Valerie Hero Image

Mangaka Ody: Η ιστορία ενός Έλληνα manga artist

Η Ιαπωνική κουλτούρα στην Ελλάδα είναι… τουλάχιστον υποτιμημένη. Παρά το γεγονός ότι τα anime και τα manga κατάφεραν να γίνουν hot topic στην geeky κουλτούρα, ιδιαίτερα τα τελευταία χρόνια, η Ελλάδα παραμένει κάπως πιο πίσω σε αυτό το θέμα. Δεν θα έλεγε κανείς πως τα anime και τα manga είναι taboo, μιας και υπάρχει μια πολύ ενεργή κοινότητα με πάνω από 32 χιλιάδες μέλη στο Facebok. Δεν τα λες και διαδεδομένα βέβαια.

Για τον λόγο αυτό, δύσκολα θα περίμενε κανείς να υπάρχουν άτομα που ασχολούνται με την Ιαπωνική τέχνη στην Ελλάδα. Πόσο μάλλον σε υψηλό επίπεδο. Κι όμως, ετοιμαστείτε να εκπλαγείτε. Η Ελληνική κοινότητα κρύβει πολλά ταλένα. Και ο Οδυσσέας Θεοδωράτος, γνωστός στους κύκλους ως Mangaka Ody, είναι αδιαμφισβήτητα ένας από τους καλύτερους στον χώρο. Είναι μόλις 21 ετών και ετοιμάζεται να κυκλοφορήσει την πρώτη του επαγγελματική δουλειά με τίτλο “Tomahawk Angel“, αποκλειστικά στο Webtoon.

Στην πραγματικότητα όμως, ο Οδυσσέας ασχολείται με την συγγραφή και τον σχεδιασμό manga εδώ και αρκετά χρόνια. Το πρώτο του project, Subject Zero, κυκλοφόρησε το 2018 και βρέθηκε στην δεύτερη θέση του διαγωνισμού για ερασιτέχνες δημιουργούς του Weekly Shōnen Magazine. Έναν χρόνο αργότερα, η επόμενη δουλειά του, After Darkness, βραβεύθηκε στα μηνιαία Manga Awards του Shounen Shoujo. Στα τέλη του 2018, ο Mangaka Ody κατάφερε να είναι ανάμεσα στους φιναλίστ του Kyoto International Manga Contest, με το UPIR. Χάρη στις διακρίσεις του, ο Οδυσσέας κατάφερε να ανέβει σε δημοτικότητα και μέχρι τώρα έχει συγκεντρώσει παραπάνω από 60 χιλιάδες followers στο Instagram. Ο κόσμος έχει αρχίσει να προσέχει ότι η δουλειά του είναι υψηλής ποιότητας και αυτό φαίνεται. Πρόσφατα, μάλιστα, χάρη στην βοήθεια του r/PewDiePieSubmissions, ο Felix συμφώνησε να κάνει guest εμφάνιση ως BeastMaster64 στο Tomahawk Angel. That’s no small feat.

Όπως γνωρίζετε, λατρεύουμε να βλέπουμε φιλόδοξους καλλιτέχνες (ή PC builders πιο πρόσφατα) να κάνουν τα όνειρα τους πραγματικότητα. Θέλουμε κι εμείς να βάζουμε το λιθαράκι μας στον δρόμο προς την επιτυχία τους, όσο μικρή κι αν είναι η συμβολή μας. Με το που πέσαμε πάνω στον Οδυσσέα, αμέσως ξέραμε πως έπρεπε να μάθουμε περισσότερα για την δουλειά του. We reached out ώστε κανονίσουμε κάποια συνέντευξη, και turns out, ο Οδυσσέας είναι όσο προσγειωμένος όσο φαίνεται στα social media. Παρά την επιτυχία, he’s a really cool dude, και θα λατρεύαμε η συνέντευξη μας να διεξαγόταν face-to-face. Λόγω των περιορισμών για τον COVID-19 οι οποίοι ήταν ακόμη σε πλήρη εφαρμογή στην Ελλάδα κατά την επικοινωνία μας, κάτι τέτοιο δεν ήταν δυνατό.


Ας γνωρίσουμε λίγο καλύτερα τον Mangaka Ody λοιπόν:

  • Πες μας κάποια πράγματα για τον εαυτό σου, Οδυσσέα. Τι ήταν αυτό που σε ώθησε στο να ξεκινήσεις να σχεδιάζεις και να μοιράζεσαι την δουλειά σου με τον κόσμο; Πότε έγινες ο ‘Mangaka Ody’;

Η ζωγραφική ήταν πάντα κομμάτι της ζωής μου, ήταν αυτό που ήξερα να κάνω καλύτερα από όλα τα πράγματα. Στα 16 άρχισα να ασχολούμαι με τα manga. Τότε ήταν που αποφάσισα να κρατησω το nickname “Mangaka Ody”, γιατί ήταν πιο εύκολο να το θυμάται ο κόσμος.

  • Από τι ηλικία ασχολείσαι με το σχέδιο; Έχεις παρακολουθήσει μαθήματα σχεδιασμού ή είσαι αυτοδίδακτος; Ο σχεδιασμός manga για εσένα αποτελεί επαγγελματική προοπτική ή είναι απλώς ένα χόμπι/τρόπος έκφρασης;

Γενικά με τη ζωγραφική και το σχέδιο ασχολούμαι απο τα 4 . Παρακολούθησα μαθήματα ζωγραφικής όταν ήμουν έξι και πήγαινα σε καλλιτεχνικό σχολείο. Ωστόσο οι ικανότητες μου δεν έδειξαν μεγάλη βελτίωση… Στα 16 μου ανακάλυψα τα manga. Αμέσως ήξερα πώς αυτό ήταν το πράγμα πού θα ήθελα να κανω για την υπόλοιπη ζωή μου. Όταν τελείωσα το σχολείο, πήγα σε ένα κολλέγιο για σχεδίαση comics, αλλά εκεί έμεινα μόνο για ένα μήνα, γιατί ο υπεύθυνος καθηγητής του κλάδου μου δεν με άφηνε να δουλεύω στο manga μου παρόλο που ήμουν πάρα πολύ συνεπής σε όλες τις εργασίες που μας ανέθετε.

Οδυσσέας Θεοδωράτος / Mangaka Ody: The face behind the pen
  • Ποιους στόχους έχεις θέσει στον εαυτό σου για το άμεσο αλλά και το μακρινό μέλλον; Είσαι ευχαριστημένος με την ανταπόκριση του κοινού στην δουλειά σου μέχρι τώρα;

Για το μακρινό μέλλον έχω στόχο το Tomahawk Angel να γινει anime σειρά ή να αποκτήσει live-action μεταφορά στο Netflix. Για το άμεσο μέλλον, έχω στόχο να προσπαθήσω να κάνω το Manga μου να γινει ένα απο τα πιο γνωστά Webtoons. Μέχρι τώρα πιστεύω η ανταπόκριση από τον κόσμο είναι πολύ καλή! Νομίζω ότι [η δουλειά μου] αρέσει στον κόσμο.


Σχετικά με το Tomahawk Angel:

  • Σύντομα θα κυκλοφορήσει το πρώτο σου μεγάλο project, το Tomahawk Angel. Ποιο είναι το όραμα σου για το συγκεκριμένο project;

Στις 25 Μαΐου του 2021 σχεδιάζω να δημοσιεύσω το Tomahawk Angel [αποκλειστικά] στο Webtoon. Είμαι πολύ αφοσιωμένος σε αυτό το project. Δεν εχω plan B. Θέλω να γινει ένα απο τα πιο γνωστά manga στον κόσμο. Ξέρω ότι αυτό είναι κάτι πολύ δύσκολο αλλά εγώ εκεί θέλω να στοχεύω και είμαι διατεθειμένος να προσπαθήσω όσο χρειαστεί!

Portrait of Tomahawk Angel's main character
Η Valerie είναι η πρωταγωνίστρια του Tomahawk Angel
  • Με το Tomahawk Angel στοχεύεις στο να περάσεις συγκεκριμένα μηνύματα ή να δημιουργήσεις έναν κόσμο στον οποίο μπορεί να βυθιστεί με ευκολία ο αναγνώστης; Τι από τα δύο είναι πιο σημαντικό για εσένα;

[H] υπερθέρμανση του πλανήτη, [η] εξάντληση φυσικών πόρων, [η] εξόντωση της θαλάσσιας πανίδας και τελικά, [η] κατάρρευση της ανθρώπινης κοινωνίας είναι όλα τα πράγματα τα οποία απειλούν το ανθρώπινο είδος. Θελω να δείξω τι θα γίνει στον κόσμο μας αν όλα αυτά τα πράγματα συμβούν στο μέγιστο βαθμό. Επίσης, επειδή θέλω να κάνω τα πράγματα ακόμα πιο δύσκολα για την ανθρωπότητα, το Tomahawk Angel θα έχει και διάφορα τέρατα. Σε συνδυασμό με αυτό εχω φροντίσει η ιστορία να είναι πολύ ευκολοδιάβαστη!

  • Οι χαρακτήρες βασίζονται σε πραγματικά πρόσωπα ή είναι εξ ολοκλήρου φανταστικοί; Προτιμάς να γράφεις ιστορίες που πηγάζουν από δικές σου εμπειρίες, ή θεωρείς πιο δημιουργικό το να δημιουργείς με βάση την φαντασία σου;

Οι χαρακτήρες είναι τελείως φανταστικοί και η ιστορία δεν βασίζεται σε γεγονότα από την προσωπική μου εμπειρία. Αντιθέτως, γράφω αυτό που θα ήθελα να δω να γίνεται. Δηλαδή [γράφω] οτιδήποτε φαντάζομαι και μου φαίνεται ενδιαφέρον. Η φαντασία δεν έχει περιορισμούς και ουτε το Tomahawk Angel θα έχει!

  • Το Tomahawk Angel θα κυκλοφορήσει μόνο στα Αγγλικά, παρά το γεγονός ότι είσαι από την Ελλάδα. Τι σε οδήγησε σε αυτήν την επιλογή; Θεωρείς ότι η κυκλοφορία στα Ελληνικά θα σε περιόριζε σημαντικά; Είναι έτοιμη η Ελλάδα να εκτιμήσει μια υψηλής ποιότητας ιστορία στο format των manga;

Ο λόγος για τον οποίο το Tomahawk Angel θα κυκλοφορήσει στα αγγλικά ειναι επειδή το κοινό που μπορεί να [το] διαβάσει [στα] αγγλικά ειναι πολύ πολύ μεγαλύτερο απο το κοινό που μπορεί να διαβάσει ελληνικά. Επίσης ενα σημαντικό μέρος του ελληνικού κοινού μπορει να διαβάσει αγγλικά, γι’αυτό δεν πιστεύω οτι χρειάζεται να γράψω το Tomahawk Angel και στα ελληνικά.

Portrait of one of Tomahawk Angel's monster
Τα τέρατα σε συνδυασμό με τις φυσικές καταστροφές είναι καταλυτικά στην πλοκή του Tomahawk Angel
  • Θα σε ενδιέφερε κάποια έντυπη έκδοση σε μεταγενέστερο στάδιο; Είναι οι εκδοτικοί οίκοι να επενδύσουν σε independent artists όπως εσύ, τόσο στην Ελλάδα όσο και internationally; Πιστεύεις θα μπορούσαν να έχουν τα manga ενεργό καταναλωτικό κοινό στην Ελλάδα;

Η έντυπη μορφή του Tomahawk Angel θα γίνει διαθέσιμη οταν αρκετά κεφάλαια της ιστορίας δημοσιευθούν στο Webtoon! Σκοπεύω να αναλάβω μόνος μου την παραγωγή της έντυπης έκδοσης του βιβλίου. Ωστόσο, θα ήθελα πάρα πολύ κάποιος εκδοτικός οίκος να επενδύσει στο Tomahawk Angel. Πιστεύω στην Ελλάδα τα manga έχουν σίγουρα ένα ενεργό καταναλωτικό κοινό αλλα σίγουρα οχι τοσο μεγάλο οσο στο εξωτερικό.


Φυσικά, δεν θα μπορούσαμε να σταματήσουμε εδώ. Το να είσαι manga artist σε ένα κοινό το οποίο δεν έχει συνηθίσει να εκτιμά τέτοιου είδους δουλειές είναι δύσκολη υπόθεση. Υποθέσαμε πως θα θέλατε να μάθετε περισσότερα πράγματα σχετικά με τον κόσμο του manga design. Και ακριβώς επειδή θέλαμε κι εμείς να μάθουμε περισσότερα, δεν μπορούσαμε να σταματήσουμε να ρωτάμε. Ο Οδυσσέας με χαρά μας μίλησε για τις καλλιτεχνικές επιρροές του αλλά και τα γούστα του στα anime.

  • Τα τελευταία χρόνια έχουν αρχίσει να ανεβαίνουν τα anime/manga σε δημοτικότητα, αποκτούν μεγαλύτερο κοινό και σταδιακά εντάσσονται στο γενικότερο ‘pop culture’, ειδικότερα στην γενιά μας (Gen Z). Σε επηρέασε αυτό κάπως στην επιλογή σου να δημιουργείς manga; Πιστεύεις το κοινό είναι πλέον πιο ‘έτοιμο’ να αγκαλιάσει νέους καλλιτέχνες σαν εσένα;

Όταν άρχισα να ζωγραφίζω manga δεν ήξερα τίποτα για αυτή τη μορφή τέχνης. Δεν ήξερα αν είναι δημοφιλής ή αν θα μπορούσα να ζήσω κάνοντας αυτό. Απλά μου άρεσε τρομερά πολύ. Αν και φοβόμουν, αυτός ήταν ο μοναδικός λόγος που άρχισα να κάνω αυτό που κάνω. Ωστόσο, τώρα ξέρω πως ένας καλλιτέχνης manga μπορεί να έχει μεγάλη επιτυχία, [καθώς] πλέον τα manga/anime έχουν γίνει κομμάτι της σημερινής κουλτούρας. 

  • Ποιος/α είναι ο/η mangaka που αποτελεί την μεγαλύτερη επιρροή στο στυλ σου; Τι τον/την κάνει ξεχωριστό/η για εσένα;

Η μεγαλύτερη επιρροή στο στυλ μου είναι σίγουρα το Tokyo Ghoul του Sui Ishida. Αυτό που με έκανε να αγαπήσω το Tokyo Ghoul ήταν το anime, αλλά όταν ανακάλυψα το manga είχα μείνει με ανοιχτό το στόμα. Τότε σκέφτηκα πως και εγώ πρέπει να γίνω τόσο καλός στο να ζωγραφίζω.

Ο λεπτομερέστατος σχεδιασμός του Οδυσσέα στο Tomahawk Angel
  • Ποια είναι τα χαρακτηριστικά που χρειάζεται ένας χαρακτήρας κατά την άποψη σου ώστε να θεωρείται ‘καλογραμμένος’; Τι είναι αυτό που φέρνει έναν φανταστικό κόσμο στη ζωή; Πόσο σημαντικά είναι αυτά τα δύο για έναν mangaka;

Ένας καλογραμμένος χαρακτήρας κατά τη γνώμη μου πρέπει να έχει μια σκοτεινή πλευρά και μια φωτεινή πλευρά. Κανείς δεν είναι μόνο καλός ή κακός. Ο κάθε χαρακτήρας έχει τους δικούς του λόγους που θα τον κάνουν να πράξει ανάλογα. Οι πράξεις και αντιδράσεις του καθένα είναι αυτές που κάνουν μοναδικό κάθε χαρακτήρα μέσα σε μια ιστορία.

Εκτός από τους χαρακτήρες, ο κόσμος μέσα στον οποίο η ιστορία θα παίρνει μέρος, όσο φανταστικός και να είναι, θα πρέπει να έχει αληθοφάνεια. Δηλαδή να δίνει την εντύπωση πως ίσως σε ένα παράλληλο σύμπαν αυτός ο κόσμος με αυτούς τους χαρακτήρες θα μπορούσε όντως να υπάρχει. Χωρίς μοναδικούς χαρακτήρες ή ένα κόσμο που φαίνεται αληθινός ή ιστορία θα αποτύχει. 

  • Ποιο είναι το αγαπημένο σου genre (είδος) anime/manga; Ποιο πιστεύεις είναι το/τα πιο εύκολο/α είδος/η για να αγαπήσει κάποιος που τώρα ξεκινά να ασχολείται με τα anime/manga;

Το αγαπημένο μου είδος είναι romance και apocalyptic and post-apocalyptic fiction. Αν κάποιος είναι καινούργιος στα anime/manga είναι δύσκολο να πω ποιο από όλα τα genres θα τον τραβούσε πιο πολύ. Αυτό εξαρτάται από την προτίμηση του καθενός.

  • Τελευταία βλέπουμε τον δυτικό κόσμο να ασχολείται όλο και περισσότερο με την κουλτούρα. Το Netflix για παράδειγμα έχει επενδύσει στην παραγωγή πολλαπλών σειρών/ταινιών anime. Θεωρείς ότι η μεγαλύτερη ενασχόληση του δυτικού κόσμου με την anime κουλτούρα αποτελεί κίνδυνο αλλοίωσης του ιδιαίτερου Ιαπωνικού χαρακτήρα ή είναι κάτι θετικό;

Λόγω αυτού [του Netflix], οι καλλιτέχνες που δεν κατάγονται από την Ιαπωνία τώρα πλέον έχουν περισσότερες ευκαιρίες να πετύχουν και πιστεύω αυτό είναι κάτι πολύ θετικό. Η τέχνη είναι και πάντα θα είναι Iαπωνική και νομίζω ότι οι καλλιτέχνες από τον δυτικό κόσμο είναι πολύ τυχεροί που τώρα τους έχουν ανοιχτεί περισσότερες πόρτες να ασχοληθούν με κάτι τόσο όμορφο. Οσο περισσότεροι καταναλωτές και καλλιτέχνες μπαίνουν μέσα στο κόσμο των manga/anime, τόσο το καλύτερο. Η ιαπωνική το κουλτούρα δεν αλλοιώνεται, απλά γίνεται πιο γνωστή.

It was at this moment she knew…

Έχουν μείνει λίγες ημέρες μόνο μέχρι την επίσημη κυκλοφορία του Tomahawk Angel. Θα παραμείνουμε σε επικοινωνία με τον Οδυσσέα και θα κάνουμε showcases του αρχικού αλλά και επόμενων chapters, στα πλαίσια του BWeeb. Μέχρι τότε, μπορείτε να ρίξετε μια ματιά στα προηγούμενα projects του στο MediBang.

Πέρα από τα βραβευμένα After Darkness και Subject Zero, τα οποία δρουν εξαιρετικά ως βιτρίνα του ταλέντου του, ο Οδυσσέας έχει συνεργαστεί με τον συγγραφέα Liam Gray για να δημιουργήσουν από κοινού το XENOTYPE: PURSUIT και το X-ROADS: STRIVE. Τέλος, μπορείτε να κάνετε follow τον Mangaka Ody στο Instagram ώστε να έχετε στο feed σας καθημερινά updates σχετικά με το Tomahawk Angel.

Είμαι πολύ αφοσιωμένος σε αυτό το project. Δεν εχω plan B. Θέλω να γινει ένα απο τα πιο γνωστά manga στον κόσμο. Ξέρω ότι αυτό είναι κάτι πολύ δύσκολο αλλά είμαι διατεθειμένος να προσπαθήσω όσο χρειαστεί!

Mangaka Ody in regards to his gameplan for Tomahawk Angel

Ο Οδυσσέας είναι μια ιδιαίτερη περίπτωση καλλιτέχνη. Παρά τις διακρίσεις που έχουν λάβει τα projects του, είναι πολύ χαμηλών τόνων και δίνει την εντύπωση πως πραγματικά εκτιμά τις αντιδράσεις του κόσμου στη δουλειά του. Το να δημιουργείς κάτι το οποίο είναι δύσκολο να εκτιμήσει ο κόσμος στην χώρα που βρίσκεσαι είναι αρκετά δύσκολο. Αυτό δείχνει όμως πως οι κοινωνικές καταστάσεις δεν τον πτοούν και είναι έτοιμος να κοντράρει τις πιθανότητες. That’s inspiring, to say the least.

Η αγορά manga στην Ελλάδα δεν είναι ιδιαίτερα ανεπτυγμένη για πολλούς λόγους. Είναι κάπως niche σαν χόμπυ και δεν έχει γίνει mainstream στην χώρα ακόμα. Βέβαια, για αυτό δεν φταίει τόσο το κοινό. Πόσες είναι οι φορές που έχετε πετύχει κάποιο manga στα Ελληνικά; Είναι λίγο δύσκολο να αναπτυχθεί κοινό όταν δεν υπάρχει περιεχόμενο για να καταλώσει. Η απόφαση του Οδυσσέα να κυκλοφορήσει το Tomahawk Angel μόνο στα Αγγλικά είναι συνεπώς απόλυτα δικαιολογημένη. Αν το επίπεδο του Tomahawk Angel είναι ενδεικτικό του τι θα μπορούσαμε να δούμε από Έλληνες καλλιτέχνες με μια μεγαλύτερη ανταπόκριση του κοινού… damn, y’all are missing out big time.

George Makridis

Posts published: 85

Editor in Chief. Studying Communication & Media. Listening to Hip-Hop. Watching advanced humor sitcoms and dumb superhero flicks. Has way too many games in his library and not that much time to actually play them.