Like a Dragon Gaiden - Main Art

Like a Dragon Gaiden: The Man Who Erased His Name Review – A Short and Sweet Yakuza Story

Not for you if:

  • Έχετε κουραστεί από τη φόρμουλα της Yakuza
  • Προτιμάτε τα RPG από τα action games
  • Ελπίζατε σε περισσότερη καινοτομία στο gameplay
8

Η σειρά Yakuza έχει γίνει παγκόσμια επιτυχία με την πάροδο των ετών. Αυτό που ξεκίνησε ως μια εξειδικευμένη ιαπωνική σειρά παιχνιδιών δράσης είναι σήμερα μια από τις μεγαλύτερες σειρές της Sega. Είναι επίσης εύκολο να ξεχάσουμε ότι παιχνίδια όπως το Yakuza δεν θα έφταναν ποτέ στο Xbox πριν από μερικές γενιές κονσολών. Ωστόσο, καθώς ο χρόνος περνούσε, το Ryu Ga Gotoku Studio αποφάσισε ότι ο πρωταγωνιστής της σειράς τους, ο Kiryu, θα έπρεπε να αποσυρθεί και ότι νέες ιστορίες θα έπρεπε να βρεθούν στο επίκεντρο.

Εδώ είναι που το Yakuza: Like a Dragon ήρθε ως μια ανάσα φρέσκου αέρα με δύο σημαντικές καινοτομίες: έναν ολοκαίνουργιο ήρωα με τη μορφή του Ichiban Kasuga και ένα φρέσκο νέο turn-based σύστημα μάχης. Ήταν ακριβώς το είδος της καινοτομίας που χρειαζόταν η σειρά για να παραμείνει επίκαιρη μετά από έξι main games και αρκετά spin-offs.

Τώρα, το Like a Dragon Gaiden: The Man Who Erased His Name (στο εξής Like a Dragon Gaiden) έρχεται ως ένα “ενδιάμεσο” παιχνίδι. Επιστρέφει στον Kiryu για να αφηγηθεί την ιστορία του πώς πρωτογνώρισε τον Ichiban και δίνει στους παίκτες την ευκαιρία να απολαύσουν το νοσταλγικό σύστημα μάχης που γνώρισαν και αγάπησαν. Αλλά στο 2023, πώς είναι να παίζει κανείς το παλιομοδίτικο σύστημα μάχης; Αξίζει το Like a Dragon Gaiden τον χρόνο σας;

TL;DR

Το Like a Dragon Gaiden: The Man Who Erased His Name αφηγείται την ιστορία του Kiryu μεταξύ του Yakuza 6 και του Like a Dragon: Infinite Wealth εν αναμονή του επόμενου κύριου παιχνιδιού. Ως παράλληλη ιστορία, λειτουργεί με επιτυχία σαν ένα μικρό ‘ορεκτικό’ για το τι πρόκειται να ακολουθήσει για τον ήρωά μας. Ωστόσο, ως αυτόνομο παιχνίδι, υπάρχει πολύ λίγο φρέσκο περιεχόμενο. Δεδομένης της μειωμένης τιμής κυκλοφορίας του και της έναρξης του Day 1 Game Pass, είναι ένα ευχάριστο παιχνίδι δράσης για να περάσετε την ώρα σας.

Story – Μια γέφυρα ανάμεσα στο νέο και το παλιό

Για να κατανοήσουμε την ιστορία του Like a Dragon Gaiden, είναι σημαντικό να εστιάσουμε πρώτα στον υπότιτλό του- Gaiden. Gaiden που στα ιαπωνικά σημαίνει ” side-story “. Αυτό σημαίνει ότι είναι σημαντικό για τους παίκτες να μετριάσουν τις προσδοκίες τους μπαίνοντας στο Like a Dragon Gaiden – δεν είναι το “επόμενο μεγάλο παιχνίδι” της σειράς Yakuza. Αντίθετα, ξεκίνησε να αναπτύσσεται ως DLC για το Yakuza: Like a Dragon προτού γίνει αυτόνομος τίτλος. Δεδομένου ότι η ανάπτυξή του διήρκεσε μόλις έξι μήνες, η κλίμακα και η (έλλειψη) φιλοδοξίας του αρχίζουν να βγάζουν νόημα.

Αυτή τη φορά, η ιστορία απομακρύνεται από τον Ichiban και οι παίκτες αναλαμβάνουν και πάλι το ρόλο του Kiryu. Αφού σκηνοθέτησε τον θάνατό του στο τέλος του Yakuza 6: The Song of Life, ο Kiryu κρύβεται. Στην αρχή του Like a Dragon Gaiden, εργάζεται ως μυστικός πράκτορας για την οργάνωση Daidoji με την κωδική ονομασία “Joryu”. Όταν τα πράγματα εξελίσσονται άσχημα, ο Kiryu πρέπει να αντιμετωπίσει το παρελθόν του και να συνεργαστεί απρόθυμα με τους εχθρούς του για να σώσει αυτούς που αγαπάει.

Όπως κάθε παιχνίδι Yakuza, το Like a Dragon Gaiden είναι γεμάτο από ίντριγκες του οργανωμένου εγκλήματος, προδοσίες, ανατροπές και δραματικές στιγμές. Αν και οι παίκτες δεν χρειάζεται απαραίτητα να έχουν παίξει τα προηγούμενα παιχνίδια Yakuza για να καταλάβουν τι συμβαίνει, όσο μεγαλύτερη εμπειρία έχετε με τη σειρά, τόσο πιο απολαυστική θα είναι η ιστορία του Like a Dragon Gaiden. Διαφορετικά, κάποιες αναφορές, cameos και αποκαλύψεις δεν θα πιάσουν τόσο καλά τόπο όσο θα ήλπιζε το Ryu Ga Gotoku Studio.

Η Ιαπωνία μέσα από το φακό του gaming

Δεν είναι μυστικό ότι το Ryu Ga Gotoku Studio ανακυκλώνει το περιεχόμενο των παιχνιδιών του σαν να μην υπάρχει αύριο. Περιοχές όπως το Kamurocho, το Ijincho και το Sotenbori έχουν χρησιμοποιηθεί σε προηγούμενα παιχνίδια Yakuza, συμπεριλαμβανομένων spin-offs όπως το Judgment. Ωστόσο, αυτό που κάνουν τα παιχνίδια Yakuza για να διαφοροποιούνται από άλλα παιχνίδια ανοιχτού κόσμου είναι ότι δείχνουν πολύ καλά το πέρασμα του χρόνου. Το Kamurocho που επισκέπτεται ο Kiryu στο Yakuza 0 δεν είναι το ίδιο με αυτό στο οποίο ζει ο Yagami κατά τη διάρκεια του Judgment.

Το Ryu Ga Gotoku Studio έχει κάνει εξαιρετική δουλειά δείχνοντας πως η Ιαπωνία έχει εξελιχθεί με τα έτη, από τα χρόνια της οικονομικής φούσκας στη δεκαετία του 1980, μέσω της κατάρρευσης της οικονομίας της κατά τη δεκαετία του 1990, μέχρι την τεχνολογική της έκρηξη στις αρχές και τα τέλη της δεκαετίας του 2000. Καμία άλλη σειρά δεν έχει καταφέρει να συλλάβει την ουσία της ζωής στον κόσμο της τόσο καλά όσο η σειρά Yakuza, και το Like a Dragon Gaiden δεν αποτελεί εξαίρεση.

Η πόλη σφύζει από ζωή και ανθρώπους που ασχολούνται με αναδυόμενα νέα θέματα, όπως το live streaming για τα προς το ζην, η χρήση τεχνητής νοημοσύνης για να πάρουν συμβουλές για ραντεβού, ή ακόμη και το χάσμα στη νοοτροπία μεταξύ των παλαιότερων και των νεότερων γενεών. Από αυτή την άποψη, το Like a Dragon Gaiden απλά λάμπει και θα πρέπει σίγουρα να βρίσκεται στο ραντάρ σας αν είστε οπαδός της Ιαπωνίας ή είστε περίεργοι να την επισκεφτείτε κάποια στιγμή στο μέλλον.

Gameplay – Μυστικός πράκτορας Kiryu

Αν έχετε ξαναπαίξει παιχνίδι Yakuza, θα ξέρετε ακριβώς τι να περιμένετε από αυτό το παιχνίδι. Δεδομένου ότι ο Kiryu είναι μυστικός πράκτορας στο Like a Dragon Gaiden, είναι φυσικό κάποιο από το gameplay του να ταιριάζει με αυτό. Αυτή τη φορά, έχει πρόσβαση μόνο σε δύο στυλ μάχης: Yakuza και Agent. Το στυλ Yakuza είναι επιθετικό, ενώ το στυλ Agent του επιτρέπει να χρησιμοποιεί διάφορα gadgets όπως drones για να πολεμάει ομάδες εχθρών. Το σύστημα μάχης είναι σχεδόν αμετάβλητο από το Yakuza 1, οπότε είτε θα το λατρέψετε είτε θα το μισήσετε.

Το Like a Dragon Gaiden διαδραματίζεται κυρίως στο Sotenbori, οπότε είναι μια περιοχή με την οποία οι οπαδοί της σειράς έχουν εξοικειωθεί πολύ καλά. Ο χάρτης είναι αρκετά μικρός ώστε να μπορείτε να τον διασχίσετε μέσα σε λίγα λεπτά, αλλά είναι γεμάτος περιεχόμενο, συλλεκτικά αντικείμενα, καταστήματα και ενδιαφέροντα πράγματα για να βρείτε. Με κάποιες εξαιρέσεις που σχετίζονται με το story, θα είστε πάντα ελεύθεροι να τρέξετε και να εξερευνήσετε.

Ωστόσο, επειδή πρόκειται για ένα παιχνίδι μικρότερης κλίμακας, θα σημειώσετε πρόοδο πολύ πιο γρήγορα από ό,τι στους προηγούμενους τίτλους. Υπό αυτή την έννοια, είναι παρόμοιο με το Assassin’s Creed: Mirage που κυκλοφόρησε πρόσφατα. Θα ξεκλειδώσετε ικανότητες και αντικείμενα και θα κερδίσετε χρήματα πολύ πιο γρήγορα από ό,τι σε οποιοδήποτε άλλο παιχνίδι Yakuza. Το παιχνίδι διαρκεί περίπου 15 ώρες αν επικεντρωθείτε μόνο στην κύρια ιστορία – γεγονός που το καθιστά το συντομότερο παιχνίδι Yakuza μέχρι στιγμής. Αλλά, αν βουτήξετε στα μίνι παιχνίδια και το παράλληλο περιεχόμενο, θα χαθείτε στο grinding για νέα αντικείμενα, στο ξεκλείδωμα νέων ικανοτήτων και στην ανάπτυξη σχέσεων με NPCs για δεκάδες ώρες.

Minigames – Η καρδιά κάθε παιχνιδιού Yakuza

Πολλοί άνθρωποι δεν τελειώνουν ποτέ ένα παιχνίδι Yakuza και για καλούς λόγους. Όπως και κάθε προηγούμενο παιχνίδι, το Like a Dragon Gaiden είναι γεμάτο με μίνι παιχνίδια που θα μπορούσαν να είναι τα δικά τους αυτόνομα παιχνίδια. Το καλύτερο είναι ότι είναι στενά συνδεδεμένα με την κύρια ιστορία και τα side quests, οπότε δεν θα νιώσετε ποτέ ότι “χάνετε χρόνο” επισκεπτόμενοι το καραόκε μπαρ ή παίζοντας γκολφ.

Οι παίκτες θα μπορούν να επισκεφθούν ένα διευρυμένο Club Sega, το οποίο προσφέρει μια ποικιλία από κλασικά arcade μηχανήματα Sega. Το UFO Catcher, το καζίνο και διάφορα άλλα ανταγωνιστικά παιχνίδια επιστρέφουν επίσης. Το Like a Dragon Gaiden διαθέτει ένα καμπαρέ ζωντανής δράσης το οποίο μπορείτε να επισκεφθείτε.

Ενώ πρόκειται για ένα πολιτιστικό προϊόν της Ιαπωνίας, τα καμπαρέ σας επιτρέπουν πλέον να επιλέξετε ένα κορίτσι για να σας διασκεδάσει, με το οποίο μπορείτε στη συνέχεια να συνομιλήσετε, να του προσφέρετε δώρα και τελικά να εκτελέσετε αποστολές- όλα αυτά σε live action. Ο Kiryu κάνει επίσης μια αστεία παρατήρηση ότι το νέο καμπαρέ είναι “πιο αληθινό από κάθε άλλο που έχει επισκεφτεί ποτέ”, οπότε είναι μια ωραία πινελιά. Κάθε μίνι παιχνίδι έχει επίσης μια σχετική αποστολή και NPCs με τους οποίους ο Kiryu μπορεί να γίνει φίλος, προσφέροντάς σας διάφορα μπόνους και αντικείμενα.

Γραφικά – Ένα παιχνίδι τελευταίας γενιάς με κάθε τρόπο

Δυστυχώς, ενώ το Like a Dragon Gaiden είναι διασκεδαστικό, δεν φαίνεται (οπτικά) πολύ καλό. Το παιχνίδι βασίζεται στην Dragon Engine του στούντιο, η οποία διευκόλυνε την ομάδα να επαναχρησιμοποιήσει στοιχεία από προηγούμενα παιχνίδια. Πρόκειται για έναν cross-gen τίτλο, που σημαίνει ότι το Ryu Ga Gotoku Studio επικεντρώθηκε στη διατήρηση των 60FPS τόσο στην προηγούμενη όσο και στην τρέχουσα γενιά κονσολών.

Το παιχνίδι δεν φαίνεται οπτικά καθόλου καλύτερο από τους προηγούμενους τίτλους Yakuza, και σε ορισμένες πτυχές, φαίνεται λίγο χειρότερο. Τα περιβάλλοντα είναι πανέμορφα με μια πρώτη ματιά, αλλά είναι ελάχιστα διαδραστικά. Τα μοντέλα χαρακτήρων για τους NPCs δεν έχουν λεπτομέρειες και τα animation τους είναι ανακυκλωμένα από τα προηγούμενα πολλά παιχνίδια Yakuza. Αν έχετε παίξει ποτέ ένα από αυτά, θα αναγνωρίσετε γρήγορα όλες τις κινήσεις των NPC κατά τη διάρκεια των διαλόγων και των cutscenes.

Είναι λυπηρό, αλλά το Like a Dragon Gaiden είναι ένας προϋπολογιστικός τίτλος, οπότε ήταν αναμενόμενο. Εκτός από τα γραφικά που είναι χαμηλότερης ποιότητας, το παιχνίδι παραμένει σταθερό ανά πάσα στιγμή και δεν υπάρχουν σημαντικά σφάλματα. Στις κονσόλες επόμενης γενιάς και στους υπολογιστές, το Like a Dragon Gaiden φορτώνει σχεδόν ακαριαία και οι οθόνες φόρτωσης είναι ανύπαρκτες.

Ήχος – Καθηλωτική, σύγχρονη Ιαπωνία

Ό,τι ισχύει για τα οπτικά στοιχεία του παιχνιδιού όσον αφορά το ανακυκλωμένο περιεχόμενο μπορεί να ειπωθεί και για τον ήχο. Όπως ένα Dragon Gaiden χρησιμοποιεί όσο το δυνατόν περισσότερο ήχο από προηγούμενα παιχνίδια για να τον επαναχρησιμοποιήσει σε ένα νέο παιχνίδι. Το Ryu Ga Gotoku Studio δεν είναι ο πρώτος ή ο τελευταίος προγραμματιστής που το κάνει αυτό και δεν είναι τόσο μεγάλο θέμα για ένα παιχνίδι ανοιχτού κόσμου.

Το παιχνίδι εξακολουθεί να είναι πολύ καθηλωτικό και αληθοφανές στην απεικόνιση μιας πολυσύχναστης ιαπωνικής μητρόπολης. Το Sotenbori, βασισμένο στο πραγματικό Dōtonbori, ακούγεται σαν ένα πραγματικό μέρος που θα επισκεπτόσασταν στο ταξίδι σας στην Ιαπωνία. Η αγορά, τα πολλά καταστήματα και οι παραποτάμιοι πεζόδρομοι διαθέτουν NPCs που συνομιλούν, πλανόδιους πωλητές και συμμορίες που ψάχνουν για φασαρίες.

Το ιαπωνικό φωνητικό καστ των τελευταίων παιχνιδιών επιστρέφει, είτε ως βασικοί χαρακτήρες είτε ως cameos, και είναι ευχάριστο να τους ακούτε. Παρόλο που εμείς εδώ στην Ευρώπη δεν μιλάμε τόσο άπταιστα ιαπωνικά, η υποκριτική των ηθοποιών λάμπει παρά το γλωσσικό εμπόδιο. Και ενώ το Like a Dragon Gaiden δεν έχει προς το παρόν αγγλική μεταγλώττιση, αυτή θα έρθει με τη μορφή δωρεάν DLC. Είναι αμφισβητήσιμο αν ένα παιχνίδι σαν αυτό χρειάζεται αγγλική μεταγλώττιση, αλλά θα έρθει.

Όπως συνηθίζεται στα παιχνίδια Yakuza, κάθε side quest τελειώνει με ένα στοχαστικό απόσπασμα ή ένα συμπέρασμα από τον Kiryu. Το Like a Dragon Gaiden είναι γεμάτο από αυτά, καθώς ο Kiryu αναλογίζεται τη ζωή του ως Yakuza και πώς θα μπορούσε να είχε κάνει τα πράγματα διαφορετικά αν ήταν πιο σοφός όταν ήταν νεότερος.

Συμπεράσματα: Θα πρέπει να παίξετε το Like a Dragon Gaiden: The Man Who Erased His Name;

Το Like a Dragon Gaiden είναι ένα εξαιρετικό παιχνίδι για να περάσετε την ώρα σας μέχρι το Like a Dragon: Infinite Wealth στις αρχές του επόμενου έτους. Είναι ένα σημαντικό κομμάτι της συνολικής ιστορίας και οι οπαδοί θα απολαύσουν να παίξουν ξανά ως Kiryu. Ωστόσο, το παιχνίδι είναι γεμάτο με μίνι παιχνίδια, side quests και συλλεκτικά αντικείμενα που έχουμε ήδη συναντήσει πολλές φορές. Αν και οι φανς του Yakuza θα υπερασπιστούν οτιδήποτε κάνει η ομάδα, είναι σημαντικό να επισημάνουμε την τάση τους να ανακυκλώνουν το ίδιο περιεχόμενο χρόνο με το χρόνο, με ελάχιστες αλλαγές.

Υπάρχει ένας καλός λόγος για τον οποίο τα παιχνίδια Like a Dragon έχουν γίνει προτεραιότητα για το Ryu Ga Gotoku Studio, αφού η παλιά φόρμουλα Yakuza έχει γίνει λίγο μπαγιάτικη. Από την άλλη πλευρά, το Yakuza ήταν μια από τις πιο σταθερά ευχάριστες σειρές για πολλά χρόνια, με πολύ λίγα από την άποψη της ληστρικής νομισματοποίησης εντός του παιχνιδιού. Σχεδόν όλο το περιεχόμενο που έχει δημιουργήσει η ομάδα είναι πάντα διαθέσιμο στους παίκτες από την 1η ημέρα, εκτός από μερικά skins της Deluxe Edition, για παράδειγμα.

Για όσους αναζητούν ένα διασκεδαστικό, σύντομο παιχνίδι δράσης για να παίξουν μέσα σε ένα ή δύο Σαββατοκύριακα, το Like a Dragon Gaiden είναι μια εξαιρετική επιλογή. Απλά φροντίστε να το αποκτήσετε με έκπτωση ή να το παίξετε μέσω του Game Pass. Το Like a Dragon Gaiden: The Man Who Erased His Name είναι τώρα διαθέσιμο στις κονσόλες PlayStation και Xbox, καθώς και σε PC μέσω Steam και Game Pass.

Τεράστιες ευχαριστίες στην Zegetron για τη χορήγηση της κριτικής μας!

Rastislav Filip

Posts published: 52

Professional copywriter, full-time nerd, and a loving husband. Loves playing JRPGs and story-driven games, binging TV shows, and reading sci-fi/fantasy books. Probably writes content in his sleep.