματικά θα σε κάνουν να αναφωνήσεις «woah, that’s really something”, γιατί τεστάροντας την ποιότητα σε μουσική/games/ταινίες που έχεις ήδη, αρχίζεις να ακούς πράγματα που πριν δεν μπορούσες, χάρη στην υψηλότερη ευκρίνεια του ήχου. Αν σας αρέσουν οι αριθμοί, οι μαγνήτες νεοδυμίου είναι στο industry standard των 40mm, με συχνότητα απόκρισης από 10 έως και 40.000 Hz. Η ευαισθησία είναι στα 92 dB με αντίσταση 32 Ohm, ενώ η συνολική αρμονική παραμόρφωση του ήχου δεν ξεπερνά το 1%.

In-action report

Είναι πραγματικά εξαιρετικά στο gaming, γιατί το directional sound λειτουργεί φοβερά. Το Black Ops Cold War πραγματικά ακούγεται απίστευτο με αυτό το headset. Είναι ξεκάθαρο γιατί η SteelSeries τα σπρώχνει σαν eSports headset. Στα πιο ατμοσφαιρικά games, θα πω απλά ότι τo να παίζεις Hellblade με τα Arctis Prime είναι μια ξεχωριστά creepy εμπειρία. Είναι ευχάριστα σε ταινίες, επειδή διαχωρίζονται οι διάλογοι από τους background ήχους και το ίδιο ισχύει και όσον αφορά τη μουσική: απλά θα πονάς μέσα σου κάθε φορά που πατάς το Pause. Ειδικά αν έχεις πρόσβαση σε υψηλής ποιότητας αρχεία.

Μικρόφωνο

To μικρόφωνο είναι το ίδιο που φοράνε όλα τα υπόλοιπα Arctis headset. Είναι δύο κατευθύνσεων και έχει native noise cancellation ώστε να ακούγεται πιο καθαρή η φωνή. Φέρει την πιστοποίηση ClearCast από το Discord. Είναι ό,τι πρέπει για επικοινωνία με τους συμπαίκτες σου και γρήγορα voice calls. Είναι πλήρως retractable και κρύβεται μέσα στο αριστερό earcup όταν δεν σου χρειάζεται.

Close-up of the left ear-cup with the mic
Το μικρόφωνο, κρυμμένο.

Μπορείς να το συνδέσεις σε όλες τις κονσόλες και στο PC σου είτε μέσω του 3.5mm καλωδίου 4 πόλων σύνδεσης, είτε χρησιμοποιώντας το splitter που περιλαμβάνεται στην συσκευασία.

Arctis Prime vs. Arctis Pro

So… what’s the catch? Γιατί η SteelSeries πουλάει ακουστικά που είναι ολόιδια με τα flagship Arctis Pro της σχεδόν στην μισή τιμή; Η αλήθεια είναι πως με τα Arctis Prime χάνεις κάποιες από τις δυνατότητες που σου παρέχουν τα Pro. Δεν είναι features τα οποία παρατηρείς αμέσως ότι λείπουν όμως, είναι κάποια nice-to-haves αυτά που θυσιάζεις κατ’ εμέ.

Τα Arctis Prime υποστηρίζουν σύνδεση μόνο με αναλογικό 3.5mm καλώδιο και όχι με USB όπως τα Pro. Αυτό σημαίνει πως δεν έχεις την δυνατότητα να τροποποιήσεις τον ήχο που βγαίνει από τα ακουστικά, αλλά μόνο μέσω της κάρτας ήχου σου. Ή κάποιου DAC αν έχεις (εξαιρετικά βολικό link για το SteelSeries GameDAC). Επίσης, τα Prime δεν υποστηρίζουν το DTS X v2.0 surround ήχο που προσφέρουν τα Pro. Μπορείς ακόμη να χρησιμοποιήσεις το Windows Sonic ή το Dolby Atmos βέβαια, αλλά το πρώτο δεν είναι και τόσο καλό και το δεύτερο είναι επί πληρωμή.

Είναι πολλά αυτά που θυσιάζεις για να έχεις high fidelity ήχο στα 120€; Ούτε καν. Ο ήχος είναι πραγματικά το κάτι άλλο στη συγκεκριμένη τιμή, και τα Prime φωλιάζουν τέλεια στον τιμοκατάλογο της SteelSeries. Ουσιαστικά, μπορείς να βρεις ένα headset της SteelSeries σε κάθε σημαντικό price point, και κάθε ένα έχει κάτι που το διαφοροποιεί από τα υπόλοιπα. Τα Arctis Prime είναι το entry point στο κόσμο του ήχου υψηλής ποιότητας, χωρίς όλα τα extras που μπορεί να μη σου χρειάζονται.

Συμπέρασμα

Τα Arctis Prime σου δίνουν ακριβώς όσα χρειάζεσαι για μια εμπειρία ήχου υψηλής ποιότητας. Τίποτα περισσότερο, τίποτα λιγότερο. What you pay is what you get. Είναι πολύ άνετα στο κεφάλι χάρη στο ski strap. Τα μαξιλαράκια από δερματίνη μπλοκάρουν τους εξωτερικούς ήχους κι αν δεν σου αρέσουν μπορείς να τα αλλάξεις για τα κλασικά υφασμάτινα. Η κατασκευή τους είναι πολύ στιβαρή, καθώς είναι φτιαγμένα από αλουμίνιο σε συνδυασμό με πλαστικό, δίχως να βαραίνουν πολύ το κεφάλι. Το muted all-black look ταιριάζει γάντι με το γενικό sleeper-approach.

What's in the box
All that’s in the box.

Ο ήχος είναι το πραγματικό highlight, όπως ακριβώς θα περίμενε κάποιος από ένα high fidelity headset. Οι διαφορετικές συχνότητες ήχου ξεχωρίζουν μεταξύ τους και το headset είναι calibrated με κύρια εστίαση τα mids και τα highs αντί για το μπάσο, όπως τα περισσότερα gaming headsets. Η απουσία του surround, των RGB, και του chatmix δεν είναι αισθητή στα 120€. Αυτό είναι ένα headset για όσους προτιμούν εξαιρετικό ήχο στη σωστή τιμή αντί για πολύχρωμα φωτάκια.

George Makridis

Posts published: 79

Editor in Chief. Studying Communication & Media. Listening to Hip-Hop. Watching advanced humor sitcoms and dumb superhero flicks. Has way too many games in his library and not that much time to actually play them.