Edge of Eternity Review – To Kickstarter της Midgar Studios

Not for you if:

  • Δεν είστε fan του μηχανισμού δημιουργίας χαρακτήρα
  • Θέλετε μεγαλύτερη δράση, κι όχι turn-based combat
6

Έπειτα από το release του για υπολογιστή το 2021, το Edge of Eternity ήρθε πλέον και για κονσόλες. Η Midgar Studios έπειτα από το επιτυχημένο Kickstarter ως tribute στα JRPG παιχνίδια μας δείχνει πως οι indie εταιρείες έχουν δύναμη και αξίζει να τις στηρίζουμε. Είναι όμως το Edge of Eternity για κονσόλες άξιο; Ας δούμε αναλυτικά τι έχει να μας προσφέρει:

Edge of Eternity: Story (spoiler free)

Ας ξεκινήσουμε με τα βασικά: έχοντας παίξει αρκετά RPGs, το story πάντα πρέπει να έιναι solid και δυνατό για να σου κινήσει το ενδιαφέρον και να σε κρατήσει. Στην συγκεκριμένη περίπτωση βρισκόμαστε στον πλανήτη Heryon όπου ένας στρατός εξωγήινων, ονόματι Archelites, απειλεί το ανθρώπινο είδος. Αφού στην αρχή είχε παρέχει τεχνολογία για να βοηθήσει στην ανάπτυξη του ανθρωπίνου είδους, στην πορεία στράφηκε εναντίον του και έχει απελευθερώσει ένα πολύ δυνατό όπλο.

Πρόκειται για το Corossion, έναν θανατηφόρο ιό που μειώνει επικίνδυνα τον ανθρώπινο πληθυσμό. Sounds familiar? Οι δυνάμεις του Heryon ενώνονται και εσείς μπαίνετε στα παπούτσια του Daryon. O Daryon είναι ένας στρατιώτης που πέφτει με τα μούτρα στα βαθιά από την αρχή κιόλας της ιστορίας. Καλείστε να βρείτε την θεραπεία για τον ιό προκειμένου να σώσετε την ανθρωπότητα. Ακούγεται σχετικά απλό σαν στόρυ, αλλά υπάρχουν ωραία κομμάτια με μπόλικα twists και build-up που μπορώ να πω ότι είναι το πιο δυνατό μέρος του παιχνιδιού.

Visuals

Ξεκινώντας από το απλό στοιχείο του, μας δίνει επιτόπου την εικόνα ενός κλασσικού JRPG με άμεσα memorable σχεδιασμό χαρακτήρων. Ο κόσμος του είναι πάρα πολύ ωραίος και αποτελεί ένα από τα πιο δυνατά κομμάτια του Edge of Eternity. Όμορφα χρώματα με ωραίο σχεδιασμό που δένουν και δίνουν ζωή στην ιστορία. Δεν βρήκα κάτι να με ενοχλεί στους φωτισμούς, δεν γίνοναι υπερβολικοί σε κανένα σημείο. Ο κόσμος είναι αρκετά μεγάλος και έχετε αρκετάπράγματα να εξερευνήσετε. Το όμορφο world-building βοηθά στο να σας ανοίξει την όρεξη.

Συνεχίζοντας στους χαρακτήρες, η δουλειά που έχει γίνει εδώ είναι πράγματι αξιέπαινη. Βλέπουμε λεπτομέρειες σε όπλα, ρούχα και gadgets που θα κάνουν την καρδιά κάθε λάτρη των RPG να ιδρώσει. Ο εξοπλισμός του χαρακτήρα σου αντανακλάται άμεσα στην εμφάνιση του. Το ίδιο καλό design βλέπουμε και στους NPCs. Βγάζει ένα vibe το οποίο προσωπικά λάτρεψα.

Αλλά…

Και… κάπου εδώ χαλάστηκα. Ενώ όλα έιναι όμορφα και φάνηκαν να μην υπάρχουν bugs, το animation ήρθε για να μου τα χαλάσει όλα. Ο τρόπος κίνησης των χαρακτήρων και γενικότερα το πως “στέκονται” είναι υπερβολικά άβολο. Έχουμε την εικόνα ενος tribute παιχνιδιού αλλά και τα animation δείχνουν τους χαρακτήρες να στέκονται λες και κοιμόντουσαν σε σακιά με πατάτες. Έπειτα ο Idle τρόπος κίνησης είναι σαν να προσπαθούν να χωρέψουν hip hop με έγκαυμα στα γόνατα.

Σε μερικές στιγμές, αντιμετώπισα πρόβλημα στο να ξεχωρίσω οπτικά στοιχεία. Τα ονόματα έμπλεκαν στο περιβάλον, ενώ συνήθως χρειάζεται μια χρωματική διαβάθμιση. Μιας και δεν είναι τόσο action όπως άλλα RPG που βασίζεται στην ταχύτητα και τα αντανακλαστικά, θα προτιμούσα λίγο πιο έυκολα visuals.

Ήχος

Πάρα πολύ όμορφα θέματα επενδύουν το παιχνίδι. Η μουσική με κέρδισε απόλυτα και ντύνει πολύ όμορφα κάθε περιβάλλον. Δράση, ηρεμία, μάχες, cinematics, είναι όλα πολύ καλά δεμένα με το ηχητικό και εκφραστικό θέμα. Τα voice lines από την άλλη δεν έκαναν ιδιαίτερη διαφορά. Ενώ οι ηθοποιοί το ζούνε, δεν ένιωσα ενθουσιασμό αλλά δεν με πέταξαν και εκτός θέματος.

Τέλος τα SFX είναι on-point και εκφράζουν ακριβώς αυτο που χρειάζεται. Tίποτα τραβηγμένο αλλά πολύ καλή δουλειά στο θέμα της ατμόσφαιρας που πρέπει να χτιστεί, όσο και στο θέμα των τεράτων, ζώων και οποιοδήποτε στοιχείο απαιτούσε μια ηχητική ταυτότητα.

Edge of Eternity: Gameplay

Ας μιλήσουμε για την πιο σημαντική πτυχή. Η μάχη είναι η χαρά του RPG καθώς είναι από τα σημαντικότερα μέρη του παιχνιδιού. Όπως αναφέραμε πιο πάνω το παιχνίδι έχει turn-based σύστημα μάχης. Δίνεται αρκετή σημασία στους χαρκτήρες και ό,τι και αν κάνεις παίζει ρόλο. Επίθεση, item use, defence όπως και εξίσου σημαντικό είναι το positioning καθώς ως είθισται, η πλάτη του εχθρού είναι και πιο ευάλωτη. Παρόμοιες τακτικές μπορεί να ακολουθήσει κι ο αντίπαλος βέβαια. Κάτι που δεν περίμενα να δω είναι χάσμα ανάμεσα στα λέβελ. Κυριολεκτικά και ένα λέβελ παραπάνω να είναι ο αντίπαλος μπορεί να σας καταστρέψει. Προσοχή λοιπόν.

Μέσα από τις μάχες και το XP, όσο ανεβαίνετε επίπεδα γίνεστε και πιο δυνατοί, συνεπώς δυνατότερες επιθέσεις – κλασικό RPG leveling. Αυτό που με άφησε on the fence ήταν ότι κάνουν leveling και τα όπλα μαζί σας. Ανεβαίνοντας επίπεδο ανοίγουν καινούρια slots στα όπλα στα οποία βάζετε κρύσταλους. Όπως φαντάζεστε οι κρύσταλοι δίνουν μαγικές επιθέσεις. Οι κρύσταλοι με την σειρά τους έχουν και αυτοί ποιοτικά επίπεδα όπου συνδυάζοντας τους κάνουν δυνατότερους κρυστάλους.

ξανά αλλά…

Μπορώ να πώ ότι έχω υπομονή, αλλά οι μάχες παρα ήταν μεγάλες σε διάρκεια. Έχοντας δει και άλλα παιχνίδια με turn based συστημα σίγουρα δεν είναι κάτι που λες οτι ξεμπερδεύεις γρήγορα. Aκόμα και οι χαρακτήρες του party φάνηκε να μην έχουν σωστή αναλογία στα HP ή τουλάχιστον στον ρόλο που επιτελεί ο καθένας.

Έστω όμως ότι απλά δεν έχω υπομονή. Δεν βρήκα τίποτα τρομερό στις μάχες. Αν μια μάχη τραβάει πολύ τουλάχιστον περιμένεις να υπάρχει ένα θεαματικό στοιχείο. Ε, δεν υπάρχει, και το κάνει κάπως άβολο αφού έχεις αρκετές μάχες και καμιά φορά objectives μέσα σε αυτές όπως το να σκοτώσεις συγκεκριμένους εχθρούς με κάποια σειρά.

Daryon ο εξερευνητής

Στο μεγαλύτερο μέρος του gameplay loop κάνετε explore και ολοκληρώνετε quests (duh). Έχετε πόλεις όπου μπορείτε να βρείτε πολλούς, πολλούς, υπερβολικά πολλούς vendors, κάτι που προσωπικά βρήκα ελαφρώς ενοχλητικό. Mέσα στο Edge of Eternity η μεγαλύτερη αξία είναι να κάνεις crafting σε κάποια συγκεκριμένα benches. Αυτά ήταν πιο σπάνιο να τα συναντήσεις και απαιτούσαν ψάξιμο.

Edge of Eternity: Συμπέρασμα

Μου φαίνεται πως απέκτησα αρκετά ακραία συναισθήματα για αυτό τον τίτλο, αλλά παραδόξως τίποτα δεν άφησε ιδιαίτερη επίγευση. Από την μια μεριά είναι σπουδαίο μια – ως τώρα – μικρή indie εταιρεία να έχει κάνει deliver ένα τίτλο 30+ ωρών με τόσα καλοδουλεμένα. Από την άλλη θα προτιμούσα αυτά τα πράγματα που αφορούν το design και τη θεματολογία να έχουν διορθωθεί έναν χρόνο μετά την αρχική κυκλοφορία, παρά να βγεί σχετικά ημιτελές για κονσόλες.

Ξανά από την μια μεριά η θεματολογία μου φαίνεται αρκετά ενδιαφέρουσα και ενώ μεν είναι αργή στην αρχή, ώστε να καταλάβεις όλα τα στοιχεία του παιχνιδιού, μετά σε κερδίζει. Και ένω έχει δυνατότητες για να καλύψει αρκετούς RPG fans, νιώθω οτι βρίσκεται στο μεταίχμιο πολλών πραγμάτων που πρέπει να διορθωθούν ώστε να πάρει μεγαλύτερη αξία το Edge of Eternity. Το παιχνίδι αυτή την στιγμή έχει την τιμή των €30 περίπου πράγμα του το κάνει σχετικά worth playing. Σίγουρα όμως επειδή φαίνεται οτι οι indie εταιρείες συνήθως έιναι παθιασμένες για αυτό που κάνουν, θέλω να πιστεύω πως τα bugs θα διορθωθούν και θα γίνει ένα καλό rebalancing.

Ευχαριστούμε θερμά τα Midgar Studio για την παροχή του review copy που χρησιμοποιήσαμε!

Kostas Nikolaou

Posts published: 74

Graduated as a Sound Technician and currently doing my Master's Degree in Sound Design for Video Games. I am playing music as long as i can remember myself and i am a huge fan of FPS and RPG games.