Scarlet Nexus Review: Ένα όχι και τόσο κρυφό διαμάντι

Τα Ιαπωνικά RPGs δεν είναι για όλους. Το ιδιαίτερο τους στυλ τους επιτρέπει να αφηγηθούν συναρπαστικές ιστορίες και να μας ταξιδέψουν σε μοναδικούς κόσμους. Έχουν το δικό τους ξεχωριστό vibe. Η μοντέρνα ιαπωνική κουλτούρα ξεχειλίζει από μέσα τους. Αυτή η, υπερβολική καμιά φορά, anime νότα είναι που τα κάνει ανυπόφορα για κάποιους. Το Scarlet Nexus είναι μια εξ ολοκλήρου love it or hate it εμπειρία. Είτε το λατρεύεις για το πόσα πράγματα φέρνει στο τραπέζι και το πόσο προσπαθεί να ξεχωρίσει, είτε απλά σκαλώνεις στους κλισέ χαρακτήρες με τα μεγάλα μάτια και την υπερβολικά anime αίσθηση.

Αν καταφέρεις να ξεπεράσεις τις anime φοβίες σου, τότε σίγουρα υπάρχει κάτι ενδιαφέρον για εσένα εδώ. Ακόμη κι εγώ, που μέχρι πρόσφατα θεωρούσα τα JRPGs εντελώς αδιάφορα, δεν μπορώ να αρνηθώ το πόσο συναρπαστικό είναι το Scarlet Nexus. Παίρνει πολλά παράτολμα ρίσκα, τα οποία, ενώ δεν αποδίδουν πάντα, σίγουρα είναι μια φρέσκια πνοή σε μια περίοδο στο gaming όπου οι περισσότεροι νέοι τίτλοι νιώθουν “more of the same”.

Θα το λατρέψεις ανΜάλλον όχι για εσένα αν
– Λατρεύεις τα anime– Δεν είσαι μεγάλος fan οτιδήποτε Ιαπωνικού
– Σου αρέσει το ξεχωριστό art & character design– Θες ένα καλά δομημένο story, χωρίς plot holes
– Ψάχνεις για έντονο και ικανοποιητικό combat– Σου αρέσει να εξερευνάς το περιβάλλον
– Θες ένα story το οποίο είναι γεμάτο plot twists και θα σε κρατήσει κολλημένο για πάρα πολλές ώρες– Θέλεις να παρακολουθείς το story να εκτυλίσσεται μέσα από κανονικά cutscenes

Πλοκή (spoiler-free)

Μεταφερόμαστε στην εναλλακτική πραγματικότητα, όπου η ανθρωπότητα έχει ξεκλειδώσει τις κρυφές λειτουργίες του ανθρώπινου εγκεφάλου, αποκτώντας πρόσβαση σε υπερ-άνθρωπες (psionics) δυνάμεις. Λίγο πιο πάνω από την ατμόσφαιρα, υπάρχει το Extinction Belt, μια ζώνη από την οποία πέφτουν στον πλανήτη ζωόμορφα τέρατα, τα Others. Τα Others τρέφονται με ανθρώπινους εγκεφάλους κι έτσι είναι εχθρικά προς τους ανθρώπους. Η κυβέρνηση της New Himuka έχει συγκροτήσει την OSF (Other Suppression Force), ένα τάγμα επίλεκτων μαχητών, οι οποίοι χρησιμοποιώντας τις psionic ικανότητες τους προσπαθούν να προστατεύσουν την ανθρωπότητα από την απειλή των Others.

A special kind of Other
Ένας ιδιαίτερος τύπος Other.

Με το που πατήσεις το New Game, καλείσαι να επιλέξεις ανάμεσα στους δύο main characters: τον Yuito και την Kasane. Ο Yuito είναι εθελοντής στρατιώτης, έχοντας αποφασίσει από μικρή ηλικία να πολεμήσει για την προστασία της ανθρωπότητας, από όταν μια νεαρή στρατιώτης του έσωσε τη ζωή. Η Kasane είναι μια elite πολεμίστρια, η οποία επιλέχθηκε να υπηρετήσει στους OSF λόγω την εξαιρετικών δυνατοτήτων της στη μάχη. Δεν καλείσαι απλά να επιλέξεις την εμφάνιση του χαρακτήρα σου. Ο Yuito και η Kasane βλέπουν την ίδια ιστορία από διαφορετικές οπτικές πλευρές και η πλοκή είναι διαφορετική ανάλογα με τον ποιον χαρακτήρα θα διαλέξεις. Τα μονοπάτια τους συναντιούνται στην πορεία, αλλά στον μεγαλύτερο βαθμό η ιστορία που βλέπεις με τον καθένα διαφέρει. Τo Scarlet Nexus είναι φτιαγμένο για να το παίξεις δυο φορές, ώστε να καταλάβεις ολόκληρη την ιστορία.

This game has some amazing art design
Οι δύο πρωταγνωιστές.

Ροή

Η πλοκή χωρίζεται σε 12 κεφάλαια (0-11) και για τους δύο χαρακτήρες. Κάθε κεφάλαιο (phase) προχωράει την ιστορία, που είναι στην ουσία τα main quests. Κάθε phase ακολουθείται από το αντίστοιχο standby phase, κατά το οποίο μπορείς να κάνεις side quests, δηλαδή να δεις τα bond episodes των χαρακτήρων. Τα standby phases σου δίνουν την ευκαιρία να γνωρίσεις καλύτερα τους χαρακτήρες που πλαισιώνουν τους main characters. Η βασική τους λειτουργία όμως είναι να σπάνε την ένταση που δημιουργούν τα main phases, αφού όταν πάρει μπρος η πλοκή, δεν σηκώνει το πόδι από το γκάζι.

Anime drama

Η ιστορία που προσπαθεί να αφηγηθεί το Scarlet Nexus είναι ένα πραγματικό roller coaster. Ξεκινάει από συνηθισμένα κλισέ, τα οποία είναι γνώριμα σε όσους παρακολουθούν shonen anime, αλλά γρήγορα καταλήγει να καταπιάνεται με τόσα πολλά πράγματα, που με το ζόρι καταφέρνει να τα διαχειριστεί. Μέχρι την μέση περίπου της ιστορίας, το να παίζεις αυτό το game νιώθει σαν να έχεις ADHD. Ουσιαστικά, ασχολείσαι με ένα πράγμα, μέχρι κάτι άλλο να σου τραβήξει την προσοχή και να ξεχάσεις τι έκανες. Κάθε phase εισάγει και από ένα καινούριο major plot point και αυτό έχει ως αποτέλεσμα οι χαρακτήρες να ξεχνούν τι έγινε στο προηγούμενο κεφάλαιο.

Manga-style panel cutscene
My thoughts exactly, sis.

H πλοκή έχει μεγάλο ενδιαφέρον, αλλά υπάρχουν στιγμές που πηγαίνει πολύ γρήγορα και όλα όσα συμβαίνουν δεν έχουν τον χρόνο για να “ευδοκιμήσουν”. Τα κεφάλαια είναι γραμμένα σαν επεισόδια μιας anime σειράς. Κάθε ένα προσθέτει και κάτι καινούριο και η πλοκή γίνεται όλο και πιο αλλόκοτη όσο προχωράς. Είναι γεμάτη plot twists και πραγματικά δεν ξέρεις τι να περιμένεις σε κάθε phase. Στην πραγματικότητα, υπάρχει αρκετό υλικό ακόμη και για ένα δεύτερο παιχνίδι, αν αξιοποιούνταν σωστά τα plot points που συναντάς σε κάθε phase. Όμως, ακριβώς επειδή όλα πάνε πολύ γρήγορα, το παιχνίδι αναγκάζεται να ρίξει αυλαία και να δέσει όλα τα νήματα κάπως βιαστικά. Γενικά, η ιστορία κινείται κι αυτή σε love it or hate it επίπεδα. Ακόμη και παίζοντας δεύτερη φορά όμως, αυτά που θα δεις δεν είναι ακριβώς αυτά που περιμένεις.

Χαρακτήρες

Οι χαρακτήρες είναι το καλύτερο και συνάμα το χειρότερο πράγμα σε αυτό το game. Οι πρωταγωνιστές έχουν εντελώς αντίθετες προσωπικότητες, αλλά κοινές δυνάμεις. Ο Yuito είναι ο κλασικός shonen πρωταγωνιστής: τέρμα χαζός (πράγμα που δικαιολογείται από μία μόνο γραμμή διαλόγου μέσα στο game), εντελώς tone deaf, αλλά έχει ηγετικά χαρακτηριστικά, και είναι υπερβολικά ενθουσιώδης. Επίσης είναι ο μεγαλύτερος simp που υπάρχει. Η Kasane, από την άλλη, είναι συνήθως ψυχρή, ατάραχη και διαχειρίζεται καλύτερα δύσκολες καταστάσεις. Από την οπτική του Yuito, οι πράξεις της καμιά φορά μοιάζουν τυχαίες και αψυχολόγητες. Όταν όμως δεις τα πράγματα από την δική της πλευρά, καταλαβαίνεις ότι she’s been through some shit.

The unique narration style of Scarlet Nexus

Οι προσωπικότητες των υπόλοιπων χαρακτήρων είναι όσο πολύχρωμες όσο και τα μαλλιά τους. Από την αρχή κιόλας, τα μονοπάτια των πρωταγωνιστών χωρίζουν και ο καθένας πλαισιώνεται από 4 διαφορετικούς χαρακτήρες. Εδώ βλέπουμε ό,τι κλισέ μπορείς να φανταστείς, αλλά δεν έχει σημασία γιατί όλα δουλεύουν εξαιρετικά μεταξύ τους. Έχουμε τον θείο που κοντεύει να βγει στην σύνταξη και παθαίνει κρίση ηλικίας, την μαμά της παρέας, τον μικροκαμωμένο, αλλά πανέξυπνο υψηλόβαθμο, τον σνομπ τυπά που πάντα του φταίνε οι άλλοι, αλλά σιγά-σιγά γίνεστε φίλοι, την superstar που βαριέται τη ζωή της, την παιδική φίλη του πρωταγωνιστή που τον γουστάρει κάργα, αλλά αυτός την έχει γραμμένη και την πολύ ντροπαλή, αλλά διορατική, emo. Είναι όλοι εδώ, and it feels just right.

Yuito platoon team photo

Στα standby phases μπορείς να δεις τα bond episodes τους, που είναι στην ουσία μικρές ιστοριούλες μέσα από τις οποίες δένεσαι με τον κάθε χαρακτήρα. Ξεκάθαρα εμπνευσμένο από τα social links των Persona. Οι ιστορίες εδώ όμως, ενώ παρουσιάζουν ενδιαφέρον και εμβαθύνουν λίγο στους φαινομενικά ρηχούς χαρακτήρες, είναι πολύ σύντομες. Κρίμα, γιατί το cast, όσο κλισέ κι αν είναι, έχει πολύ χώρο για χαρισματικά interactions. Αλλά αυτά είναι λιγοστά και διάσπαρτα.

Γραφική παρουσίαση

Το Scarlet Nexus είναι ό,τι πιο κοντινό σε shonen anime μπορείς να βρεις. Οι cel-shaded χαρακτήρες ξεχωρίζουν με έναν μοναδικό τρόπο από τα πανέμορφα σχεδιασμένα 3D περιβάλλοντα. Οι μάχες είναι απλά φαντασμαγορικές. Ο τρόπος με τον οποίο είναι σχεδιασμένο όμως του επιτρέπει να φαίνεται φοβερό και να τρέχει smoothly, ακόμα και σε last-gen συστήματα. Στο Xbox One S, έτρεχε upscaled σε 4Κ, με ακατέβατα 30fps. Σε current-gen συστήματα, τα πάντα κάνουν render σε native 4K, κλειδωμένο στα 60fps.

The combat looks amazing in this game

Ο κόσμος

To Scarlet Nexus έχει μια πολύ ιδιαίτερη sci-fi, cyberpunk αισθητική. Μοντέρνα περιβάλλοντα, σε συνδυασμό με high-tech δυστοπικές νότες συνθέτουν έναν larger-than-life κόσμο, ο οποίος ταιριάζει γάντι με την πλοκή. Μια πολυάσχολη μεγαλούπολη γεμάτη ολογράμματα. Ένας ερειπωμένος αυτοκινητόδρομος, ο οποίος έχει πλέον γεμίσει με ρίζες από τις εμβληματικές Ιαπωνικές κερασιές. Ένα παρατημένο εργοτάξιο από την κορυφή του οποίου βλέπεις ολόκληρη την πόλη. Ένα εγκαταλελειμμένο νοσοκομείο στο υπόγειο του οποίου διεξάγονταν απαγορευμένα πειράματα πάνω σε ανθρώπους. Μπορεί να τα έχουμε ξαναδεί όλα αυτά, αλλά η αισθητική του Scarlet Nexus τους δίνει έναν οικείο και ταυτόχρονα φρέσκο χαρακτήρα.

Κάθε νέα τοποθεσία που επισκέπτεσαι είναι πολύ διαφορετική από την προηγούμενη σε χαρακτήρα. Πάντα νιώθεις ότι η New Himuka έχει κάτι ακόμα για να δεις, ένα νέο μέρος για να επισκεφθείς. Δυστυχώς όμως, οι περιοχές που επισκέπτεσαι δεν είναι μεγάλες σε αριθμό και βλέπεις μόνο ένα μικρό μέρος ενός μεγαλύτερου κόσμου που φαίνεται να υπάρχει εκεί. Ταυτόχρονα, τα levels είναι σε μεγάλο βαθμό γραμμικά, δίχως να αφήνουν μεγάλα περιθώρια εξερεύνησης. Επιστρέφεις αρκετές φορές στις ίδιες τοποθεσίες και παρόλο που δεν ένιωσα ποτέ να γίνονται κουραστικές, επειδή κάθε φορά επιστρέφεις για κάποιον καινούριο λόγο, θα μπορούσαν να ξεκλειδώνονται νέες περιοχές και όχι να ακολουθείς κάθε φορά τον ίδιο ακριβώς δρόμο.

Character design

Το Scarlet Nexus έχει ένα μεγάλο και πολύχρωμο cast απο χαρακτήρες, τους οποίους γνωρίζεις από την πρώτη στιγμή. Τα character designs είναι top-tier, πραγματικά, με τους χαρακτήρες να διαφέρουν μεταξύ τους στην εμφάνιση, όσο διαφέρουν και σε χαρακτήρα. Φυσικά, ο σχεδιασμός των χαρακτήρων γίνεται σύμφωνα με όλα τα anime κλισέ που μπορείς να σκεφτείς, όπως τα πολύχρωμα anime μαλλιά που δεν θα μπορούσαν να λείπουν. Οι cyberpunk στρατιωτικές στολές που φοράνε λειτουργούν καταλυτικά για να δηλώσουν ότι, ενώ διαφέρουν στον τομέα της προσωπικότητας, είναι όλοι μέλη της ίδιας ομάδας και επιδιώκουν κοινούς στόχους.

*acts shocked*

Υπάρχουν διαφορετικές στολές και cosmetics για να “ντύσεις” τους χαρακτήρες σου όπως ακριβώς θέλεις. Τα outfits είναι πολύ πιο προσεγμένα από ό,τι φαίνεται εκ πρώτης όψεως, δεν πρόκειται για απλά recolors. Το Red outfit συμπεριλαμβάνεται με την Deluxe έκδοση του παιχνιδιού, ενώ τα υπόλοιπα ξεκλειδώνονται in-game. Τα υπόλοιπα cosmetics έχουν υπερβολικά anime χαρακτήρα και ελάχιστα ήταν αυτά που μου άρεσαν. But hey, post-launch content is a thing.

Dramaric anime-style turn-around
Το Yuito Platoon με τις κόκκινες στολές που συμπεριλαμβάνονται στο Deluxe Edition.

Οι εχθροί έχουν μερικά ενδιαφέροντα designs, τα οποία φαντάζομαι φαίνονται όσο περίεργα όσο θα έπρεπε να είναι. Κάτι ανάμεσα στο πολύ απειλητικό και στο what the f-. Υποτίθεται πως οι Others είναι αποτρόπαιες ενώσεις ζωντανών οργανισμών, ή τουλάχιστον αυτό σου λέει στην αρχή η ιστορία. Έτσι, τα designs τους σε μεγάλο βαθμό αποτελούν ενώσεις ζώων με φυτά. Τίποτα groundbreaking, αλλά they get the job done.

Cutscenes

Όπως μπορεί να έχετε παρατηρήσει μέχρι τώρα, το Scarlet Nexus έχει ένα ιδιαίτερο στυλ οπτικοποίησης της πλοκής. Αντί για τα παραδοσιακά pre-rendered cutscenes, τα περισσότερα παρουσιάζονται σε μορφή στατικών panels, πάνω στα οποία εμφανίζονται talking-head πορτραίτα των χαρακτήρων που μιλάνε. Το συγκεκριμένο στυλ έχει σκοπό να αναπαραστήσει την τρόπο αφήγησης ενός manga και όσον αφορά αυτό, τα καταφέρνει και με το παραπάνω. Υπάρχουν βέβαια και πλήρως animated cutscenes, τα οποία εναλλάσσονται με τα στατικά panels, κυρίως για τις πιο έντονες στιγμές και τις μάχες.

Fighting the Others
Αυτό θα δούλευε πολύ καλύτερα σε fully animated cutscene.

Τα στατικά panels είναι μια απόφαση κλειδί της Bandai Namco και δρα καταλυτικά στο πως εκτυλίσσεται το Scarlet Nexus. Δεν έγινε ούτε για να “γλιτώσουν το κόστος” των πλήρως animated cutscenes, ούτε για να εξοικονομήσουν χρόνο. Τα εν λόγω panels γίνονται render in-engine σε πραγματικό χρόνο. Με λίγα λόγια, δημιουργούνται αλγοριθμικά την ώρα που παίζεις. Για αυτό, τα cosmetics και τα outfits τα οποία έχεις “φορέσει” στους χαρακτήρες σου, δεν εμφανίζονται μόνο κατά το gameplay. Έτσι, το όλο σύμπαν του παιχνιδιού έχει μεγαλύτερη συνοχή και, αφού δεν υπάρχουν pre-rendered cutscenes, το game πιάνει λιγότερο χώρο στον σκληρό σου.

Multi-panel cutscene
Όταν πετυχαίνει όμως, προσθέτει πολλά στο narrative.

Στην πραγματικότητα, αυτό είναι ένα high-risk, high-reward στοίχημα από την Bandai Namco. Όταν δουλεύει as intended, τα αποτελέσματα είναι φοβερά. Τα character models είναι super-crispy και σου δίνεται περισσότερος χρόνος για να παρατηρήσεις τόσο τους χαρακτήρες, όσο και το λεπτομερέστατα περιβάλλοντα από πίσω τους. Υπάρχουν στιγμές όμως που τα panels αφαιρούν από την ένταση της στιγμής. Οι μάχες δεν θα έπρεπε να απεικονίζονται σε moving panels, αλλά να είναι πλήρως animated. Ενώ συνολικά αποτελεί μια ευχάριστη αλλαγή από το κλασικό AAA game design και είναι πάρα πολύ ξεκούραστο στο μάτι, θα ήθελα να είναι περισσότερα τα παραδοσιακά cutscenes και πιο ομαλές οι εναλλαγές ανάμεσα στα δύο στυλ. Όπως και να έχει, αυτό είναι ένα από τα πράγματα που κάνει το Scarlet Nexus να ξεχωρίζει.

Gameplay

Το combat

Το combat είναι άλλο ένα από τα highlights αυτού του τίτλου. Είναι γρήγορο, φαντασμαγορικό και απίστευτα ικανοποιητικό. Μπορείς να σκοτώσεις τους Others πάνω κάτω με όποιον τρόπο σκεφτείς. O Yuito και η Kasane όχι μόνο είναι διαφέρουν όχι μόνο όσον αφορά την πλοκή αλλά και στον χειρισμό. Ο Yuito είναι up close and personal με τους εχθρούς και τους πετσοκόβει με το σπαθί του. Η Kasane επιτίθεται από απόσταση χρησιμοποιώντας πολλές μικρές λεπίδες. Έτσι, στο δεύτερο playthrough χρειάζεται να μάθεις σχεδόν από την αρχή πως να αντιμετωπίζεις κάθε εχθρό. Κάθε πρωταγωνιστής έχει στο party του δύο χαρακτήρες, οι οποίοι μάχονται δίπλα του.

Combat in Scarlet Nexus
Το combat είναι πραγματικά εντυπωσιακό!

Και οι δύο τους όμως, έχουν την psionic δύναμη που ονομάζεται Psychokinesis. Στην ουσία αυτό τους δίνει τη δυνατότητα να μετακινούν αντικείμενα χρησιμοποιώντας την σκέψη τους. Αν έχετε παίξει Control, είναι πάνω κάτω το ίδιο πράγμα. Χάρη στο SAS, κάτι μαγικά πλοκάμια με τα οποία συνδέονται με τους συντρόφους τους, μπορούν να “δανειστούν” τις δυνάμεις των συντρόφων τους και να κάνουν το gameplay να αλλάξει ριζικά. O Yuito και η Kasane έχουν διαφορετικούς συντρόφους στο platoon τους και συνεπώς μπορούν να χρησιμοποιήσουν διαφορετικές δυνάμεις. Προς το τέλος του game που θα είσαι πιο δυνατός, μπορείς να δανειστείς τις δυνάμεις όλων των διαθέσιμων χαρακτήρων.

Face-off between the MCs

Λόγω του main character effect, εννοείται πως οι πρωταγωνιστές έχουν κι άλλες δυνάμεις που τους κάνουν να ξεχωρίζουν. Το Brain Drive στέλνει τον εγκέφαλο τους σε overdrive και πρακτικά ανεβάζουν ταχύτητα στις επιθέσεις τους. Το Brain Field ρουφάει τα πάντα σε ένα εικονικό πλάνο στο οποίο ο Yuito και η Kasane είναι overpowered σε τεράστιο βαθμό. Αυτό όμως υποτίθεται είναι πολύ πιεστικό για τον εγκέφαλο τους, και έχει time limit. Όσο περισσότερο χρόνο περνάς μέσα στο Brain Field, μπορείς να τους ακούσεις να “τα παίζουν”. Αν υπερβείς το χρονικό όριο, θα εκραγεί ο εγκέφαλος τους και θα σε χαιρετήσει ένα όμορφο Game Over screen.

Items

Υπάρχουν items με τα οποία μπορείς να εξοπλίσεις τους χαρακτήρες και το party σου, αλλά δεν κάνουν και πολλά. Τα upgrades στα όπλα αλλάζουν μόνο την εμφάνιση και τα stats του όπλου. Ο Yuito μπορεί να χρησιμοποιήσει μόνο το σπαθί του και η Kasane μόνο τις λεπίδες της. Το ίδιο ισχύει και για τους υποστηρικτικούς χαρακτήρες. Από εκεί και πέρα υπάρχουν consumables και cosmetics τα οποία δεν επηρεάζουν ιδιαίτερα το gameplay.

Abandoned hospital in Scarlet Nexus

Brain Map

Το Brain Map είναι η εκδοχή του κλασικού skill tree που προσφέρει το Scarlet Nexus. Υπάρχουν πέντε κατηγορίες και όλες έχουν αρκετά abilities που μπορείς να διαλέξεις. Μέχρι το πρώτο playthrough, ανεξαρτήτως χαρακτήρα, θα είσαι τουλάχιστον level 50, δηλαδή θα έχεις ξεκλειδώσει αρκετά skills. Κάθε skill απαιτεί διαφορετικό αριθμό skill points για να το ξεκλειδώσεις, αφού δεν επηρεάζουν όλα το gameplay με ισάξιο τρόπο. Μπορείς να επενδύσεις σε όποια πτυχή του combat θες εσύ, και μέχρι το τέλος θα είσαι αρκετά δυνατός όπως και να έχει. Το game δεν είναι πολύ δύσκολο ούτως ή άλλως, εκτός από μερικά fights που είναι δύσκολα βάσει πλοκής.

Standby phases

Το Hideout και αράζοντας με το squad

Στα διαλείμματα ανάμεσα στις αποστολές του main story μπορείς να αράξεις στο Hideout σου και να περάσεις χρόνο με τους φίλους σου ή να βγεις έξω και να κάνεις side missions. To Hideout είναι το αρχηγείο του platoon σου, εκεί όπου μένουν οι χαρακτήρες της ομάδας σου. Όσο προχωράει το story, θα αρχίσεις να βλέπεις το Hideout να αλλάζει διακόσμηση, όσο πιο οικείοι γίνονται οι χαρακτήρες μεταξύ τους. Ο κάθε χαρακτήρας έχει τον δικό του χώρο, με το γραφείο του και τα προσωπικά του διακοσμητικά αντικείμενα. Σε ανύποπτες χρονικές στιγμές, θα τους πιάσεις να έχουν charming interactions με το περιβάλλον όσο αράζουν περιμένοντας το επόμενο phase.

Chillin with the homies in the Hideout
Chillin’ with the homies στο Hideout.

Πέρα από τα bond episodes, που είναι scripted sequences, μπορείς να κάνεις δώρα στο squad σου. Τα δώρα αυτά τα παίρνεις από το shop, ανταλλάσσοντας αντικείμενα που βρίσκεις στο περιβάλλον in-game. Κάθε χαρακτήρας έχει ξεχωριστά αντικείμενα που του αρέσουν και διαφορετικές αντιδράσεις ανάλογα με το πόσο του αρέσει το δώρο σου ή όχι. Θα δεις τα δώρα σου να διακοσμούν το γραφείο ή το γυμναστήριο του Hideout σου, δίνοντας έναν ακόμη πιο οικείο χαρακτήρα. Κάθε χαρακτήρας έχει 6 bonding levels με τον Yuito και την Kasane και κάθε level έχει αντίκτυπο στο gameplay, καθώς ξεκλειδώνει νέες ικανότητες για τον κάθε χαρακτήρα. Τα levels αυτά προφανώς ανεβαίνουν παρακολουθώντας τα bond episodes και κάνοντας δώρα στο squad.

Side Missions

Δέχεσαι τα side quests από διάφορους NPCs που βρίσκεις στον δρόμο. Ειλικρινά, αυτό είναι το πιο βαρετό κομμάτι του Scarlet Nexus, καθώς τα συγκεκριμένα quests όχι μόνο δεν προσφέρουν απολύτως τίποτα στην αφήγηση, αλλά είναι ξεκάθαρο filler content. Τα περισσότερα από αυτά σου ζητούν να σκοτώσεις Others με κάποιον συγκεκριμένο τρόπο ή είναι απλά fetch quests. Οι διάλογοι για αυτά δεν είναι καν voiced. Ολοκλήρωσα ελάχιστα από αυτά και απλά skipαρα τα υπόλοιπα.

Ήχος και Μουσική

Το soundtrack είναι πραγματικά φοβερό

Ξέρετε τι έχουν κοινό όλα αυτά τα Ιαπωνικά RPGs; Φοβερή μουσική. Το είδαμε με το NieR Replicant, το Bravely Default II, τώρα και με το Scarlet Nexus. This soundtrack doesn’t miss. Έχει μερικά πραγματικά bangers, τα οποία σου ανεβάζουν την αδρεναλίνη στα combat sequences. Ταυτόχρονα, το soundtrack είναι ένα μείγμα ιδιαίτερων κάθε είδους μουσική, με τα κομμάτια να εναλλάσσονται μεταξύ τους ανάλογα με το τι συμβαίνει στην οθόνη σου. Την μια στιγμή μπορείς να ακούς ορχηστρικές μελωδίες ενώ εξερευνάς το περιβάλλον και την επόμενη να blastάρει alternative rock ή ακόμα και dubstep στα αυτιά σου. Η καλή μουσική είναι ένα από τα πιο υποτιμημένα κομμάτια κάθε game και η Bandai Namco έκανε τα κουμάντα της!

Squad photo

Τα ηχητικά εφέ

Το Scarlet Nexus έχει πολύ ambient sound, και εννοώ πολύ. Κάθε τοποθεσία έχει και ένα περίεργο εφέ δυνατού αέρα που παίζει στα αυτιά σου, εκτός από την μουσική. Ακόμα και τα loading screens έχουν ambient sound. Στην αρχή ξενίζει λίγο, αλλά το συνηθίζεις αρκετά γρήγορα. Μάλλον αυτή ήταν μια προσπάθεια για να μην υπάρχει άβολη σιγή εντός του game. Υπάρχουν επίσης πολλά “woosh” καθώς αλλάζουν τα static panels στα cutscenes τα οποία μιμούνται τις εναλλαγές στις σελίδες ενός manga. That’s pretty cool.

Τα ηχητικά εφέ από την άλλη γίνονται πολύ εμφανή στις μάχες και είναι είναι όλα τους αρκετά προσεγμένα. Φυσικά, αυτό το game όχι μόνο φαίνεται, λέει την ιστορία και παίζει σαν anime, ακούγεται σαν anime κιόλας. Κάθε εφέ είναι σαν να βγήκε από κάποιο anime, αλλά ταιριάζουν γάντι με τον γενικό χαρακτήρα.

To Voice Acting

Οι διάλογοι είναι διαθέσιμοι σε ιαπωνικά και αγγλικά. Όπως πάντα, οι ιαπωνικοί διάλογοι σε οποιοδήποτε game είναι hard pass για εμένα. Στα αγγλικά η ποιότητα των voice lines ποικίλει σε μεγάλο βαθμό. Υπάρχουν στιγμές που το voice acting είναι on point και άλλες που μοιάζει σαν απλά να διαβάζουν τις γραμμές που βρίσκονται μπροστά τους – με λίγα λόγια ακούγεται εντελώς out of place. Σε αυτό δεν ευθύνεται το γράψιμο τον διαλόγων, αλλά κυρίως ότι δεν μεταφέρεται το συναίσθημα μέσω της φωνής. Δεν συμβαίνει κατά την διάρκεια όλου του παιχνιδιού, αλλά όταν συμβαίνει είναι στις πιο συναισθηματικά φορτισμένες σκηνές. Ή τουλάχιστον εκεί είναι που το παρατηρείς περισσότερο. Και συμβαίνει με αρκετούς χαρακτήρες.

Yuito platoon team photo number 215

Συμπέρασμα

Το Scarlet Nexus είναι ένα τολμηρό εγχείρημα από την Bandai Namco. Δεν θα ευχαριστήσει τους πάντες, αλλά δεν είναι αυτός ο σκοπός του. Φέρνει πολλά στο τραπέζι και δοκιμάζει πολλά καινούρια πράγματα. Αλλά για κάθε τι που κάνει σωστό, κάνει και κάτι λάθος. Δεν γίνεται να παίρνεις ρίσκα χωρίς να είσαι προετοιμασμένος να μην αποδώσουν μερικά από αυτά. Απευθύνεται σε ένα πολύ niche κοινό, αλλά σε όσους αρέσουν αυτού του είδους games θα το λατρέψουν.

Έχει ένα πολύ ενδιαφέρον στόρι, γεμάτο twists and turns για να σε κρατήσουν να αναρωτιέσαι για το τι πιο ακραίο μπορεί να συμβεί στη συνέχεια. Το combat είναι εθιστικά ικανοποιητικό και θα κάνει την οθόνη σου να μοιάζει με πυροτεχνήματα. Όλα αυτά σε συνδυασμό με μια ιδιαίτερη απεικόνιση της cyberpunk αισθητικής και ένα top-notch soundtrack. Πάντα, όμως, καταφέρνει να σε αφήνει με το αίσθημα του “ναι, αλλά…”.

Ευχαριστούμε θερμά την Bandai Namco Europe για την παροχή του review unit που χρησιμοποιήσαμε.

George Makridis

Posts published: 87

Editor in Chief. Studying Communication & Media. Listening to Hip-Hop. Watching advanced humor sitcoms and dumb superhero flicks. Has way too many games in his library and not that much time to actually play them.