Live a Live - Main Artwork

Live a Live Review – Ένα JRPG που σέβεται το χρόνο σας (PS5)

Not for you if:

  • Περιμένετε μια πλούσια ιστορία από τα JRPG σας
  • Θέλετε replayability και customization στα RPG σας
  • Δεν είστε οπαδός των JRPG γενικότερα
8

Πραγματικά θεωρούμε τα JRPGs δεδομένα αυτές τις μέρες. Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του ’80 και του ’90, δεν ήταν καθόλου απίθανο ολόκληρες σειρές παιχνιδιών να μην βγουν ποτέ εκτός Ιαπωνίας. Ενώ τότε είχαν αποκτήσει φανατικούς οπαδούς, οι απλοί παίκτες έπρεπε να περιμένουν χρόνια, αν όχι δεκαετίες, για να παίξουν μερικούς από τους μεγαλύτερους ιαπωνικούς τίτλους.

Το Live a Live είναι ένα τέτοιο κρυφό διαμάντι. Αρχικά, το Live a Live κυκλοφόρησε το 1994 αποκλειστικά για το SNES στην Ιαπωνία, ξεπερνώντας σιγά-σιγά τη μικρή ομάδα και τον ασήμαντο προϋπολογισμό του με αποτέλεσμα να γίνει ένα από τα πιο αγαπημένα παιχνίδια της εποχής. Το 2022, το παιχνίδι έλαβε ένα σωστό remake, με τον αρχικό σκηνοθέτη του παιχνιδιού, Takashi Tokita, να είναι πλέον ο παραγωγός του remake.

Το Studio Historia, με τη βοήθεια ταλαντούχων ανθρώπων από την ομάδα Asano της Square Enix, θα μπορούσε επιτέλους να αποκτήσει μια δεύτερη ευκαιρία για να ζήσει το Live a Live το 2022 στο Nintendo Switch. Και στις 27 Απριλίου 2023, το παιχνίδι έφτασε επιτέλους στις πλατφόρμες Playstation και PC, κάνοντας το κλασικό παιχνίδι της δεκαετίας του ’90 διαθέσιμο σε ακόμα περισσότερους παίκτες παγκοσμίως. Πώς αξιολογήτε, λοιπόν, σε σύγκριση με άλλους τίτλους της Square Enix που μοιράζονται το ίδιο DNA, όπως το πρόσφατο Octopath Traveler II;

TL;DR

Το Live a Live είναι το τέλειο JRPG εισαγωγικού επιπέδου για τους παίκτες που πάντα είχαν την περιέργεια να ασχοληθούν με αυτό το είδος. Αν και δεν είναι τόσο βαθύ ή φιλόδοξο όσο άλλοι τίτλοι της Square Enix από τη δεκαετία του ’90, έχει τη δική του γοητεία και ταυτότητα. Οι μακροχρόνιοι οπαδοί του είδους θα βρουν επίσης πολλά να αγαπήσουν εδώ, καθώς καθένα από τα οκτώ κεφάλαια του παιχνιδιού αποτίει φόρο τιμής στα ιαπωνικά παιχνίδια, τις ταινίες και την ποπ κουλτούρα της δεκαετίας του ’90.

Ιστορία – Βινιέτες μέσα στο χώρο και το χρόνο

Το Live a Live δεν έχει μια παραδοσιακή ενιαία ιστορία, όπως τα περισσότερα JRPG. Αντ’ αυτού, θα παίξετε ως οκτώ διαφορετικοί χαρακτήρες σε οκτώ διαφορετικά σημεία της ανθρώπινης ιστορίας. Με αυτή την έννοια, το Live a Live είναι ο πρόγονος του στυλ παιχνιδιού που αργότερα έφερε επανάσταση με το Octopath Traveler.

Από την προϊστορική εποχή, την Άγρια Δύση, μέχρι το μακρινό μέλλον, υπάρχουν πολλά που μπορείτε να περιμένετε εδώ. Και το καλύτερο από όλα, μπορείτε να επιλέξετε, να παρατήσετε και να αλλάξετε ιστορίες με το περιεχόμενο της καρδιάς σας. Εδώ υπάρχει η ιστορία ενός μοναχικού πιστολέρο που έρχεται σε μια μικρή πόλη στην έρημο. Υπάρχει επίσης η ιστορία ενός ηλικιωμένου δασκάλου του Κουνγκ Φου που ψάχνει για διάδοχο πριν πεθάνει. Κάθε ιστορία είναι μοναδική σε σχέση με την άλλη και υπάρχει πολύ μικρή επικάλυψη όσον αφορά τα θέματα, τη δομή ή τις κύριες εμπνεύσεις από τις οποίες αντλεί.

Και παρόλο που οι ιστορίες συγκλίνουν στο τέλος με έναν συγκεκριμένο τρόπο (χωρίς spoiler, το υποσχόμαστε), παραμένουν πολύ ξεχωριστές και στέκονται από μόνες τους. Επίσης, δεν ξεπερνούν το χρόνο τους, καθώς η κάθε μία διαρκεί το πολύ 1-3 ώρες για να ολοκληρωθεί. Ό,τι στερείται το Live a Live σε βάθος gameplay σίγουρα το αναπληρώνει με την καρδιά και τα μηνύματά του.

Gameplay – Δεν έχει ωριμάσει πολύ ευχάριστα

Το gameplay είναι το σημείο όπου όλα θα έπρεπε να συνδυάζονται σε ένα σπουδαίο JRPG – και το Live a Live γέρασε λιγότερο από αξιοπρεπώς σε αυτόν τον τομέα. Στον πυρήνα του, πρόκειται για ένα turn-based, party-based JRPG. Ωστόσο, κάθε ένα από τα οκτώ σενάρια του παιχνιδιού ποικίλλει έντονα ως προς το πόση ελευθερία έχετε.

Για παράδειγμα, στο κεφάλαιο “Present Day” θα παραμείνετε στο επίπεδο 2 καθ’ όλη τη διάρκειά του, ενώ στο κεφάλαιο “Edo Japan” θα ανεβαίνετε επίπεδο και θα προσαρμόζετε τον χαρακτήρα σας με πολύ μεγαλύτερη ευελιξία. Όποιο κεφάλαιο και αν παίξετε και με όποια σειρά, ο πυρήνας του παιχνιδιού θα παραμείνει ο ίδιος. Θα εξακολουθείτε να πολεμάτε τους εχθρούς σε ένα πλέγμα, επιλέγοντας ποιες δεξιότητες θα χρησιμοποιήσετε και σε ποια αντικείμενα θα βασιστείτε.

Σε ορισμένα κεφάλαια θα είναι επίσης διαθέσιμη η περιήγηση στον κόσμο. Και πάλι, ορισμένα κεφάλαια διαθέτουν μεγαλύτερη ελευθερία από άλλα σε αυτό το τμήμα, με το σκηνικό της Edo Japan να είναι το πιο μη γραμμικό ως προς τον τρόπο με τον οποίο μπορείτε να αντιμετωπίσετε τα objectives σας. Κάθε άλλο κεφάλαιο αντλεί έμπνευση από άλλα παιχνίδια της εποχής, με ορισμένα να διαθέτουν την κλασική πλοήγηση bird’s eye view και άλλα να βασίζονται σε έναν επιβλητικό overworld στον οποίο ολόκληρη η ομάδα σας εκπροσωπείται από τον αρχηγό της ομάδας.

Μικρή έως μηδενική δυνατότητα replayability

Πέρα από αυτό, υπάρχουν επιλογές διαλόγου για να διαλέξετε, αν και δεν προσφέρουν πολλά πράγματα όσον αφορά την ελευθερία του παίκτη – τα περισσότερα κεφάλαια έχουν σταθερό τέλος. Είναι κρίμα, γιατί το Historia θα μπορούσε να είχε εφαρμόσει μια πιο μη γραμμική προσέγγιση στο gameplay, δεδομένου ότι μπορείτε ήδη να επιλέξετε ποιους χαρακτήρες θα παίξετε και με ποια σειρά.

Με μια υγιή διάρκεια 20-25 ωρών, το παιχνίδι είναι απόλυτα κατάλληλο για κάθε είδους παίκτη. Κατά ειρωνικό τρόπο, αυτό καθιστά το Live a Live τον τέλειο υποψήφιο για το Game Pass ή το Playstation Plus, αν και η Square Enix είναι απίθανο να κυκλοφορήσει ποτέ τα παιχνίδια της σε μια συνδρομητική πλατφόρμα από την πρώτη μέρα.

Κάθε κεφάλαιο βασίζεται σε ορισμένα είδη παιχνιδιού για να ξεχωρίζει από τα υπόλοιπα. Για παράδειγμα, το κεφάλαιο Present Day ακολουθεί έναν μοναχικό μαχητή που ταξιδεύει στον κόσμο και προκαλεί διαφορετικούς μαχητές για να μάθει τις τεχνικές τους – αντλώντας στοιχεία από τη δημοφιλή σειρά Street Fighter.

Γραφικά – Το HD-2D της ομάδας Asano στα καλύτερά του

Η Team Asano, υπό την καθοδήγηση και την ηγεσία του Tomoya Asano, παραγωγού της Square Enix, έχει χτίσει τη φήμη της στην εντυπωσιακή οπτική της κατεύθυνση. Αυτό το οπτικό στυλ, που ονομάστηκε “HD-2D” από την Square Enix, θυμίζει τα παλιά JRPGs, ενώ παράλληλα αξιοποιεί τις σύγχρονες δυνατότητες του υλικού για να ζωντανέψει τα παιχνίδια.

Το Live a Live καταφέρνει να δείχνει εξίσου καλό με παιχνίδια όπως το Triangle Strategy, το Octopath Traveler και τους προηγούμενους τίτλους της Team Asano, όπως το Bravely Default II. Κατά παράδοση σε αυτό το σημείο, η ομάδα συνδύασε με δεξιοτεχνία τα κλασικά 2D sprites και την pixel art με έναν εκσυγχρονισμένο σχεδιασμό περιβάλλοντος που δεν ξεπερνά τα όριά του. Το Live a Live εξακολουθεί να είναι σε μεγάλο βαθμό ένα “εκσυγχρονισμένο παιχνίδι SNES”, αν και με μερικές οπτικές ιδιορρυθμίες που το κάνουν να ξεχωρίζει το 2023.

Οπτικά εφέ όπως σωματίδια, bloom, βάθος πεδίου και άλλα, βρίσκουν το δρόμο τους στον τίτλο, αλλά χρησιμοποιούνται σε υγιή βαθμό. Το παιχνίδι τρέχει εξαιρετικά καλά και δεν παρουσιάζει σφάλματα ή βλάβες με οποιονδήποτε τρόπο, κάτι που είναι ιδιαίτερα αξιέπαινο στο σημερινό τοπίο του gaming. Αν και εξακολουθεί να είναι σε μεγάλο βαθμό ένας “οικονομικός” τίτλος για την Square Enix (κάτι που αντικατοπτρίζεται και στη χαμηλότερη τιμή λιανικής πώλησης σε σύγκριση με τους τίτλους AAA), το Live a Live έλαβε όλη την αγάπη και τη φροντίδα που χρειαζόταν για να κάνει μια σωστή επιστροφή.

Ήχος – Εκπληκτικά υψηλές αποδόσεις παραγωγής

Παρά το οπτικό του στυλ, το παιχνίδι διαθέτει εξαιρετικό ηχητικό σχεδιασμό και φωνητική επεξεργασία. Επειδή κάθε ένα από τα κεφάλαιά του λαμβάνει χώρα σε άλλο χώρο και χρόνο, οι προγραμματιστές έπρεπε να γίνουν δημιουργικοί με τη φωνητική υποκριτική. Τα αποτελέσματα είναι απλά εξαιρετικά.

Το κεφάλαιο Wild West διαθέτει γνήσιες καουμπόικες προφορές που θα περιμένατε από ένα γουέστερν σπαγγέτι. Από την άλλη πλευρά, το κεφάλαιο Prehistoric δεν διαθέτει καμία φωνητική υποκριτική και κανέναν διάλογο. Αντ’ αυτού, οι χαρακτήρες επικοινωνούν μέσω κωμικών φυσαλίδων ομιλίας, χειρονομιών και γλώσσας του σώματος. Είτε παίζετε το παιχνίδι με ιαπωνική είτε με αγγλική φωνητική υποκριτική, το Live a Live θα σας κάνει να γελάσετε και να κλάψετε μαζί με τους ιδιόρρυθμους χαρακτήρες του.

Πέρα από τη φωνητική υποκριτική, το παιχνίδι διαθέτει παραδοσιακά ηχητικά εφέ εμπνευσμένα από το SNES, τα οποία όλοι γνωρίσαμε και αγαπήσαμε. Το ηχητικό τοπίο των 16-bit ακούγεται ταυτόχρονα εκσυγχρονισμένο και ρετρό, με έναν τρόπο που μόνο το SNES θα μπορούσε να πετύχει.

Εξαιρετική μουσική από τη Yoko Shimomura

Η Yoko Shimomura είναι ένα όνομα που πιθανότατα θα αναγνωρίσετε αν έχετε παίξει JRPGs για αρκετό καιρό. Γνωστή για την εμβληματική δουλειά της στη σειρά Kingdom Hearts, το Live a Live αντιπροσωπεύει μια Yoko Shimomura που δεν είχαμε τη χαρά να ακούσουμε στη Δύση. Ευτυχώς, συνεργάστηκε με το στούντιο Historia σε αυτό το remake και επέβλεψε στενά την επανεκτέλεση του αρχικού soundtrack του παιχνιδιού για την ακουστική μας απόλαυση.

Ως μία από τις πρώτες δουλειές της στην Square Enix, αυτό το soundtrack είναι τόσο πλούσιο και ποικίλο όσο θα περιμένατε από ένα παιχνίδι με οκτώ ξεχωριστούς κόσμους που θα εξερευνήσετε. Το soundtrack του είναι εξαιρετικά εθιστικό και θα βρείτε τον εαυτό σας να ακούει τη μουσική του παιχνιδιού για πολύ καιρό αφότου έχετε νικήσει τα αγαπημένα σας κεφάλαια.

Κάθε κεφάλαιο διαθέτει ένα ξεχωριστό soundtrack, το οποίο είναι κατάλληλο για την εποχή, αλλά εξακολουθεί να παραπέμπει στο 16-bit SNES. Στο Live a Live, θα απολαύσετε να ακούτε την άποψη της Yoko Shimomura για το Western, το Sci-Fi, το Μεσαίωνα και άλλα είδη εξίσου.

Συμπεράσματα – Θα έπρεπε να παίξετε Live a Live;

Το Live a Live, που περιγράφεται από τον αρχικό του σκηνοθέτη ως “συλλογή ιστοριών RPG”, αποτελεί ένα κομμάτι της ιαπωνικής ιστορίας του παιχνιδιού. Αν και μπορεί να φαίνεται σαν το λιγότερο φιλόδοξο αδελφάκι του Octopath Traveler από τη σημερινή οπτική γωνία, το δεύτερο δεν θα υπήρχε χωρίς το πρώτο. Το γεγονός είναι ότι το Live a Live περπάτησε έτσι ώστε το Octopath Traveler να μπορέσει μια μέρα να τρέξει και να γίνει το βασικό JRPG που είναι σήμερα.

Αυτό αφήνει ένα ερώτημα – θα έπρεπε να παίξετε το Live a Live; Ναι, θα έπρεπε. Είτε είστε σκληροπυρηνικός οπαδός των JRPG είτε κάποιος που ενδιαφέρεται παροδικά για το είδος, θα βρείτε κάτι να αγαπήσετε εδώ. Το παιχνίδι πραγματικά σέβεται και ανταμείβει το χρόνο σας χωρίς να παρατείνει το καλωσόρισμά του σε μια ζωηρή διάρκεια 20-25 ωρών. Αν και δεν υπάρχουν πολλά πράγματα εδώ όσον αφορά την επαναληπτικότητα, οι παίκτες που αναζητούν μια εμπειρία σε μέγεθος μπουκιάς θα μείνουν σίγουρα ικανοποιημένοι.

Το αν θα δούμε ποτέ μια κανονική συνέχεια του πρωτότυπου του 1994 είναι άγνωστο – αυτό που υπάρχει εδώ όμως αξίζει την τιμή του. Το Live a Live είναι πλέον διαθέσιμο στις πλατφόρμες Nintendo Switch, Playstation και PC, με το Xbox δυστυχώς να έχει παρακαμφθεί από την Square Enix για άλλη μια φορά.

Τεράστιες ευχαριστίες στην CD Media για την παροχή του αντιγράφου αξιολόγησης!

Rastislav Filip

Posts published: 47

Professional copywriter, full-time nerd, and a loving husband. Loves playing JRPGs and story-driven games, binging TV shows, and reading sci-fi/fantasy books. Probably writes content in his sleep.