Rise of the Ronin key art

Παίξαμε το Rise of the Ronin: Πρώτες εντυπώσεις από το νέο action RPG της Team Ninja

Το Rise of the Ronin είναι το πολυ-αναμενόμενο game της θρυλικής Team Ninja που μας μεταφέρει σε ένα από τα πιο κομβικά σημεία της Ιαπωνικής ιστορίας, μας οπλίζει με το katana ενός περιπλανόμενου samurai και μας αφήνει να περιπλανηθούμε ελεύθερα, γράφοντας τη δική μας ιστορία. Το Rise of the Ronin κυκλοφορεί στις 22 Μαρτίου αποκλεισιτικά για το PlayStation 5. Χάρη στους φίλους μας στην PlayStation Greece, είχαμε την ευκαιρία να το παίξουμε προτού κυκλοφορήσει και να σας δώσουμε μια πρώτη ματιά από το τι να περιμένετε από την αποκλειστική συνεργασία ανάμεσα σε Team Ninja και PlayStation Studios!

Με το Rise of the Ronin, η PlayStation παγιώνει ακόμα περισσότερο την θέση της ως η κατεξοχήν κορυφαία πλατφόρμα για τους Ιάπωνες δημιουργούς. Μετά το εξαιρετικό Final Fantasy VII Rebirth, επίσης αποκλειστικό του PlayStation 5, την σκυτάλη παίρνει η Team Ninja με μια open-world action RPG εμπειρία. Η τελευταία δουλειά της Team Ninja ήταν το Wo Long: Fallen Dynasty το 2023 σε συνεργασία με την EA, ενώ το 2021 είχε κάνει remaster την θρυλική σειρά Ninja Gaiden για τις κονσόλες προηγούμενης γενιάς. Το συγκεκριμένο studio έχει γίνει ιδιαίτερα γνωστό την τελευταία δεκαετία για την σειρά Nioh, επίσης διαθέσιμη αποκλειστικά στις κονσόλες PlayStation. Τα games της Team Ninja είναι γνωστά για το φαντασμαγορικό τους combat, αλλά και την ελευθερία που δίνουν στον παίχτη να προσεγγίσει τις καταστάσεις με τον δικό του τρόπο. Το Rise of the Ronin δεν απομακρύνεται από αυτά τα κατατόπια.

Οι παρακάτω απόψεις αφορούν τις πρώτες δύο ώρες παιχνιδιού στο Rise of the Ronin.

Όλες οι εικόνες στο παρών άρθρο πέρα από το character creation, μας έχουν παραχωρηθεί από την Sony PlayStation.

Ένα σταυροδρόμι ανάμεσα σε δύο εποχές

To Rise of the Ronin διαδραματίζεται στα μέσα του 19ου αιώνα στην Ιαπωνία. Η χώρα του Ανατέλλοντος Ηλίου βρίσκεται σε ένα μεταβατικό στάδιο, με την εποχή των μεγάλων φεουδαρχών και των Σαμουράι να δύει, ενώ οι ξένοι κατακτητές από την δύση αποβιβάζονται στις όχθες του μεγάλου νησιού της Ανατολής. Οι ντόπιοι είναι διχασμένοι: όλοι αναγνωρίζουν ότι έχει έρθει η ώρα να αλλάξουν τα πράγματα, αλλά φοβούνται να αποχωριστούν τις παραδόσεις τους, ενώ μερικοί δεν διστάζουν να συνεργαστούν με τον εχθρό, βλέποντας μια ευκαιρία για προσωπικό τους όφελος.

Εμείς, ενσαρκώνουμε έναν ανώνυμο samurai από το χωριό Veiled Edge, της περιφέρειας Tosa. Εκείνη την εποχή, τα μυστικά χωριά της κάθε περιφέρειας ήταν υπεύθυνα για την ανατροφή και την εκπαίδευση των μαχητών που χρησιμοποιούσαν οι φεουδάρχες για να φέρουν εις πέρας ειδικές αποστολές και να προασπίσουν τα συμφέροντα τους. Η δική μας ιστορία ξεκινά από ένα χωριό όπου οι samurai εκπαιδεύονται να πολεμούν σε ζευγάρια, ως δίδυμα σπαθιά. Μετά από μια δύσκολη αποστολή όμως που καταλήγει στον/ην σύντροφο μας να θυσιάζεται στη μάχη για να σώσει τον πρωταγωνιστή και το χωριό να καίγεται ολοσχερώς, ως ένας ronin χωρίς δεσμά, ορκιζόμαστε εκδίκηση ενάντια στον εχθρό.

Το μονοπάτι μας οδηγεί στην γειτονική Yokohama, την πόλη-λιμάνι που έχει γίνει το κέντρο συνάντησης ανάμεσα στον Ανατολικό και τον Δυτικό τρόπο σκέψης. Στον δρόμο για την Yokohama, θα συναντήσουμε έναν περιπλανόμενο samurai με το όνομα Sakamoto Ryouma, μια φιγούρα ύψιστης σημασίας για την Ιαπωνική ιστορία. Χάρη στις πολύ δυνατές ηθικές αξίες του Ryouma, αλλά και το φυσικό του ταλέντο να βρίσκεται μπλέκει σε μπελάδες, αρχίζουμε κι εμείς σιγά σιγά να μπλεκόμαστε σε μια ιστορία που θα καθορίσει την πορεία του Ιαπωνικού κράτους (ή αυτοκρατορίας) για τον επόμενο αιώνα.

Riding on horseback in Rise of the Ronin
Πηγή: PlayStation

Χάραξε το δικό σου μονοπάτι

Το Rise of the Ronin σου δίνει πλήρη ελευθερία να ζήσεις την δική σου ιστορία ως ένας ronin, δηλαδή ένας περιπλανόμενος samurai. Προτού ξεκινήσεις να παίζεις, θα χρειαστεί να δημιουργήσεις τον χαρακτήρα σου. Πραγματικά εντυπωσιάστηκα από το πόσο λεπτομερές είναι το character creation tool του Rise of the Ronin. Μπορείς να φέρεις κάθε πτυχή του χαρακτήρα σου στα μέτρα σου, η Team Ninja σου δίνει την ευκαιρία να τροποποιήσεις από το πόσο πεταχτά είναι τα αυτιά μέχρι το πόσες χρωματιστές τούφες θα έχει στα μαλλιά και στο μούσι του. Αξιοθαύμαστο το πόσο χρόνο μπορείς να περάσεις δημιουργώντας τον χαρακτήρα σου, προτού καν ξεκινήσεις το παιχνίδι.

Αυτό είναι πολύ σημαντικό καθώς ο χαρακτήρας σου είναι ένα blank slate: επιλέγεις από την εμφάνιση, τα όπλα που χρησιμοποιεί, μέχρι και τις απαντήσεις που δίνει στους διαλόγους. Το Rise of the Ronin είναι ένα RPG που σου δίνει το έναυσμα για ένα εξαιρετικό role play στην Ιαπωνία της εποχής Edo.

  • Selecting a class in Rise of the Ronin
  • Character creation screen in Rise of the Ronin

Εξερεύνησε την μαγευτική Ιαπωνία

Το Rise of the Ronin είναι ένα open-world game, το οποίο, όπως θα περίμενε κανείς, δίνει μεγάλη μεγάλη έμφαση στην εξερεύνηση. Η προσέγγιση της Team Ninja για τις δύο πρώτες ώρες του παιχνιδιού είναι το “ρωτώντας πας στην πόλη”, αφού σε στέλνει από το ένα quest στο άλλο μέχρι να φτάσεις στον προορισμό σου, ωθώντας σε να εξερευνήσεις τον όμορφο κόσμο που έχουν χτίσει καθώς μαζεύεις πληροφορίες για την αποστολή σου. Χαίρομαι που βλέπω ότι αυτός ο όμορφος open-world δεν είναι εκεί απλά για να υπάρχει άλλο ένα talking point στο marketing material, αλλά αξιοποιείται ουσιαστικά στο gameplay αλλά και στην ιστορία.

Εξερευνώντας ανακαλύπτεις νέους οικισμούς, τους οποίους μπορείς να βοηθήσεις ολοκληρώνοντας μερικές μικρές αποστολές/world events. Αυτές οι αποστολές, πέρα από τα τυπικά rewards, θα βελτιώσουν τη σχέση που έχεις με τον εκάστοτε οικισμό (ή περιφέρεια), δίνοντας σου πρόσφβαση σε καλύτερες τιμές στους εμπόρους ή άλλα προνόμια τα οποία δεν έχω δει ακόμη.

Ένας τόσο μεγάλος κόσμος χρειάζεται και διάφορους τρόπους να τον διασχίσεις, το να πηγαίνεις με τα πόδια θα ήταν απίστευτα βαρετό. Ευτυχώς, μπορείς να διασχίσεις τους επαρχιακούς Ιαπωνικούς δρόμους πάνω στο άλογο σου. Αν είσαι σε κάποιο ψηλό σημείο, μπορείς να πηδήξεις και να κάνεις glide προς τον προορισμό σου χρησιμοποιώντας το glider, αλλά μην ξεχάσεις να προσέξεις το stamina σου, γιατί από ότι φαίνεται το να πετάς σε κουράζει πολύ εύκολα. Εντός της πόλης, μπορείς να χρησιμοποιήσεις το grappling rope σου για να ανέβεις σε ψηλά μέρη και να κινηθείς γρήγορα πηγαίνοντας από ταράτσα σε ταράτσα.

Φέρε την μάχη στα μέτρα σου

Η Team Ninja είναι γνωστή για το εξαιρετικό combat των παιχνιδιών της. Αν σου άρεσαν τα Nioh και Wo Long: Fallen Dynasty, ή ακομά καλύτερα, το Ninja Gaiden, θα βρεις πολλά να σου αρέσουν εδώ. Το Rise of the Ronin είναι κλασική Team Ninja. Combat πιο τακτικό από ταχύρυθμο, βασισμένο σε parries και σωστό timing ανάμεσα στις επιθέσεις. Οι μάχες θυμίζουν περισσότερο λεπτεπίλεπτη χορογραφία με λεπίδες, παρά μάχες ζωής και θανάτου. Αν περιμένεις απλά να χτυπάς τα κουμπιά χωρίς να το σκέφτεσαι πολύ, δεν θα το ευχαριστηθείς ιδιαίτερα. Οι εχθροί χτυπάνε δυνατά, συνήθως πιο δυνατά από εσένα.

Ευτυχώς δεν πηγαίνεις μόνος σου στη μάχη, τουλάχιστον τις περισσότερες φορές. Στις αποστολές, οι οποίες θυμίζουν περισσότερο dungeons, συνοδεύεσαι από κάποιον άλλον χαρακτήρα είτε NPC, είτε κάποιον άλλο παίχτη σε co-op. Μιας και παίζουμε σε pre-release έκδοση του παιχνιδιού, δεν είχαμε την δυνατότητα να δοκιμάσουμε τις co-op δυνατότητες.

Μια από τις βασικές πτυχές του combat στο Rise of the Ronin είναι ότι μπορείς να παραμετροποιήσεις σχεδόν τα πάντα. Από το να επιλέξεις ανάμεσα στα όπλα που θα χρησιμοποιεί ο χαρακτήρας σου, το stance του, αλλά και φυσικά το armor του. Και πίστεψε με, υπάρχει πολύ armor να μαζέψεις σε αυτό το παιχνίδι και σου μοιράζεται απλόχερα. Υπάρχει ένα αρκετά περίπλοκο crafting system, ένα εξίσου περίπλοκο skill tree system που χρησιμοποιεί όχι μόνο ability points, αλλά και attribute points, ένα in-depth σύστημα στάβλων για τα άλογα σου και ένα σωρό άλλα περίτεχνα συστήματα, τα οποία ναι μεν έχουν χρησιμότητα, αλλά έρχονται με τα δικά τους προβλήματα. Για παράδειγμα, θα περάσεις πολύ χρόνο διαβάζοντας tutorial prompts για το πώς λειτουργούν όλα αυτά τα συστήματα και μέχρι να έρθει η ώρα που θα τα χρειαστείς, να είσαι σίγουρος ότι θα έχεις ξεχάσει πώς λειτουργούν. Ωστόσο, η ποικιλία που προσφέρουν είναι μεγάλη και σίγουρα έχουν τον ρόλο τους, τον οποίο οι δύο ώρες gameplay που είχα στη διάθεση μου δεν έχουν φανερώσει ακόμα.

Fighting sequence in Rise of the Ronin
Πηγή: PlayStation

Μια πολλά υποσχόμενη περιπέτεια

Νομίζω δεν είμαι ο μόνος που βρίσκει κάτι πραγματικά γοητευτικό στα samurai games. Είναι η πλούσια ιστορική περίοδος; Είναι ο μαγευτικός χαρακτήρας της Ιαπωνικής κουλτούρας; Είναι το απωθημένο κάθε μικρού αγοριού να γίνει samurai; Who knows. Αυτό που ξέρω είναι πως το Rise of the Ronin καταφέρνει να τικάρει όλα τα παραπάνω κουτάκια.

Με μια πολύ ενδιαφέρουσα πλοκή, εξαιρετικό σύστημα μάχης, έναν τεράστιο open-world γεμάτο λόγους να τον εξερευνήσεις, το Rise of the Ronin μας έδειξε μέσα σε δυο ώρες ότι έχει τις σωστές βάσεις για να αποτελέσει ένα εξαιρετικό game. Ανυπομονούμε να δούμε την συνέχεια.

Ευχαριστούμε την PlayStation Greece για το review copy που χρησιμοποιήσαμε.

George Makridis

Posts published: 140

Editor in Chief. Studying Communication & Media. Listening to Hip-Hop. Watching advanced humor sitcoms and dumb superhero flicks. Has way too many games in his library and not that much time to actually play them.