Saints Row Art

SAINTS ROW Review: Ένα εντελώς by the books reboot

Not for you if:

  • Είστε βετεράνος της σειράς
  • Θεωρείτε αναγκαία την ύπαρξη καλών γραφικών
  • Δεν αντέχετε τα casual αστεία
6

Συνήθως με το άκουσμα του τίτλου Saints Row, πολλοί παίκτες εσφαλμένα θα το παραπέμψουν ως την πιο σουρεάλ έκδοση του Grand Τheft Αuto. Βέβαια, η Volition με την πάροδο του χρόνου κατάφερε να πετύχει την μοναδικοποίηση του Saints Row IP και να ξεφορτωθεί το στερεότυπο του “GTA κλώνου”. Με αυτό τον τρόπο, δημιούργησε μια αρκετά πρωτότυπη σειρά open world παιχνιδιών που δυστυχώς περνούσε κάτω από το “ραντάρ” του ευρύ κοινού τα τελευταία χρόνια. Κανείς όμως δεν περίμενε την ανακοίνωση ότι το επόμενο παιχνίδι της σειράς θα είναι ένα reboot.

Έτσι, στις 23 Αυγούστου το Saints Row(2022) κυκλοφόρησε στο PC μέσω του Epic Store, σε συγκεκριμένα συστήματα του Playstation, του Xbox και στο Google Stadia, με την υπόσχεση να παραδώσει στους παίκτες την απόλυτη εμπειρία, που ένα Saints Row μπορεί να παραδώσει. Ας δούμε λοιπόν πόσο καλά τήρησε αυτήν την υπόσχεση!

Καλώς ήρθατε στο Santo Ileso!

Το Saints Row διαδραματίζεται στην φανταστική πόλη του Santo Ileso, η οποία βέβαια μαστίζεται από κάθε είδους εγκληματικής ενέργειας. Έτσι ο παίκτης, μαζί με την Neenah, τον Kevin και τον Eli στην προσπάθεια τους να γίνουν τα μεγάλα ονόματα της πόλης θα δημιουργήσουν τους Saints, μία οργάνωση που θα προσπαθήσει να κερδίσει το μονοπώλιο σε κάθε είδους έγκλημα και απάτης που μπορεί να συμβεί στην πόλη. Όμως ο ανταγωνισμός είναι μεγάλος. Οι Los Panteros, οι Marshalls και τα Idols θα είναι ένα μεγάλο εμπόδιο στους πρωταγωνιστές, μιας και οι ίδιοι έχουν την δικιά τους ατζέντα για κυριαρχία!

wellcome to Santo Ileso in Saints Row

Ιστορία

Συγκεκριμένα η ιστορία μας ξεκινάει in media res, όπου ο ήρωας μας μαζί με την ομάδα του κάνει την πρώτη εμφάνιση τους χωρίς κάποια συγκεκριμένη εξήγηση για τους σκοπούς τους. Λίγες στιγμές μετά ανακαλύπτουμε τον ήρωα μας θαμμένο και μίσο-πεθαμενο, αναπολώντας το πώς κατάφερε να φτάσει σε εκείνη την κατάσταση.

Character burried in Saints Row

Οπότε η πραγματική ιστορία μας ξεκινάει μερικούς μήνες πίσω, όπου κάθε μέλος της κεντρικής ομάδας (εκτός του Kevin) ανήκε σε κάποια “οργάνωση” με στόχο την απλή επιβίωση τους στο κόσμο. Ειδικότερα, ο κεντρικός ήρωας ξεκινάει ως μέλος των Marshalls, μιας ιδιωτικής στρατιωτικής οργάνωσης, η Neenah ως οδηγός των Los Panteros, μιας ομάδας gangster και ο Eli ως κομμάτι των Idols, μιας ομάδας αναρχικών. Ένα αρχαίο βιβλίο όμως, θα φέρει σε σύγκρουση αυτές τις 3 ομάδες, και θα αναγκάσει τους ήρωες μας είτε να αλληλοσυγκρουστούν ή να εναντιωθούν στις ίδιες τους ομάδες. Όλοι επιλέγουν την φιλία τους και δημιουργούν 3 μεγάλους εχθρούς.

Main set of characters in Saints Row

Έτσι τελικά φτάνουμε στο “άνοιγμα” της ιστορίας, όπου οι ήρωες μας αποφασίζουν να δημιουργήσουν την δικιά τους οργάνωση ονόματι Saints, με στόχο να γίνουν αυτοί οι κυρίαρχοι της πόλης. Κάτι πολύ πιο φιλόδοξο από την απλή ανάγκη που είχαν στην αρχή για επιβίωση. Η ιστορία μας θα συνεχίσει να ασχολείται με τον τρόπο που οι Saints θα καθηδρίσουν το στίγμα τους στο Santo Ιlleso, αλλά θα πάρουμε και μερικές περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το background των βασικών χαρακτήρων μέσα από αποστολές που θα τους ενώσει καλύτερα ως ομάδα.

Σε γενικές γραμμές, η ιστορία δεν μπορώ να πω ότι είναι κάτι το τρομερά αξιοσημείωτο. Συναντά κάποια προβλήματα στα θεμέλια της. Ο ρυθμός της μερικές φορές είναι αρκετά αργός, το τέλος της δεν είναι συγκλονιστικό και βέβαια η προσπάθεια της να κάνει 4 εγκληματίες, έτοιμους για όλα, να φαίνονται έντιμοι και αγαθοί δεν βοηθάει πολύ στην κατανόηση των χαρακτήρων τους. Με άλλα λόγια, η ιστορία υπάρχει απλώς για να υπάρχει, κάτι που ίσως να μην ενοχλήσει αυτούς που διαλέγουν το Saints Row μόνο για την γελοία και υπερβολική δράση του.

Χάρτης

Ως ένα από τα πιο βασικά κομμάτια των sandbox-open world παιχνιδιών, ο χάρτης του Saints Row μπορεί να μην πρωτοπορεί, αλλά παραδίδει έναν αρκετά ενδιαφέρον προορισμό, ο οποίος λειτουργεί άψογα για το gameplay. Το Santo Illeso χωρίζεται σε 11 μοναδικές συνοικίες, η οποία κάθε μία έχει τα δικά της μοναδικά χαρακτηριστικά. Έχουμε το κέντρο της πόλης, ερημικές εκτάσεις, λατινικά γκέτο, πλούσιες περιοχές κοντά στην θάλασσα και πολλά ακόμα!

One of the Discrits in Saints Row

Από άποψη γραφικών γενικώς ο κόσμος του Saints row δεν φαίνεται να είναι προσαρμοσμένος στα σύγχρονα δεδομένα. Οδηγώντας μέσα στην πόλη εύκολα μπορεί να δει κανείς την ύπαρξη πολλοί λίγων λεπτομερειών στους δρόμους και στα κτίρια. Γενικώς, τα πρόσωπα τών χαρακτήρων και τα αυτοκίνητα δίνουν την αίσθηση του cartoon, κάτι το οποίο ενδεχομένως να μην ήταν μια καλλιτεχνική επιλογή.

Driving in Saints Row

Το ακριβώς αντίθετο ισχύει για τα cutscenes του παιχνιδιού. Εδώ εύκολα μπορεί κανείς να δει το μεράκι που δόθηκε για την δημιουργία αυτών των σκηνών, όπου τα animations όσο και οι μικρές λεπτομέρειες πάνω στους χαρακτήρες είναι εμφανέστατα. Ο ήχος μερικές φορές μπορεί να μην είναι αρκετά ικανοποιητικός, αλλά αυτό εύκολα μπορεί να διορθωθεί μέσα από τις ρυθμίσεις.

Η γραφική παρουσίαση οφείλω να ομολογήσω πως απογοήτευσε και εμένα. Δεν δύναται εν έτη 2022 ένα open-world παιχνίδι αυτού του βεληνεκούς να θυμίζει παιχνίδι πενταετίας! Αυτό πάλι δεν σημαίνει ότι θα εμποδίσει κάποιον από το να ευχαριστηθεί τον τίτλο σαν σύνολο. Όπως αναφέρθηκε πρι,ν ο χάρτης λειτουργεί άψογα για το gameplay που προσφέρει το Saints Row, για όποιον αδιαφορεί πλήρως για τα γραφικά.

ulta graphics in Saints Row

Gameplay: Γίνε το αφεντικό του εαυτού σου!

Ξεκινώντας το παιχνίδι ο παίκτης θα μπορέσει να πλάσει τον πρωταγωνιστή του παιχνιδιού μέσα από μια ΤΕΡΑΣΤΙΑ ποικιλία προσαρμογών, οπου η κάθε λεπτομέρεια του πρωταγωνιστή μπορεί να αλλάξει. Δυστυχώς το μόνο που δεν μπορεί να αλλάξει κατά πολύ είναι η προσωπικότητα του, κάτι που θα έδινε μια ακόμη στρώση βάθους στο customazation του κεντρικού ήρωα. Παρόλο αυτά, ο χαρακτήρας που έχουμε είναι αρκετά αστείος και ειρωνικός, κάτι που ταιριάζει τέλεια στο σύμπαν του Saints Row. Ταυτόχρονα το υπόλοιπο καστ αποτελείται από μία αρκετά diverse λίστα χαρακτήρων, όπου ο καθένας βάζει το λιθαράκι του, ώστε τα custcenes και ο διάλογος στο gameplay να δίνει το αίσθημα του χιουμοριστικού σουρεαλισμού! Δυστυχώς όμως, το Saints Row πέφτει και αυτό στην παγίδα των πολύ casual αστείων, γεγονός που μπορεί να κάνει τους χαρακτήρες λίγο κουραστικούς.

Ανακάλυψε τις ευκαιρίες σου!

Οι δραστηριότητες που μπορεί κανείς να πάρει μέρος στο Saints Row μπορεί να μην είναι ποιοτικές, αλλά σίγουρα υπερτερούν σε ποσότητα!

Κύριες αποστολές

Καταρχάς, οι αποστολές που απαρτίζουν την κύρια ιστορία του παιχνιδιού είναι σίγουρα ένα από τα δυνατά σημεία του. Ο παίκτης θα περάσει μέσα από πάρα πολλά τρελά σενάρια, γεμάτα με υπερβολική δράση που φτάνει σε σημεία γελοιότητας κάτι για το οποίο φημίζεται κάθε Saints Row. Όμως, ο διάλογος κατά την διάρκεια αυτών των αποστολών πολλές φορές θα προκαλέσει αμηχανία στον παίκτη παρόλο την ύπαρξη κάποιων πολύ επιτυχημένων αστείων.

over the top action in Saints Row

Combat system

Για να επιτύχει τους στόχους του ο παίκτης θα πρέπει να περάσει μέσα από μια μεγάλη γκάμα εχθρών χρησιμοποιώντας το κλασσικό σύστημα ενός third-person shooter, με μία μίξη από ειδικές δυνάμεις που σίγουρα θα προκαλέσουν ένα μικρό χαμόγελο κατά την χρήση τους, είτε επειδή είναι περίεργες ή είτε επειδή είναι πολύ δυνατές! Εννοείται, δεν μπορούμε να ξεχάσουμε και την μεγάλη λίστα όπλων που μπορεί να έχει στην διάθεση του ο παίκτης, η οποία αποτελείται από κλασικά όπλα όπως: πιστόλια, καραμπίνες, και εκτοξευτές ρουκετών, αλλά και περίεργα όπως λέιζερ όπλα, πλαστικά σφυριά και κανόνια αποτέφρωσης.

Σαν να μην έφτανε αυτό, κάθε ένα από αυτά μπορεί να τροποποιηθεί στα μέτρα του παίκτη μέσα από μια ικανοποιητική λίστα προσαρμογών, αλλά και να τα αναβαθμιστεί μέσα από την επίτευξη διαφόρων προκλήσεων.

assault rifle customazation

Μπορεί όλα αυτά να φιλοφρονούν το παιχνίδι, αλλά αυτό δεν σημαίνει πως το combat system του δεν έχει προβλήματα. Τα όπλα του μπορεί να είναι μοναδικά στην παρουσίαση, αλλά στην πραγματική χρήση τους όλα λειτουργούν σχεδόν πανομοιότυπα. Ταυτόχρονα, οι εχθροί μπορεί να είναι πολλοί, αλλά παρουσιάζουν πολύ λίγες παραλλαγές. Για αυτό τον λόγο, δεν χρειάστηκε να αλλάξω από το αρχικό assault rifle που μου δόθηκε και το παιχνίδι δεν προσπάθησε πότε να με παροτρύνει να χρησιμοποιήσω κάτι καινούριο.

combat in Saints Row

Μεταφορικά οχήματα

Ένα ακόμα δυνατό σημείο του Saints Row είναι τα οχήματα που ο παίκτης μπορεί να χρησιμοποιήσει για να περιφέρεται στην πόλη ή να εξαλείφει τους εχθρούς του. Συγκεκριμένα, υπάρχουν διάφορα είδη αυτοκινήτων, μηχανών, ελικοπτέρων, τζετ και αεροπλάνων. Καθένα από αυτά κρύβει μια μυστική δυνατότητα, που μπορεί να ξεκλειδωθεί μέσα από ειδικές προκλήσεις, γεγονός που εντάσσει μια ακόμα στρώση μοναδικότητας σε αυτά. Βέβαια δεν μπορούμε να ξεχάσουμε και τα σουρεαλιστικά οχήματα που έχει κάθε Saints Row.

Αυτήν την φορά έχουμε αεροθούμενα skateboards και μηχανές, αλλά και τεράστια εκκεντρικά τζετ με όπλα. Δεν τελειώσαμε ακόμα! Το Saints Row προσφέρει μια εκτενής λίστα προσαρμογών και για τα οχήματα! Ο παίκτης θα μπορεί να αλλάξει σχεδόν κάθε χαρακτηριστικό του αγαπημένου του μεταφορικού, όπως το χρώμα, τις ζάντες, το υλικό και πολλά ακόμα!

Αυτό που περιμένει κανείς από ένα open world τίτλο με οχήματα είναι οι ραδιοφωνικοί σταθμοί, κάτι που δεν λείπει από το Saints Row. Το παιχνίδι προσφέρει μια αρκετά ικανοποιητική λίστα σταθμών, η οποία καλύπτει άριστα τις διαφορετικές μουσικές ανάγκες του κάθε παίκτη. Τα τραγούδια μπορεί να μην είναι εύκολα αναγνωρίσιμα, αλλά είναι αρκετά καλά! Ειδικότερα κάποια από αυτά θα ακουστούν και σε συγκεκριμένες στιγμές εν ώρα κάποιον αποστολών για να τονώσουν το κλίμα που θα επικρατεί εκείνη την ώρα, γεγονός που ο παίκτης σίγουρα θα φιλοφρονήσει.

Radio stations in Saints Row
List of Radio stations

Side activities

Μια ακόμα μεγάλη attraction του Saints Row είναι οι δευτερεύοντες αποστολές, όπου κάποιες από αυτές είναι άκρα συνδεδεμένες με την πορεία της κεντρικής ιστορίας και οι υπόλοιπες για την παραγωγή μεγάλων χρηματικών ποσών. O παίκτης στην προσπάθεια του να δημιουργήσει την δικιά του εγκληματική αυτοκρατορία θα πρέπει να χτίσει διάφορες βιτρίνες επιχειρήσεων για τελέσει τις εγκληματικές του ενέργειες. Εκεί θα του ζητηθεί να εκπληρώσει τις μοναδικές αποστολές που προσφέρει η κάθε μια για την μέγιστη δημιουργία χρημάτων.

Empire table in Saints Row

Δυστυχώς, αυτές οι αποστολές μπορεί να παρουσιάζουν ενδιαφέρον στην αρχή, αλλά στην πορεία μπορεί να κουράσουν τον παίκτη αν τις επαναλάβει αρκετές φορές. Κάτι το οποίο θα αναγκαστεί να το κάνει μέχρι ένα σημείο αν θέλει να προχωρήσει κάποιες κεντρικές αποστολές. Για αυτό το πρόβλημα το παιχνίδι προσφέρει κι άλλες δραστηριότητες για τον παίκτη, για να σπάσει η μονοτονία. Για παράδειγμα, θα μπορέσει να εκπληρώσει συμβόλαια θανάτων, να κάνει μικροκλοπές ή να εξαϋλώσει ομάδες των Los Panteros και των Idols.

Τελικές σκέψεις

Σε γενικές γραμμές, το gameplay του Saints Row είναι αντάξιο ενός ΑΑΑ τίτλου της σημερινής βιομηχανίας. Όμως η μεγάλη λίστα των bugs που έχει αναδυθεί, μειώνει δραματικά την εμπειρία πολλών παικτών. Ο ίδιος συνάντησα αρκετά από αυτά, κάτι που δεν με εμπόδισε όμως να ευχαριστηθώ το παιχνίδι κατά μεγάλο βαθμό!

Φτάνοντας στο τέλος αυτού του Review, εγώ προσωπικά πιστεύω πως το Saints Row είναι ένα by the books reboot, το οποίο όμως μπορεί να προσφέρει διασκέδαση και γέλιο στο κοινό του. Οι διάλογοι μπορεί να είναι κουραστικοί, η ιστορία να μην σε μαγνητίζει αλλά και το gameplay loop να γίνεται βαρετό σε μερικές στιγμές, αλλά αυτά δεν το καθιστούν ως ένα κακό παιχνίδι αναγκαστικά. Έχοντας στο μυαλό το τεράστιο περιεχόμενο που προσφέρει αυτός ο τίτλος, μαζί με το ακραίο customazation σχεδόν σε κάθε αντικείμενο και χαρακτήρα που υπάρχει, εύκολα κανείς μπορεί να βρει διασκέδαση σε αυτό το περίεργο και γελοίο σύμπαν.

Cast of main characters looking at a laptop in Saints Row

Είναι ένα άξιο reboot;

Το Saints Row ως ένα reboot στόχευσε να ικανοποίησει τους βετεράνους της σειράς, φέρνοντας δραστηριότητες από τους παλιότερους τίτλους. Βέβαια αυτήν την φορά, ήταν πολύ πιο απλοϊκές και χωρίς πραγματικό χαρακτήρα. Ταυτόχρονα η ιστορία και οι χαρακτήρες είναι τρομερά πιο κατώτεροι από πολλους προηγούμενους τίτλους, κάτι που μπορεί να μην είναι εμφανής για τους καινούργιους παίκτες. Επίσης ένα από τα πιο σημαντικά γνωρίσματα ενός Saints row ήταν η τάση να κοροιδεύει παιχνίδια, εταιρείες, πραγματικά προϊόντα και να κάνει επιτυχημένα σεξουαλικά αστεία με την κάθε ευκαιρεία, κάτι που η ίδια η volition είπε πως ήθελε να αποφύγει να κάνει αυτήν την φορά! Οπότε αν είστε fans της σειράς Saints Row, σίγουρα αυτός ο τίτλος δεν είναι για εσάς, διότι όντως είναι καθαρά ο πιο αδύναμος από κάθε πλευρά.

Αντιθέτως αν δεν έχετε παίξει κάποιο από τα προγενέστερα παιχνίδια, το προτείνω ανεπιφύλακτα, αφού βέβαια βρεθεί σε κάποια έκπτωση. Το μεγάλο ερώτημα είναι αν η Volition θα καταφέρει να τελειοποιήσει το παιχνίδι της, που σίγουρα δεν ήταν έτοιμο για τα ράφια και βέβαια τι επιφυλάσσει το μέλλον για την σειρά Saints Row στην ανταγωνιστικότατη αγορά του σήμερα…

Άν αναζητάτε και άλλα νέα open-world παιχνίδια για την βιβλιοθήκη σας, μπορείτε τα δείτε το review μας πάνω στο Marvel’s Spider-Man Remastered!

Ευχαριστούμε την Enarxis Media και την Deep Silver για το review copy που χρησιμοποιήσαμε!

Marios Chronakis

Posts published: 10

Just another Informatics university student trying to prove video games are art. Love extensive converstations about every aspect of a game. Really fond of arcade games. Favourite genres are FPS, MMOs and RTS.